SES GRANDS VOYAGES
EN FRANCE ET EN BELGIQUE

- En 1876, accompagné de son ami Lord Simpson, il va parcourir les canaux depuis Anvers jusqu'à Pontoise en canoë. Pour mener à bien leur aventure, ils vont sillonner successivement l'Escaut, le Rupel, le canal Willebroek-Bruxelles. Arrivés à Laeken (Bruxelles), ils rencontreront les membres du Sport Nautique Royal. Après une soirée de bavardage et un bon repas suivi d'une nuit réparatrice, ils repartiront sur la pointe des pieds ou plutôt du bout des rames. Bruxelles-Maubeuge étant encombré de 55 écluses, ils vont couvrir cette distance par le train. Descendus du train, ils vont repartir sur l'eau en empruntant tour à tour la Sambre, le Canal de Sambre à l'Oise et enfin l'Oise, ce qui les amènera près de Pontoise.
De cette aventure, naîtra un récit de voyage: "Voyage en Canoë sur les Rivières du Nord de la France et de la Belgique".

- Au printemps 1876, Stevenson va rejoindre des amis artistes peintres en résidence d'été à Grez-sur Loing, dans la forêt de Fontainebleau, endroit idyllique où il va faire connaissance de l'Américaine Fanny Osborne venue en France étudier la peinture. Il en tombera amoureux, mais en août 1878, Fanny et ses enfants doivent rentrer aux États-Unis. Sa peine le forcera à s'isoler. Il va partir quelques mois dans le Sud de la France. Il va d'abord s'installer à Monastier sur Gazeille (Haute-Loire - 43). Là, il va se fondre dans la population et préparer son nouveau voyage. Il va acquérir une ânesse (Modestine), se faire confectionner un bât, un sac qui lui servira de contenant de ses effets et de sac de couchage (peut-être en était-il le précurseur ?).
Le 22 septembre, sonnera le départ d'une longue randonnée pédestre de plus ou moins 230 Km en traversant successivement les villes et villages suivants:
  • Le Monastier sur Gazeille
  • Saint Martin de Fugère
  • Goudet
  • Ussel
  • Bouchet Saint Nicolas *1
  • Landos
  • Pradelles
  • Langogne *2
  • Saint Flour de Mercoire
  • Fouzilhac/Fouzilhic *3
  • Le Cheylard l'Evêque
  • Luc *4
  • Trappes Notre Dame des Neiges *5
  • La Bastide Puylaurent
  • Chasseradès *6
  • L'Estampe
  • Le Bleymard
  • Le Mont Lozère *7
  • Finiels
  • Pont de Montvert
  • Vallée du Tarn *8
  • La Vernède
  • Le château de Miral
  • Cocurès
  • Bédouès
  • Florac *9
  • Saint Julien d'Arpaon
  • Cassagnas *10
  • Plan de Fontmort
  • Col Saint Pierre
  • Saint Germain de Calberte *11
  • Saint Étienne Vallée Française
  • Saint Jean du Gard *12
  • Alès
C'est le 3 octobre qu'il atteindra son but, après un voyage de 12 jours. Il devra avec grande tristesse se séparer de son amie "Modestine".
(NB: Les noms en gras correspondent à ses étapes)

De cette expédition, R.L. Stevenson écrira dans un premier temps "Journal de Route en Cèvennes" (édition critique à partir du manuscrit intégrale, Édition "Privat/Club Cévenol"). De ces notes, il publiera "Voyage avec un âne dans les Cévennes" (disponible notamment aux éditions "GF-Flammarion" GF-601)


Captivé par le récit de Stevenson, j'ai été enthousiasmé de reparcourir son itinéraire. Par cinq fois (93/95/97/98/98), j'ai tenté de me plonger parmi ces paysages aux mille formes. Par une suite de photos, je tenterai de vous séduire.


Modifiť le 09/09/2000