Histoire des Chemins de Fer en Belgique

par Michel Marin






Les prémices



Avant la voie ferrée, il y eu la voie en bois. Depuis des siècles, sur celle-ci, surtout dans les mines, y compris dans nos régions, y circulaient des wagonnets avec des roues en bois en forme de diabolo.

L'usure dissymétrique de celles-ci, suggéra les roues munies d'un boudin de guidage sur leur face interne. On fabriqua ensuite roues et rails en métal.

Pour les changements de direction, on utilisait de petites plaques tournantes. Mais celles-ci ne pouvaient traiter qu'un wagonnet à la fois. En 1789, l'anglais William Jessop, mis au point le premier aiguillage. On pouvait ainsi traiter, en une fois, plusieurs wagonnets se succédant.

A l'aube du dix-neuvième siècle, avec le rail, la roue à boudin et l'aiguillage, l'essor du chemin de fer était rendu possible. Manquait l'engin de traction.




Les premières lignes



Comme dans bien d'autres pays européens, les premières lignes de chemin de fer de ce qui deviendra la Belgique furent des lignes industrielles et charbonnières.

Bien que n'étant pas à proprement parler une ligne de chemin de fer, mentionnons que, dès 1804, dans l'enceinte de la Fonderie à Canons de Liège, on utilisait déjà une courte voie ferrée.

A l'époque, le rail était surtout utilisé pour l'extraction et le transport du charbon. Les wagonnets étaient poussés par des hommes, les rames de wagonnets et de wagons étaient tractées par des chevaux. Si le profil de la ligne le justifiait, un wagon spécial permettait d'y mettre les chevaux dans les descentes.

Toutefois, Robert Stephenson, lors du concours de Rainhill du 4/10/1829 en Angleterre, démontra qu'une locomotive à vapeur pouvait être un engin fiable et opérationnel capable de remorquer encore plus de wagons et plus vite.


En août 1830, Henri De Gorge, mit en activité une ligne à traction chevaline, à l'écartement de 90 cm, qui reliait le charbonnage du Grand-Hornu au canal de Mons. Mais le 20/10/1830, les charretiers de Jemappes, furieux d'avoir perdu leur travail, saccagèrent la ligne qui ne fut rouverte qu'en janvier 1831.


Le Congrès de Vienne de 1815 avait placé la Belgique sous administration hollandaise. Ceci suscita un mécontentement croissant qui aboutit à une révolution et à la proclamation de l'indépendance belge le 4/10/1830. Les griefs des belges vis à vis des hollandais étaient nombreux, religieux, politiques, économiques et linguistiques. Même pour les flamands, qui parlaient leurs dialectes, le néerlandais était une langue étrangère.

Le premier roi, Léopold 1er, prêta serment, en français, le 21/7/1831. Il comprit immédiatement la particularité du pays, "La Belgique n'a pas de nationalité et, vu le caractère de ses habitants, ne pourra jamais en avoir".


Peu de temps après, un débat s'ouvrit sur l'opportunité de créer des lignes de chemins de fer d'intérêt général et d'y utiliser la locomotive à vapeur récemment mise au point en Angleterre. En plus, pour approvisionner ces futures locomotives, on pourra compter sur les mines de charbon des régions de Liège et Mons.

Finalement, il a été décidé de rompre avec le traditionnel transport par voie d'eau, dont les débouchés naturels sont les Pays-Bas actuels, pour un nouveau mode de transport mieux conforme aux nouvelles aspirations politiques Devant le désintérêt du secteur privé, la loi du 1/5/1834 a déclaré que c'est l'état qui construira et administrera le futur réseau dont Malines sera le point central.

La nouvelle compagnie fut appelée Chemins de fer de l'Etat belge. En néerlandais, cela se traduit par Belgische staatsspoorwegen. Mais, vu que la langue officielle de l'époque était le français, on utilisa souvent la formule raccourcie EB (Etat belge) et même parfois, simplement Etat.


marquage bilingue appliqué ultérieurement sur les wagons et fourgons


Bientôt, on inaugura les premières lignes :
  - 5/5/1835    Malines - Bruxelles (Allée-Verte)
  - 3/5/1836    Malines - Anvers
  - 2/1/1837    Malines - Termonde.

Pour symboliser le fait que Malines était le centre du réseau, on y érigea un monument près de la gare, la colonne milliaire.


Les premières locomotives furent livrées par Robert Stephenson and Company et la voie fut posée avec des rails très légers : 20 Kg/m (60 kg/m actuellement).

La renommée de Robert Stephenson était très grande, car il était le vainqueur du concours de Rainhill du 4/10/1829, qui avait démontré le caractère opérationnelle de la locomotive à vapeur.

L'origine britannique du chemin de fer et la notoriété de George Stephenson, expliquent pourquoi l'écartement de 4 pieds 8 1/2 pouces, soit 1,435 m, ainsi que la circulation à gauche furent adoptés par la Belgique.

D'ailleurs, parmi les trois premières locomotives, une portera son nom, les deux autres étant baptisées l'Eléphant et la Flèche.

Elles remorquaient des voitures couvertes confortables appelées "diligences", des voitures couvertes sommaires, des wagons ouverts avec banquettes appelés "chars à bancs" et des wagons dans lesquels on transportait les personnes debout. En effet, dans un premier temps, le chemin de fer, ne fut ouvert qu'au transport des voyageurs, mais l'intention était bien de transporter aussi des marchandises.

A remarquer qu'à l'époque, le vocabulaire ferroviaire n'avait pas encore vu le jour, ainsi on désignait les locomotives comme des remorqueurs et les gares comme des embarcadères.


Parmi les personnes ayant participé modestement aux chantiers de construction des lignes ferroviaires dans les années 1830, se trouvait Basile Parent. Ayant ainsi été initié dans ce nouveau métier, celui-ci fit, par la suite, une grande carrière comme entrepreneur ferroviaire en France.


Lors de l'inauguration du 5/5/1835, tout le matériel disponible fut engagé. Si au départ de Bruxelles, chacune des locomotives tira son convoi, au retour de Malines, se fut l'Eléphant seule qui fut chargée de ramener les trente wagons. Elle se trouva à court d'eau à Vilvorde et ne pût aller plus loin.

Autre incident, le 9/5/1835, la Flèche ne pût freiner suffisamment lors de son arrivée à Malines et défonça les installations.

Mais dans les jours qui suivirent, le public se pressa en masse pour expérimenter cette attraction inédite qu'était le premier chemin de fer continental.


Dès 1836, on entama la construction, à Malines, derrière les voies de la gare, de ce qui deviendra l'actuel atelier central. Toutefois, en 1865, son entrée principale, fut déplacée de la Stationsstraat (rue de la station ou de la gare), à la Leuvensesteenweg (chaussée de Louvain). Les malinois, l'appelaient familièrement "het Arsenaal".


Les projets de construction de lignes de chemins de fer, ne rencontrèrent pas partout l'enthousiasme. Ainsi, le conseil communal de Beez, marqua son opposition, le 22/7/1836, au projet en gestation de liaison Namur - Liège. Il voulait éviter la destruction de maisons et le morcellement des jardins.


En septembre 1837, la construction de la ligne vers l'Allemagne atteignit Tirlemont (Tienen). Pour cela, on avait, percé à l'entrée de la ville, le premier tunnel ferroviaire de Belgique, le tunnel de Cumptich (actuellement renommé Kumtich).

Quelques années plus tard, lorsque la ligne fut mise à double voie, ce tunnel fut remplacé par une tranchée. Quant à la gare d'origine, construite en 1840, elle est toujours en activité, ce qui en fait la plus ancienne de Belgique toujours en service.


Pour la population, l'arrivée du chemin de fer fut un grand choc culturel, même Victor Hugo écrira en 1837, après avoir fait le voyage de Bruxelles à Anvers : "Il faut beaucoup d'efforts pour ne pas se figurer que le cheval de fer est une bête véritable".

Naturellement il y eut de l'opposition. Bateliers, cochers, voyaient dans le chemin de fer, un dangereux concurrent. Par contre, il eut une lutte d'influence du politique pour l'attirer vers leur ville ou leur région. On soupçonne même, une connexion, avec la spéculation immobilière.

A contre-pied, certaines villes, comme Wavre, voulant éviter les nouveaux habitants, de classe populaire, qu'inévitablement le chemin de fer attirerait, se battirent pour limiter au maximum son influence.


Le 12/8/1838, on termina la ligne Bruxelles - Ostende. A son terminus d'Ostende (Oostende), elle aboutissait dans une gare provisoire, située hors des fortifications. Ce n'est que l'année suivante, que l'on disposa de la gare en ville.

A Bruges (Brugge), la gare, construite par l'architecte Auguste Payen, était construite au centre-ville à l'emplacement actuel de 't Zand. Mais, en 1877, l'architecte Joseph Schadde, la reconstruisit à l'extérieur.

Le 20/8/1838, alors que cette ligne venait d'être mise en exploitation, en franchissant la Lys à Gand sur un pont tournant, le Snepbrug, un train s'est avancé alors que le pont était ouvert pour la navigation, et est tombé dans l'eau.


C'est encore en 1838, que l'on commença à ouvrir le chemin de fer au transport de marchandises. Les premiers wagons utilisés étaient des wagons plats, des wagons à rebords et des wagons-tombereaux. On utilisait des bâches pour protéger les marchandises.

Puis, les années suivantes, vinrent s'ajouter des wagons couverts et par après des wagons spécialisés, comme ceux pour le transport des animaux ou du lait. Les wagons-citernes n'apparurent que bien plus tard.

Mais l'objectif du gouvernement n'était pas de faire du profit avec le chemin de fer, mais de favoriser l'industrie, aussi les tarifs pour le transport des marchandises furent fixés au plus bas. Ils s'établissaient déjà en tenant compte de la nature de la marchandise, de sa masse et de la distance parcourue. Si l'envoi ne remplissait pas un wagon complet, soit 4.000 kg, le chemin de fer le retenait jusque trois jours pour compléter le wagon.


Le 1/9/1838, un jeune ingénieur, Jean-Baptiste Masui, fut chargé de la direction de l'EB (Etat belge) et, à ce titre, exerça une influence considérable sur le développement de ceux-ci.

C'est ainsi qu'en plus du transport des voyageurs, il étendit les prestations du chemin de fer au transport des marchandises et même du bétail.


Qu'un arrêté royal, de cette même date du 1/9/1838, fixe l'uniforme du personnel du chemin de fer, montre à quel point on voulait assurer son prestige.

C'est dans la prolongation du règlement, qui est calqué sur celui des militaires, même organisation hiérarchique et même obligation de discipline. Le temps de travail est fixé à 10 heures effectives, soit en pratique des journées de 12 heures. En plus, il faut habiter au plus près de son affectation.


Parallèlement à la création du réseau, on assista à la création fulgurante d'une industrie ferroviaire belge pour fournir locomotives, voitures, wagons et rails. C'est ainsi que déjà en 1838 John Cockerill avait constitué à Liège un véritable empire industriel.

Mais c'est une autre entreprise liégeoise, Saint-Léonard, qui construisit la première locomotive en Belgique et la fournit, le 17/2/1840, à l'EB (Etat belge).


A la même époque, en plus des voies étroites posées dans les galeries de mine, les charbonnages se dotèrent, en surface, de réseaux internes à voie normale. Par après, on les raccorda au grand chemin de fer.


Par le traité des XXIV articles du 19/4/1839, la Belgique fit la paix avec les Pays-Bas mais fut amputée du Grand-Duché de Luxembourg et du Limbourg hollandais. Aucune ligne de chemin de fer ne se trouvait dans ces territoires.

Ce traité, signé à Londres, a réglé les relations entre la Belgique et les Pays-Bas. Il comportait une clause qui autorise la Belgique à construire une ligne de chemin de fer reliant, au plus court, Anvers à la région de la Ruhr, donc en traversant le territoire néerlandais.

Cette ligne, l'Ijzeren Rijn (Rhin de fer), ne fut cependant mise en service, par le GCB (Grand Central Belge), que le 20/7/1879.

La population était alors d'environ 4,5 millions d'habitants contre plus de 11 millions actuellement.


Le 5/8/1839, les Charbonnages de Mariemont-Bascoup, inaugurèrent un tunnel de 107 m de long, pour faire passer une ligne de chemin de fer, entre son site d'exploitation de l'Olive et le canal Charleroi - Bruxelles.


En 1839, pour desservir le Sud du pays, on créa la gare des Bogards place Rouppe à Bruxelles. En 1841, on reliera, par les boulevards, cette gare avec celle de l'Allée-Verte. Malgré les nombreux accidents, cette liaison subsista jusqu'en 1872.


Le 22/9/1839, circula le premier train sur la ligne Gand - Courtrai (Gent - Kortrijk). Mais elle n'était pas encore connectée au reste du réseau. Aussi, la première locomotive, la Godefroid de Bouillon, fut acheminée par barge sur la Lys (Leie), jusque Waeregem (orthographe actuelle Waregem).

La ligne fut ensuite prolongée jusqu'à la frontière française, qu'elle atteignit le 6/11/1842.


Le 26/9/1841, a été posée la première pierre de la future gare de Bruxelles-Nord / Brussel-Noord. Le projet prévoyait de spécialiser la gare de l'Allée-Verte au trafic des marchandises et de créer, non loin d'elle, une nouvelle, en impasse, dédicacée au trafic des voyageurs.

C'est l'architecte François Coppens qui en dessina les plans. La gare fut mise en service en 1846. Elle a été remplacée, en 1953, par une nouvelle dans le cadre des travaux de la jonction Nord-Midi.


Au départ de Bruxelles, la ligne en direction de la France, atteignit Soignies le 31/10/1841. Pour cela, on avait percé, à Braine le Comte, un tunnel comportant deux galeries. Mais l'une d'elle s'étant effondrée, on ne posa que seule voie, celle de la galerie intacte.

Cela constitua un goulot d'étranglement. Pour le soulager, on creusa, en 1931, une tranchée à voie unique de contournement. En 1957, celle-ci, fut mise à double voie, ce qui permit la suppression du tunnel.

La gare d'origine de Soignies, a été reconstruite en 1891. Celle de Braine le Comte a été conservée et est devenue une des plus anciennes de Belgique.


Des lignes furent ensuite construites en direction des grandes villes du pays. Ce qui permit notamment, le 1/5/1842, l'arrivée du train à Liège. Une gare provisoire en bois l'accueillit à l'emplacement du couvent des Guillemins, loin du centre-ville. Les liégeois l'appelèrent, par dérision, Liége extérieur, mais l'appellation Liège-Guillemins finit par l'emporter (l'orthographe Liége à été modifiée en Liège en 1946).

Selon une solution conçue par Henri Maus, la forte pente, depuis Ans, était rachetée par un système de plans inclinés. Des treuils à vapeur, installés à Liège Haut Près, commandaient des câbles sans fin qui permettaient l'arrimage, par friction, de wagons-patins auxquels on accrochait les trains.

Ce système fut progressivement remplacé, dans les années 1900 et en fonction du tonnage des trains, par une locomotive d'allège qui aidait la locomotive de tête en poussant le convoi dans la montée. Actuellement, vu l'augmentation de la puissance des locomotives, celle-ci n'est même plus nécessaire.


Le 28/7/1842, l'EB (Etat belge), ouvrit la gare d'Ecaussinnes-Carrières, avec l'intention de desservir toutes les entreprises d'extraction de la pierre bleue de la région. Un des premiers à utiliser cette possibilité, fut Adolphe Cousin, mais d'autres le suivirent.

De nombreux raccordements furent créés, ainsi que des lignes à voie étroite. A l'heure actuelle, tous ces sites sont désaffectés et la nature les a envahis.


Le 14/11/1842, le rail belge a été posé jusqu'à la frontière française à Quiévrain. Mais il fallut attendre jusqu'au 15/6/1846, pour qu'en France, la ligne fut prolongée jusque Paris.

Le 24/10/1843, la jonction est faite, à la gare frontière d'Herbesthal, avec le chemin de fer en provenance d'Aix la Chapelle (Aachen).

Ainsi, finalement, fin 1843, le réseau atteint 559 km et fut relié aux frontières françaises et prussiennes.


Le 1/12/1842, on mit en service le premier bâtiment en dur de la gare de Louvain. Il se substituait à la gare provisoire de 1837. En 1875 toutefois, il fut décidé de le remplacer par un nouveau bâtiment, oeuvre de l'ingénieur-architecte Henri Fouquet. La nouvelle gare fut mise en service en 1878 et achevée en 1879.

En 2008 et dans les années suivantes, celle-ci fut profondément modernisée.


La concurrence du chemin de fer entraîna le déclin des diligences. En 1843, un artiste anversois, J.J. Cöntgen, l'illustra avec une lithographie intitulée "Détresse des Chevaux de Diligences. Chemin de fer d'Anvers à Cologne"


La traction était naturellement à vapeur. En 1844, Edige Walschaerts la perfectionne en inventant un mécanisme de distribution de la vapeur, dans les cylindres, qui sera adopté dans de nombreux pays.


A cette époque, le matériel transportant les voyageurs ne comportait pas de vitres en troisième classe, mais à partir de 1846, suite à une pétition, on envisagea d'en installer.

Le développement des voyages en chemin de fer influença aussi la mode : disparition progressive des hauts de forme et des crinolines.


L'année 1843, fut marquée par une grande famine, suite à la maladie de la pomme de terre. Cela déclencha une émigration vers l'Amérique.


En avril 1843, Adolphe Dechamps devint ministre responsable des chemins de fer. Constant le déficit grandissant des lignes de chemins de fer réalisées sur fonds publics, il favorisa une politique d'octroi de concessions à des sociétés privées.


Le 23/10/1843, l'EB (Etat belge) mit en service la ligne Braine le Comte - Luttre. Celle-ci, comportait un tunnel à voie unique à Godarville. Pour assurer la sécurité des circulations, on fit longtemps monter un préposé, un pilote, à bord des locomotives pendant leur traversée.

Ce tunnel a été remplacé par une tranchée en 1974.


En 1844, on créa une deuxième gare à Ostende dans le port, pour assurer une correspondance direct avec la malle de Douvre.

Cette gare fut appelée Ostende-Quai (Oostende-Kaai). Ceci pour la distinguer de la première qui devint Ostende-Ville (Oostende-Stad).

Par après, l'architecte Félix Laureys reconstruisit cette deuxième gare, qui fut inaugurée le 30/7/1882. En 1946, lorsqu'on supprima la gare d'Ostende-ville, on la renomma tout simplement Ostende.


Le 22/3/1845, Gustave De Ridder fonda la Compagnie du chemin de fer d'Anvers à Gand. Inaugurée en 1847, cette ligne reliait Gand à la Tête de Flandre (Vlaams Hoofd). Celle-ci est située à hauteur d'Anvers mais sur la rive gauche de l'Escaut (Schelde) alors que la ville est située sur sa rive droite. Les voyageurs devaient utiliser un bac pour gagner Anvers.

La particularité de cette ligne est qu'elle était à l'écartement de 1,151 m (3 pieds 9 pouces 10/32). Son matériel roulant avait un gabarit analogue à celui du "grand" chemin de fer mais des attelages de type tramway. Cette ligne était donc isolée des autres. En 1896 elle fut reprise par l'EB (Etat belge) et en 1897 elle fut convertie à l'écartement normal.

Comme c'était courant à l'époque, on faisait venir des machinistes anglais expérimentés pour conduire les locomotives. Ceux-ci firent même grève, lorsque Gustave De Ridder voulu diminuer leur salaire, une première.


Mais la région de Charleroi et ses charbonnages se sentaient délaissés et désavantagés par rapport à Liège. Aussi le 20/6/1845, des industriels fondèrent la Société Anonyme des Chemins de Fer de Namur à Liège et de Mons à Manage. Celle-ci fut rachetée par l'EB (Etat belge) en 1859.

Ce fut la première compagnie privée rachetée par l'EB (Etat belge).


En 1845, on projeta de construire une ligne reliant Louvain à la région de Charleroi. Le tracé prévoyait, à Louvain, un tunnel sous le mont César (Keizersberg). Mais pendant sa construction, ce tunnel s'effondra. Ce tracé par l'ouest de la ville fut abandonné au profit de l'actuel tracé par l'est. C'est celui de l'actuelle ligne Louvain - Ottignies, ouverte en 1855.


Tous les travaux de construction des nouvelles infrastructures ferroviaires, ne se déroulèrent pas sans problème. Ainsi, lors de la construction de la ligne Hasselt - Saint-Trond; le talus de 10 m de haut, qui franchissait la rivière Herck, s'effondra brusquement le 23/9/1846.


En 1846, le charbonnage du Grand-Hornu se lança dans la construction de machines à vapeur, principalement pour ses propres besoins. Sous le nom des Ateliers de Construction du Grand-Hornu, une petite quantité de locomotives fut ainsi produites sporadiquement jusque 1908.


La loi du 26/3/1847 autorise la construction des lignes de chemin de fer en se finançant en bourse. Cette formule eut tellement de succès, qu'en 1865, plus de la moitié de la capitalisation boursière fut affectée aux chemins de fer.


A cette époque, de nombreuses villes possèdent encore une enceinte fortifiée dont les militaires refusent le percement par le chemin de fer qui implante donc ses gares à l'extérieur de celles-ci. Lorsque quelques années plus tard ces fortifications seront remplacées par des boulevards, les gares resteront là où elles sont toujours actuellement : en bordure du centre-ville mais non dans celui-ci.

Par ailleurs, le chronologie de l'ouverture des principales gares, permet aisément de suivre l'expansion du chemin de fer.

Année d'ouverture des principales premières gares             
 
       1835         Bruxelles Allée Verte *
       1835         Malines
       1836         Anvers puis Anvers-Borgerhout
                        renommée Anvers-Central
       1837         Gand-Sud
                        remplacée par Gand Saint-Pierre
       1837         Louvain
       1838         Bruges
       1838         Ostende
                        renommée Ostende-Ville *
       1839         Bruxelles gare des Bogards
                        remplacée par Bruxelles-Midi
       1839         Courtrai
       1840         Tirlemont
       1840         Tubise puis Tubize **
       1841         Mons
       1842         Liége-Guillemins puis Liège-Guillemins **
                        surnommée au début Liége extérieur
       1842         Manage
       1842         Mouscron
       1842         Tournai
       1842         Quiévrain
       1843         Charleroi-Sud
       1843         Namur
       1843         Verviers-Ouest
                        remplacée par Verviers-Central
       1846         Bruxelles-Nord
       1847         Hasselt
       1847         Roulers
       1850         Huy-Ville
                        remplacée par Huy-Nord renommée Huy
       1851         Seraing
       1854         Bruxelles Quartier-Léopold
                        renommée Bruxelles-Luxembourg
       1855         Denderleeuw
       1854         Esschen puis Essen **
       1855         Ottignies
       1858         Arlon
       1861         Gand-Dampoort
       1863         Anvers-Berchem
* n'existe plus     ** modification d'orthographe                         


Les gares comportaient non seulement une partie destinées aux voyageurs, avec souvent des salles d'attente distinctes selon les classes, mais également des bâtiments réservés aux marchandises.

Outre les gares, il y avait aussi des dépôts qui servaient au remisage et à l'approvisionnement des locomotives en charbon et eau ainsi qu'à leur petit entretien y compris l'évacuation des cendrées. Des lampisteries s'occupaient de tout ce qui concernait l'éclairage : lanternes diverses et éclairage des voitures de voyageurs. Les grandes réparations étaient effectuées dans des ateliers centraux.


Rapidement, on se rendit compte de l'intérêt d'utiliser le chemin de fer pour acheminer le courrier. Pour gagner du temps son tri, se faisait, pendant le voyage, à bord de voitures spéciales : les ambulants postaux.

Premiers ambulants postaux
 
          1840                      Bruxelles - Anvers                   
          1841                      Bruxelles - Tubize                   
          1842                      Bruxelles - Tubize - Mons       
          1843                      Bruxelles - Mons - Quiévrain  
          1843                      Bruxelles - Gand - Mouscron  
          1843                      Bruxelles - Liège - Verviers    


L'organisation de ces services connus, dès le début, de nombreuses modifications et suppressions, seule une partie du trajet étant assuré en voiture postale.


Ce qui frappe à cette époque, c'est la rapidité de construction des lignes ferroviaires. Naturellement, elles étaient beaucoup moins sophistiquées que les actuelles : un simple voie posée sur du sable sans encore de fils télégraphiques. Mais il y avait quand même des ponts, parfois des tunnels, des gares et autres bâtiments à construire.

Et cela rien qu'avec des ouvriers munis de pelles, pioches et brouettes. Mais, et c'est là le secret, en employant des centaines d'ouvriers. Un exemple pour illustrer cette rapidité : la ligne Manage - Wavre, 41 km, début des travaux décembre 1852, fin août 1855, soit 32 mois.


Le 22/2/1848, éclate une révolution à Paris, s'en suit une panique boursière. De nombreuses compagnies privées belges furent mises en difficultés.

Elles se tournèrent vers le gouvernement et obtinrent diverses mesures comme l'allongement des délais pour construire de nouvelles lignes ou la libération des sommes, déposées en garantie de l'achèvement des travaux, en proportion des tronçons déjà terminés.


C'est aussi en 1848, que le baron Joseph Zaman obtint l'autorisation de construire une ligne de chemin de fer privée pour évacuer l'importante production de pavés en porphyre de sa carrière de Quenast vers Clabecq, où ils étaient chargés sur les bateaux du canal Bruxelles - Charleroi.

On voulut lui imposer la traction chevaline, mais il passa outre et, en plus, fonda une usine de construction de locomotives à Tubize en 1854.

Celle-ci a fermé en 1958, la ligne de chemin de fer n'est plus privée mais a été reprise dans le réseau et la carrière s'est reconvertie dans le concassé. Par après, Sagrex Quenast est un important fournisseur de ballast très prisé par les LGV (Lignes à Grande Vitesse) françaises.


En 1850, Willem Ragheno, fonda à Malines, une usine qui, au départ, produisit du matériel roulant pour l'EB (Etat belge), puis se diversifia.


A partir de 1854, les chemins de fer commencèrent à utiliser le télégraphe Morse pour la régulation des trains. Pour ce faire, on développa des abréviations télégraphiques dont l'usage survécu à l'abandon du télégraphe.

On utilisa aussi des sonneries de cloche, déclenchées par impulsion électrique, qui, selon un code précis, donnait toutes les informations utiles à la régulation de la marche des trains.

Cependant, c'est dès le 9/9/1846, à l'initiative du scientifique Adolphe Quetelet, qu'eu lieu l'envoi du premier télégramme belge. Pour cela, il fit poser une ligne télégraphique le long de la voie entre Bruxelles et Anvers.


La voie, d'abord constituée de rails en fonte posés sur des dés de pierre, fut progressivement remplacée, à partir de 1856, par une voie constituée de rails laminés posés sur des traverses de bois. Il eut bien des essais d'utiliser un rail à double champignons, mais c'est le rail à semelle qui finalement s'imposa.

C'était cependant dès 1836, qu'au Royaume-Uni, Charles Blacker Vignoles avait suggéré ce remplacement. Il popularisera si bien l'invention de Robert Livingston Stevens, que c'est son nom à lui qui fut définitivement attaché au rail moderne à semelle plate : le rail Vignole (sans le S).

Autre caractéristique de la voie de cette époque : l'usage intensif des plaques tournantes de faible diamètre, permettant de faire passer un wagon d'une voie à une autre qui lui est perpendiculaire.


Dans les années qui suivirent, l'industrie ferroviaire se développa, surtout dans les provinces de Liège et du Hainaut, pour finalement occuper la deuxième place au niveau mondial, juste après la Grande-Bretagne.




L'influence anglaise



L'Etat continue à développer le réseau mais en plus on fait appel à des sociétés privées à capitaux anglais. Ces sociétés obtiennent concessions et subventions de telle sorte qu'en 1861 le réseau atteint 1.935 km dont seulement 750 km à la compagnie de l'EB (Etat belge). Assez rapidement cependant, les investisseurs anglais initiaux revendent leurs parts à des rentiers belges.

Une véritable chasse aux subventions abouti à un développement anarchique et surabondant de lignes privées construites au moindre coût et qui se font concurrence.

Des capitaux privés fondent différentes compagnies dont les plus importantes sont :
  - en 1845 la Compagnie du chemin de fer d'Anvers à Gand
  - en 1845 la Société des chemins de fer de la Flandre-Occidentale
  - en 1846 la Grande Compagnie du Luxembourg
  - en 1846 la Compagnie de Chimay
  - en 1852 la Compagnie du chemin de fer de Dendre et Waes
  - en 1852 la Société Anonyme des chemins de fer d'Anvers à Rotterdam
  - en 1852 la Société Anonyme des Chemins de Fer Belges de la Jonction de l'Est.


De 1845 à 1848, l'Europe connu une grave crise économique. Les salaires des ouvriers tombèrent au plus bas.

A tel point que la ligne Bruges - Courtrai, construite à cette époque par la Société des chemins de fer de la Flandre-Occidentale, fut appelée la "drogenbroodroute" (ligne du pain sec), car les ouvriers ne gagnaient pas de quoi mettre quelque chose dans leurs tartines.

Mais la situation financière de ces sociétés privées devint aussi de plus en plus difficile, de nombreux rentiers sont ruinés, tout cela malgré une exploitation inouïe de la main d'oeuvre et un mépris général de la sécurité qui entraîne de nombreux accidents.

D'autant plus que, le ministre Walthère Frère-Orban, imposa le 1/9/1848 à l'EB (Etat belge), une baisse de ses tarifs, ce qui fit pression sur ceux des autres compagnies.

Un exemple illustre bien la fin de cette période. La construction de la ligne Bruxelles - Luxembourg, par la GCL (Grande Compagnie du Luxembourg), allait de déboire en déboire sous la houlette de l'ingénieur anglais William Magnay. Mais, en 1854, un homme d'affaires belge, Victor Tesch, prit les rênes de la compagnie et mena l'entreprise à bien.

La liaison avec Luxembourg, fut enfin opérationnelle le 15/9/1859.


A Bruxelles, la gare de Bruxelles Quartier-Léopold / Brussel-Leopoldswijk, qui jouait le rôle de tête de ligne, fut inaugurée le 23/8/1854. C'est une oeuvre de l'architecte Gustave Saintenoy.

Toutefois, la ligne resta isolée, et ce n'est que le 24/11/1866, que cette gare, fut raccordée, au réseau de l'EB (Etat belge). Le 28/5/2000, en souvenir du nom de la compagnie, elle fut renommée Bruxelles-Luxembourg / Brussel-Luxemburg.


Dès décembre 1852, la Société Anonyme des Chemins de Fer Belges de la Jonction de l'Est ou Belgian Eastern Junction Railway Company, avait entamé la construction d'une ligne Manage - Wavre. En août 1854, elle inaugura le viaduc d’Arquennes. Celui-ci, d'une longueur de presque 200 m, franchissait la vallée de la Samme où était établi le canal Charleroi - Bruxelles. C'était alors le plus grand pont métallique européen.

La ligne fut terminée en août 1855, mais la société connut des difficultés financières qui entraînèrent sa reprise par l'EB (Etat belge) en 1872.


En mai 1853, à l'instigation d'Adolphe Quetelet, il fut décidé de régler les horloges de toutes les gares, d'après un message télégraphique envoyé chaque matin depuis Bruxelles.


Le 28/6/1854, la Société Anonyme des chemins de fer d'Anvers à Rotterdam, mit en service la gare d'Esschen. Située à la frontière avec les Pays-Bas, son nom s'écrit maintenant Essen.

En 1901; le premier bâtiment fut remplacé par un nouveau et l'on construisit différents bâtiments complémentaires. En 1902, on y ajouta un entrepôt des douanes. Ce dernier a depuis été racheté par la commune.

A une certaine époque, la gare d'Essen, était chargée de la mise en quarantaine des animaux traversant la frontière en train.


C'est aussi en 1855, que l'ingénieur français Charles-Urbain Bricogne, fit breveter un frein de son invention. Au lieu de serrer les sabots de frein en tournant une manivelle qui commandait une vis, il fit faire ce serrage par l'action d'un contrepoids que l'on pouvait déclencher en un instant. Un temps précieux était ainsi gagné dans les situations d'urgence.

Ce système était surtout destiné aux locomotives, mais, en Belgique, on en équipa aussi des fourgons.


Le 7/11/1855, le Charbonnage de Monceau-Fontaine, inaugura la prolongation de sa ligne de chemin de fer qui désormais relie son puit, situé à Forchies, aux rives de la Sambre. La traction des convois, qui se faisait par des chevaux, se fait maintenant par des locomotives à vapeur.


Le 6/7/1856, la Compagnie du chemin de fer de Dendre et Waes, mit en service la gare d'Alost (Aalst). Comme les autres bâtiments de cette compagnie, c'est une réalisation de l'architecte Jean-Pierre Cluysenaar.








La présence française



Déjà à partir de 1845, la compagnie française du NORD (compagnie du chemin de fer du NORD) procéda à des prises de contrôle de compagnies privées, notamment dans la vallée de la Meuse.

C'est ainsi que, le 1/1/1854, elle reprit l'exploitation de la ligne Namur - Liège, puis l'exploitation de la ligne Erquelinnes (frontière française) - Charleroi, ainsi qu'un droit de passage sur la ligne Charleroi - Namur. Son objectif était d'acquérir une position dominante dans l'acheminement du charbon wallon vers le bassin parisien.


Pour obtenir un itinéraire propre vers la France, elle inaugura le tronçon Namur - Givet le 1/7/1862. Son réseau situé en Belgique fut appelé NB (Nord Belge). Elle exploita même des tramways via sa filiale La Mosane.

Le long de cette dernière ligne, elle établit alors son principal atelier et dépôt de locomotives, au lieu-dit Saint-Martin, sur la commune de Marchienne au Pont. Comme sa maison-mère le faisait en France, elle construisit aussi une cité cheminote. On l'appela la "Cité du Nord".

C'est l'atelier de Saint-Martin, qui transforma les locomotives de type Mammouth, de 1860, pour les adapter au service des trains de banlieue.

Le NB (Nord Belge) avait encore deux autres dépôts, à Frameries dans le Borinage et à Kinkempois en banlieue liégeoise


A noter, qu'en 1928, le NB (Nord Belge) fut la première compagnie à utiliser des voitures à voyageurs entièrement métalliques en Belgique. Elles étaient du même modèle que les voitures françaises de Marc De Caso.


Vis à vis de son personnel, cette compagnie avait une attitude très paternaliste, mais offrait des salaires particulièrement élevés et de nombreux avantages en nature, dont le fameux train-économat alimentant les familles tous les quinze jours.


Le 1/1/1938, fut créé en France, la SNCF (Société Nationale des Chemins de Fer Français), en fusionnant les compagnies privées françaises, dont le NORD (compagnie du chemin de fer du NORD). En conséquence, le réseau NB (Nord Belge) devint sa seule activité ferroviaire. Il fut officiellement absorbé par la SNCB / NMBS le 5/2/1941. Du point de vue juridique, on donna néanmoins un effet rétroactif au 10/5/1940, date de l'invasion allemande, pour pouvoir appliquer les dispositions en cas d'envahissement par l'ennemi.

Dans les faits, la reprise de l'exploitation eu lieu en juillet 1940 au fur et à mesure que le service ferroviaire redémarrait dans le pays. Le matériel et les installations, construits en Belgique selon des plans français, furent repris par la SNCB / NMBS, le personnel qui le voulait, le fut aussi, avec perte de salaire.


Notons aussi que l'EST (Compagnie de l'EST), compagnie française, exploita, de 1855 à 1864, les lignes Châtelet - Florennes - Givet.




La maturité belge



Dans la période qui précéde la guerre franco-allemande de 1870, le gouvernement belge apprend que l'Allemagne, à l'instar de la France, veut aussi s'approprier des compagnies privées belges. Poussé par l'opinion publique et sensible aux considérations militaires, il prend alors des mesures pour que les compagnies privées restent désormais entre des mains belges.


Le 16/8/1863, la Compagnie du chemin de fer de Bruges à Blankenberghe, mit en exploitation sa courte ligne entre Bruges (Brugge) et Blankenberghe (Blankenberge). Celle-ci, fut prolongée jusque Heist le 22/7/1868. Cette société a été reprise par l'EB (Etat belge) en 1876.

Particularité de cette compagnie, l'utilisation de voitures à voyageurs à deux étages, inspirées de ce qui se pratiquait alors en région parisienne.


Le 1/7/1864, est créé le GCB (Grand Central Belge), qui regroupa diverses compagnies privées exploitant des lignes en Belgique avec quelques prolongements aux Pays-Bas.


C'est en 1864 également, qu'Alfred Belpaire, améliora la forme du foyer des locomotives en la rendant plus anguleuse. Ceci avait pour but d'y installer une grille de surface plus importante. Cette grille, permettait d'obtenir la même puissance de chauffe, avec du charbon de moindre qualité, donc moins chère.

Mon seulement il construisit des locomotives avec tender, des locomotives-tenders dans lesquelles le tender est placé sur le même châssis que la locomotives, mais aussi des locomotives-fourgons dans lesquelles le tender et le fourgon sont placés sur le même châssis que la locomotive.

A cette époque aussi, devant l'élévation de la vitesse des locomotives, on commença à placer un abri pour préserver le personnel de conduite des intempéries. La silhouette de la locomotive à vapeur prit alors sa forme classique, telle qu'immortalisée dans l'imagerie populaire.

La première protection est dite "lunette" car s'était une simple tôle percée de deux hublots. Puis les protections se firent de plus en plus couvrantes, sans aboutir à la fermeture totale de l'espace avec le tender, ce qui ne fut jamais appliqué en Belgique.

La réticence à augmenter la protection tenait à la crainte de l'endormissement du personnel. Il fut courant qu'une même locomotive aie vu son abri remanié plusieurs fois au cours de sa carrière.

                                                                                              


Toujours en 1864, on mit en service les bâtiments de l'actuelle gare de Namur. C'est une oeuvre de l'architecte A.P.J. Lambeau. Outre la GCL (Grande Compagnie du Luxembourg) qui fit construire la gare, celle-ci recevait les trains de l'EB (Etat belge) et du NB (Nord Belge).

En 1889, on ajouta de part et d'autre du bâtiment la gare, deux pavillons, édifiés dans le même style architectural.


En 1865, Alfred Belpaire, fit construire une locomotive tout à fait originale, que l'on surnomma "Le dragon belge". En ne plaçant sur le tender que la soute à eau et en plaçant sur la locomotive la réserve de charbon, il put "retourner" la locomotive.

En plus, pour atteindre une vitesse la plus élevée possible, les roues motrices reçurent un diamètre de 2,10 m. Elles attaquaient directement les rails sans être précédées de roues de guidage.

On avait donc à l'avant la cabine surmontant les premières roues motrices, suivie de la chaudière entourée de la réserve de charbon et surmontée de la cheminée, puis, pour terminer, le tender avec la soute à eau.

Cette disposition permettait une bonne vision depuis la cabine mais avait une mauvaise répartition des masses et des roues. Au point que les voies ne purent les supporter à grande vitesse.

Cette expérience resta sans suite en Belgique mais d'autres pays essayèrent aussi de mettre la cabine en avant (cab forward).


Le 11/2/1866, Simon Philippart créa la Compagnie des chemins de fer des bassins houillers du Hainaut.

Celle-ci se fondra, le 13/2/1867, dans la SGE (Société Générale d'Exploitation de chemins de fer), créée par le tout puissant et omniprésent holding, la Société Générale de Belgique. Six autres petites compagnies vinrent rejoindre la nouvelle entité.

Simon Philippart fut très actif dans les chemins de fer, non seulement en Belgique mais aussi en France et au Grand-Duché de Luxembourg. Il fonda diverses compagnies, ainsi que, le 1/1/1875, les TB (Tramways Bruxellois).

Par la suite, la Société Générale de Belgique poursuivit cette politique en investissant des capitaux dans la création de nombreux réseaux en Europe, Amérique latine et autres pays. Ceci amena de nombreuses commandes de matériel à l'industrie belge. Ce rayonnement international prit fin avec la première guerre mondiale.


Le 20/7/1866, la compagnie LL (Liégeois-Limbourgeois) a mis en service la ligne Hasselt - Eindhoven (Pays-Bas). Elle avait réalisé auparavant la liaison entre Tongres et la région liégeoise.

Mais elle n'exploita pas elle-même ses lignes et les confia à la SS (maatschappij tot exploitatie van StaatsSpoorwegen), soit les chemins de fer de l'état néerlandais. Cette situation prit fin le 1/1/1896, par le rachat des lignes, situées en Belgique, par les chemins de fer de l'EB (Etat belge).

Le tronçon Neerpelt - Eindhoven, a été mis hors service le 31/5/1973 et déferré en 1985.


Le 20/2/1867, est ouvert le tronçon Trois Ponts - Stavelot. La question alors se pose, faut-il prolonger la ligne jusque Malmédy ? Cette ville wallonne, actuellement belge, était alors prussienne ? Ce serait une voie privilégiée pour une attaque par l'armée prussienne.

En 1905, l'Allemagne entama la construction d'une ligne de Remagen à Malmédy, prolongée jusqu'à la frontière en 1909. Après de nombreuses hésitations, la Belgique s'y raccorda le 5/1/1914 et ... le 7/8/1914, l'armée allemande franchit la frontière.


En 1868, on commença, pour améliorer la sécurité ferroviaire, d'utiliser le système de verrouillage entre signaux et aiguillages, inventé par John Saxby.

Ses principes de fonctionnement sont les suivants :
  - les signaux et aiguillages sont commandés à distance par des leviers actionnant des fils qui transmettent le mouvement
  - les leviers sont rassemblés et alignés dans un bâti à l'intérieur d'un poste d'aiguillages
  - les leviers sont repérés par des chiffres blancs sur fond bleu pour les aiguillages, violet pour les signaux de manoeuvre et rouge pour les signaux principaux
  - au bas des leviers il y a un secteur pourvu d'une ouverture dans laquelle peut se loger une barre transversale
  - le mouvement d'un levier peut faire se déplacer cette barre ce qui bloque la possibilité de manoeuvrer un autre levier.

Ceci empêche l'ouverture intempestive du signal qui protège un aiguillage. On évite ainsi, lorsqu'un premier train circule sur une branche de l'aiguillage, qu'un deuxième, débouchant de l'autre branche, ne le prenne en écharpe.

                                     

Mais par la suite, on donna la préférence aux cabines de type Siemens et Halske. Dans celui-ci, les leviers se manœuvrent du bas vers le haut alors que dans le type Saxby, ils se manœuvrent de l’arrière vers l’avant.


En 1867, un train transportant du bétail fut bloqué par la neige entre Libramont et Poix Saint-Hubert, l'équipage dut repousser l'attaque d'une meute de loups.


En 1869, la gare des Bogards est remplacée par la gare de Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid construite par l'architecte Auguste Payen. Elle porte son nom car située au bout de l'avenue du Midi (Zuidlaan), en référence au Midi de la France, avenue renommée depuis avenue de Stalingrad.


Le 13/2/1869, a été promulguée une loi qui soumet, à l'approbation du gouvernement, la cession des droits d'exploitation d'une ligne de chemin de fer, d'une compagnie à une autre.

Est particulièrement visée, la Compagnie de l'Est française qui, s'implantant au Grand-Duché de Luxembourg, essaya aussi de le faire en Belgique. De telles acquisitions de lignes, étaient vues comme faisant partie d'une stratégie militaire.


Le 15/9/1869, un arrêté ministériel a autorisé la création d'abonnements ouvriers à un tarif avantageux, mais sous des conditions très restrictives.

Désormais, les grandes agglomérations ainsi que les centres industriels et miniers, pouvaient recruter leur main d'oeuvre jusqu'à plusieurs heures de train. Si cela a contribué à freiner l'exode rural, le brassage de population qui en résultat, favorisa la propagation des revendications ouvrières.


En 1969, des charbonnages délaissés par le chemin de fer, finirent par obtenir la création de la Compagnie des Chemins de fer des Plateaux de Herve. Celle-ci, ouvrit sa première section de la ligne Chenée - Battice, le 15/7/1872. Son tracé desservait tous les charbonnages de la région.

En 1897, elle fut reprise par l'EB (Etat belge). En 1919, elle fut prolongée jusque Hombourg, pour se raccorder à Montzen. En juin 1985, elle fut déclarée hors service mais quelques trains circulèrent encore en 1986.


C'est également en 1869, que Zénobe Gramme breveta la dynamo industrielle. Comme en 1873, Hippolyte Fontaine découvrit qu'elle pouvait aussi faire fonction de moteur, il n'y avait plus qu'à les relier pour avoir les bases de la traction électrique.


Répartition du réseau entre les différentes compagnies en 1870
 
                 Société Générale (chemins de fer)          946 km
                 Etat belge                                                 869 km
                 Grand Central belge                                 605 km
                 Grande Compagnie du Luxembourg        313 km
                 Nord belge                                                172 km
                 autres                                                        443 km
                 total réseau                                            3.348 km


Si réseau comptait en 2010, soit 140 ans plus tard, 3.582 km, il ne faut pas en déduire qu'il a peu évolué. Au contraire, il a connu de fortes évolutions et, à certains moment, était nettement plus important.


Le 25/8/1895, on inaugura une nouvelle gare à Furnes (Veurne) qui remplaça celle de 1858. C'est une oeuvre monumentale de l'architecte J.T.J. Wisselez.

En 2014, celle-ci, en mauvais état, a été vendue à un privé et Furnes est devenu un simple point d'arrêt.


Le 25/4/1870, l'EB (Etat belge) reprit les lignes belges de la SGE (Société Générale d'Exploitation de chemins de fer). Cette opération, durement négociée par le gouvernent avec Simon Philippart, annonce un changement de l'attitude du monde politique vis à vis des réseaux privés.

L'accord conclu à cette époque, entre la GCL (Grande Compagnie du Luxembourg) et le GCB (Grand Central belge), pour l'exploitation en commun de la ligne Ottignies - Bruxelles, fut perçu par celui-ci, comme une menace à sa politique de regroupement en faveur de l'EB (Etat belge).


Le 19/7/1870 éclate la guerre franco-allemande. Dès lors, la liaison postale, entre la Grande-Bretagne et l'Inde, fut assurée via la Belgique restée neutre et non plus via la France, et ce jusqu'en 1872. L'itinéraire Londres - Italie passant par Ostende, le rail belge fut pendant longtemps choisi par les britanniques se rendant en Inde.


Le 30/11/1870, le MT (Chemin de Fer international de Malines à Terneuzen) ouvrit une liaison de Malines à Saint-Nicolas, prolongée l'année suivante jusqu'au port néerlandais de Terneuzen.

Le pont, qui à Willebroek, franchit le canal maritime de Bruxelles au Rupel et à l'Escaut, a d'abord été surnommé "De Meutte", déformation des lettres MT de la compagnie qui l'a fait construire. Actuellement, il porte le nom d'IJzerenbrug (pont de fer). Le premier pont a été remplacé en 1911 et reconstruit en 1949-1950. Il pivote sur un axe central pour laisser passer la navigation.

Pour le pont qui, à Tamise, franchit l'Escaut, il a été fait appel à une firme française qui travaillait dans l'esprit de Gustave Eiffel. Ce pont était mixte, rail-route, avec péage routier. Il avait une partie pouvant être levée pour le passage de la navigation. Il fut détruit en 1940, remplacé par un ferry, reconstruit en 1955, puis remplacé par un pont moderne en 2009.


En 1870, l'américain Émile Lamm mit au point la première locomotive à vapeur sans foyer.

Son idée était simple, faire produire la vapeur par un générateur fixe, puis la transvaser dans le réservoir d'une locomotive à vapeur. Celle-ci n'avait plus besoin de foyer, ni de cheminée, ni de tender et le réservoir à vapeur prenait la place de la chaudière. Naturellement, l'autonomie d'un tel engin était limitée.

Alors que sa première application envisagée était les tramways urbains, cette faible autonomie fit qu'elle fut abandonnée. Mais l'industrie n'avait pas ce handicap et elle s'intéressa au concept pour ses manoeuvres en usine.

Soit elle produisait de toute façon de la vapeur pour son processus industriel et c'était économiquement intéressant, soit la présence d'un foyer était exclue pour des raisons de sécurité. On retrouva donc des locomotives à vapeur sans foyer notamment dans la sidérurgie et la chimie.

La Belgique ayant une grande renommée dans la fabrication de locomotives à vapeur, elle ne tarda pas à aussi construire ce type de locomotive, tant pour le marché intérieur que pour l'exportation.


En 1871, la compagnie de l'EB (Etat belge) mis en service trois autorails à vapeur. Cette expérience fut de courte durée et il a fallu attendre 1930, avec la SNCB / NMBS, pour voir le retour des autorails, à vapeur d'abord mais ensuite rapidement en diesel.


C'est en 1871 également, que l'on mit en service un itinéraire de contournement de Bruxelles pour les trains de marchandises, la ceinture Ouest.


De 1871 à 1950, Cockerill s'illustra par la construction de ses célèbres locomotives "bouteille". Exportée partout dans le monde, ces petites locomotives à vapeur à deux essieux avaient leur chaudière verticale et non horizontale, comme c'est le plus courant. Elles étaient destinées au service des manoeuvres dans les industries.

Ensuite, Cockerill remplaça, dans son catalogue, ces petites locomotives à vapeur par de petits locotracteurs, également à deux essieux, mais à motorisation diesel. Lorsque qu'un engin moteur à deux essieux est insuffisant, il est possible d'accoupler au locotracteur, une deuxième unité identique mais sans cabine, commandée par la première, de telle sorte de former une composition "veau-vache".



En 1872, est créée la CEH (Conférence Européenne des Horaires des trains de voyageurs) pour régler au plan international le problème des trains transfrontaliers. Actuellement, c'est le FTE (Forum Train Europe), basé à Berne, qui remplit cette mission, tant pour les trains voyageurs que pour les trains marchandises.


En 1872 également, l'EB (Etat belge) choisi, pour une partie de son personnel, des uniformes avec képis de forme cylindrique. Cette option sera ensuite généralisée et maintenue sans discontinuité pour les uniformes ferroviaires belges masculins.


Toujours en 1872, Charles Marcellis, se mit à faire construire des locomotives à vapeur dans les Ateliers de Construction de la Meuse, ou dit plus simplement La Meuse. Etablis à Liège, ceux-ci étaient déjà réputés pour la production de pièces en fonte.


C'est encore en 1872, que la Compagnie de Virton, a mis en service la ligne Marbehan - Virton. Mais elle eut besoin de la compagnie française de l'EST (Compagnie de l'EST), pour la prolonger, en 1873, jusqu'au point frontière de Lamorteau (Belgique) / Ecouviez (France). En 1894, elle a été reprise par l'EB (Etat belge).

De 1953 à 1985, cette ligne fut fermée tronçon par tronçon, avec parfois des réouvertures temporaires. N'a subsisté que la voie unique desservant la papeterie Paper Mills / Burgo Ardennes à partir de Virton.


Le 12/9/1872, fut constitué à Liège par Georges Nagelmackers la CIWL (Compagnie Internationale des Wagons-Lits) qui installa son atelier à Ostende.

Elle fit d'abord circuler une voiture-lit entre Paris et Vienne dès 1873, puis une liaison Paris - Istanbul, baptisée, en 1891, "Orient-Express". Et, finalement, elle créa un vaste réseau de trains dans toute l'Europe, dont l'Ostende Vienne Express en 1892.


A partir de 1872, en France, le NORD (compagnie du chemin de fer du NORD), fut la première à utiliser un système de répétition des signaux à bord des cabines de conduite. Ce système, dit du "crocodile", sera ensuite combiné avec un enregistreur de vitesse et utilisé aussi sur le NB (Nord Belge).

Il ne sera généralisé en Belgique que bien plus tard.


Dans les années 1870, une importante industrie de construction ferroviaire se développe en Belgique qui monopolise le marché intérieur et se lance dans l'exportation vers les pays lointains.


Le 1/1/1873, on mit en service la ligne contournant Anvers et on abandonna le tracé direct à travers l'agglomération. Ceci permit de supprimer de nombreux passages à niveau.


Le 31/1/1873, la GCL (Grande Compagnie du Luxembourg) est reprise par l'EB (Etat belge). Cette dernière société entreprend alors des travaux pour mettre les lignes cédées à ses standards et les développer, notamment en ouvrant de petites gares et points d'arrêt.


C'est ainsi que la nouvelle compagnie, mit en service, en 1884, une nouvelle gare à Ottignies, oeuvre de l'architecte Charles Licot. Elle remplaçait la gare de 1855, mais. en 1999, un nouveau bâtiment la remplaça à son tour. Pendant la construction de ce dernier, inauguré le 30/3/1999, une gare provisoire fut installée dans l'ancien centre routier.

La gare d'Ottignies présente une disposition particulière, avec d'un côté les voies de la ligne Bruxelles - Namur, de l'autre côté celles de la ligne Louvain - Charleroi et, au centre, des voies en impasse.

On construisit aussi diverses plus petites gares tout le long de la ligne, comme celle de Genval mise en service le 2/6/1889.

Citons aussi la gare de Profondsart, mise en service le 1/10/1889. Comme celle-ci est située dans les environs de la résidence d'Auguste Lambermont, une rumeur qui persiste de nos jours, affirme que c'était pour lui faire plaisir. Ce bras droit du roi Léopold II, joua un grand rôle dans la diplomatie de son époque, notamment dans le rachat du péage de l'embouchure de l'Escaut et lors de la création de l'Etat Indépendant du Congo.

Néanmoins, cette gare et le poste de signalisation qui l'accompagnait, sont tout à fait logiquement implantés dans une courbe qui offre une belle vue sur les sections qui l'entoure. En plus, elle est située du côté opposé pour un voyageur partant pour Bruxelles et n'est accessible, depuis la résidence d'Auguste Lambermont, que par une forte rampe.


En 1873, les Charbonnages de Mariemont-Bascoup, comme beaucoup d'autres, installèrent un système de traînage mécanique. Il s'agit d'un système d'acheminement des berlines à l'air libre, accrochées à une chaîne qui tournait sans fin. Les distances parcourues pouvaient être de plusieurs kilomètres. Ce sont les premières circulations de véhicules sur rail sans conducteur.

De ce fait, la ligne de chemin de fer, de 1839, qui passait par le tunnel de l'Olive, fut abandonnée.


Le 23/5/1873, la Compagnie des Mines d'Anzin mit en service une liaison de Vieux-Condé à Péruwelz, franchissant ainsi la frontière belge. C'était une prolongation de sa ligne au départ d'Anzin.

Le transport des voyageurs a cessé en 1963 et celui de charbon en 1988. En France, une partie de l'assiette de la ligne a été réutilisée par Transvilles pour les tramways de Valenciennes.


Une loi du 17/8/1873, organisa pour le première fois l'emploi des langues dans l'administration. En effet, depuis 1830, aucun texte n'avait été pris à ce propos, sans doute tant l'usage du français semblait évident.

En Flandre, on utilisera le flamand mais une place est laissée au français, à Bruxelles, on utilisera le français mais une place est laissée au flamand, en Wallonie, on utilisera uniquement le français.

On remarquera que le français est la seule langue que l'on peut utiliser dans tout le pays et qu'on ne spécifie pas le néerlandais mais une langue flamande composée de nombreux dialectes. En pratique, le français resta la langue administrative dominante, y compris pour les chemins de fer.


De 1873 à 1935, eu lieu, une importante émigration européenne vers l'Amérique. Les émigrants venaient non seulement de Belgique et des pays avoisinants, mais même des pays de l'Est.

Le point de départ de leur traversée était le port d'Anvers. Ils s'y rendaient naturellement en chemin de fer. Un musée anversois, le Red Star Line Museum, rappelle cette tranche de l'histoire.


En 1874, on a inauguré la ligne Bruxelles - Nivelles - Charleroi, ainsi que les bâtiments actuels de la gare de Charleroi-Sud. La nouvelle ligne permettait d'éviter le détour par Manage. La gare était dessinée par l'architecte A.P.J. Lambeau.

En 1964, l'accès aux quais de la gare, sera surmonté d'un vitrail, oeuvre de Maurice Carpet.


Toujours en 1874, on fit le projet, à Anvers, de construire un pont rail-route enjambant l'Escaut pour atteindre la rive gauche, projet ensuite abandonné.


C'est en 1874 qu'eu lieu le premier pèlerinage national avec un voyage en train jusque Lourdes, dans des conditions spartiates.

De tels pèlerinages furent par la suite organisés, chaque année, par le Pèlerinage National Belge / Nationale Belgische Bedevaart, les malades étant alors transportés dans du matériel roulant mieux adapté au fil des ans.


Le 6/10/1875, un accord est passé entre le NORD (compagnie du chemin de fer du NORD) et la Compagnie de Chimay. Cette dernière sera désormais liée au NB (Nord Belge).


A partir de 1876, les locomotives de l'EB (Etat belge) furent classées par type mais restèrent numérotées dans l'ordre de réception tous types confondus, exemple : les types 36 étaient numérotés de 4365 à 4300.

Le numéro d'une locomotive pouvait être complété par un "code-littéral", soit une lettre minuscule, qui variait en fonction de la charge remorquée autorisée.

Les différents types étaient les suivants :
  - de   1 à 18   types express et voyageurs
  - de 20 à 39   types marchandises et mixtes
  - de 40 à 49   types divers à tender séparé
  - de 50 à 59   locomotives de manoeuvres (locomotives-tenders).

En 1924, on ajouta pour les locomotives d'origine allemande, les types ci-après :
  - de 60 à 69   types express et voyageurs
  - de 70 à 89   types marchandises et mixtes
  - de 90 à 99   locomotives-tenders.


Le 1/5/1876, l'EB (Etat belge) a repris la Compagnie du chemin de fer de Dendre et Waes.


Toujours en 1876, Alfred Dapsens, qui exploitait à Yvoir les Carrières Dapsens, fit construire une petite ligne de chemin de fer pour transporter sa production jusqu'aux voies du NB (Nord Belge) et à la Meuse. Au début, c'étaient des chevaux qui tractaient les wagons, la première locomotive n'apparut qu'en 1884.


Le roi Léopold II était passionné par les chemins de fer. En 1877, il fit mettre en service la "Halte royale" à proximité de son château de Laeken. Ce petit bâtiment, aujourd'hui en ruine, fut utilisé à de rares occasions par les souverains jusqu'en 2001. Il fut aussi à l'origine de la "Halte royale d'Ardenne" à Houyet, ouverte en 1898, fermée en 1919 et également en ruine. Il eu même le projet d'une gare sous son château de Laeken. Ce projet eu un début de réalisation mais fut abandonné après son décès.


Début 1877, on mit en service la liaison Herstal - Liège-Guillemins. Elle avait nécessité de percement de trois tunnels en milieu urbain liégeois.


En 1877 également, on mit aussi en service la gare de Liège-Longdoz. Cet imposant bâtiment, était la gare terminus en impasse de la ligne Liège - Maastricht qui avait été construite, en 1851, par la Compagnie du Liège-Maestricht (orthographe de l'époque). Cependant, c'est finalement le NB (Nord Belge) qui exploita cette gare.

En 1917, l'occupant allemand fit percer un tunnel, ce qui permit de mettre fin à l'impasse des voies. En 1956, le trafic des voyageurs fut supprimé sur la ligne et la gare, devenue sans objet, fut démolie en 1975.


A partir de 1877, tous les trains de voyageurs furent équipés du frein à air comprimé inventé par l'américain George Westinghouse en 1869. Les trains de marchandises ne le furent totalement qu'en 1933.

Une pompe à air faisait fonction de compresseur. Placée sur la locomotive et alimentée directement par la vapeur, elle fournissait l'air comprimé. On lui donnait familièrement le nom de "petit cheval". A l'arrêt, son bruit de fonctionnement était caractéristique.

L'air comprimé est transmis au matériel remorqué via une conduite principale. Celle-ci comporte des boyaux entre les véhicules. L'air est emmagasiné dans un réservoir auxiliaire à bord de chaque véhicule. Les freins, maintenus serrés par des ressorts, sont commandés par des cylindres alimentés, via une valve, par l'air en provenance du réservoir auxiliaire. Cette valve est aussi raccordée à la conduite principale à travers un dispositif spécial. Selon l'augmentation ou la diminution de la pression dans la conduite principale, cette valve règle l'alimentation en air des cylindres. Ceci entraîne la libération des freins ou leur activation.

Au départ, ce frein n'était modérable que lors de son serrage mais non de son desserrage. Ceci impliquait, que pour diminuer un freinage en cours, il fallait l'annuler puis le rétablir à une valeur inférieure.

Quelques conséquences :
-   chaque train doit avoir une source d'air comprimé : compresseur, réservoir principal et robinet de réglage de la pression
-   avant la mise en route d'un train, il faut établir la continuité de la conduite principale et alimenter tous les réservoirs auxiliaires
-   une rupture dans la conduite principale, par exemple lors d'une rupture d'attelage, entraîne le freinage de tout le train
-   un signal d'alarme à la disposition des voyageurs, en fait un robinet sur la conduite principale, leur permet d'arrêter le train
-   les véhicules non freinés doivent être pourvus d'une conduite blanche, simple tuyau qui assure la continuité de la conduite principale.


Toujours en 1877, on déplaça, à Malines, l'arrivée de la ligne venant de Louvain, afin de laisser plus de place à l'atelier central.


En 1878, on mit en service la gare d'Anvers-Sud (Antwerpen-Zuid) et, en 1894, elle fut dotée d'un imposant bâtiment dû à l'architecte Jules-Jacques Van Ysendyck. Elle était ouverte aux voyageurs mais drainait aussi le trafic des marchandises en provenance des quais de l'Escaut.

Comme, à cette époque, Anvers ne disposait pas encore de nombreux bassins, les bateaux se rangeaient simplement le long des quais de l'Escaut. L'accès à ceux-ci se faisait par une porte dans les anciennes fortifications.

Après la deuxième guerre mondiale, le développement du port se fit de plus en plus vers le nord et l'activité marchandises déclina. Finalement, en 1965, la gare fut rasée et l'emplacement du complexe ferroviaire fut récupéré au profit des accès au tunnel Kennedy (Kennedytunnel).

Depuis, un simple point d'arrêt remplace la grande gare disparue.


Le 1/5/1879, la compagnie de l'EB (Etat belge), en collaboration avec La Poste / De Post, ouvrit un service d'envoi de petits colis affranchit au moyen de "timbres de chemin de fer". La Poste / De Post ouvrit son propre service le 1/10/1928 mais le 1/6/1932 les deux services fusionnèrent. Les "timbres de chemin de fer" continuèrent cependant à être utilisés par la SNCB / NMBS pour d'autres prestations jusqu'en 1987.


Le 24/8/1879, on inaugura la nouvelle gare de Tournai, oeuvre de l'architecte Henri Beyaert. Elle remplaçait le bâtiment de 1842 d'Auguste Payen, qui, en impasse et érigé au bord de l'Escaut, ne répondait plus aux besoins.

La nouvelle gare fut gravement endommagée par un incendie en 1912 et par des bombardements en 1944. Chaque fois, elle fut restaurée. En février 2015, on termina sa rénovation et sa modernisation.


De la fin des années 1870 jusqu'à 1914, on construisit les bâtiments des gares secondaires selon un plan standard. Une gare se composait alors d'une partie centrale à deux niveaux et, de part et d'autre, d'une aile à un niveau. Une des ailes formait salle d'attente et un espace au rez-de-chaussée de la partie centrale abritait le guichet. Le logement du chef de gare occupait le reste du bâtiment.


En 1880, on instaura au sein du service de comptabilité de l'EB (Etat belge), un Bureau de Compensation, pour éviter dans la mesure du possible les paiements et les conversions de devises entre différents réseaux ferroviaires européens. Pour cela, celui-ci comparait chaque quinzaine les dettes et créances de chaque réseau et ne faisait des opérations financières que pour leurs soldes.

Le 14/2/1925, cet organe fut renommé BCC (Bureau Central de Compensation). Il fut ensuite géré par la SNCB / NMBS et, finalement, sous le nom de BCC (Bureau Central de Clearing), il fut repris par l'UIC (Union Internationale des Chemins de Fer).


L'usine de construction de locomotives de Tubize de 1854, après divers étapes, donna naissance, le 8/8/1880, à une société dénommée La Métallurgique. Celle-ci avait des ateliers sur plusieurs sites, dont un important à Nivelles. En 1905, elle modifia son nom en AM (Ateliers Métallurgiques).

Alors que le nom des ateliers avaient plusieurs fois été modifié suite aux nombreux changements de propriétaires, dans les années 1950, les nivellois l'appelaient toujours "La Métallurgique".

Le site de Tubize sera fermé en 1958 et celui de Nivelles en 1989.


En 1881, la compagnie de l'EB (Etat belge), reprit la petite Compagnie Chemin de Fer de Saint-Ghislain à Erbisoeul, ce qui la rendait maître de l'important noeud ferroviaire de Saint-Ghislain. Elle chargea, en 1890, son ingénieur-architecte Henri Fouquet de remplacer le bâtiment de 1842 par une nouvelle gare.


En 1882, à Berne, eu lieu une conférence européenne pour l’unité technique du trafic par chemin de fer. Elle fixa les normes qui permirent la circulation du matériel roulant sur les différents réseaux européens.


Le 20/5/1882, la CIWL (Compagnie Internationale des Wagons-Lits) prolongea jusqu'à Amsterdam, sa voiture qui assurait le trajet Paris - Bruxelles, établissant ainsi la première liaison directe Paris - Amsterdam.


C'est le 21/8/1882 qui fut mis en exploitation la totalité de l'Athus-Meuse, destinée initialement au transport du minerai de fer et du charbon. Cette ligne, par une succession de reconversions, survécut à la fin de la sidérurgie et de l'exploitation du minerai de fer, dans la région d'Athus, de 1977 et 1978.


C'est encore en 1882, que l'usine de construction ferroviaire établie à Baume, commune de Haine Saint-Pierre, créa un nouveau site de production en France à Marpent. La société prit alors le nom de Baume et Marpent. L'intérêt d'une filiale en France était de contourner les importants droits de douane.


En 1884, un arrêté royal institua le Ministère des chemins de fer, des postes et des télégraphes. Dépendant du même ministère, les chemins de fer et la poste eurent longtemps des relations privilégiées.


En 1884 également, le GCB (Grand Central belge), équipa certaines de ses voitures pour voyageurs, d'un chauffage à eau chaude. Avant, on ne disposait que de bouillotes pour tenter de réchauffer les passagers.


Pour commémorer les 50 ans du chemin de fer en Belgique, on décerna une décoration, ornée d'une couronne et d'une roue ferroviaire ailée, au personnel qui avait 25 ans de service au 1/5/1884.


En 1885, le gouvernement, pour fêter les 50 ans du chemin de fer en Belgique, organisa un grand congrès international.

Les participants du monde entier, trouvèrent qu'il était nécessaire de prolonger cette expérience. Ceci déboucha, en 1887, sur la création de l'AICCF (Association Internationale du Congrès des Chemins de Fer) / IRCA (International Railway Congress Association).


En 1885 également, l'EB (Etat belge), qui décidément ne se satisfait pas des gares reprises à la GCL (Grande Compagnie du Luxembourg), mit en service une nouvelle gare à Arlon. Oeuvre de l'architecte Jean-Louis Van de Wyngaert, elle remplaça un bâtiment de 1858.


Une grande crise économique frappa la Belgique en 1886, provoquant grèves et émeutes. Le 29/3/1886, l'armée ouvrit le feu sur les insurgés à plusieurs endroits, notamment en faisant douze morts à Roux.


En 1886, le NB (Nord Belge) fit construire une nouvelle gare à Huy. Grâce à un tunnel de liaison, celle-ci était une gare de passage, à l'inverse de l'ancienne gare de Huy-Ville qui était en impasse. On l'appela, à cette époque, fort logiquement, Huy-Nord. En 1975, elle fut remplacée par un bâtiment moderne.


En 1886 également, François Dorzée, fonda les Ateliers de Construction de Boussu qui construisit des locomotives à vapeur.


Le 15/5/1886, une réunion de la conférence européenne pour l’unité technique du trafic par chemin de fer, imposa la "clé de Berne", comme moyen uniforme d'ouvrir les serrures du matériel roulant. Cette clé comporte un creux carré.


C'est en 1887, que l'on termina la construction du bâtiment actuel de la gare de Schaerbeek. C'est une oeuvre de l'architecte Franz Seulen. En 1919, il y ajouta une aile supplémentaire.


En 1888, on mit en service une nouvelle gare à Malines. Majestueuse, elle remplaçait celle du début du chemin de fer. Elle fut elle-même remplacée par un bâtiment contemporain, inauguré le 14/12/1959. A son tour, celui-ci cédera la place plus tard à un nouveau complexe.

Caractéristique de la gare de Malines, ses voies sont réparties en deux groupes de niveau différent, formant une gare basse et une gare haute.


Au milieu des années 1880, un forgeron de la région de Boom, observa que de plus en plus les chevaux étaient remplacés par de petites locomotives pour tirer les wagonnets dans les briqueteries.

L'argile de Boom est en effet connue comme propice à la fabrication de briques et celles-ci sont renommées. Chaque entreprise possédait déjà son réseau à voie étroite, une partie des voies était fixes, mais les autres étaient déplacées au fur et à mesure de l'exploitation de l'argile.

Craignant pour l'avenir de son métier, il décida donc de se reconvertir dans le ferroviaire. C'est ainsi que naquit, en 1887, l'entreprise Frateur - De Pourcq, toujours active la construction de voies de chemin de fer.


En 1889, est fondée à Bruxelles, la Société Mutuelle des Chefs-Gardes et Gardes. Pendant la décennie qui suivit, on vit se créer de nombreuses sociétés semblables, pour couvrir les risques de santé, dans toutes les localités où se trouvait des cheminots.

On voit aussi la naissance d'un mouvement syndical, dont les composantes, d'abord proches des partis politiques, vont progressivement prendre leur indépendance tout en restant unitaires et donc insensibles à la régionalisation.


En 1890, on comptait 5.105 passages à niveau. Parmi ceux-ci, 2.900 d'entre eux étaient équipés de barrières, coulissant horizontalement, manoeuvrées par un ou une garde-barrière.

Lorsque le poste de signalisation le demandait, il ou elle fermait les barrières en tournant une manivelle située dans un petit local à proximité du passage à niveau. On fermait d'abord la traversée pour le charroi, en laissant un petit espace libre pour les piétons, et, seulement dans un deuxième temps, on fermait complétement. Les barrières étaient ouvertes, de la même manière, après le passage du train.

En journée, c'était souvent une garde-barrière qui opérait. Elle était la plupart du temps l'épouse d'un cheminot, ouvrier de la voie, mais elle-même, bien que rémunérée, n'avait pas le statut de cheminot. Le couple était de préférence logé à proximité dans une petite maison appartenant à la compagnie de chemin de fer.

Dans d'autres cas, on avait choisi l'emplacement d'un poste de signalisation, de telle sorte qu'il soit à proximité d'un passage à niveau. Dès lors, c'est ce poste qui commandait directement ce dernier.


C'est en 1891 que fut créée la Spoorwegpolitie / Police des Chemins de Fer qui sera intégrée en 1999 à la gendarmerie elle-même devenue police fédérale en 2001.

On utilisera alors un sigle bilingue SPC (SpoorwegPolitie police des Chemins de fer).


En 1892, la firme suisse Hasler, maintenant HaslerRail, commença à commercialiser un appareil qui permettait au conducteur de connaître la vitesse de sa locomotive. Pour cela, il fallait raccorder mécaniquement l'appareil à un essieu, ce qui était pratiquement impossible sur les anciens matériels.

Dans les années 1930, on remplaça la transmission mécanique par une transmission électrique, ce qui permit de généraliser l'affichage à bord de la vitesse. L'appareil le plus connu est le Téloc, qui en plus enregistre sur un rouleau de papier la vitesse et l'état des signaux.

Mais comment faisait-on avant de disposer d'un affichage à bord de la vitesse ?

On se fiait à l'expérience de l'équipe de conduite. Mais, là où un véritable danger existait, on installait un dromopétard.

Le dromopétard est un dispositif de sécurité, associé à un signal de ralentissement, qui déclenchait une explosion, lorsque celui-ci était franchi à une trop grande vitesse. Pour cela, un pétard était placé sur un bras articulé au ras du rail. Il s'effaçait dans un temps donné lorsque le passage d'une roue sur un déclencheur en amont le commandait. En cas de trop grande vitesse, la roue rattrapait le pétard avant qu'il ne se retire et le faisait exploser.


Le 1/5/1892, on basa les heures dans tout le pays, et donc dans toutes ses gares, sur l'heure donnée par l'Observatoire royal de Belgique / Koninklijke Sterrenwacht van België à Uccle qui appliquait l'heure GMT (Greenwich Mean Time).

Ceci continua jusqu'en 1946, où l'on passa à GMT+1. Toutefois, pendant les périodes de guerre, l'on fut obligé d'appliquer l'alternance heure d'hiver GMT+1 / heure d'été GMT+2, comme en Allemagne. Cette alternance fut reprise en 1977 suite à l'uniformisation au niveau européen.

Longtemps, chaque pays définissait son heure selon ses besoins, ce qui ne facilitait pas les voyages internationaux. Ainsi, pendant toute une époque, les Pays-Bas avaient un décalage horaire d'environ 20 minutes par rapport à la Belgique.


La VVIA (Vlaamse Vereniging voor Industriële Archeologie) (association flamande pour l'archéologie industrielle), a publié des chiffres illustrant la situation des "grands" chemins de fer en Belgique en 1894. Même si ces données sont incertaines, voici ce que l'on peut en déduire.

Chemins de fer de l'EB (Etat belge) :
  - 3.309 km exploités
  - 2.133 locomotives, 5.282 voitures à passagers, 45.967 wagons à marchandises
  - 75 millions de tickets vendus, 29 millions de tonnes transportées
  - 44.000 membres du personnel
  - 101 décès en service de membres du personnel.

Chemins de fer privés :
  - 2.716 km exploités
  - 814 locomotives, 1.637 voitures à passagers, 15.656 wagons à marchandises
  - 22 millions de tickets vendus, 17 millions de tonnes transportées
  - 11.000 membres du personnel
  - 73 décès en service de membres du personnel.

Total chemins de fer :
  - 6.025 km exploités
  - 2.947 locomotives, 6.919 voitures à passagers, 61.623 wagons à marchandises
  - 97 millions de tickets vendus, 46 millions de tonnes transportées
  - 55.000 membres du personnel
  - 174 décès en service de membres du personnel.


A partir de 1893, EB (Etat belge), intensifia la construction de petites gares selon un modèle standardisé. La moitié du rez-de-chaussée était réservée à la salle d'attente et au guichet, le reste et l'étage était dévolu au logement du chef de gare. Environ 150 de ces bâtiments furent construits.


En 1897, un américain, Henry Grey, améliore le procédé de laminage des poutrelles. Celles-ci peuvent alors être pourvues de larges ailes pour former un profil en H. Son procédé est utilisé pour la première fois par les laminoirs luxembourgeois de Differdange.

Actuellement, ce type de poutrelles est universellement utilisé, notamment pour les poteaux de caténaire en Belgique.


Du 10/5/1897 au 8/11/1897, eu lieu une exposition internationale à Bruxelles, partie au Cinquantenaire, partie à Tervuren. Ceci créa la nécessité d'établir une ligne de tram entre ces deux sites. Celle qui, actuellement, suit l'avenue de Tervueren (le nom de cette avenue reprend l'ancienne orthographe de Tervuren).

Sur le site de Tervuren, l'EB (Etat belge) présenta ses locomotives les plus récentes et, dans son parc, on avait installé une attraction constituée par un circuit de monorail de 5 km. Ce dernier fit même rêver par, certains, d'une liaison Bruxelles - Anvers par monorail.


C'est également en 1897, que Rudof Diesel mit au point le moteur qui porte son nom.


Toujours en 1897, l'EB (Etat belge) fit construire une locomotive de type Mallet pour assurer la pousse des trains dans les plans inclinés de Liège.

Ce type de locomotive, inventé par Anatole Mallet, dispose, sous un même châssis, non pas un groupe moteur comme habituellement, mais de deux groupes moteur. En plus, ceux-ci sont articulés. De cette manière, on obtient une locomotive plus puissante qu'avec le type habituel.

Cette locomotive fut se révéla trop fragile et fut retirée du service en 1905.


Le 1/6/1898, les lignes belges exploitées par le GCB (Grand Central belge) sont reprises par la compagnie de l'EB (Etat belge). Conséquence : la ligne Turnhout - Tilbourg (Tilburg), maintenant exploitée par deux compagnies différentes, rentre petit à petit en léthargie et finira par disparaître.

Pourtant, une grande gare frontière avait été construite, s'étendant sur Weelde (Belgique) et Baarle Nassau (Pays-Bas). Tout trafic y cessa le 1/6/1973.


De 1898 à 1910, l'EB (Etat belge), fit construire toute une famille de locomotives, dérivées des travaux de l'ingénieur écossais John Farquharson McIntosh. Ces locomotives deviendront les types à 14 à 20 à la SNCB / NMBS.


A partir du 1/6/1899, la CIWL se mis à exploiter des voitures-salons en service intérieur sur quelques liaisons. Celles-ci portaient sur un flanc la dénomination "Compagnie internationale des Wagons-lits et des Grands Express Européens", comme en service international, mais aussi, sur l'autre flanc, l'équivalent en néerlandais, soit "Internationale Maatschappij voor Slaapwagens en Europa's Grootste Sneltrein".

Ce service fut supprimé en 1931.


C'est en 1889 qu'est fondée, à Bruxelles, la première caisse de secours pour les cheminots malades et les veuves.


En 1889 également, l'ingénieur-architecte Henri Fouquet construisit une nouvelle gare à Oostkamp, qui remplaça les constructions établies depuis 1849. En 2019, cette modeste gare fut démolie pour permettre l'extension à quatre voies de la ligne. Mais comme elle était classée, elle a été reconstruite à l'identique de l'autre côté des voies.


En 1900, pour approvisionner Bruxelles en marchandises de toutes sortes et exporter ses productions, on entreprit la construction des bâtiments et du complexe ferroviaire de Tour et Taxis / Thurn et Taxis. L'architecte Ernest Van Humbeeck s'y est illustré en réalisant l'entrepôt des douanes.


A partir de 1900, on commença à remplacer les voitures à voyageurs à deux essieux par des voitures plus longues, à trois essieux, équipées d'un WC et permettant de passer de l'une à l'autre : les GCI (Grande Capacité et Intercirculation).

Ces voitures avaient toujours leur caisse en bois et les ateliers de constructions utilisaient donc de nombreux menuisiers, alors que ceux-ci ont maintenant complétement disparus de cette industrie.


A l'époque, l'éclairage intérieur des voitures à voyageurs se faisait en encore majoritairement au gaz, les réservoirs étant placés sous les voitures ou dans le fourgon pour les GCI.

Le matériel éclairé au gaz se reconnait au fait que les couvercles des lanternes dépassaient légèrement du toit. En effet, leur allumage se faisait de l'extérieur, par un préposé, le gazier, qui se déplaçait sur les toits, d'où la présence d'échelles ou d'appuis aux extrémités des voitures.


En cette fin de siècle, une innovation ferroviaire va marquer jusqu'à notre vie actuelle : l'adoption des heures de 13 à 24 pour les heures "du soir".


On assiste aussi à la généralisation du block-system par télégraphe pour réguler l'espacement des trains.

Avec celui-ci, une ligne de chemin de fer est divisée en portion de voie : les cantons. Chaque canton est protégé à son extrémité par un signal. Ce signal n'est ouvert par le responsable du canton, un signaleur, que lorsqu'il n'y a plus de train dans celui-ci.

A l'époque, le fait qu'un train quitte un canton était basé sur l'observation visuelle du passage du véhicule de queue du train. La présence de la lanterne de queue sur le dernier wagon, prouvait que le train était complet.

L'annonce de l'arrivée d'un train, et celle de sa sortie du canton, faisait l'objet de messages télégraphiques entre responsables de canton.


Particularité, la sidérurgie liégeoise exploita, jusqu'en 1928, un chemin de fer à crémaillère à voie normale pour l'évacuation des scories hors de la vallée de la Meuse.


En 1902, on inaugura la nouvelle gare de Manage. Bâtiment imposant, oeuvre de l'architecte Pierre Langerock, elle remplaça la gare initiale de 1842. Sa nécessité provenait du fait que Manage était devenu un noeud ferroviaire et que désormais le vicinal y offrait la correspondance.

Mais progressivement, elle perdit tous ces avantages et, en juin 1972, elle fut remplacée par un modeste bâtiment moderne.


C'est en 1902 également, que la plupart des compagnies ferroviaires fondèrent le CIT-rail (Comité International des Transports ferroviaires).

Cet organisme définit les documents commerciaux et douaniers, relatifs au transport international de voyageurs et de marchandises par le rail.


A partir de 1902, Arthur Vierendeel commença à construire des ponts, d'abord routiers puis ferroviaires, d'un nouveau type auquel on donna son nom. Ceux-ci ne possédaient plus de diagonales de renfort des structures rectangulaires. Pour empêcher la déformation de celles-ci, les angles étaient renforcés par une jonction arrondie.

Ce type de pont fut largement utilisé, on en trouve encore par exemple encore à proximité de la gare de Malines, qui datent de 1935 et sont classés.


Le 16/12/1902, a été fondée à Bruges, la société La Brugeoise qui se spécialisa dans la construction ferroviaire.


C'est en 1903, que sortir des usines Cockerill, les premières locomotives à vapeur surchauffée destinées à l'EB (Etat belge). Bien qu'ayant de nombreux avantages, la surchauffe de la vapeur mit longtemps à s'imposer. Elle nécessite d'équiper les machines d'un dispositif supplémentaire appelé surchauffeur.

L'eau se transforme en vapeur à une température qui dépend de la pression. A pression ambiante, la vaporisation à lieu à 100 °C, mais à une pression de 15 bar par exemple, c'est à 200°C. Dès que la température diminue, une condensation se forme.

Or dans une locomotive à vapeur, on a tout intérêt à éviter la formation de gouttelettes d'eau dans la vapeur, d'où l'avantage de relever la température au-dessus du point de condensation.


Toujours en 1903, on commença à faire circuler, entre Bruxelles-Nord / Brussel-Noord et Anvers-Central (Antwerpen-Centraal), des "trains-bloc", c'est à dire des trains à composition fixe. Ils mettaient 40 minutes pour effectuer le trajet, soit une vitesse commerciale, élevée pour l'époque, de 80 km/h.


C'est en 1903 également, qu'on mit en service, à Anvers-Central, la première cabine de signalisation type Siemens et Halske. Ce type de cabine, d'abord généralisé, fut progressivement remplacé, à partir de 1923, par des cabines ACEC (Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi). Les lignes principales furent alors progressivement équipées du block système par appareils enclenchés.

A partir de 1910, les autres lignes furent progressivement gérées par block système téléphonique. Dans ce système, les annonces de train entre cabines se faisaient par téléphone mais étaient consignées dans un registre. Pour valider les messages, un nombre aléatoire prélevé dans le registre du poste de block de l'émetteur était communiqué poste récepteur.


La loi du 21/12/1903 accorda, aux victimes, une indemnisation forfaitaire en cas d'accident du travail. Et ce, sans qu'elles doivent démontrer une faute dans l'organisation du travail.


Au "grand" chemin de fer, il faut ajouter les chemins de fer industriels qui pouvaient constituer des réseaux privés importants, exemple : le CFI (Chemin de Fer Industriel du port de Vilvorde et extensions), créé en 1908 et qui cessa ses activités seulement en 1996.

A partir de 1980, il y connu aussi une éphémère exploitation touristique par le MSTB (Museum Stoomtrein der Twee Bruggen).

Toutes catégories réunies, le rail atteint alors une densité record : 0,170 km de voies par km² (Angleterre 0,103 / Allemagne 0,079 / France 0,07).


En 1904, l'EB (Etat belge), appliquant les perfectionnements apportés par Jean-Baptiste Flamme, commença à utiliser la vapeur surchauffée dans ses locomotives.

Cette vapeur, dont la température est plus élevée que ne le nécessite sa pression, admet un refroidissement plus important avant sa condensation. Ceci est important car la condensation de la vapeur dans les cylindres peut causer des dommages importants.

Parmi ces réalisations, citons les locomotives pour trains de voyageurs, numérotées de 4507 à 4558, futures type 10 de la SNCB / NMBS, et celles pour trains de marchandises, numérotées de 4365 à 4500, futures type 36. Ces machines, à quatre cylindres, étaient particulièrement puissantes.


C'est en 1904 également, que Paul Moës commença à construire des moteurs dont plus tard il équipa des locotracteurs de faible puissance à usage industriel. Inventif, il apporta de nombreux perfectionnements à ses moteurs, principalement à "pétrole lourd" selon l'expression de l'époque.


C'est aussi en 1904, que l'EB (Etat belge), transféra les ateliers de l'ancienne CGL (Grande Compagnie du Luxembourg) à Salzinnes, en banlieue namuroise.

Ceux-ci, étaient devenus trop à l'étroit en gare de Bruxelles Quartier-Léopold / Brussel-Leopoldswijk (maintenant Bruxelles-Luxembourg / Brussel-Luxemburg).


Le 18/3/1904, l'allemand Karl Scharfenberg, prit le brevet d'un attelage automatique. Comme l'attelage américain qui l'avait précédé, il est basé sur le principe de deux pièces qui se coincent lorsque les véhiculent se choquent.

Cette invention ne fut pas utilisée en Belgique. Toutefois, elle continua à être perfectionnée, de sorte que plus tard, on lui ajouta les connexions pneumatiques et électriques.

Mais, le 21/2/2008, son type 10, fut finalement choisi par la Commission européenne pour le matériel destiné au transport à grande vitesse des voyageurs.


En 1905, l'EB (Etat belge), prit réception de ses premières locomotives du système compound. Dans ce système, en exploite deux fois la vapeur. D'abord la vapeur, alors à haute pression, fait travailler un premier groupe de cylindres, puis, la vapeur, alors en basse pression, est dirigée vers un deuxième groupe de cylindres.

Le rendement de ces machines est meilleur mais elles sont plus coûteuses et délicates à conduire. Visuellement, de telles machines sont facilement reconnaissables, car les cylindres basse pression ont un diamètre beaucoup plus grand que ce qui est habituel.

Particularité de ces locomotives, les types 6, le conducteur était placé, pour une meilleure visibilité, dans une petite cabine, sur le flanc de la chaudière, alors que le chauffeur restait, lui, à l'arrière dans la cabine classique.


C'est en 1905 également, que les usines Emile Henricot, de Court Saint-Etienne, produisirent les premiers attelages dit Henricot. Ce sont des attelages à mâchoire, semi-automatiques, qui assument la traction et reprennent les efforts de compression, mais pas les connections électriques ni pneumatiques. Ils permettent de se dispenser des tampons.

Ces attelages n'étaient cependant pas utilisés en Belgique mais seulement vendus à la grande exportation.

La Belgique, restait, elle, fidèle à l'attelage à vis, aussi appelé attelage à choquelle. Celui-ci est formé d'un tendeur qui se sert au moyen d'une vis et qui s'accroche à un crochet. Il n'assure que la traction et a besoin de tampons pour assurer les efforts en compression en cas de freinage ou de pousse.

Ce n'est que bien plus tard, que des attelages Henricot, de type Atlas, furent choisis pour équiper les premières automotrices de la SNCB / NMBS.


C'est aussi en 1905, qu'on construisit le raccordement de la sucrerie Raffinerie tirlemontoise, non pas à la gare de Tirlemont (Tienen), mais à celle du village voisin de Grimde. Bien que la distance à vol d'oiseau ne soit que de 300 m, il avait une longueur de 4 km, car il y avait une différence de niveau de 10 m à racheter.

En 1907, ces installations furent aussi raccordées aux lignes vicinales qui amenaient les betteraves. Les nombreuses voies du complexe étaient à trois files de rails. Tout cela cessa d'être en activité en 1988.


Le 11/8/1905, la gare d'Anvers-Central est enfin terminée. Elle est considérée comme une des plus belles au monde. Sa verrière a été construite de 1895 à 1899 par Clément van Bogaert et son bâtiment de 1899 à 1905 par Louis Delacenserie.

Quelques années plus tard, l'architecte Pierre Langerock construisit une nouvelle gare à Binche. Celle-ci, inaugurée en 1911, a la particularité rare, d'être de style néogothique.


Le 28/5/1906, un jeune ingénieur, Narcisse Rulot, rentra au service de la compagnie l'EB (Etat belge). Adepte du taylorisme, comme beaucoup de dirigeants de son époque, il rationnalisera le travail dans les ateliers des chemins de fer et influencera durablement les méthodes de travail dans toute la construction ferroviaire belge.

Au centre de cette organisation on trouve des cadres et des bureaux de calcul des temps qui :
  - découpent le travail en des postes dédicacés à des tâches précises
  - établissent des temps standards pour l'exécution de ces tâches
  - mesurent le temps presté à l'exécution de ces tâches
  - attribuent des primes ou des sanctions selon le rapport temps presté / temps standards.

L'organisation fortement hiérarchique qui bride toute initiative, dont on semble se plaindre actuellement, est alors développée à son maximum et est inscrite dans la culture ferroviaire pour des décennies.


En 1908, est fondée à La Louvière, la société de construction ferroviaire Nicaise et Delcuve. Le 7/7/1913, elle fusionnera avec La Brugoise pour former La Brugeoise et Nicaise et Delcuve. Le site de La Louvière sera abandonné en 1945.


Le 7/7/1907, on a inauguré un nouveau port maritime, donnant directement accès à la pleine mer, Zeebruges (Zeebrugge soit Bruges sur mer). Il ne cessera de se développer ainsi que les liaisons ferroviaires qui le desservent.


En 1907, on suréleva la ligne de contournement d'Anvers, ce qui permit de remplacer de nombreux passages à niveau par des ponts. A cette occasion, le bâtiment de la gare Anvers-Dam, construit en 1892, fut déplacé de 36 m, ce qui, pour l'époque, constitua un exploit.


Toujours en 1907, l'EB (Etat belge), débuta les travaux d'une nouvelle ligne entre Bruxelles - Anvers. Le but était de disposer d'un itinéraire dédié au trafic des marchandises. Ceci fut seulement réalisé en 1934, au départ de Schaerbeek et jusqu'à Kontich.

Mais restait le problème de l'engorgement des circulations des trains de marchandises dans la traversée de l'agglomération bruxelloise. Celles-ci ne pouvaient se faire, en effet, que par la ligne de la ceinture Ouest.

Pour le résoudre, on entama, la même année, la construction d'un contournement par l'Est, entre Hal et Schaerbeek. Celui-ci nécessitait un tunnel sous le Cinquantenaire. Ce dernier fut très difficile à réaliser dans un terrain défavorable, si bien que la ligne ne fut terminée qu'en 1926.


C'est en 1907, que l'américain Thomas DeVilbiss, a inventé le pulvérisateur à peinture. La peinture au pistolet, a dès lors supplanté la peinture au pinceau, sur les carrosseries du matériel ferroviaire.


Le 17/2/1908, l'EB (Etat belge), finalisa une étude sur la traction des trains de marchandises sur la ligne du Luxembourg, soit de Schaerbeek à Sterpenich. Celle-ci, nécessitait l'utilisation d'une double traction et le renfort d'une allège en queue sur 37 rampes, les deux sens étant confondus.

Après examen de diverses solutions, il apparut que l'utilisation de locomotives de très grande puissance permettrait de remplacer la double traction et qu'alors la nécessité d'une allège pourrait se limiter à trois sections, Namur - Assesse, Poix Saint-Hubert - Libramont et Jemelle - Marloie.

Ainsi naquirent, en 1909, une série de locomotives à vapeur Decapod. Avec un poids de 104 tonnes et une puissance de 2.165 CV, elles étaient les plus lourdes et les plus puissantes d'Europe. Elles seront reprises à la SNCB / NMBS sous le type 36 et restèrent en service jusque 1947.


Dans le même esprit, Jean-Baptiste Flamme, fit construire aussi, l'année suivante, des locomotives à vapeur Pacific pour les trains de voyageurs de la ligne, les futurs types 10, qui restèrent en service jusque 1959.


Decapod, Pacific sont des appellations courantes données aux familles de locomotives à vapeur. Celles-ci se basent sur le nombre d'essieux, en spécifiant successivement les essieux porteurs avant, les essieux moteurs et les essieux porteurs arrière.

Dénomination des familles de locomotives à vapeur
 
               1-3-0                        Mogul
               1-3-1                        Prairie
               1-3-2                        Adriatic
               1-4-0                        Consolidation
               1-5-0                        Decapod
               2-2-0                        Outrance
               2-2-1                        Atlantic
               2-3-0                        Ten wheel
               2-3-1                        Pacific
               2-4-0                        Twelve weel
               2-4-1                        Mountain


Les axes roues porteuses peuvent être fixés directement au châssis ou peuvent être fixés sur une structure intermédiaire qui pivote pour épouser les courbes. Lorsqu'il n'y a qu'un essieu, on utilise un bissel, du nom de son inventeur Levi Bissel, et pour deux essieux, on utilise un bogie.

En ce qui concerne les axes des roues motrices, on s'est limité, dans le tableau, aux cas où ils sont fixés directement sur le châssis.


En 1909, le ministre des PTT et des Chemins de Fer, Joris Helleputte, remplaça les deux guides des chemins de fer, soit l' "Indicateur officiel" édité en français et l' "Officieel treinboek" édité en néerlandais, par une édition bilingue.

Ce ministre était une importante personnalité politique flamande, par ailleurs brillant architecte. Mais son initiative ne fut pas appréciée par les francophones, obligés d'avoir sous les yeux des textes en néerlandais et surtout de découvrir la traduction flamande du nom de toutes les localités.


Le 7/12/1909, Leo Baekeland, chimiste d'origine belge, déposa le brevet de la première matière plastique, la bakélite. Apte à prendre toutes les formes et isolante de l'électricité, elle connut rapidement de multiples utilisations, y compris dans le ferroviaire.


En 1910, à l'initiative de la Société royale du Touring Club de Belgique et dans le cadre de l'exposition universelle de Bruxelles, les gares furent invitées à se fleurir. Ceci déboucha sur un concours annuel de la plus belle gare fleurie qui subsista jusque dans les années 1960.


En 1910 également, on construisit une nouvelle gare à Genval. C'est une réalisation de G. De Lulle. Elle est décorée de sgraffites, dont un représente une roue ferroviaire ailée. L'ancien bâtiment fut utilisé très longtemps comme gare pour les marchandises.


Toujours en 1910, l'EB (Etat belge), remplaça, dans ces ateliers, le salaire aux pièces, par un système basé sur une prime fonction du temps économisé par rapport à un temps standard. C'est le début du management dit de l'organisation scientifique du travail.


Après de nombreuses recherches de solutions pour relier les gares en cul de sac de Bruxelles, c'est en 1911, qu'on entama les travaux de la jonction Nord-Midi. Ceux-ci furent rapidement stoppés par la guerre.


En 1911 également, la législation belge interdit le travail de nuit pour les femmes, ce qui, pour les chemins de fer, concerna en particulier les gardes-barrières. En 1914, c'est le travail des enfants qui fut interdit. Ceux-ci étaient couramment utilisés dans la construction ferroviaire pour peindre les endroits difficilement accessibles du matériel.


En 1912, est fondée à Gand, l'ABC (Anglo Belgian Company ), pour fabriquer des moteurs diesel pour les bateaux, soit des moteurs pouvant être de grande taille. Ce n'est que dans un deuxième temps que fut développé des moteurs adaptés à la traction ferroviaire, et donc plus compacts.

En 1979, l'entreprise fut renommée ABC (Anglo Belgian Corporation).


Du 26/4/1913 au 3/11/1913, eu lieu à Gand une exposition universelle. Toute la récente production de matériel ferroviaire belge y fut exposée, et elle était nombreuse et diversifiée.

Une locomotive mérite d'être particulièrement mise en vedette : celle de type 13. C'est une locomotive-tender de disposition d'essieux 232T, soit un bogie porteur, trois essieux moteurs et un deuxième bogie porteur.

Equipée de quatre cylindres et de la surchauffe, elle avait une grande puissance et pouvait atteindre les 110 km/h. Elle disposait, dans sa cabine de conduite, de deux jeux de commandes, un dans chaque sens de circulation. Elle était donc parfaitement adaptée à la traction des trains de voyageurs qui vont et viennent entre deux gares.

Il n'y eu que deux exemplaires de ce type de locomotives et ils furent retirés du service en 1931.

En ce qui concerne l'exposition, Le mouvement flamand la critiqua, la jugeant trop francophone. Le français était alors la langue du savoir et de la culture à Gand.

Actuellement, tous les bâtiments de cette exposition ont disparus, y compris la gare construite par Louis Cloquet.


Le 1/8/1913, on a inauguré la nouvelle gare d'Ostende-Quai qui remplace les anciennes installations provisoires. Elle est l'oeuvre de l'architecte Franz Seulen. Elle comportait un hôtel appelé "Hôtel Terminus Maritime".




La parenthèse allemande



Le 4/8/1914, l'Allemagne envahit la Belgique.

Du 5/8/1914 au 16/8/1914, eut lieu la bataille de Liège. Mais avant celle-ci, l'armée belge avait rendu inutilisable le tunnel de Nasproué, ce qui entrava fortement le transport par chemin de fer de l'artillerie allemande. Quant au tunnel de Trois Ponts, il fut si fortement détruit qu'il ne fut rendu à la circulation que le 26/11/1914.

Le 26/8/1914, les troupes belges qui purent se sauver du siège de Namur, furent recueillies par l'armée française et transportées par train de Liart à Rouen. Ensuite, elles furent acheminées vers la place forte d'Anvers qu'elles atteignirent le 5/9/1914.

Dans les jours qui précédèrent le siège de la forteresse de Maubeuge, qui débuta le 28/8/1914, l'armée française essaya d'empêcher l'acheminement par le rail de l'artillerie lourde allemande par des combats en gare de Lobbes.

Pendant le mois d'août 1914, de nombreuses locomotives belges furent évacuées en France, soit environ 2.000 sur 4.500 machines.


Avec quatre trains blindés construits à la hâte à Anvers, l'armée belge procéda, à partir du 5/9/1914, à plusieurs contre-attaques. Ils étaient composés de deux wagons encadrés par deux locomotives et étaient armés d'un canon et de trois mitrailleuses.

Les ateliers ferroviaires d’Anvers-Nord (Antwerpen-Noord) fournirent aussi deux trains blindés à l'armée britannique. Celle-ci les arma de canons de marine qui pouvaient atteindre des objectifs hors de portée de l'artillerie des forts.

Toujours en septembre 1914, on construisit en peu de temps une ligne ferroviaire pour ceinturer les fortifications d'Anvers. Dès le 1/10/1914, les trains blindés furent engagés sur cette nouvelle voie.


L'armée allemande, dans sa progression, fusilla des centaines de civils. Une de ces tragédie à un rapport direct avec le ferroviaire.

Le 29/8/1914, un train militaire allemand était en approche de la gare de Jurbise, quand le bruit d'une détonation se fit entendre. Les soldats descendirent immédiatement et se ruèrent sur tous les civils qu'ils pouvaient trouver. Ils en fusillèrent sept. Et pourtant, cette détonation n'était pas un geste hostile, c'était simplement celle provoquée par un dromopétard.


A partir du 8/10/1914, l'armée belge commença à passer sur la rive gauche de l'Escaut puis, avec les troupes britanniques qui étaient venues à son aide, à gagner en train Ostende. Finalement Anvers tomba le 10/10/1914.

Le 15/10/1914, la dernière ligne utilisable, Furnes - Dunkerque, fut coupée par l'armée allemande et tout le matériel ferroviaire qui n'avait pu être évacué vers la France tomba aux mains de l'ennemi.

L'armée belge se retira alors derrière l'Yser, protégée par des inondations causées par l'ouverture des écluses, et la plus grande partie du pays fut occupée.

Vers la mi-novembre 1914, les troupes des deux camps s'enterrèrent dans des tranchées et construisirent des abris fortifiés. Souvent, une voie étroite, était utilisée pour acheminer les munitions aux positions d'artillerie.


Au fur et à mesure de l'occupation du territoire, les installations du chemin de fer furent gardées par la Landsturm. Ces unités de l'armée allemande étaient composées de réservistes âgés.


Tant que dura la guerre, la plupart des cheminots belges refusèrent de travailler pour l'occupant allemand, c'est donc celui-ci qui dû fournir le personnel. Les autorités allemandes réagirent par des menaces, des privations de nourriture, des emprisonnements et même parfois des déportations. Cette politique n'eut pas d'effet sur le personnel de conduite et des résultats très partiels sur les ouvriers des ateliers et de la voie.


L'armée allemande instaura un organe, la Militär Eisenbahn Direktion Brüssel pour remettre en marche, à son profit, le réseau ferroviaire. Il fit aussi venir en renfort un grand nombre de locomotives d'autres pays sous son autorité et n'hésita pas y envoyer des locomotives belges.

Il en résultat un incroyable mélange de machines de tous types, dont l'entretien devient de plus en plus précaire, d'autant plus que le personnel belge des ateliers ferroviaires refusait toujours de reprendre le travail.


Par après, l'occupant allemand, pour l'approvisionnement du front, apporta de nombreuses améliorations et extensions au réseau, dans le Sud et l'Est du pays. Pour cela, il utilise comme main-d'oeuvre, des militaires et civils allemands, des ouvriers belges et même des prisonniers de guerre russes.

L'exemple le plus marquant, est la construction de la ligne Tongres (Tongeren) - Aix la Chapelle (Aachen) et de son imposant viaduc de Moresnet composé de 22 tabliers métalliques. Construit en moins de deux ans, il fut mis en service en février 1917. Son objectif était de remplacer l'Ijzeren Rijn (Rhin de fer) qui, traversant les Pays-Bas, ne pouvait plus être utilisé.

Toujours sur cette ligne et avec la même main d'oeuvre, les allemands firent aussi creuser un tunnel, à double galerie, entre le hameau de Veurs à Fourons Saint-Martin (Sint-Martens Voeren) et Rémersdael. Il fut mis en service le 15/12/1917. Long à l'origine de 2.130 m, actuellement 2.072 m, c'était le long plus tunnel ferroviaire de Belgique.

Dans la même région frontalière, l'occupant fit construire une courte ligne de Vielsalm à Born. A Born, qui était allemande à l'époque mais qui fait partie maintenant de la commune belge d'Amel (Amblève), elle comportait un imposant ouvrage de béton de 285 m de long, le viaduc "Freiherr von Korff", mit en service en 1916. Dynamité par l'armée belge le 10/5/1940, il fut jugé non réparable et ce tronçon de ligne fut abandonné.

On peut aussi citer l'établissement de la ligne Saint-Vith - Gouvy, l'achèvement de la ligne, en construction, Muno – Carignan afin de permettre une liaison avec la France occupée, et la réalisation d'une courte ligne pour desservir le camp militaire de Brasschaat à partir de Kapellen.


Quelques mois après l'invasion, du fait des réquisitions de l'occupant, la famine menaçait la population. Un comité composé d'éminentes personnalités fut créé, le CNSA (Comité National de Secours et d’Alimentation) / NHVC (Nationaal Hulp- en VoedingsComité).

Le 16/10/1914, il obtient des autorités allemandes, la promesse de ne pas saisir la nourriture qu'il importerait d'Amérique du Nord. Il fit donc venir, tout le long de la guerre, de l'approvisionnement via le port neutre de Rotterdam. Les denrées étaient alors acheminées par péniches, puis par train et divers transports, jusqu'aux centres de distribution installés dans chaque commune.

Si cela fut d'une grande aide pour la population, cela permit aussi aux autorités allemandes de continuer ses prélèvements.


En novembre 1914, les autorités allemandes innovèrent en imposant, dans les territoires qu'elles gouvernaient, le port de d'un document d'identité, le Personal-Ausweis ou Certificat d'Identité ou encore Eenzelvigheidsbewijs. Ce document est l'ancêtre de la carte d'identité qui permettra, bien plus tard, des tarifs de transport différenciés selon l'âge.


Début 1915, l'armée allemande installa une clôture électrifiée (2 kV DC), tout le long de la frontière néerlandaise, pour rendre impossible l'accès aux Pays-Bas, qui étaient neutre, et donc très attractifs.

Et pourtant, aussi incroyable que cela puisse paraître, la ZVTM (Zeeuwsch-Vlaamsche Tramweg-Maatschappij) néerlandaise, basée à Terneuzen, construisit, en 1915, une ligne Sas van Gent - Zelzate et, en 1916, une ligne Drieschouwen - Moerbeke.

On pouvait ainsi acheminer les betteraves, de cette partie de la Zélande, séparée par l'Escaut du reste des Pays-Bas, vers les raffineries de sucre belges. Le transport de voyageurs était naturellement exclu.


C'est en 1915 que se termina l'enfouissement du chemin de fer entre Bruxelles-Nord / Brussel-Noord et Bruxelles Quartier-Léopold / Brussel-Leopoldswijk.

Son déplacement dans des tranchées, en grande partie couvertes, était une revendication de longue date des communes traversées, qui se plaignaient de la coupure qu'il créait. L'espace libéré en surface, fut ensuite rapidement urbanisé.

Toutefois, la tranchée qui permit la suppression du passage à niveau de la rue Belliard, ne fut mise en service qu'en octobre 1953.


Une partie des locomotives belges évacuées en France n'y pouvaient pas être utilisées, car leur charge à l'essieu était trop élevée pour les voies françaises. Aussi, en 1915, le gouvernement belge, replié dans la région du Havre, revendit 60 locomotives type 36 à la Russie.


Le 3/2/1915, est créé au sein de l'armée belge, un bataillon de troupes des chemins de fer, fort de 800 hommes. Ceux-ci sont répartis en deux compagnies, une pour la voie normale (écartement de 1,435 m) et une pour la voie métrique (écartement d'un mètre).

En 1917, on ajoutera une compagnie pour la voie étroite (écartement de 60 cm) et on augmentera les effectifs.

Ces compagnies sont chargées de construire de nouvelles lignes, de réparer les lignes existantes et de gérer le trafic.


Pour exploiter les wagons-lits, fut fondée à Berlin, le 24/11/1916, la MITROPA (Mitteleuropäische Schlafwagen und Speisewagen Aktiengesellschaft) (Compagnie de Wagons-lits et Wagons-restaurants pour l'Europe centrale).

Non seulement elle reprenait le matériel et les activités de la CIWL en Allemagne et dans les pays occupés par les armées allemandes, mais elle deviendra plus tard un concurrent de celle-ci.

Pour le matériel abrité à l'atelier CIWL d'Ostende, cela concerna 26 wagons-lits, 15 wagons-restaurants, 41wagons- salons et 17 fourgons.


A partir de 1916, l'occupant ordonna le démontage de nombreuses lignes vicinales pour en récupérer les rails destinés à être utilisés dans la zone de front.

Même les réseaux privés à voie étroite furent pillés, ainsi le réseau de l'exploitation des Dumont de Chassart, qui reliait leurs terres agricoles à leur sucrerie et à leur distillerie, fut démantelé.


Des deux côtés du front de l'Yser, les belligérants développèrent de nombreux chemins de fer militaires pour assurer l'approvisionnement des troupes : extensions du vicinal et voies de 60 cm temporaires et, en ce qui concerne l'occupant allemand, également l'exploitation des ressources du pays.


Du côté belge, l'armée construisit aussi des lignes de chemin de fer de différents écartements dans la poche de l'Yser, citons Adinkerke - Klein-Leizele - Hoogstade - Linde et Furnes (Veurne) - Coxyde (Koksijde) - Oostduinkerke.


Le 16/2/1916, les chemins de fer belges achevèrent la construction d'un atelier de réparation pour leur matériel à Oissel, en Normandie. Ses ouvriers étaient des cheminots évacués provenant de toute le Belgique, wallons et flamands mélangés.


En octobre et novembre, de nombreux ouvriers furent déportés pour travailler en Allemagne, les chemins de fer furent utilisés à cet effet.


L'occupant se servait des installations de La Brugeoise pour les besoins de son artillerie. De ce fait, elle fut bombardée à de nombreuses reprises. Le 31/5/1918, après l'explosion de son dépôt de munitions, l'usine fut complétement détruite.


En 1918, l'armée allemande lança de grandes offensives qui, non seulement furent un échec, mais furent suivies de ripostes alliées couronnées de succès. En plus, une révolution communiste enflamma les soldats des bataillons allemands, d'abord à Berlin, mais qui gagna aussi la Belgique.

A la demande de l'Allemagne, un armistice, c'est à dire une simple cessation des combats, fut signée le 11/11/1918. Les autorités allemandes de Belgique s'enfuirent en train aux Pays-Bas, pays neutre. Les soldats se mirent d'initiative en route pour rentrer en Allemagne. Fin novembre, ils avaient quittés le pays, le plus souvent par chemin de fer.

Immédiatement, le roi Albert Ier forma un nouveau gouvernement, avec à son programme le suffrage universel, des avancées sociales et la promesse d'une université en langue néerlandaise.


Pendant que se déroulaient ces combats, une terrible pandémie déferla sur nos contrées, la "grippe espagnole". En trois vagues successives, 1918 à 1919, elle tua un grand nombre de civils et militaires.


Les quelques jours qui s'écoulèrent, entre le départ de l'armée allemande et l'arrivée des troupes belges, furent particulièrement troublés. Ainsi, le 12/11/1918, la population anversoise, pilla les trains allemands, qui attendaient le départ pour l'Allemagne, chargés de biens volés en Belgique.


La fuite des allemands devant l'avance de l'armée belge connut un épisode tragique. Une partie des convois militaires allemands se dirigea vers l'Allemagne via Liège, tandis qu'une autre essaya de rejoindre les Pays-Bas, pays neutre.

Mais les gardes hollandais filtraient ces arrivées et, naturellement, désarmaient les allemands. Tout cela prenait énormément de temps, si bien qu'un grand nombre de trains s'entassaient à la gare frontière belge de Hamont.

Dans la nuit du 18/11/1918, deux wagons chargés de munitions explosèrent, faisant une centaine de morts parmi les soldats allemands, mais pas de victimes belges. Un témoin belge, affirma que ce sont les feux allumés par les soldats allemands, pour brûler leurs uniformes et autres matériels, qui étaient la cause de ce carnage.


Suite au retrait précipité des allemands, l'armée belge, récupéra et incorpora un de leurs canons sur voie ferrée. Celui-ci, était de calibre 380 mm, il avait été construit par Krupp et ce modèle était surnommé "Langer Max" (Max le long).

Il fut vendu en 1924 à l'armée française et récupéré par les allemands en 1940.



Suite aux destructions en tous genres du matériel et des installations, la situation des chemins de fer, à la fin du conflit, était déplorable.

Le 20/1/1919, l'EB (Etat belge) ne disposait plus que de 578 locomotives en état de marche. Heureusement, elles reçurent le renfort du matériel belge, évacué en France au début de la guerre, et qui fit retour.


Après la guerre, en application du traité de Versailles qui suivi l'armistice le 28/6/1919, des territoires allemands furent rattachés à la Belgique. Elle hérita ainsi de la Vennbahn (ligne des Fagnes, devenue ligne belge partiellement en territoire allemand, exploitée en ligne touristique en 1991, puis fermée en 2004).


En plus, un important matériel roulant, originaire de tous les réseaux allemands, dont 2.082 locomotives à vapeur, lui fut attribuée par une clause du traité.

Celles-ci furent livrées à partir de 1920. La plus grande partie provenait des P.St.B. (Preußische Staatseisenbahnen) (chemins de fer de l'état prussien).

Ce matériel, très hétérogène et dans un état très variable, dû donc être trié, et pour celui retenu, être adapté aux spécificités belges. En particulier, les grilles des foyers furent remplacées par de nouvelles, mieux aptes à bruler le charbon belge.

Pour compléter les locomotives cédées par l'Allemagne, l'EB (Etat belge), acheta 150 locomotives, construites aux Etats-Unis, qui formèrent le type 38.


C'est en 1919, que Guillaume Orlians, fonda à Malines, une petite entreprise pour fabriquer des fanaux ferroviaires à pétrole. Elle produisit ensuite les feux électriques équipant les signaux.

Actuellement, cette société est devenue OST (Orlians Signalling Technology), qui fournit toujours les chemins de fer belges en feux de signalisation.

                                                                
   lanterne Orlians au pétrole                                            lanterne Orlians au carbure                   
pour matériel roulant                                                    pour avant de locomotive             


Dans une lampe au pétrole, une mèche trempant dans le pétrole est enflammée. Dans une lampe au carbure, de l'eau mouillant du carbure de calcium, produit du gaz acétylène qui, passant par un bec, est enflammé.


Le 2/1/1920, après de longues négociations, un accord fut conclu entre les gouvernements belge et français. Le gouvernement français garantissait l'approvisionnement de la sidérurgie belge en minerai de fer lorrain et le gouvernement belge garantissait la fourniture de charbon belge à la France.

Cet accord entraîna un fort développement du transport des marchandises par le rail entre les deux pays. L'utilisation de l'Athus-Meuse s'intensifia, ce qui justifia la création d'un vaste complexe et d'un dépôt avec atelier à Latour en 1929.

Le nouveau site récupéra l'activité liée au trafic des marchandises de la gare proche de Virton Saint-Mard, actuellement appelée simplement Virton.





La nationalisation et l'autonomie



Lassé de devoir sans cesse soutenir financièrement les compagnies privées et dans un souci de rationalisation, l'Etat entreprend, à partir de 1870, un lent processus de rachat et d'unification autour de la compagnie de l'EB (Etat belge). Celui-ci ne se terminera qu'au 1/2/1948 par la reprise de la Compagnie de Chimay.

Naturellement, le personnel politique se divisa entre opposants et partisans de la nationalisation. Et même, certains, comme le modéré Barthelemy de Theux défendirent une politique de coexistence du privé et du public. Le débat tourna finalement en faveur de la reprise par l'Etat pour différentes raisons :
-   la crainte d'une mainmise d'une partie du réseau par l'étranger qui détenait le capital de certaines compagnies privées
-   le déficit de plus en plus grand des compagnies privées qui demandaient alors elles-mêmes leur nationalisation
-   les accusations de concurrence déloyales des industriels défavorisés par les tarifs plus élevés des compagnies privées
-   la simplification et la rationalisation qu'apportait la nationalisation à la gestion des chemins de fer.

Pour bien comprendre l'époque, qui ne connaissait pas la séparation entre gestionnaire du réseau et compagnie assurant les transports, il faut se garder d'assimiler concurrence à liberté et nationalisation à oppression.

Si pour relier deux localités, deux compagnies exploitaient deux itinéraires différents, il y avait, selon les points de vue, concurrence ou doublon. Mais pour un industriel raccordé à une de ses lignes, il y avait monopole dans le chef de la compagnie de cette ligne. Idem pour les voyageurs dont la localité n'était desservie que par une compagnie.

Aussi pour les industriels et les voyageurs, la nationalisation était vue comme préférable, d'autant plus, qu'ils espéraient, via le personnel politique, obtenir une influence sur la gestion des chemins de fer nationalisés.


Peu après la fin de la première guerre mondiale, on commença à utiliser, pour l'éclairage des compartiments des voitures à voyageurs, l'éclairage électrique, par lampe à incandescence, au lieu de l'éclairage au gaz.

Le courant continu 16 V DC (24 V DC à l'international) était fourni par une dynamo entraînée par les roues via une courroie et stocké dans une batterie pour éclairer même à l'arrêt.

Du matériel éclairé au gaz continua cependant à circuler, en nombre de plus en plus réduit à partir des années trente, jusqu'à disparition en 1941.


En 1921, on améliore la signalisation mécanique dérivée de celle de 1875. D'une signalisation a deux positions (palette verticale = voie libre, palette horizontale = arrêt) on passe à une signalisation à trois positions (on ajoute palette à 45° = marche prudente). La nuit, un fanal éclaire une lentille de couleur fixée à la palette et indique la position de celle-ci (rouge = horizontale, jaune = 45°, verte = verticale).

  signal deux positions (avec boule)        signal trois positions (sans boule)        envers d'une palette


Actuellement, les signaux n'ont plus de palettes mais uniquement des feux de couleurs séparés mais groupés dans une même cible (les feux jaunes sont doublés). La signification des feux est globalement inchangée.

Leur disposition actuelle, adoptée en 1946, est le résultat de nombreux essais et n'a été généralisée que dans les années cinquante. Ont ainsi été essayées, des dispositions où tous les feux étaient alignés verticalement, horizontalement et même en carré. La disposition retenue, est celle dont l'observation est la moins gênée par la présence des fils de la caténaire.

      voie libre                  marche prudente              arrêt



C'est à partir de 1921 que l'on rouvrit, dans les gares, y compris du vicinal, des aubettes qui vendaient des journaux, des cigarettes et divers articles pour agrémenter le voyage. Celles-ci n'étaient plus autorisées depuis 1885. Leur gestion fut concédée à la Société Anonyme des Bibliothèques de Gare.


En juin 1921, il fut décidé d'expérimenter le dispatching system sur la ligne Bruxelles - Namur.

Inspiré de la pratique de l'armée américaine pendant la grande guerre, ce système crée une unité de commandement pour l'ensemble du trafic dans une zone donnée. Les gares communiquent des informations à un agent centralisateur, le dispatcher, qui en retour leur donne des directives.

Le dispatcher suit la marche de chaque train en traçant sur papier un graphique dans lequel, en abscisse, il indique le temps écoulé et, en ordonnée, le trajet parcouru. Il peut ainsi prévoir le déplacement des trains et prendre des décisions basées sur une vue générale.

Exemples, autoriser une circulation qui coupe un itinéraire car il sait celui-ci ne sera pas parcouru dans un temps proche, faire garer un train pour laisser passer un autre qui est prioritaire, etc.

Ce système sera progressivement généralisé à l'ensemble du réseau.


Le 14/6/1921, a été promulguée la loi réglementant le temps de travail à huit heures par jour et 48 heures par semaine.

Le temps de travail étant réduit, il devait donc être plus productif. Toute l'industrie de mit à élaborer des systèmes de plus en plus élaborés pour mesurer et augmenter la productivité des ouvriers. Aux chemins de fer, c'étaient ceux des ateliers et de la voie, qui étaient les plus visés.

Par ailleurs, cette loi eu une grande influence sur l'organisation des chemins de fer. Ainsi, par exemple, on commença à utiliser des locotracteurs diesel dans les entreprises privées. En effet, ces dernières ne pouvaient plus se permettre d'attendre les quatre heures nécessaires à la mise en pression des locomotives de manoeuvre à vapeur.


Le 25/7/1921, est signé le traité instaurant l'UEBL (Union Economique Belgo-Luxembourgeoise). Le Grand-Duché de Luxembourg, adopta comme monnaie le FB (Franc Belge), ce qui facilita grandement les échanges entre les deux pays.


En 1922, eu lieu, sur le plan international, la signature de deux importants règlements qui règlent la circulation du matériel roulant à l'étranger.

Le RIC (Regolamento Internazionale delle Carrozze) (Réglementation Internationale des Voitures) qui concerne les voitures et fourgons.
Le RIV (Regolamento Internazionale dei Veicoli) (Réglementation Internationale des Wagons) qui concerne les wagons.
Ces règlements RIC-RIV, imposent de respecter des spécifications techniques, et exigent le renvoi du matériel dans son pays d'origine.

Ils furent naturellement suspendus de 1939 à 1948 du fait de la guerre.

Si l'emploi de l'italien, pour dénommer ces règlements, peut étonner, n'oublions pas que le mot "ferroviaire" dérive lui-même de l'italien "ferroviario".


En marge de ces faits, signalons que la Belgique participa à la création, le 3/5/1922, de l'UIC (Union Internationale des Chemins de Fer). Celle-ci regroupera, progressivement, tous les principaux acteurs ferroviaires du monde.


Les marquages aux quatre coins des wagons furent adaptés à l'évolution de la réglementation internationale. Ils indiquent s'ils sont freinés, admis à l'international et s'ils supportent les régimes voyageurs et/ou marchandises.

S'ils supportent les deux régimes de serrage des freins, le choix se fait en déplaçant un levier situé sur le flanc du wagon. Pour ne pas le confondre avec d'autres leviers, celui-ci est terminé par une boule. Incliné à gauche, on sélectionne le régime G comme "goods" (marchandises/goederen) et à droite, le régime P comme "passengers" (voyageurs/passagiers).

Les marquages furent les suivants jusqu'au milieu des années cinquante :

                                                                                       
     pas de frein            frein marchandises         frein voyageurs          frein marchandises        frein marchandises
      (conduite blanche)     non admis international   (pouvant être isolé)      et frein voyageurs           et frein voyageurs       
                                                                                                                       admis international       non admis international    


Si la couleur de base du wagon est blanche, on place le marquage dans un rectangle noir, comme sur ce wagon réfrigéré, admis à l'international et disposant des régimes voyageurs et marchandises.



A l'époque, la vitesse des trains marchandises était limitée à 60 km/h et 55 km/, voire même 50 km/h. Actuellement, leur vitesse est limitée à 90 km/h. Il y a même une signalisation qui les autorise à des vitesses maximales supérieures, en fonction de leur régime de freinage.

                                                                
       120 km/h frein régime P (voyageurs)                               retour limite 90 km/h             
100 km/h frein régime G (marchandises)                     des trains de marchandises    



Les abréviations télégraphiques, à cette époque, furent adaptées à l'évolution du matériel et du réseau.

Abréviations traditionnelles désignant le matériel roulant :
  - HLD locomotive diesel
  - HLE locomotive électrique
  - HLR locomotive de manoeuvre
  - HLV locomotive à vapeur
  - HV voiture à voyageurs
  - HG wagon à marchandises
  - HVR voiture-pilote.

Abréviations modernes désignant le matériel roulant :
  - AM automotrice (on utilise parfois en néerlandais MS ou MR)
  - AR autorail (on utilise parfois en néerlandais MW).

Abréviations désignant les gares :
  - toutes les gares de l'ancien réseau Etat commencent par F ex.: FBM Bruxelles-Midi
  - toutes les gares de l'ancien Nord belge commencent par N ex.: NK Kinkempois
  - toutes les gares de l'ancienne Grande Compagnie de Luxembourg commencent par L ex.: LC Ciney
  - toutes les gares de l'ancien Grand Central Belge commencent par M ex.: MZD Zolder
  - toutes les gares des cantons de l’Est commencent par R ex.: REP Eupen.


En 1923, pour mieux se préparer à un éventuel conflit, on créa une Commission du Réseau qui regroupait militaires et représentants des réseaux ferroviaires.


C'est en 1923 également, qu'une commission, initiée par le ministre Xavier Neujean, arriva à la conclusion qu'il fallait séparer la comptabilité de la société de chemin de fer l'EB (Etat belge), de la comptabilité de l'Etat belge, royaume de Belgique, et qu'il fallait donner aux chemins de fer une autonomie de gestion.

Bien que non suivie d'effet immédiat, cette conclusion ne fut plus contestée ultérieurement.


Le 16/4/1923, l'EB (Etat belge) créée une filiale, IFB (Inter Ferry Boats). Elle sera chargée d'assurer le trafic ferroviaire transmanche au moyen d'un bateau embarquant les wagons, un ferry


Le 1/6/1923, on inaugura la ligne directe Bruxelles-Midi - Denderleeuw, qui doublait la ligne existante, mais avec un tracé plus propice à la vitesse. Elle fut plus tard prolongée jusque Gand.


Le 28/1/1924, le gouvernement place à la tête de l'EB (Etat belge), Vital Françoisse, avec mission de réaliser l'"indispensable unité de direction".

Ayant dirigé les ACEC (Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi). il avait une conception du management basée sur les théories du français Henri Fayol. Selon celles-ci, c'est au dirigeant de prévoir, organiser, commander, coordonner et contrôler. Il est décédé peu de temps après sa nomination, soit le 22/7/1924.


Le 24/4/1924, on inaugura effectivement le transport de wagons par ferry à travers la Manche, de Zeebruges à Harwich, effectué par la Great Eastern Train Ferries Ltd, en collaboration avec la compagnie EB (Etat belge) et IFB.

Le gabarit britannique étant plus petit que le gabarit européen, seuls des wagons spécialement dédiés à ce trafic pouvaient être transportés.


Dans une réglementation de 1925 de l'EB (Etat belge), relative à la manoeuvre des wagons, on trouve des dispositions qui concernent des procédés qui paraîtront étranges à nos contemporains, telles les manoeuvres avec des chevaux et des cabestans, ou dont l'usage est devenu rarissime, comme l'utilisation des transbordeurs.

Ces manières de procédées étaient naturellement antérieures à 1925 et ont continué à être utilisées dans les années suivantes.

Pour manoeuvrer un wagon avec un cheval, on accrochait le wagon au cheval avec un câble. De même, pour le manoeuvrer avec un cabestan, sauf qu'on enroulait le câble autour de la poulie du cabestan, telle que c'est encore utilisé sur les bateaux.

Le transbordeur est un petit chariot sur lequel on place un wagon et qui lui-même circule sur des rails perpendiculaires à la voie. Il permet de déplacer transversalement un wagon d'une voie à l'autre. Il n'est plus utilisé qu'au sein des ateliers.

A l'époque, les quais de l'Escaut à Anvers étaient, par exemple, équipés de transbordeurs.


La fabrication des éléments constitutifs de la voie : rail, éclisse, aiguillage, etc. était confiée à l'industrie privée. Mais en 1925, l'EB (Etat belge) décida d'installer, à Bascoup, un atelier pour reconditionner ces éléments, et ainsi pouvoir les réutiliser. A cet emplacement, il y avait déjà, depuis 1912, un centre de stockage de ce type de matériel.

Cet atelier fut ensuite agrandi et modernisé et se mit à produire aussi du matériel neuf. Il devint même un spécialiste de la fabrication des aiguillages.


En 1925, un congé payé annuel de huit jours fut accordé aux cheminots. Les autres travailleurs durent attendre 1936.


Le 1/9/1926, en vertu de la loi du 23/7/1926, la compagnie de chemin de fer jusqu'alors dénommée EB (Etat belge) est transformée en Société Nationale des Chemins de Fer Belge. D'abord abréviée en SNCFB, puis, à partir de 1938, elle le fut en l'actuelle SNCB / NMBS. Ceci pour éviter la confusion avec la SNCF (Société Nationale des Chemins de Fer Français) récemment créée.

En néerlandais, SNCB se traduit par NMBS (Nationale Maatschappij der Belgische Spoorwegen) tandis que l'ancienne abréviation SNCFB correspondait à NMBSW (Nationale Maatschappij der Belgische SpoorWegen).

En allemand, qui est la troisième langue officielle en Belgique, c'est NGBE (Nationale Gesellschaft der Belgischen Eisenbahnen).

Cette transformation permet à l'Etat de vendre dans le public 50 % du capital de la nouvelle société (sans droit de vote). Particularité : la présence de représentants du personnel de son conseil d'administration.

Elle donne aussi plus d'indépendance à la gestion des chemins de fer. Cette indépendance sera progressivement augmentée de telle sorte que l'on se rapproche de plus en plus du mode de gestion des entreprises privées et même en constituant des filiales avec celles-ci.

Mais cette opération avait également pour but de renflouer les caisses de l'Etat qui en avait bien besoin en ces temps de crise économique.

D'ailleurs, les actions détenues par les investisseurs n'avaient aucun droit de regard sur l'entreprise. C'étaient de simples actions de jouissance à capital et revenu fixes. Par la suite, elles furent progressivement rachetées par tranche. Leur valeur inchangée ne représentait plus grand chose après la dérive du franc belge au sortir de la seconde guerre mondiale. Le reliquat encore en circulation fut finalement racheté par l'Etat en 2013.

La nouvelle société exploitait 4.800 km de voies, desservait 1.368 gares, utilisait 4.624 locomotives réparties dans 80 remises et occupait 119.000 travailleurs.

Enfin, il faut signaler une disposition inédite, sur les 21 membres du conseil d'administration, 3 sont réservés au personnel.

Considérant que faire désigner ces membres par élection était "trop compliqué", il fut décidé d'attribuer directement un siège à chacun des trois principaux syndicats existants à cette époque, soit :
  - le syndicat socialiste (Syndicat National des Chemins de Fer, Postes, Télégraphe, Téléphone, Marine et Aéronautique)
  - le syndicat chrétien (Syndicat Chrétien du Personnel des Chemins de Fer, Postes, Télégraphe, Téléphone, Marine et Aéronautique de Belgique)
  - le syndicat indépendant et libéral (Fédération Générale Indépendante des Fonctionnaires et Employés).

A l'époque, en pratique, on n'utilisait pas la dénomination complète des syndicats. On disait plus simplement, le Syndicat National/Nationaal Syndicaat, le Syndicat chrétien/Christelijk Syndicaat et le Syndicat des Fonctionnaires/Syndicaat van Ambtenaren.

A côté du conseil d'administration, est créée la CPN (Commission Paritaire Nationale) / NPC (Nationale Paritaire Commissie) pour gérer le statut du personnel. Dans celle-ci, les syndicats occupent la moitié des sièges et la direction l'autre moitié.


Alors que depuis ses débuts le chemin de fer avait dominé impérialement les autres moyens de transport, son seul rival sérieux étant la voie d'eau, il se fait maintenant concurrencer de plus en plus par la route. Cette concurrence nécessite une profonde restructuration.

Elle s'accompagne d'un vaste mouvement de rationalisation et de modernisation. Si en 1926 la SNCB / NMBS avait 4.800 km de lignes et 120.000 agents, elle a perdu depuis un tiers de ses lignes et deux tiers de ses agents. Il va sans dire que la situation sociale du personnel n'a plus aucun rapport avec celle du 19ième siècle.


Liste des lignes des compagnies privées qui furent progressivement intégrées dans la SNCB / NMBS jusqu'en 1948 :
  - réseau Nord belge
  - ligne Momignies - Hastière
  - ligne Gand - Sas van Gent
  - ligne Hasselt - Maaseik
  - ligne Taviers - Embresin.


La CIWL ayant acquis le droit d'exploiter le nom "Pullman" à des fins commerciales, elle l'utilisa, d'abord en 1926 pour nommer ses luxueuses nouvelles voitures-salon, puis pour désigner certains de ses trains.

Ce nom fait référence à George Mortimer Pullman qui, dès 1865, fit circuler des voitures-lits et de luxueuses voitures-salons aux Etats-Unis.

Trains Pullman concernant la Belgique
  année                 dénomination                                                 trajet
  1927         Etoile du Nord                                               Paris - Bruxelles - Amsterdam
  1927         Calais-Bruxelles Pullman Express                Calais - Bruxelles
  1928         Edelweiss Pullman Express                          Amsterdam - Bruxelles - Bâle - Lucerne
  1928         Paris - Côte belge Pullman Express             Paris - Ostende/Knocke
  1929         Oiseau bleu                                                   Paris - Bruxelles - Anvers
  1929         Ostende-Cologne Pullman Express              Ostende - Bruxelles - Cologne


Parmi tous ces trains mythiques, épinglons tout particulièrement l'Etoile du Nord ou North Star. Ce train était assuré de Paris à Bruxelles, par une Super-Pacific du NORD (compagnie du chemin de fer du NORD). Comme Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid était alors une gare en impasse, il devait y rebrousser. Une locomotive EB (Etat belge) le remorquait alors jusque Rosendael où les SS (maatschappij tot exploitatie van StaatsSpoorwegen) prenaient le relais jusqu'Amsterdam.

Les Super-Pacific étaient de puissantes locomotives à vapeur conçues par de Marc De Caso. Néanmoins, elles furent remplacées, à partir de 1934, par des Pacific d'origine PO (Compagnie du Chemin de fer de Paris à Orléans) mais reconstruites et grandement améliorées par André Chapelon.

Les gares desservies étaient Paris-Nord, Bruxelles-Midi, Anvers-Berchem, Roosendael, Rotterdam Cs, La Haye HS et Amsterdam Cs.


Le suisse Auguste Scheuchzer, qui avait fondé la firme Scheuchzer, inventa les premières machines destinées à mécaniser les travaux de voie, en 1927 la cribleuse pour assainir le ballast et en 1931 la bourreuse pour le tasser.


En 1928, la société Angleur-Athus déposa un brevet pour une traverse métallique d'un nouveau type. La fixation du rail ne nécessitait plus de trous dans la traverse. Ceux-ci étaient en effet source de corrosion et de fissures. Dans le nouveau type, la fixation était basée sur un dispositif soudé sur la traverse.

Les traverses métalliques étaient pratiquement indestructibles et subsistèrent longtemps sur des lignes industrielles Elles furent finalement abandonnées lorsqu'en commença à utiliser des systèmes de détection de la présence d'un train par court-circuit d'un courant entre les deux files de rails.


En 1928 également, les Forges Usines et Fonderies de Haine Saint-Pierre, conçurent un nouveau type de locomotive à vapeur, destiné aux colonies françaises d'Afrique. Celui-ci, le Golwé tenait son nom de ses concepteurs, GOLdschmid et WEber.

C'est une locomotive articulée en trois parties :
  - à l'avant, un premier truck moteur articulé sur un pivot placé à hauteur de l'avant de la chaudière
  - au centre, un châssis portant la chaudière, le foyer, la cabine de conduite et la soute à charbon
  - à l'arrière, un châssis articulé à hauteur de la soute à charbon, portant la soute à eau entourant à distance celle-ci et un deuxième truck moteur.


Toujours en 1928, Henri Hessers, fonda à Genk, la société de transport H. Essers. Celle-ci est devenue une compagnie multimodale qui organise des trains, surtout vers l'Europe centrale et en particulier vers la Roumanie.


A partir de 1929, on construisit un immense complexe de voies, dans le Muysbroekpolder, pour desservir le port d'Anvers : Anvers-Nord (Antwerpen-Noord) avec une gare de formation et, en 1939, un atelier.

Anvers-Nord, comme d'autres, est un triage par déclivité à partir d'une butte. Il a pour fonction de répartir, par destinations, les wagons de marchandises qui lui sont présentés.

Les étapes du triage sont les suivantes :
  - réception des trains amenant les wagons et libération de leur locomotive
  - identification de la destination des wagons, repérage de ceux-ci
  - libération des freins des wagons et découplage des conduites d'air
  - prise en charge des wagons par une locomotive de manoeuvre
  - poussée par la locomotive de manoeuvre des wagons jusqu'au sommet de la butte
  - positionnement des aiguillages vers la voie correspondant à la destination des wagons
  - coupure entre les wagons de destinations différentes
  - poussée des wagons dans la pente
  - freinage des wagons, assez pour éviter les chocs, pas trop pour qu'ils puissent être facilement attelés
  - attelage des wagons destinés au même train avec l'aide d'une locomotive de manoeuvre
  - accouplement des conduites d'air et repositionnement du mode de freinage des wagons en mode normal
  - conduite par une locomotive de manoeuvre des wagons formant un train vers une voie de départ
  - libération de la locomotive de manoeuvre et prise en charge du train par la locomotive titulaire.

La coupure des wagons se fait par un préposé qui soulève la boucle de l'attelage au moyen d'une perche s'appuyant sur un tampon.

Le freinage des wagons se faisait par un "enrailleur", soit un préposé qui plaçait sur le rail un "sabot", c'est à dire un coin qui coince le wagon. Par après, on a utilisé des freins à mâchoires qui emprisonnent les flancs des roues des wagons. La force du serrage des mâchoires tient compte des caractéristiques du wagon et de celles du vent.

Les manoeuvres étaient faites par des locomotives à vapeur, puis par des locomotives diesel avec conducteur, et enfin par des locomotives diesel télécommandées munies d'un dispositif permettant d'accrocher et de décrocher les wagons.

Le positionnement des aiguillages fit appel aux techniques mécaniques puis électromécaniques. On utilisa aussi un dispositif basé sur le parcours d'une bille qui simulait celui du wagon.

Actuellement, l'informatique intervient à toutes les étapes du triage.


Toujours en 1929, la SNCB / NMBS créa un service médical dans chaque centre régional. Il y a toujours des CMR (Centres Médicaux Régional) / GGC (Gewestelijke Geneeskundige Centrum) à Bruges, Bruxelles, Hasselt, Mons et Namur mais avec une activité réduite.


A la même époque, pour diminuer les transactions en espèces dans les gares, des comptes courants, assortis d'un crédit, furent instaurés au niveau de l'administration centrale. Ceci ne concernait qu'un petit nombre de gros clients en trafic marchandises. Les paiements aux gares se faisaient au moyen d'une sorte de chèque à usage restreint : la fiche de crédit.


C'est en 1929, qu'ont été fondés les Laminoirs et Tréfilleries d'Anvers. Cette société, actuellement dénommée Lamifil, produit des câbles électriques en cuivre, puis à partir de 1959, aussi en aluminium. Ceux-ci sont vendus dans le monde entier. En Belgique, c'est elle, qui depuis toujours, fournit les fils de caténaire.




Premiers trams et métros



A côté du "grand" chemin de fer, il existe aussi des réseaux complémentaires qui, à leur apogée, atteignent plus de 4.200 km. Dans les années 1950 et 1960, ces réseaux subissent une concurrence très forte de la route et perdent leur trafic marchandises ce qui entraîne la fermeture de très nombreuses lignes.


Dès 1835, apparaissent à Bruxelles les premiers omnibus de pavé. Ces véhicules hippomobiles, ancêtres des trams, ne roulaient pas sur des rails, mais tout simplement sur les pavés de la rue.

Le 1/5/1869, toujours à Bruxelles, né le premier véritable tramway de Belgique, reliant le Bois de la Cambre à Schaerbeek. Il est exploité, toujours en traction hippomobile, par la Compagnie des Voies Ferrées Belges.

D'autres compagnies se mirent aussi à exploiter les tramways hippomobiles, comme la Belgian Street Railways and Omnibus Company Limited d'Albert Vaucamps et la Société Brésilienne des Tramways des frères Becquet.

Toutes ces sociétés furent reprises par la compagnie des TB (Tramways Bruxellois) lors du regroupement, en 1882, de toutes les concessions en région bruxelloise.


A partir de 1888, coexista avec celle-ci, la SGCFE (Société Générale de Chemins de Fer Economiques). Fondée depuis le 12/2/1880, cette société était alors principalement active à l'étranger.

On l'appelait familièrement la compagnie des trams chocolat, ainsi nommée à cause de la couleur de ses véhicules. Une entente entre les deux sociétés, concernant l'exploitation du réseau bruxellois, fut conclue le 1/7/1890. Mais finalement, son réseau fut absorbé, en 1928, par les TB (Tramways Bruxellois).





Le 9/7/1875, une loi offrit enfin un cadre juridique aux tramways et les autorisa à utiliser la traction vapeur. Les procédures pour l'établissement d'une ligne, l'attribution d'une concession et le partage des redevances étaient dès lors définies.


En 1876, Victor Demerbe, qui dirigeait un laminoir à Jemappes, fit breveter un type de rail qu'il destinait aux tramways.

Pour le décrire, comparons-le au rail Vignole, le plus courant.

Le rail Vignole :
  - peut être à gorge ou non
  - en-dessous de la bande de roulement, étroite, possède une âme verticale terminée par une semelle horizontale
  - repose sur des traverses qui assurent aussi l'espacement entre les deux rails
  - les traverses sont posées sur du sable ou du ballast
  - jonction par des éclisses fixées par des boulons.

                                                                       
rail Vignole à gorge                                                                       


Le rail Demerbe :
  - peut être à gorge ou non
  - en-dessous de la bande de roulement, large, possède seulement deux ailes qui s'évasent
  - n'a pas de traverse, l'espacement entre les deux rails est assuré par des barres d'écartement
  - les rails sont posés de préférence sur une assise béton
  - jonction par des pièces intermédiaires fixées des clavettes.

                                                                       
rail Demerbe à gorge                                                                       


Le rail Demerbe connu un certain succès car sa variante à gorge s'insérait parfaitement entre les pavés. Actuellement, n'est plus utilisé. Il présentait des inconvénients pour les courber et en faire des aiguillages.

Par contre, les voies de tram urbain modernes sont souvent constituées de rails Vignole, sans traverse, mais avec des barres d'écartement, et sont posées sur une assise béton.


La SGCFE (Société Générale de Chemins de Fer Economiques) utilisa, de 1889 à 1896, des omnibus de pavé dit dérailables.

Ces véhicules hippomobiles roulaient sur des rails comportant une gorge en leur milieu. Ils avaient quatre roues porteuses à bandages larges et plats, qui leur permettaient de rouler sur ces rails de manière bien plus douce que sur les pavés. En plus, ils demandaient moins d'effort de la part des chevaux.

Mais pour cela, ils devaient être maintenus dans l'axe des rails. Ceci était obtenu, en abaissant un galet de guidage muni d'un bourrelet central, qui s'engageait dans la gorge du rail. Ce galet pouvait être relevé, ce qui permettait, si nécessaire, de quitter la voie ferrée, pour, par exemple, contourner un obstacle.

Pourquoi un système aussi ingénieux fut-il finalement abandonné ? Tout simplement, par ce qu'il était incompatible avec la traction électrique.

Il aussi ajouter que le public bruxellois s'était bien rendu compte que, par rapport à un tramway sur rail, le roulement sur les pavés, était beaucoup plus inconfortable. Il l'avait nommé, par un jeu de mots, le/la "malle de mer". Ce ressenti influença aussi le choix des conseils communaux en faveur du tram.


Liège eut son premier tram en 1871, Anvers en 1873, Gand en 1874, Charleroi en 1881 et toutes les grandes villes suivirent. Ensuite, des sociétés furent créées pour, dans chaque ville, prendre en mains leur gestion.


A Liège, c'est la société The Liège tramways Company Limited qui fit rouler le premier tram, le 23/11/1871, au départ de la gare des Guillemins. Elle était appelée familièrement "Tramway américain", car ses premières voitures avaient été construites à New York. Mais dès 1875, son nom fut modifié en Tramways liégeois ou, en abrégé, TL.


Le 30/5/1880, est mis en service un tramway hippomobile, destiné à acheminer les pèlerins, entre Péruwelz Bon Secours, à la frontière française, où l'on construira une basilique. La population l'appelait le tram "à k’vaux".


Un exploitant de carrières namuroises, le baron Edouard Empain, prit l'initiative, en 1881, de commencer à construire des lignes vicinales. Sa CTV (Compagnie des Tramways à Voie étroite) posa ainsi une ligne le long de la Meuse, entre Liège et Jemeppe sur Meuse, qu'elle fit exploiter par sa filiale, les RELSE (Railways Économiques de Liége-Seraing et Extensions).

Cette dernière, reprit en plus, les deux lignes, Charleroi - Gilly et Charleroi - Montignies sur Sambre, de l'éphémère société carolorégienne, la SCFVB (Société des Chemins de Fer Vicinaux Belges).

Le succès rapide de cette initiative privée, inquiéta les politiques, qui se mirent à réfléchir à la création d'une société, de gestion du réseau vicinal, sous contrôle public. Le baron Edourd Empain, sentant le vent tourner, se lança dans une prodigieuse extension de ses intérêts, toujours dans les tramways, mais à l'étranger.


En 1883, est fondée la SATV (Société Anonyme des Tramways Verviétois).


Le 14/7/1883, un tramway est mis en service entre Bruxelles et Evere, qui, en 1885, formera les TEB (Tramways de l'Est de Bruxelles).


La SNCV (
Société Nationale des Chemins de fer Vicinaux), créée le 29/5/1884, associe, dès le départ, public et privé à l'exploitation, d'abord des tramways vicinaux, puis des bus et ensuite des trams rapides et métros légers. Certaines lignes étaient donc exploitées en propre par l'entreprise publique, et d'autres, de moins d'importance ou plus isolées, exploitées par le privé, sous un contrat de fermage.

La société est dirigée par un directeur général et un conseil d'administration. La moitié des membres de celui-ci est nommée par arrêté royal, l'autre par les actionnaires, provinces et communes. Plus tard, seront ajoutés des commissaires du gouvernement.

Chaque ligne avait une comptabilité propre. Les pouvoirs publics qui avaient demandés la création de la ligne (état, province ou commune), payaient une annuité fixe qui couvrait l'amortissement de son capital et la charge des intérêts. Si la ligne était bénéficiaire, ils pouvaient recevoir un dividende. Les lignes bénéficiaires alimentaient un fond de solidarité en faveur des lignes déficitaires

En néerlandais, SNCV se traduit par NMVB (Nationale Maatschappij Van Buurtspoorwegen). L'emblème de la société évolua au fur et à mesure des lois linguistiques : français seul, bilingue français plus néerlandais et finalement français ou néerlandais selon le cas. Parfois, le plus simple, dans certaines circonstances, fut de supprimer tout texte.

                                                                                
texte français                                   texte bilingue                               texte néerlandais                                 sans texte  


Cette politique a d'ailleurs été poursuivie, pour les bus, lorsqu'en en 1991, la SNCV / NMVB est devenue le TEC (Transport En Commun) en Wallonie et De Lijn (traduction : La Ligne) en Flandre.

A remarquer que De Lijn est une dénomination commerciale, le nom officiel est VVM (Vlaamse VervoerMaatschappij).


Les voies de la SNCV / NMVB étaient dans leur grande majorité à écartement métrique, donc plus petit que celui du "grand" chemin de fer, ce qui permettait des courbes plus serrées. Les rails étaient aussi plus légers et simplement posés dans de la cendrée. Ceci n'autorisait donc pas une charge par essieu aussi importante que celle de son grand frère.

Vu les charges remorquées plus faibles et les convois plus courts, des attelages avec tamponnement central furent choisis.

Comme les distances que l'on envisageait de parcourir étaient relativement faibles, la vitesse des convois n'était la priorité. Ceci permettrait de placer les voies en accotement de chaussée ou même en pleine rue, ce qui diminuerait les coûts de l'infrastructure.

Au départ, la traction était naturellement à vapeur. Le freinage des convois était assuré par des serre-freins. Les wagons pour marchandises disposaient, à cet effet, d'un petit siège surélevé et non protégé des intempéries.

La SNCV / NMVB était divisée en groupes qui correspondaient aux provinces de l'époque :
  - groupe 1   Anvers   groupes régionaux : Itegem, Merksem, Turnhout
  - groupe 2   Brabant   groupes régionaux : Bruxelles-Nord, Bruxelles-Sud, Louvain
  - groupe 3   Flandre-Orientale   groupes régionaux : Aalter, Gand, Oordegem
  - groupe 4   Flandre-Occidentale   groupes régionaux Côte, Courtrai, Dixmude, Zwevezele
  - groupe 5   Limbourg   groupes régionaux : Hasselt, Tongres
  - groupe 6   Liège   groupes régionaux : Clavier, Liège, Verviers, Waremme
  - groupe 7   Hainaut   groupes régionaux : Borinage et Mons, Centre, Charleroi, Tournai
  - groupe 8   Namur   groupes régionaux : Andenne, Namur, Petite-Chapelle
  - groupe 9   Luxembourg   groupes régionaux : Arlon, Mellreux, Poix, Wellin.

La SNCV / NMVB construisit naturellement des gares, des dépôts et des ateliers, mais dans leur grande majorité, les arrêts recevaient seulement un poteau en fonte indiquant leur nom. Ces poteaux, et ceux interdisant la circulation sur les voies, avaient une certaine élégance, et étaient emblématiques de la société.

                                                            



Mais c'est sous l'impulsion du privé et non de la SNCV / NMVB, que débuta l'exploitation de la future ligne de la côte ou Kusttram. Son premier tronçon fut Ostende - Nieuport, inauguré le 15/6/1885 mais véritablement opérationnel le 20/12/1885. Le deuxième fut Ostende - Blankenberghe, mit en service 1/8/1886.


En 1885, Julien Dulait fonde la société E&H (Electricité et Hydraulique) qui fournit la partie électrique des premiers tramways belges et de locomotives industrielles. En 1904, cette société devint les ACEC (Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi).

Il n'était pas encore question de traction électrique sur le "grand" chemin de fer, mais seulement sur les sites industriels et les charbonnages. C'est ainsi que, notamment, en 1897, elle fournit aux charbonnages du Grand-Hornu, quatre petites locomotives électriques en voie de 60 cm, alimentées en 600 V DC.



En 1886, a été fondée la SMBM (Stoomtram-Maatschappij Breskens-Maldeghem) (Société du Tram à Vapeur Breskens-Maldeghem) qui, le 7/5/1887, procéda à l'ouverture d'un premier tronçon d'une ligne de tram internationale, entre Breskens, en Flandre zélandaise, et Maldegem (orthographe actuelle). Une liaison avec Sluis fut aussi réalisée, mais, dès le 1/5/1890, la SNCV / NMVB reprit la partie belge de celle-ci.

D'autres lignes furent ouvertes dont, notamment, Breskens - Sluis en 1926. Malgré des interruptions d'exploitation, ce petit réseau ne fut définitivement fermé que le 1/8/1948.


Le 1/10/1886, la SNCV / NMVB, inaugura une ligne allant de la gare du village de Poix Saint-Hubert à la ville de Saint-Hubert. Dans ce qui y fut appelé le "quartier du tram", Nestor Martin ouvrit une fonderie le 16/10/1892. Proche du dépôt de la ligne, elle fut naturellement raccordée au tram.

Ce n'était pas la première ni la dernière usine fondée par cet industriel, qui s'illustra par ses poêles et matériels de cuisine en fonte émaillée, ce qui était une réelle nouveauté à cette époque.


En 1887, les TB (Tramways Bruxellois) se mirent à remplacer la traction chevaline par la traction électrique, d'abord avec alimentation par accumulateur puis en 1892 par câble aérien et en caniveau pour quelques endroits où le câble était refusé pour des raisons esthétiques.

Pour prendre le courant par caniveau, le tramway tirait, par une fente dans la chaussée, un petit chariot, appelé charrue. Celui-ci, roulait sur deux petits rails, enfouis dans le sol, dans un petit tunnel : le caniveau. Les petits rails du caniveau fournissaient l'énergie électrique à la motrice, via la charrue sa liaison.

L'utilisation de ce système commença à être abandonnée après la première guerre mondiale, mais elle ne disparut qu'en 1942.

L'utilisation de l'électricité pour la traction nécessitait de la produire, ce qui se faisait dans des centrales alimentées au charbon. Ainsi par exemple, l'importante centrale des TB (Tramways Bruxellois), implantée le long du canal à Anderlecht, qui fut active de 1903 à 1932.


Par ailleurs, de nombreuses entreprises privées, industrielles, minières voire agricoles, créent leur propre réseau interne, à voie normale, métrique ou étroite, voire à écartement de 1,151 m. Souvent elles se raccordent ou du moins ont un point d'échange au "grand" chemin de fer ou au vicinal en pleine expansion.

Une des plus remarquables de ces voies étroites, fut celle à écartement de 720 mm que le baron Joseph Zaman exploita en Hesbaye de 1878 à 1923, chemin de fer sucrier mais qui transporta aussi des voyageurs.


En 1890, la Compagnie Anversoise des Tramways Omnibus (Antwerpse Maatschappij der Tramways-Omnibussen), fit construire un dépôt pour ses trams Draakplaats à Zurenborg. C'est une oeuvre de l'architecte Aloïs Scheepers.

Le permis d'exploiter ce dépôt, qui finalement n'hébergea plus que des bus, a pris fin en février 2021.


Au début des années 1890, eu lieu, à Bruxelles, un long débat sur la manière d'établir une liaison de transport public, entre le bas et le haut de la ville.

Une des solutions proposées, était inspirée du funiculaire de Belleville, qui fonctionna en région parisienne de 1891 à 1924. De tels funiculaires sont toujours en activité à San Francisco. Toutefois, on proposait de le réaliser avec un gabarit réduit, vu l'étroitesse des rues.

Aucune solution ne fut retenue et le projet fut abandonné le 17/3/1894.


Le chemin de fer "portatif" de Paul Decauville, présenté en 1889, à l'exposition universelle de Paris, dont les éléments de voie, à écartement de 60 cm, pouvaient être manipulés par un seul homme, eu un immense succès mondial, y compris en Belgique. Les locomotives qu'il utilisa pendant l'exposition étaient de type Mallet construites par les ateliers de Tubize.

Ainsi, exemple de ce succès, la sablière du Marouset exploita, jusqu'au 27/8/1957, une ligne d'assez grande longueur, entre le bois de la Houssière et la gare de Braine le Comte. Ou encore les Briqueteries de Ploegsteert, qui exploitèrent un tel réseau pour l'extraction de l'argile, jusqu'au début des années 2000.

Par ailleurs, on utilisa pour la première fois la traction électrique en Belgique sur le réseau à l'écartement de 60 cm du chantier de construction du Royal Palace Hôtel d'Ostende en 1903.

Signalons aussi que les camps militaires de Bourg-Léopold (Leopoldsburg) et Elsenborn ont aussi eu leurs voies de 60.


Le 22/1/1890, la SNCV / NMVB, inaugura la ligne Clavier - Val Saint-Lambert. A ce moment, Clavier était une gare d'évitement sur la ligne de chemin de fer à voie unique Statte - Ciney, exploitée par l'EB (Etat belge).

En 1896, la ligne vicinale fut prolongée jusque Comblain au Pont. En 1903, on construisit une gare vicinale face à celle du chemin de fer.

Le site est un bel exemple de la connexion entre les deux réseaux en zone rurale.

Les installations du chemin de fer comportaient deux voies passantes, dont une à quai, plus une en impasse, desservant un bâtiment pour les marchandises et permettant le transbordement avec le vicinal.

Celles du vicinal étaient plus étendues :
  - une gare séparée de celle du chemin de fer par quatre voies noyées dans la terre battue
  - une remise à une voie et une à deux voies
  - un château d'eau et un parc à charbon
  - un portique de manutention et un court quai haut de déchargement.


Le 18/11/1890, on a mis en service, du côté grand-ducal, une ligne à voie métrique de Noerdange à Martelange, soit à la frontière belge. Bien qu'en 1906, la SNCV / NMVB, réalisa une ligne Marche - Martelange, il n'y eu jamais de raccordement entre les deux réseaux, un hiatus de 100 m subsistant.


En 1891, la SNCV / NMVB, reprend la ligne des TEB (Tramways de l'Est de Bruxelles) et l'adapte à l'écartement métrique.


Le 21/7/1891, la
SNCV / NMVB a mis en circulation le premier tram sur la ligne Dolhain - Goé. Cette ligne n'était pas à écartement métrique mais bien à écartement normal. En effet, son rôle était de permettre aux nombreuses industries, établies dans la vallée de la Vesdre, de recevoir et d'expédier des wagons du grand chemin de fer. La gare d'échange avec ce dernier était Dolhain-Vicinal.

La ligne fut ensuite prolongée, tronçon par tronçon, pour finalement, en 1897, franchir la frontière prussienne et atteindre Eupen. En effet, cette ville se trouvait alors en Prusse et non dans la région germanophone de la Belgique. Comme le quartier où aboutissait la ligne est celui de Oe, la partie terminale de la ligne, bien qu'exploitée par la SNCV / NMVB, fut appelée Oe-Bähnchen.

Cette ligne a cessé tout service le 16/3/1963.


En 1892, des investisseurs et l'architecte Albert Dumont, décidèrent d'urbaniser les dunes de la région de La Panne. Rapidement, celles-ci se couvrirent de villas, d'hôtels et de restaurants. Cet essor entraîna un important développement des lignes de chemins de fer et de trams dans cette région, qui à leur tour favorisèrent cette urbanisation.


En 1892 également, on entama la construction d'une ligne vicinale de Namur à Saint-Gérard. Un dépôt fut immédiatement construit à Malonne. Trois ans plus tard, la ligne atteignit Saint-Gérard et sa gare de l'EB (Etat belge).

Plusieurs compagnies exploitèrent cette ligne, dont la NE (société pour l'exploitation des chemins de fer vicinaux de Namur et Extensions). En 1929, qu'elle fut reprise par la SNCV / NMVB, puis fermée en 1952.


Les autorités refusaient la pénétration des trams à vapeur en ville, trop de fumée et trop de suie. Aussi, le 1/1/1894, la SNCV / NMVB se décida à expérimenter la traction électrique sur la ligne Bruxelles - Uccle Petite Espinette.

Pour ce faire, l'industrie belge livra 24 motrices, avec un équipement électrique Thomson-Houston General Electric. Elles avaient des plateformes ouvertes, de sorte que le conducteur n'était pas protégé par une vitre. Ceci fut modifié par la suite.


Le 9/8/1893, Les Tramways Liégeois, ont inauguré leur première ligne de tramways électriques. Elle reliait Herstal à Coronmeuse. Le matériel avait été conçu par Henri Pieper et fabriqué dans ses établissements. C'est sa filiale qui fournissait l'électricité, la CIE (Compagnie Internationale d'Electricité).


A partir de 1895, la SNCV / NMVB construisit des baladeuses. Ce sont des remorques, ouvertes sur les côtés, qui ne peuvent être utilisées que par beau temps. Ce genre de matériel, fut largement répandu, jusqu'à la deuxième guerre mondiale, dans tous les réseaux tramways et reste encore utilisé sur les lignes touristiques.


En 1896, DMG (Daimler Motoren Gesellschaft), construisit le premier camion propulsé par un moteur à explosion. Il fut mis en service à Londres.


Le 11/3/1897, la CTEOL (Compagnie des Tramways Electriques d'Ostende-Littoral) obtint la concession d'une ligne à voie métrique d'Ostende à Blankenberghe et un premier tronçon fut déjà ouvert le 31/7/1897.

C'était la suite d'un projet initié par un financier anglais, John Thomas North, dit le "colonel" ou le "Nitrate King", décédé le 8/5/1896.

La ligne fut ensuite prolongée de l'autre côté d'Ostende et atteignit Westende en 1903.

En 1905, cette société fur remplacée par le CFOBE (Chemin de Fer Electrique d'Ostende-Blankenberghe et ses Extensions) qui, le 22/4/1927, fut elle-même fut remplacée par la SELVOP (Société pour l'Exploitation des Lignes Vicinales d'Ostende et des Plages belges) du holding du baron Edouard Empain.


Entre la SNCV / NMVB et la compagnie privée, il eut une grande rivalité, c'était à qui s'illustrait le mieux. C'est ainsi que la SNCV / NMVB fit en sorte d'être la première à mettre en exploitation un tram électrique sur son réseau urbain d'Ostende, le 29/6/1897, alors que la CTEOL n'en disposa que le 19/7/1897.


La SNCV / NMVB fit pénétrer ses lignes dans de nombreuses villes, mais des sociétés privées furent aussi fondées pour exploiter des réseaux urbains :
  - le 13/8/1897, les RELSE (Railways Économiques de Liége-Seraing et Extensions)
  - le 4/1/1898, les ETG-TEG (Elektrische Tramwegen van Gent - Tramways Electriques de Gand)
  - le 24/4/1899, la CGTA (Compagnie Générale des Tramways d’Anvers)
  - le 19/6/1899, la SAIC (Société Anonyme Intercommunale de Courtrai)
  - le 17/10/1904, les TEPCE (Tramways Electriques du Pays de Charleroi et Extensions).


Le 26/6/1898, on inaugura, à Namur, un funiculaire qui permettait d'accéder à la citadelle. On cessa de l'exploiter en 1907. Trop coûteux, il ne résista pas à la concurrence du tram, qui depuis le 1/7/1901, permettait aussi d'atteindre la citadelle.


Lors du début de l'exploitation de son réseau gantois, à partir du 23/1/1899, les ETG-TEG essayèrent d'utiliser des trams alimentés par accumulateurs. Mais ils durent abandonner, pas fiable et trop coûteux.


En 1899, la SNCV / NMVB mit en exploitation une ligne qui reliait la gare de Braine l'Alleud à celle de Wavre. Elle passait par le lion de Waterloo et la gare de Rixensart. Un dépôt était situé à Lasne. Elle fut surnommée "WAWA".

En 1905, une fabrique de soie artificielle fut installée à Maransart. Pour permettre d'y acheminer les wagons du grand chemin de fer, on installa un troisième rail depuis la gare de Rixensart qui, par ailleurs, était devenue un important centre de transbordement des marchandises entre les deux réseaux. Les locomotives à voie métrique tiraient les wagons à voie normale grâce à un wagon-raccord.


Le 24/8/1899, l'EB (Etat belge), inaugura sa seule ligne de trams, celle entre Mons et Boussu. C'était une ligne à double voie, à écartement métrique et électrifiée en 500 V DC. Elle n'avait pas de connexion avec les lignes de la SNCV / NMVB.

C'est l'armée allemande, en retraite, qui établit une liaison avec les voies vicinales à Boussu le 12/10/1918.

La ligne fut reprise par la SNCV / NMVB en juillet 1928.


Le 15/12/1900, on mit en service la ligne Marche - Arlon. Lorsqu'elle fut prolongée jusque Martelange, le 11/1/1906, elle forma alors la plus longue ligne vicinale de Belgique : 83 km.


Le 14/7/1901, la Société Anonyme du Tramway de La Panne établit un tramway à traction chevaline, en voie de 60 cm, d'Adinkerke à La Panne. Ce mode de traction fut ensuite remplacé par la vapeur puis finalement par des autorails Fordson. En 1932, la SELVOP reprit la ligne et la convertit à l'écartement métrique.


En 1902, sous la direction de l'architecte Georges Dhaeyer, on construisit au Coq (De Haan), une charmante petite gare vicinale. Bien que les trams de la côte s'y arrêtent toujours, le bâtiment est, depuis 1977, occupé par le service du tourisme.


En 1903, une ligne fut ouverte entre Chimay et Petite Chapelle. Particularité, entre Chimay et Forges, elle comportait quatre files de rails, pour pouvoir acheminer des wagons du grand chemin de fer, jusqu'aux industries produisant des carreaux de céramique. Cette ligne fut fermée le 1/6/1960.

Cette solution était assez répandue pour desservir les établissements raccordés au vicinal et situés non loin du grand chemin de fer. Un certain nombre des engins de traction de la SNCV / NMVB étaient d'ailleurs, pour cela, équipés d'un double tamponnement et attelage.


Le 2/4/1904, eu lieu la première circulation du tram hippomobile entre le village de Knocke (Konkke) et le bord de mer. Cette ligne de 1,7 km, était exploitée par la Société anonyme du Tramway de Knocke sur Mer. Elle faisait correspondance avec le tram à vapeur à destination de Sluis ou de Bruges.


En 1904, les ETG-TEG (Elektrische Tramwegen van Gent - Tramways Electriques de Gand), durent se rendre à l'évidence, les accumulateurs qui alimentaient leurs motrices ne fournissaient pas assez de puissance.

Ils décidèrent donc de tirer des lignes aériennes de 500 V DC et modifièrent leur matériel pour capter ce courant à l'aide de perches.


Le 21/12/1904, vu l'extension des quartiers en-dehors du centre de Bruxelles, il fut décidé de faire franchir le canal Bruxelles - Charleroi, vers la chaussée de Ninove, à la fois par les trams de la SGCFE (Société Générale de Chemins de Fer Economiques) et ceux de la SNCV / NMVB.

On voulait faire passer, sur le pont-tournant existant, deux voies à écartement normal pour les trams urbains et une voie à écartement métrique pour les trams vicinaux.

La solution habituelle aurait été, une voie à trois files de rails, un espace d'un mètre, puis une voie à deux files de rails. Mais vu les possibilités du pont, on innova avec une solution, de même emprise, mais à seulement quatre rails. Les rails A et B étaient à écartement normal, les rails B et C étaient à écartement métrique et les rails C et D à écartement normal.

De cette façon, lorsqu'un tram vicinal était sur le pont, on était certain qu'aucun tram urbain ne pouvait s'y engager.


Le 3/4/1905, la mise en service de la ligne vers Vossem, confirma l'importance de Weert Saint-Georges (Sint Joris Weert) comme carrefour ferroviaire. Il y avait désormais des connexions vicinales vers Tervuren, Louvain et Jodoigne, en plus de celles du "grand" chemin de fer, vers Louvain et Ottignies.

La population donna à ce tram, le surnom de "Zwarte Jan" (Jean le noiraud).

La SNCV / NMVB fit construire un vaste dépôt à côté de la gare EB (Etat belge), avec la possibilité de transvaser les marchandises d'un réseau à l'autre, et en face, l'architecte Henri Vaerwyck lui édifia un élégant bâtiment pour le service des voyageurs.

Mais les locomotives vicinales à vapeur avaient besoin d'eau. La commune négocia habilement la mise à disposition d'une source, et obtient que la SNCV / NMVB approvisionne tout le quartier en eau courante, ce qui était rare à cette époque.

Le château d'eau vicinal existe toujours, bien que désaffecté, mais comme c'était fréquent aux vicinaux, il a l'apparence d'une habitation.


Le 13/12/1905, la courte section, en pente très forte, qui dessert l'entrée des grottes de Han, est mise en service. Elle est alors un embranchement de la ligne Rochefort - Wellin. Mais, en 1957, suite au démontage de cette ligne, elle devint autonome, pour finalement être gérée directement par le domaine des Grottes de Han.

En 1989, l'arrêt hérité de la ligne vicinale est déplacé à l'intérieur du domaine. Ceci rend l'exploitation de la ligne indépendante du trafic automobile et permet, grâce à un tracé en boucle, de former facilement une succession de convois qui circuleront alors à l'un derrière l'autre sur la voie unique.


En 1906, Polydore Vanderschueren, qui exploitait, entre les gares de Bruxelles-Midi et Bruxelles-Nord, une ligne d'omnibus de pavé hippomobile, le Tram-car Nord-Midi, fut le premier à expérimenter l'autobus. Ce service cessa définitivement en 1914.


En 1908, Henri Pieper construisit dans ses ateliers, une motrice benzo-électrique. C'était une motrice électrique, mais dont l'énergie était fournie par une dynamo actionnée par un moteur à combustion interne, alimenté au benzol, un carburant obtenu lors de la distillation du charbon. En plus, des batteries faisaient tampon, absorbant le surplus d'électricité et la redistribuant quand c'était nécessaire.

Huit motrices de ce type furent livrées à la SNCV / NMVB en 1910. Toutefois, en 1923, elles furent converties en simples motrices électriques, avec prise de courant par ligne aérienne.


Le 3/8/1909, on mit en exploitation un tram électrique reliant Verviers à Spa. L'empereur allemand Guillaume II ayant établi son quartier général à Spa pendant la guerre 1914-1918, l'occupant fit construire un raccordement sur cette ligne pour alimenter en tourbe les Bains de Spa.


La SNCV / NMVB pouvait aussi exploiter de lignes transfrontalières, ainsi avec les Pays-Bas, la ligne Maaseik - Weert ouverte le 18/1/1910.


Du 29/4/1911 au 1/11/1911, a eu lieu l'exposition internationale de Charleroi. A cette occasion, une ligne de tramway a été temporairement ouverte entre le parvis de la gare de Charleroi-Sud et celle-ci.


Le 1/2/1913, les bourgmestres de l'agglomération bruxelloise, ont décidés, que pour accéder aux trams, les dames qui utilisaient des épingles à chapeau, devaient obligatoirement les munir de protège-pointes.

Ces épingles permettaient de fixer le chapeau dans la chevelure en la traversant de part en part. D'une longueur de 5 à 20 cm, c'était de véritables armes. Les protège-pointes venaient se fixer sur la pointe des aiguilles pour éviter de blesser.


Pendant la première guerre mondiale, de 1914 à 1918, l'occupant allemand préleva de manière importante du matériel roulant et du matériel de voie de la SNCV / NMVB : 450 locomotives, 1.950 voitures pour voyageurs, 4.700 wagons à marchandises, 200.000 traverses et 4.700 tonnes de rail.

Il démonta aussi des lignes, de sorte qu'en novembre 1918, il ne resta, du réseau vicinal, que 1.865 km intacts sur 4.096 km.

Ainsi, par exemple, la ligne Braine l'Alleud - Wavre fit les frais de cette politique.

Le petit chemin de fer du baron Joseph Zaman fut aussi démantelé et déplacé en Allemagne. Le petit tram local d'Ekeren, en partie hippomobile et en partie à vapeur, de la Mariaburgse Transportmaatschappij (société de transport de Mariaburg), subit le même sort.

Les chevaux vinrent à manquer, les TB (Tramways Bruxellois) utilisèrent alors des boeufs. De même, ils remplacèrent les lampes à pétrole par des bougies. Pendant toute la guerre, ils transportèrent, non seulement les personnes, mais aussi toutes sortes de victuailles. Ils eurent même un service de pompes funèbres.


Fin 1918, le CNSA (Comité National de Secours et d’Alimentation) / NHVC (Nationaal Hulp- en VoedingsComité), pour assurer l'alimentation de la population, obtint cependant l'autorisation de raccorder ses dépôts au réseau bruxellois.


Jusqu'à cette époque, presque toutes les lignes vicinales étaient affermées, c'est à dire que leur exploitation était confiée à des entreprises privées. La SNCV / NMVB contrôlait et encadrait leur gestion et recevait un pourcentage des recettes.

La période de guerre connu un accroissement très important du trafic dû au report de celui du grand chemin de fer. Sur le plan financier, ce fut donc une période faste pour les firmes privées. Mais, une fois la guerre finie, le trafic chuta et les salaires s'envolèrent.

Ceci mis en tellement grande difficulté ces firmes, qu'elles furent, par la loi du 2/10/1919, obligée de remettre leur exploitation dans les mains de la SNCV / NMVB.

Ne restèrent exploitées par le privé que :
  - le Chemin de Fer Vicinal Rochefort - Grottes de Han - Wellin (actuellement réduit à la desserte des grottes mais toujours indépendant)
  - la SELVOP (Société pour l'Exploitation des Lignes Vicinales d'Ostende et des Plages belges)
  - les ETG-TEG (Elektrische Tramwegen van Gent - Tramways Electriques de Gand)
  - les TB (Tramways Bruxellois)
  - la ZVTM (Zeeuwsch-Vlaamsche Tramweg Maatschappij).


A partir de 1919, les anciennes lignes de l'AMDB (Antwerpse Maatschappij voor den Dienst van Buurtspoorwegen) mais reprises par la SNCV / NMVB, et qui, en prolongement de leurs homologues néerlandaises, avait un écartement de 1,067 m (3 pieds 6 pouces), furent mises à l'écartement métrique. Pour ne pas interrompre le trafic, on plaça un troisième rail à l'écartement d'un mètre, puis après modification des essieux du matériel roulant, on enleva le rail devenu inutile.

Par contre, les lignes Groenendael - Overijse et Poulseur - Trooz restèrent à voie normale jusqu'à leur fermeture.


La guerre allait bouleverser bien des projets, ainsi la ligne Nivelles - Soignies, dont une partie de l'assiette et des ouvrages d'art avaient été réalisée, fut tout simplement abandonnée. Seule une courte section à la sortie de Nivelles fut achevée, en 1924. Elle ne connu qu'un faible trafic de marchandises, principalement du kaolin extrait à Monstreux.

L'imposant viaduc, dit des 12 arcades, achevé en 1916 à Ecaussinnes, fut réutilisé, à partir de 1927, par les carrières de Scoufflény, pour y établir son raccordement au "grand" chemin de fer.


Fin 1919, les tramways de Gand, pour capter le courant au fil de contact, remplacèrent, leurs perches, par des archets. Ce n'est qu'un exemple de l'évolution technique qui va de la perche à l'archet pour aboutir plus tard au pantographe :

  - la perche
   
    aussi appelée trolley
    un bras terminé par une roulette
    manoeuvrée manuellement, doit être placée en fonction de sens de circulation, sa roulette peut sauter du fil
    nécessite une pose des fils complexe en cas d'aiguillage ou de croisement

  - l'archet
      
    aussi appelé lyre ou collecteur en arc
    deux bras parallèles réunis par un frotteur
    à droite : archet avec une palette compensatoire équilibrant la poussée du vent, utilisé seulement à la côte
    manoeuvré manuellement, doit être placé en fonction de sens de circulation, son frotteur ne peut sauter du fil, sensible au vent

  - le pantographe
      
    plusieurs bras sur au moins deux étages, terminés par un frotteur
    à droite : pantograhe unijambiste avec un seul bras au premier étage
    manoeuvré mécaniquement, indépendant du sens de circulation, son frotteur ne peut sauter du fil.


En 1920, la SNCV / NMVB, dû se rendre à l'évidence, de nombreux "fermiers" (concessionnaires), n'étaient plus en mesure d'assurer le service. C'est donc elle, qui reprit, en direct, l'exploitation de ces lignes. Il faut dire qu'un grand nombre de celles-ci, devaient être entièrement reconstruites.


De 1923 à 1925, la Belgique et la France mirent une partie de l'Allemagne sous occupation militaire. En conséquence, la SNCV / NMVB mis sous sa gestion les tramways d'Aix la Chapelle.


En 1924, des membres du personnel des TB (Tramways Bruxellois), encouragés par la direction, fondèrent le Cercle Sportif des Tramways Bruxellois. C'est l'ancêtre du RCSATIB (Royal Cercle Sportif et d'Agrément des Transports Intercommunaux Bruxellois).


Le 1/1/1925, la compagnie de tramways française ELRT (Electrique Lille Roubaix Tourcoing), atteint le poste frontière d'Halluin, où une correspondance put être organisée avec la SNCV / NMVB.


En 1925, la SNCV / NMVB, inaugura la ligne Noville-Faviers - Boneffe - Ambresin. Réutilisant l'assiette du petit train du baron Joseph Zaman, elle était à trois files de rails, pour permettre la desserte des sucreries. Elle cessa d'être exploitée en 1965.


Le 1/1927, la CGTA (Compagnie Générale des Tramways d’Anvers) devint la TA (société anonyme des Tramways d'Anvers).

Cette dernière, entama, à partir de 1937, un programme de modernisation de son matériel roulant.


Le 21/4/1928, est créée la société des TULE (Tramways Unifiés de Liège et Extensions) qui fusionne diverses sociétés de tramways liégeois.

Elle remplacera une partie des lignes de trams par des lignes de trolleybus.

Le 1/7/1961, elle est rebaptisée STIAL (Société des Transports Intercommunaux de l'Agglomération Liégeoise).


Alors que de nombreuses firmes privées s'étaient lancées dans l'exploitation de lignes d'autobus, ce n'est qu'avec la loi du 2/8/1924 que la SNCV / NMVB fut autorisée à en créer.

Mais ensuite, une loi du 15/9/1924, soumit à autorisation la création et le maintien des lignes d'autobus par le privé. Il en résultat, que les firmes privées optèrent pour le statut de "fermier" (concessionnaire) de la SNCV / NMVB.

En 1932, suite à une nouvelle loi, les concessions de bus, dont le trajet était parallèle à une ligne de la SNCB / NMBS, furent placées sous la tutelle de celle-ci, tandis que les autres restèrent sous la responsabilité de la SNCV / NMVB.

Dès cette année, une première ligne vit ses trains remplacés par des bus, Roulers - Ypres.


Après des essais en 1925, la SNCV / NMVB commença, à partir de 1932, à utiliser des autorails. Parallèlement, elle débuta un intense programme d'électrification de ses lignes.

Dans ce contexte, elle prit ensuite livraison de motrices électriques à bogies appelées "standard". Les premières avaient une caisse en bois recouverte de tôles mais, par après, les livraisons suivantes eurent une construction entièrement métallique.

Autorails et motrices électriques furent équipés de klaxons deux tons, à dépression pneumatique, de la marque française CICCA (Compagnie Industrielle et Commerciale du Cycle et de l'Automobile), dont le son était véritablement la signature du tram vicinal. A Tirlemont (Tienen), ville flamande, on a même surnommé ce tram, "poetas" (prononcer pou tas), par imitation de celui-ci.

Une partie de ce matériel était apte à tracter des remorques pour voyageurs. Pour assurer le freinage des rames, on utilisa, soit le système de frein inventé par Henri Pieper, soit le système Westinghouse.

Le frein Pieper est électro-oléo-pneumatique tandis que le frein Westinghouse est uniquement pneumatique. Le matériel équipé du frein Pieper se reconnait par la présence d'un boitier de connexion électrique sur les faces avant et arrière. Celui équipé de freins Westinghouse se reconnait par la présence de boyaux d'air comprimé.

Les motrices électriques captaient le courant de 600 V DC au moyen de pantographes, sauf à Bruxelles, où elles le captaient via des perches. Ceci pour pouvoir utiliser le même système que les TB (Tramways Bruxellois).

Dans les zones rurales, la SNCV / NMVB participa au relevé du courrier de La Poste / De Post, en installant une boite aux lettres sur la face avant de ses autorails. Lors de chaque arrêt, on pouvait donc y glisser son envoi.


En 1928 et 1929, que la SNCV / NMVB, fit construire deux locomotives à vapeur du type Garratt.

Conçu par Herbert William Garratt, celui-ci se caractérise par le fait que le châssis de la locomotive repose sur deux ensembles moteur articulés, comportant les attelages et portant l'eau et le charbon. On obtient ainsi une locomotive de grande puissance.

Ces locomotives furent retirées du service en 1954.


Le 27/6/1929, on mit en exploitation un prolongement de 4 km de la ligne de tram, permettant ainsi de relier Knocke (Belgique) à Retranchement (Pays-Bas). On y rejoignait la ligne de la SMBM (Stoomtram-Maatschappij Breskens-Maldeghem) (Société du Tram à Vapeur Breskens-Maldeghem).


A partir de 1929, les ETG-TEG (Elektrische Tramwegen van Gent - Tramways Electriques de Gand), commencèrent à placer les caisses de leurs plus anciennes motrices sur de nouveaux trucks à trois essieux.

Cette politique de modernisation progressive du matériel, fut poursuivie jusqu'après la guerre, pour finalement aboutir à du matériel à caisse métallique et éclairage intérieur au néon.


C'est seulement en 1929, que la SNCV / NMVB repris l'exploitation des tramways exploités, dans la province de Namur, par La Mosane. Comme celle-ci était une filiale du NB (Nord Belge), dont les conditions offertes au personnel étaient plus généreuses, une grande partie de celui-ci opta pour un transfert à la maison-mère.


Dans les années 1930, on reprit la construction de la ligne vicinale, débutée en 1909, de Gedinne à la frontière française. Pour cela, on perça, entre Membre et Bohan, le plus long tunnel du réseau SNCV / NMVB : 220 m. La ligne cessa d'être exploitée le 4/5/1955 et fut démontée l'année suivante.


En 1931, la SNCV / NMVB et les TULE, réalisèrent en commun, place Saint-Lambert, à Liège, un noeud central, qui desservait la plupart des lignes de la ville et de la région. Connu sous le nom de "tramodrome", celui-ci était formé de deux boucles se croisant, à trois files de rail, ce qui offrait de nombreux points d'embarquement pour les voyageurs.


Pour assurer l'important trafic sur son réseau durant l'exposition qui eu lieu à Bruxelles en 1935, les TB (Tramways Bruxellois), mirent en service de nouvelles motrices, bien plus modernes que les anciennes, les futures T5000 de la STIB / MIVB.

Ce matériel était directement dérivé de celui de l'ATM (Azienda Trasporti Milanesi) de Milan qui était particulièrement innovant.

Leur caisse, de grande longueur, n'étaient plus montée sur deux essieux mais sur deux bogies. Elles avaient des portes pliantes d'un seul côté, car unidirectionnelles. L'indication de la ligne desservie n'était plus assurée par des panneaux fixés sur le toit, mais par un film se déroulant dans une boite placée au-dessus des faces avant et arrière. Ce film reprenait plusieurs dizaines d'indications, parmi lesquelles un agent pouvait facilement choisir celle à afficher.

En effet, en plus du conducteur, il y avait un receveur. Les voyageurs devaient monter par la porte arrière, près de laquelle se trouvait son emplacement.


1932 voit l'abandon du projet de liaison par une ligne de tram vicinale de Bruxelles à Charleroi. Ce sont les autobus qui s'en chargeront. Pourtant, il ne s'agissait que de relier Waterloo à Mellet (actuellement un hameau de la commune Les Bons Villers).


De 1934 à 1939, la SNCV / NMVB, mis en circulation, en période estivale, des trams récréatifs. Ils partaient, le dimanche, d'Ougrée à destination de Warzée. De la musique était diffusée dans les voitures par des haut-parleurs, alimentés à partir d'un tourne-disque, installé dans le fourgon.


En 1937, le réseau de la SNCV / NMVB était formé de trois catégories de lignes :
  - lignes de tramways électrifiées 1.428 km
  - lignes de tramways non électrifiées 3.395 km
  - lignes d’autobus 3.300 km.


Sur les lignes électrifiées, une signalisation lumineuse fut mise en place pour protéger les tronçons à voie unique. Les feux, alimentés par le fil de contact, n'étaient allumés qu'en présence d'un tram. Ils étaient placés par paire côte à côte.

Ils changeaient en fonction de contacteurs déclenchés par le passage du pantographe :
  - deux feux éteints : pas de circulation occupant le tronçon donc voie libre
  - deux feux rouges : interdiction d'entrer sur le tronçon suivant
  - deux feux verts : autorisation d'entrer sur le tronçon suivant
  - un feu vert dans le sens de circulation et un feu rouge à contresens protège la circulation sur un tronçon
  - deux feux blancs : confirmation qu'une autorisation de circulation est en cours sur le tronçon précédent.

non occupation        autorisation        interdiction        signaux dos à dos        confirmation


Venant d'un tronçon à double voie et avant de s'engager sur un tronçon à voie unique, le tram s'arrête au double rouge et passe au double vert.

Le passage au vert allume sur chaque tronçon de la voie unique, un feu vert dans le sens de circulation et un feu rouge pour le contresens.

Il allume également, en aval, les feux blancs de confirmation au début du tronçon reprenant la double voie. L'allumage de ces feux sur la voie voisine, permet à un train croiseur bloqué par un double rouge à l'entrée de la voie unique, d'avoir la confirmation qu'il attend qu'un train quitte celle-ci.

A la fin d'un tronçon à voie unique, lorsqu'il revient à la double voie, le tram vérifie l'extinction des feux blancs avant de poursuivre sa route.

Sur les lignes non électrifiées, ou électrifiées mais parcourues également par du matériel non électrique, un système analogue fut mis au point, à la différence que l'action des contacteurs fut remplacée par la commande, avec une clé, d'un boitier placé sur un poteau.

Trois grandes distinctions par rapport à la signalisation du "grand" chemin de fer :
  - des feux éteints permettent le passage alors que pour le "grand" chemin de fer ils sont assimilés au rouge
  - la signalisation n'assure pas de protection contre le rattrapage entre circulations de même sens, on fait confiance à la marche à vue
  - il n'y a pas de signalisation particulière exigée pour les passages à niveau, mais on peut les signaler.

En effet, un tramway est autorisé à rouler sur la chaussée. Parfois, en cas de traversée de celle-ci par la voie, pour avertir l'automobiliste, on suspendait, par des câbles au-dessus de la route, une pancarte marquée "TRAM".



Le 18/4/1939, les AB (les Autobus Bruxellois), mirent en circulation leurs premiers trolleybus.


A la veille de la seconde guerre mondiale, pour exploiter les lignes non électrifiées, la SNCV / NMVB continue à utiliser des locomotives à vapeur mais aussi, pour le transport des voyageurs, de plus en plus d'autorails.

A la différence de la SNCB / NMBS, la SNCV / NMVB avait l'habitude de construire son matériel dans ses propres ateliers. Il en fut de même pour les autorails.



Liste des ateliers ayant existés à la SNCV
 
  Wallonie                        Flandre                        Bruxelles  
    Andenne                    Destelbergen                  Cureghem   
     Eugies                          Hasselt                                           
     Jumet                          Kessel-Lo                                        
Liège Saint-Gilles                 Merksem                                           
                             Ostende                            



A la veille du déclenchement des hostilités de 1940, la SNCV / NMVB, à l'inverse de la SNCB / NMBS, ne fut pas impliquée dans le déplacement des troupes. A l'exception toutefois de la ligne de la côte qui fut utilisée par l'armée française dans son mouvement vers les Pays-Bas.


Pendant la seconde guerre mondiale, pour pallier à l'insuffisance des chemins de fer utilisés par priorité par l'occupant, le public se tourna vers les vicinaux.

Nombre de voyageurs transportés par la SNCV
 
                 1939         130 millions
                 1940         181 millions
                 1941         265 millions
                 1942         339 millions
                 1943         403 millions
                 1944         396 millions



Malgré tout, certains travaux entrepris avant-guerre, furent achevés. Ainsi, le 1/4/1941, la SNCV / NMVB, mit en service le tronçon Waimes - Dour.


Malgré le fait que l'occupant aie démantelé des centaines de kilomètres de voies pour les réutiliser sur le front de l'Est, à la libération, en septembre 1944, les trois quarts du réseau SNCV / NMVB étaient utilisables.

Parfois, c'est pour des raisons militaires, que certaines lignes furent supprimées, comme ce fut le cas à la côte, suite à l'agrandissement du champ d'aviation de Coxyde, pour les besoins de l'aviation allemande.


En cette période de guerre, en raison des menaces aériennes, un grand soin était apporté à l'occultation nocturne des bâtiments et des véhicules. Pour les tramways, comme pour les véhicules automobiles, cela impliquait que la lumière des phares n'était permise que par une étroite fente horizontale.


Contrairement au "grand" chemin de fer, les tramways n'ont quasi pas été la cible d'actions de la résistance. Ils étaient plus au service de la population que de l'occupant.


Le 21/1/1942, suite à un problème de signalisation, une collision frontale entre deux trams à Rixensart fit deux morts.


A partir du 1/12/1942, on voit apparaître des receveuses sur tous les réseaux urbains du pays. C'est une conséquence du départ, pour l'Allemagne, de la main d'oeuvre masculine, dans le cadre du STO (Service du Travail Obligatoire). Elles ne seront pas maintenues en fonction après la fin de la guerre.


Quand les voyages avec la SNCB / NMBS étaient impossibles, le public n'hésitait pas à utiliser la SNCV / NMVB, de manière inhabituelle et sur de longues distances, exemple : Nivelles - Bruxelles, en vapeur jusqu'à Braine l'Alleud puis, moyennant un petit parcours à pied, en électrique au-delà.


1943 est l'année du marché noir. Devant les difficultés qu'à la population à s'alimenter, on voit des "smokkeleers" (trafiquants), se répandre dans les campagnes, notamment à Bruxelles par la ligne vicinale partant de l'Allée-Verte, pour aller chercher de la nourriture chez les fermiers et la revendre ensuite en ville à des prix exorbitants.


Malgré ces temps difficiles, la SELVOP, réussit, en 1943-1944, à construire dans ses ateliers d'Ostende, des petites motrices électriques à deux essieux, numérotées de 401 à 425. Ce sont les derniers trams de cette configuration qui ont été construits en Belgique.


Le 18/8/1944, en préparation de la libération de la Belgique, l'aviation américaine voulu détruire les ponts sur la Meuse à Namur. Malheureusement, les bombes manquèrent leurs cibles et détruisirent une grande partie du centre de la ville, faisant plus de 300 victimes.

C'est la SNCV / NMVB qui, au moyen de ses wagons destinés au transport des betteraves, évacua pendant des semaines les gravats.


A la fin des combats, les militaires allemands désarmés, furent regroupés dans des camps. A partir de novembre 1945, certains de ceux-ci furent utilisés comme manoeuvres dans les charbonnages. Pour cela, on créa 7 camps au Limbourg et 25 en Wallonie. Les déplacements entre les camps et les mines se faisaient à pied et dans certains cas en tram, comme par exemple au charbonnage du Bois du Cazier à Marcinelle.

Les belges ayant collaborés avec les occupants, incarcérés à la prison de Verviers, furent affectés à la réhabilitation de l'aérodrome de Spa-La Sauvenière. Ils faisaient aussi le voyage en tram. Celui-ci fut appelé par la population, le "tram des inciviques".


Au sortir de la guerre, la SNCV / NMVB de disposait plus que de 40 autobus, tous équipés du gazogène. Il n'y avait donc pas d'alternative à l'utilisation du rail pour le transport des voyageurs.

Pour éviter l'utilisation coûteuse de locomotives à vapeur pour le trafic des marchandises en déclin, la SNCV / NMVB transforma des autorails (AR) en autorails tracteurs (ART). Pour cela, on les lesta et on les équipa d'un moteur diesel GM (General Motors) initialement destiné aux chars Sherman de l’armée américaine.


En cette période d'après-guerre, il eut une intense contrebande entre les Pays-Bas et la Belgique, car le beurre hollandais était nettement moins cher. Outre le vélo, le moyen de transport privilégié fut le tram.

Mais produire son propre beurre, c'était encore mieux. On raconte que dans la région de Damme, on faisait passer la frontière à des veaux vivants assis et habillés comme des passagers du vicinal.


Pendant l'occupation, les prix des transports publics avaient été bloqués. Mais maintenant qu'elle est terminée, ils pouvaient être adaptés aux nouvelles conditions économiques et financières. En effet, sous la direction de ministre Camille Gutt, un réforme monétaire venait d'être mise en oeuvre, avec comme but d'éviter une inflation massive.

C'est ainsi que, par exemple, les TB (Tramways Bruxellois), furent autorisés à augmenter leurs tarifs le 6/12/1944. Ils en profitèrent pour passer à la classe unique. Il est vrai que le tarif de celle-ci était supérieur à celui de l'ancienne première classe.


Dans l'après-guerre, le transport des marchandises ne cessa de régresser. Et en plus, certains de ceux-ci, comme le transport des betteraves et des pulpes, à destination et en retour des sucreries, est très saisonnier, tout en immobilisant matériel et infrastructure toute l'année.

Part des recettes du trafic marchandises à la SNCV
 
1895                      25 %
1913                      38 %
1938                      15 %
1945                      10 %
1950                        4 %
1960                        1 %



Le 1/1/1946, débute les activités de la TAO (Tramwegen van Antwerpen en Omgeving), soit les tramways d'Anvers et environs. Cette société sera absorbée plus tard par la MIVA (Maatschappij voor het Intercommunaal Vervoer te Antwerpen).


En 1946, la SNCV / NMVB supprime la distinction entre première et deuxième classe. Les véhicules sont adaptés avec, notamment, enlèvement de la cloison qui séparait les deux classes.


Le 11/3/1948, un autorail de la SNCV / NMVB, assurant un service Namur - Andenne, se fit happer par un train de marchandises au passage à niveau de Jambes, bilan : 9 morts.


A partir de 1949, les ateliers SNCV / NMVB de Cureghem construisirent, reconstruisirent, réutilisèrent de nombreuses motrices électriques, pour finalement en faire des engins d'allure moderne et confortables : les types N à deux moteurs et, à partir de 1952, les types S à quatre moteurs.

Elles étaient bidirectionnelles, sauf les types S destinées à la ligne de la côte. Construites en 1956, celles-ci étaient unidirectionnelles et formèrent le type SO (O de Ostende).


Le 13/2/1949, la SNCV / NMVB mit fin au transport des voyageurs sur sa ligne à voie normale Groenendael - Overijse et le remplaça par des autobus. Comme elle ne disposait pas d'autorails pour cet écartement, c'était des locomotives à vapeur qui continuaient à être utilisées.

Il en était de même pour le transport des marchandises, qui cessa officiellement le 9/8/1963, mais quelques circulations eurent encore lieu jusqu'en 1966.


Après avoir testé, en 1947, une motrice amenée des Etats-Unis, la SNCV / NMVB mit en service, en 1950, des motrices de type PCC, construites par la BN (Brugeoise et Nivelles) en partenariat avec les ACEC (Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi).

C'étaient des motrices unidirectionnelles, à une caisse, montées sur bogies. Elles disposaient, en plus du poste de conduite à l'avant, d'un poste simplifié à l'arrière, utilisé pour les manoeuvres.

En 1960, après la fin de leur utilisation sur les lignes suburbaines de Louvain et Charleroi, elles furent vendues au réseau de Belgrade. Un exemplaire fut rapatrié, en 1986, pour être préservé, à titre de matériel historique, par l'ASVi (Association pour la Sauvegarde du Vicinal).

On appelle PCC (Presidents Conference Committee), les trams construits en exploitant la licence d'un type élaboré avec l'accord des présidents des principales compagnies de tramways des Etats-Unis.



En 1951, les TB (Tramways Bruxellois), commandèrent une série de trams de type PCC, à la BN (Brugeoise et Nivelles) en partenariat avec les ACEC (Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi). Ces trams, qui formeront le type T7000 de la STIB / MIVB, étaient unidirectionnels, donc n'avaient qu'un seul poste de conduite et des portes que d'un seul côté.

Dans les années qui suivirent, d'autres commandes furent faites et toute une famille de trams de type PCC, de plus en plus grande capacité, fut mise en service. En plus, tous ces trams subirent, à maintes reprises, de profondes transformations.

Comme toutes les PCC produites en Belgique après celles de la SNCV / NMVB, elles comportaient de grandes fenêtres d'un seul tenant côté voyageurs.


Dès 1951, la commune de Knocke (Knokke) entama un long combat pour supprimer les trams au Zoute. Elle considérait ceux-ci comme démodés et pas en accord avec le prestige qu'elle voulait donner à cette plage.

L'accès des trams fut finalement, en septembre 1966, limité aux environs de la gare SNCB / NMBS, ainsi qu'au dépôt de trams à proximité de celle-ci.


Le 15/10/1952, à Anvers, les TAO (Tramwegen van Antwerpen en Omgeving) remplaçèrent les trams de la ligne Zuidstation - Petroleumtanks, par des bus. D'autres lignes suivirent jusque 1958.


En décembre 1952, la SNCV / NMVB assurait encore le transport des betteraves vers les sucreries et râperies situées des localités suivantes:

Ambresin, Bierges, Bray, Chassart, Crisnée, Eghezée, Fexhe le Haut Clocher, Frasnes, Furnes, Hollogne sur Geer, Hougaerde, Gembloux, Granglise, Liers, Lillo, Marlinne, Moha, Péronnes lez Binche, Quévy, Rosoux, Saint-Trond, Trognée, Viemme, Wanze, Warcoing, Waremme .

A ces localités, il faut ajouter celles où la sucrerie était desservie moyennant un transbordement sur des wagons SNCB : Brugelette, Genappe, Moerbeke-Waas. Ainsi par exemple, la gare de Nivelles-Nord, possédait une voie dédiée qui côtoyait la voie vicinale. Celle-ci, était légèrement surélevée pour faciliter le transbordement.

Mentionnons, aussi que les sucreries Grand-Pont à Hougaerde (Hoegaarden), avaient confié à la SNCV / NMVB le déplacement des wagons à voie normale. Dans d'autres sucreries, comme à Bierges par exemple, ce sont bien des locomotives vicinales qui manoeuvraient ces wagons, mais elles avaient été louées ou rachetées à la SNCV / NMVB.


En 1953, les TULE (Tramways Unifiés de Liège et Extensions), passèrent commande à la FN Herstal, de 30 nouveaux trolleybus. La société exploitait déjà, depuis 1930, de petits trolleybus de 9 m de long, mais les nouveaux en avaient 12.


Le 1/2/1953, une terrible inondation frappa la Zélande. Le dépôt SNCV / NMVB de Blauwhoef, près de Lillo, non loin de la frontière néerlandaise, fut aussi touché. Cette partie du territoire a été rasée en 1965 pour permettre l'agrandissement du port d'Anvers.


A partir de 1953, la SNCV / NMVB se mit à remplacer systématiquement ses trams par des bus et à déferrer ses lignes, ce qui entraîna naturellement la disparition de tout trafic marchandises. Les réseaux urbains furent généralement les derniers fermés.


De ces réseaux d'avant-guerre, subsistent à ce jour les réseaux ferrés suivants :
  - le long de la côte, à Anvers et à Gand pour De Lijn
  - à Charleroi pour le TEC.

Toutefois, une exploitation touristique s'est maintenue grâce à des associations :
  - Lobbes - Thuin par l'ASVi
  - Erezée - Forge à la Plez par le TTA
  - Blegny-Mine - Mortroux par Li trimbleu jusqu'en 1991 et un accident ayant fait 7 morts.

A ces lignes, il faut ajouter celle exploitée par le domaine des Grottes de Han.


A contre temps de la tendance générale, on inaugura le 17/5/1953, une liaison vicinale entre Namur et Charleroi. Il est vrai, que cette ligne réemployait en grande partie des sections existantes.

En 1955, l'entrée sur la place de la gare à Namur lui fut refusée. En 1957, l'interdiction de traverser la ligne SNCB / NMBS à Onoz coupa la ligne en deux. Le 31/12/1958, le tronçon Namur - Onoz cessa d'être exploité. Finalement, toute la ligne fermée le 26/5/1963.


Le 1/1/1954, l'Etat belge, la Province de Brabant et 21 communes bruxelloises fondent la Société des Transports Intercommunaux de Bruxelles, la STIB / MIVB. Lorsque la Région de Bruxelles-Capitale / Brussels Hoofdstedelijk Gewest sera créée, c'est elle qui reprendra la tutelle de la STIB / MIVB.

La STIB / MIVB repris à son compte les lignes de trams, de bus et de trolleybus des TB (Tramways bruxellois). Comme le réseau de trams était établit à l'écartement de 1,435 m et celui de la SNCV / NMVB à l'écartement de 1 m, il s'en suit que sur les trajets communs, la voie comportait trois files de rails.

En néerlandais, STIB se traduit par MIVB (Maatschappij voor het Intercommunaal Vervoer te Brussel).

Enfin, en 1955, la STIB / MIVB absorbe la société AB (les Autobus Bruxellois).


Le 1/1/1956, la ligne de la côte, jusque-là exploitée par la SELVOP (Société pour l'Exploitation des Lignes Vicinales d'Ostende et des Plages belges) du holding du baron Edouard Empain, est reprise en exploitation directe par la SNCV / NMVB.





En 1956, on expérimente, à Gand, le gyrobus. C'est un bus à propulsion électrique dont l'énergie est stockée à bord par l'inertie d'un lourd volant gyroscopique. C'est expérience fut non satisfaisante et abandonnée en 1959.


Pour desservir l'Expo 58, la SNCV / NMVB établit une liaison avec des tunnels pour éviter les carrefours, des voies surélevées au-dessus de l'autoroute A12, un terminus avec des voies de garage et une passerelle qui permettait aux visiteurs d'accéder directement à l'expo.

Elle creusa même un tunnel, mis en service le 20/2/1957, sous tout le plateau du Heysel / Heisel, où se trouvait l'expo, ce qui lui permit de boucler ses lignes.


Dans toutes les villes importantes du pays, les automobilistes demandent que l'on débarrasse les voiries de ces trams qui les empêchent de circuler. Une des solutions serait de les enterrer. Certains esprits donnent même à cette expression, le sens de "mettre à mort".

Mais heureusement, d'autres lui gardent son sens premier. C'est ainsi qu'a été mise en service à Bruxelles, le 17/12/1957, le premier complexe souterrain pour trams. Il se situe à Saint-Gilles, sous la place de la Constitution, à proximité de la gare du Midi.

Ce n'est qu'en 1989, qu'un ministre régional bruxellois, Jean-Louis Tijs, osa réduire l'espace dédié aux voitures, en créant, pour les trams, les premiers sites propres en surface. Ceci lui valut le surnom de "Jef Le Tram".


Le 31/5/1959, la SNCV / NMVB, supprima le tram qui reliait Zomergen à Gand, une ligne supprimée comme bien d'autres. Seulement, ce tram portait un surnom, "Kamielke" (petit Camil). Son souvenir ne s'est pas éteint, car maintenant ce nom a été donné à une bière régionale.


En 1960, la SNCV / NMVB mis fin au transport de marchandises qui ne cessait de décliner. D'ailleurs, de nombreuses lignes avaient été fermées, comme le montre la chute brutale des km exploités.

Dimension du réseau SNCV     
année                   km       
  1940                   4.812     
  1945                   4.769     
  1950                   4.236     
  1960                      978     
  1965                      582     
  1980                      205     



Parallèlement, les ménages acquièrent en masse leur première voiture et donc leur indépendance vis à vis des transports en commun.

Nombre d'automobiles immatriculées en Belgique
 
année                   nombre       
1960                     750.000     
1970                  2.000.000     
1980                  4.500.000     



En conséquence, dans les années 1960, progressivement, les dépôts de trams SNCV / NMVB reçurent une autre affectation, le plus souvent ils furent adaptés pour abriter les autobus.

Particularité de l'architecture de ces dépôts, leur château d'eau était en continuité des bâtiments, alors que la pratique, à la SNCB / NMBS, était d'en faire des installations imposantes et isolées. Ceci permit, plus tard, des réaffectations inattendues, comme à Lochrsisti, où il fut intégré dans une maison d'habitation.


C'est en 1960 également, que la SNCV / NMVB, céda au charbonnage de Blegny-Mine, la section de ligne Blegny - Mortroux - Warsage.

Celui-ci l'utilisa, jusqu'à sa fermeture en 1980. Elle permettait de transporter des wagons à écartement normal sur des trucks porteurs remorqués par un locotracteur. Le chargement ou le déchargement des wagons sur ces derniers, se faisait à Warsage, sur la ligne Tongres - Aix la Chapelle.

Le charbonnage ayant été reconvertit en site touristique, la section de ligne fut tout naturellement exploitée par un petit train tracté par le locotracteur, Li Trimbleu (jeu de mots car en wallon cela veut dire le train bleu or il part de la localité de Blegny-Trembleur).

Malheureusement, le 5/10/1991, ce train connu un problème de frein dans la descente vers Dalhem. Son conducteur immobilisa le convoi et partit chercher de l'aide. Le train repartit sans lui et vint s'écraser au bas de la pente, faisant 7 morts.

L'exploitation de ce train cessa immédiatement et une réglementation plus sévère fut, par après, imposée à tous les trains touristiques.


Toujours en 1960, les TAO (Tramwegen van Antwerpen en Omgeving) commandèrent à leur tour des trams de type PCC à la BN (Brugeoise et Nivelles) en partenariat avec les ACEC (Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi).

Profitant de la forme arrondie des faces avant de ces motrices et de leur solidité, un dispositif inédit fut installé à certains endroits. Il s'agit d'une barrière métallique, pivotant sur un axe vertical, et qui est pourvue, sur son bras horizontal, de roues d'automobile.

Le tram la pousse à petite vitesse et passe tandis que celle-ci empêche le passage à d'autres véhicules.


A partir de 1960, la STIB / MIVB, remplaça la carrosserie des T4000, datant de 1930, par une carrosserie de style PCC. Ces trams reconstruits, formèrent la série T9000. Ils étaient à deux essieux et équipés pour être desservis par un seul agent.

Dorénavant, les voyageurs doivent monter par l'avant et non plus par l'arrière.


Le 1/1/1961, est créé la SELV (Société d'Exploitation Liége-Verviers), qui fusionne les réseaux liégeois de la STIL (Société de Transports Intercommunaux de la région Liégeoise) et verviétois de la STIV (Société des Transports Intercommunaux de l'Agglomération Verviétoise). Ces réseaux abandonnèrent respectivement l'exploitation des tramways en 1968 et 1969.


Le 7/3/1961, est fondée l'AMUTRA (Association pour le MUsée du TRAmway) / VETRAMU (VEreniging van het TRAMUseum), première association de sauvegarde du patrimoine tramviaire. C'est elle qui sera à l'origine du TTA (Tramway Touristique de l’Aisne) créé le 18/9/1964.


Le 29/3/1961, est créé la MIVG (Maatschappij voor het Intercommunaal Vervoer te Gent), qui reprend le réseau gantois, et, le 10/10/1962, la MIVA (Maatschappij voor het Intercommunaal Vervoer te Antwerpen), qui reprend le réseau anversois. Toutes deux seront finalement absorbées bien plus tard par De Lijn.


En 1962, à Charleroi, la STIC (Société des Transports Intercommunaux de Charleroi) succède, maintenant que leur concession est expirée, aux TEPCE (Tramways Electriques du Pays de Charleroi et Extensions).


Bien que de petites locomotives à air comprimé ou électriques étaient utilisées depuis longtemps dans le fond des mines, ce n'est qu'en 1962, que le dernier charbonnage, qui employait encore des chevaux, le charbonnage du Hasard, cessa leur utilisation.

Ainsi finissait la traction hippomobile qui avait tant été utilisée par les tramways.


Le 14/2/1964, la STIB / MIVB, mis fin à l'exploitation de ses trolleybus. Idem pour Anvers le 30/3/1964. Ceux-ci étaient apparus, comme ailleurs en Belgique, dans les années trente.


Le 30/4/1965, a lieu la dernière circulation vapeur sur le réseau SNCV / NMVB. En effet, la dernière section de la ligne Poulseur - Trooz, soit la section à voie normale Poulseur - Sprimont, est alors fermée.

Elle avait, au cours de son histoire, contribué au renforcement des digues en Zélande en transportant d'énormes quantités de pierres dans le cadre des Deltawerken (travaux effectués dans le cadre du plan Delta).


En 1966, on expérimente, sur plusieurs réseaux, l'électrobus. C'est un bus a propulsion diesel-électrique. Ce fut un fiasco.


Le 12/3/1968, on cesse d'exploiter les trolleybus à Liège.


Le 31/3/1968, le point de départ du tramway qui dessert les grottes de Han, fut déplacé à l'intérieur du domaine pour ne plus empiéter sur la voirie.


La STIB / MIVB, a mis en oeuvre, depuis 1969, le pré-métro transformé ensuite partiellement en métro.

Avant de devenir un véritable métro, avec captation du courant 900 V DC par un troisième rail latéral, les parties souterraines furent équipées d'un fil de contact destiné à alimenter les pantographes des trams. Ceci obligea la STIB / MIVB à remplacer les perches des trams qui y allaient circuler par des pantographes. Ensuite, ce remplacement fut progressivement généralisé à l'ensemble du parc. Sauf sur le trajet parcouru par les trams historiques, les fils de contact actuels ne sont plus adaptés à l'usage des perches.

En effet, alors qu'un véhicule équipé d'un pantographe peut circuler sous n'importe quel fil d'alimentation, un véhicule équipé d'une perche ne peut circuler que sous un fil prévu pour cela. Ceci est dû au fait que la perche se termine par une roulette dont les bords dépassent la base du fil. Au-dessus d'un aiguillage ou d'un croisement, cette particularité nécessite des dispositions particulières assez complexes.

En plus, la perche devait être tournée en fonction du sens de déplacement du véhicule. Pour cela, on la manoeuvrait une corde fixée à l'extérieur du tram. Une irrésistible tentation pour les plaisantins qui s'écriaient "Jef, de flech es af" (Jef, la perche a déjanté). Naturellement, quand la perche perdait le contact avec le fil d'alimentation, le tram ne pouvait plus avancer.


Dès 1969, la STIB / MIVB, a diffusé de la musique d'ambiance dans les stations souterraines du pré-métro ainsi que des informations pour les voyageurs.


Le 26/6/1970, la SNCV / NMVB cessa la desserte de la carrière de sable de Mol-Donk. Elle permettait l'acheminent de wagons de la SNCB / NMBS, depuis la gare de Mol, grâce à une voie à quatre files de rails. C'était le dernier trafic de marchandises de la SNCV / NMVB.


Le 21/12/1970, la STIB / MIVB met en service un pré-métro (tram en souterrain) entre Madou et la Porte de Namur.


Le 17/3/1971, les MIVG (
Maatschappij voor het Intercommunaal Vervoer te Gent) prirent livraison de leur première motrice de type PCC.


En 1972, la STIB / MIVB, commanda une nouvelle série de trams, de type PCC à deux caisses, à la BN (Brugeoise et Nivelles) en partenariat avec les ACEC (Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi). Mais cette fois, contrairement aux séries précédentes, ces motrices T7800 étaient bidirectionnelles, donc avec deux postes de conduite et des portes des deux côtés. Ceci simplifiait fortement leur utilisation sur le réseau.

Par après, pour augmenter la disponibilité de ce type de matériel on transforma, sur le modèle des T7800, toutes les motrices unidirectionnelles T7500, en motrices bidirectionnelles T7700.

Et en 1977, on mit en service des PCC bidirectionnelles, toujours de la même famille, mais cette fois à trois caisses, les T7900.


En 1972 également, la STIB / MIVB introduit de nouveaux tickets et les oblitérateurs pour les traiter. Ce sont les clients eux-mêmes qui, désormais, devront valider leurs titres de transport.

Les tickets se présentent sous forme d'un rectangle de papier fort qu'il faut introduire verticalement dans l'oblitérateur. Ce dernier, non seulement imprime des mentions sur le ticket, mais découpe une partie du papier, de telle sorte que la fois suivante, il se positionnera à la case suivante.

A partir de 1993, la STIB / MIVB utilisa des tickets avec une piste magnétique et des oblitérateurs adaptés à cette technologie.

Puis, elle introduisit progressivement, à partir de 2008, comme signalé plus loin, la carte MOBIB (MOBility In Belgium). Cette carte, qui ne nécessite pas de contact, fonctionne avec un validateur posé à côté de l'oblitérateur. Cette configuration pris fin le 1/6/2016 avec la dépose, en une nuit, des anciens oblitérateurs.


C'est en 1972 également, qu'a été inauguré le Rail Rebecq Rognon. Ce petit train touristique à voie de 60 cm utilise de Rebecq à Rognon une partie de l'assiette de l'ancienne ligne SNCB / NMBS Braine l'Alleud - Braine le Comte.

Le 1/7/1974, disparurent, à Charleroi, les trams verts de la STIC.


Le 25/3/1975, on ouvrit à l'exploitation un très court tronçon de pré-métro (trams en souterrain) à Anvers, entre les stations "Opera" et "Groenplaats". D'autres suivirent au cours des années, ainsi le 10/3/1980, les stations "Diamant" et "Plantin", ce qui permit une jonction piétonne avec la gare d'Anvers-Central".

La signalisation de celui-ci a été progressivement adaptée, au fur et à mesure des extensions, pour offrir le grand débit possible :

                                                                                                                  
                             protection des convois et respect de leur espacement                           contresens              voie déviée              


Protection des convois :
  - rouge = arrêt
  - rouge et jaune = autorisation à 10 km/h
  - jaune = autorisation à 27 km/h
  - jaune et vert = autorisation à vitesse limitée
  - vert = autorisation sans restriction.

Protection du contresens :
quatre rouges = arrêt absolu.

Indication de la voie déviée :
la pointe du V indique le sens de la déviation.


L'arrêté royal du 1/12/1975 du code de la route, a instauré des "signaux lumineux spéciaux destinés à régler la circulation des véhicules des services réguliers de transport en commun".

Il s'agit de feux qui ne sont destinés qu'aux conducteurs de tram et, par assimilation, aux conducteurs de bus roulant en site propre.

Ils sont utilisés, soit en synchronisation avec des feux routiers tricolores, pour sécuriser la traversée des trams dans les carrefours, soit de manière indépendante, pour régler tout autre problème de circulation des trams. Citons, départ d'un garage, accès à une voie unique, évolution sur un "chapeau de curé" (triangle de retournement), confirmation d'une voie déviée, etc.

                                                                                                                                 
      passage                   changement             passage autorisé         passage autorisé        passage autorisé        passage autorisé
     non autorisé                  des feux                  toutes directions              tout droit                  vers la droite               vers la gauche    


En mars 2014, on a ajouté un feu, utilisé lorsqu'aucun ordre n'est donné, par exemple en cas de dérangement de la signalisation.  


Le 21/6/1976, c'est au tour de Charleroi d'inaugurer sa première section de métro léger qui s'intègre dans le réseau existant. De la station Pétria à Fontaine l'Evêque au terminus d'Anderlues Monument, c'est en fait l'ancienne ligne vicinale qui continua à être utilisée.

Comme matériel roulant, on conserva les motrices vicinales type S, en les adaptant. Leurs marchepieds furent rendus relevables, pour pouvoir être effacés en présence de quai. Les motrices type S adaptées furent dénommées type SM. Visuellement, les motrices adaptées se reconnaissaient aux "moustaches" vertes sur leurs faces avant et arrière.

En 1979, ces motrices furent suivies par d'autres ayant subi une rénovation plus profonde, avec notamment dédoublement des phares des faces avant et arrière, les types SJ.

Il fut opté pour signalisation, inspirée de celle de la SNCV / NMVB. En situation tram, les feux sont parfois dédoublés, parfois pas, et les feux éteints assurent qu'il n'y a pas de circulation en sens contraire, comme c'était le cas à la SNCV / NMVB.

Dans les carrefours protégés par des feux routiers tricolores, on y ajoute naturellement les feux "trams" synchronisés prévus par le code de la route.

pas sens inverse             autorisation           interdiction           fin autorisation           traversée routière
   tram                                        tram                              tram                             tram                                      tram         


autorisation           interdiction           marche prudente
            métro                            métro                           tram et métro      


début ralentissement         fin ralentissement              début métro           fin métro
                           métro                                            métro                                             tram                                 métro               





Le 20/9/1976, on inaugure le métro bruxellois. Il absorbe le tronçon de pré-métro De Brouckère - Schuman. Comme son tracé est en forme d'Y, on le fractionne en deux lignes :
  - 1a   De Brouckère - Schuman - Merode - Beaulieu
  - 1b   De Brouckère - Schuman - Merode - Tomberg.

En tout, il y a déjà seize stations. Une de celles-ci, Hankar, se distingue par la gigantesque peinture murale de Roger Somville qui la décore.

Il y a aussi naturellement un dépôt, Delta. Situé à Auderghem, il est raccordé au chemin de fer et possède un tour en fosse.

Le designer belge Philippe Neerman est intervenu dans toute la conception du métro, y compris son logo.



Le matériel du métro était constitué de rames de deux voitures, la première, U1, avec poste de pilotage, et la deuxième, U2, sans ce poste. Un train était constitué de deux rames disposées pour avoir un poste de pilotage à chacune de ses extrémités.

Deux consortiums de constructeurs ont fourni ces rames de première génération :

  - BN (Brugeoise et Nivelles) en partenariat avec les ACEC (Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi)
     en 1976   60 voitures U1/U2 formant la série M1
     en 1980   70 voitures U1/U2 formant la série M3
     en 1989   32 voitures motorisée U3 pour allonger les rames pour former la série M4.

  - CFC (Construction Ferroviaire du Centre) en partenariat avec les ACEC (Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi)
     en 1976   30 voitures U1/U2 formant la série M2.



La signalisation de ce métro est très simple, un feu rouge, un jaune et un vert, avec indication en-dessous de la vitesse en km/h à respecter sur le tronçon.

    interdiction accès au tronçon                        autorisation accès au tronçon                        accès tronçon à vitesse limitée



Le 4/10/1976, toujours à Bruxelles, on à mis en service le pré-métro entre la gare de Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid et celle de Bruxelles-Nord / Brussel-Noord. Dans celui-ci, les trams respectent la même signalisation que celle du métro.

    début signalisation pré-métro                        fin signalisation pré-métro



Naturellement, les trams, lors de leur parcours à l'air libre, doivent suivre la signalisation habituelle.

                                                                                                    
           arrêt                       tout droit                    à gauche                    à droite               position aiguillage                       


                                                                                                      
           marquer arrêt                    céder priorité                     est prioritaire                  interdiction croiser                          


                                                                                                                

changer de poste de conduite           attendre dégagement du précédent                 couper traction                               




En 1977, commence la modernisation de la ligne de la côte ou Kusttram : nouveau matériel, nouvelle voie et nouvelle caténaire. Son apparence en est complètement transformée. Des panneaux spécifiques font leur apparition :

    vitesse maximum                        fin limitation vitesse                        danger passage de trams




A partir du 22/5/1977, les trams de Charleroi ne furent plus desservis que par un seul agent. C'était la fin des receveurs. Les voyageurs durent désormais monter par la porte avant des motrices et s'adresser au conducteur. Les éventuelles remorques n'étaient accessibles qu'aux abonnés.


Le 1/6/1977, la SNCV / NMVB, repris sous sa gestion, les services d'autobus de la SNCB / NMBS qui se distinguaient des siens par leur couleur verte.


En mai 1978, la STIB / MIVB, généralisa aussi la desserte de ses trams par un seul agent, le conducteur assurant la perception des titres de transport. Il n'y avait dès lors plus de receveur à bord et, pour payer les voyageurs devaient embarquer par la porte avant.


Le 31/7/1978, la SNCV / NMVB cesse d'exploiter son réseau urbain bruxellois. C'était le dernier réseau, de ce type, encore en activité. Les réseaux urbains SNCV / NMVB étaient établis à l'écartement métrique et équipés de l'alimentation électrique.

Fermeture des réseaux urbains SNCV
 
           1951                Bruges
           1952                Tournai
           1953                Louvain
           1953                Malines
           1953                Namur
           1958                Hasselt
           1958                Ostende
           1959                Gand
           1961                Liège
           1963                Courtrai
           1968                Anvers
           1973                Mons
           1978                Bruxelles



Dans les années 1980, Liège espéra se doter d'un métro automatique souterrain. La BN (Brugeoise et Nivelles), accompagné pour la partie électrique par les ACEC (Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi), présenta un prototype en 1985 : le TAU (Transport Automatisé Urbain) et l'expérimenta même sur un petit circuit à Jumet. En 1989, le projet fut abandonné alors qu'une amorce de tunnel avait déjà été creusée.

On se servit alors de ce tunnel pour abriter de vieux bus et deux motrices historiques de tramway. Mais l'accès au tunnel se trouvant sur le tracé en surface du futur tram, il doit être comblé.

Le 14/12/2018, ces deux motrices ont été retirées et transportées dans un musée de Verviers, installé dans l'ancienne usine textile, Le Solvent belge.


En 1981, la BN (Brugeoise et Nivelles) en partenariat avec les ACEC (Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi), débuta la livraison de 50 motrices doubles unidirectionnelles pour le réseau de la côte, type 6000, et de 55 bidirectionnelles pour celui de Charleroi, type 6100. Ce matériel était du type LRV (Light Rail Vehicle
) soit véhicule ferroviaire léger.

Le 7/4/1981, la firme organisa une démonstration de son matériel avec deux motrices. Celles-ci se télescopèrent violemment au point qu'on ne put reconstruire qu'une motrice à partir des deux accidentées.


Récapitulatif du matériel moteur de la SNCV
 
    catégorie                  modéle                  période de construction
 
                                      bicabine                         1886-1919
      vapeur                   locotender                        1906-1926
                                      Garret                                1928
 
                                      pétrole                            1908-1934
     autorail               pétrole-électrique                      1935
                                       diesel                             1940-1949
 
  locotracteur                                                       1929 et 1961
 
     électrique                  deux essieux                  1898-1913
                                        deux bogies                   1920-1981
 



Le 17/12/1981, Herman De Croo devint ministre des transports et le resta jusqu'au 9/5/1988. En exigeant une augmentation du taux de couverture des dépenses d'exploitation par les recettes du trafic, il provoqua la fermeture des très nombreuses les lignes de tram, qui ne pouvaient atteindre le ratio exigé.


C'est en 1982, qu'a été inauguré le Chemin de fer de Sprimont. Cette petite ligne touristique, exploite une voie de 60 sur une partie de l'ancienne ligne vicinale Poulseur - Sprimont.


En 1982 également, la STIB / MIVB, a inauguré la station de métro Alma. Faisant partie d'un campus universitaire bruxellois, c'est une réalisation avant-gardiste du couple d'architectes Simone et Lucien Kroll.


En 1983, la STIB / MIVB, confie à des bénévoles, la gestion du MTUB (Musée du Transport Urbain Bruxellois) ou plus simplement Musée du Tram et en néerlandais MSVB (Museum voor het Stedelijk Vervoer te Brussel) ou Trammuseum. Elle y rassemblait progressivement le matériel à préserver depuis septembre 1976.

Ce musée est localisé dans son dépôt de Woluwe Saint-Pierre. Raccordé au réseau, il est le point de départ de circulations de trams historiques.


De même, en 1985, on ouvre à Liège, dans un ancien dépôt des tramways vicinaux, le MTCW (Musée des Transports en Commun de Wallonie).


De 1985 à 1990, la BN (Brugeoise et Nivelles) expérimenta un tramway sur pneus : le GLT (Guided Light Transit). Les mois de juillet et août connurent même une exploitation touristique au départ de Jemelle. Le parcours comprenait une partie en mode guidé, utilisant un rail central, puis un parcours non guidé, sur route ordinaire. A cause des trop nombreux déraillements, l'expérience fut abandonnée et cet engin n'eut pas de descendance directe.

Toutefois, on en déclina un prototype de tramway, le LRV-2000, expérimenté sur le réseau bruxellois en 1990.


Le 9/3/1987, la MIVA (Maatschappij voor het Intercommunaal Vervoer te Antwerpen), commença à équiper ses trams PCC du dispositif de "banalisatie der deuren", soit de banalisation des portes.

Avec celui-ci, c'est le voyageur, et non plus le conducteur, qui ouvre et ferme les portes. En plus, toutes les portes peuvent être utilisées à la montée comme à la descente. Seule restriction, le voyageur qui monte et doit acheter un billet, doit monter par la porte avant.

On espère que ce dispositif permettra de gagner du temps aux arrêts.


En 1988, la STIB / MIVB, prolongea sa ligne de tram 39 jusque Ban Eik sur la commune de Wezembeek-Oppem. Pour cela, elle réutilisa une partie de l'assiette de l'ancien BT (Bruxelles - Tervueren).

Cette commune, bien qu'offrant des facilités linguistiques pour les francophones, fait partie du Brabant flamand et non de la région bruxelloise. C'est donc exceptionnel que la STIB / MIVB y circule.




Les chemins de fer modernes



A sa création, en 1926, la SNCB / NMBS ne disposait que de voitures à trois essieux pour le service intérieur des voyageurs. Celles d'origine belge, les GCI, avaient une caisse en bois et un châssis en métal, mais étaient pourvues de l'intercirculation. Celle d'origine prussienne, avaient une caisse en bois tôlé et un châssis en métal, mais étaient dépourvues de l'intercirculation.

Immédiatement, on comprit le besoin de disposer de voitures à bogies entièrement métalliques, à l'instar de celles du NB (Nord Belge) et de la CIWL (Compagnie Internationale des Wagons-Lits). La catastrophe du 17/4/1929 à Hal, démontra d'ailleurs le danger des caisses en bois.

Un bogie est un châssis court à deux, voire trois essieux, qui, placé sous la caisse, peut pivoter dans les courbes. En cas de déplacement vertical d'un essieu, seule une partie de celui-ci est transmis à la caisse. Ceci améliore le confort et produit le "tac-tac" si caractéristique de la circulation sur les rails de l'époque. La généralisation de leur emploi fut lente pour le matériel pour voyageurs et encore plus pour le matériel pour marchandises.

On fit donc construire les premières voitures à bogies entièrement métalliques et avec intercirculation. Ce fut fait, pour le service international, à partir de 1931, avec les voitures I1, et pour le service intérieur à partir de 1932, avec les voitures K1. Toutefois, le bois resta largement utilisé dans leur aménagement intérieur.

Les voitures K1 ont une structure analogue à celles des I1, mais elles disposent de portes d'accès doubles au lieu de portes simples.

Les anciennes voitures à caisse en bois, continuèrent toutefois à être utilisées jusque 1961.


Ce fut aussi l'époque des premiers autorails diesel.

Ces derniers, plus légers, mais moins capacitaires, ont une montée en vitesse plus rapide que les trains classiques, sont réversibles et ne nécessitent qu'un seul conducteur. Une locomotive à vapeur devait, en effet, manoeuvrer en cas d'arrivée dans une gare en impasse et avoir, en plus du conducteur, un chauffeur chargé de l'alimenter en charbon et eau.

A défaut d'autorails, on utilisa des trains légers appelés "trains-trottinettes".


A partir d'avril 1926, la SNCB / NMBS organisa, avec des camions et non plus des chevaux, son propre service d'enlèvement et de remise de colis à domicile.


Entre 1926 et 1929, la SNCB / NMBS se dota de quatre installations de mélangeur de charbon, à Merelbeke, Schaerbeek, Haine Saint-Pierre et Bressoux.

Leur rôle était de recevoir le combustible en provenance des charbonnages, d'homogénéiser leur composition en mélangeant les différentes qualités, et ensuite de le distribuer aux différents dépôts.


Après bien des hésitations, la SNCB / NMBS se décida, pour l'été 1928, à offrir des circuits touristiques combinés trains-autocars, en partenariat avec des autocaristes privés. Jusqu'en 1939, cette offre attira, chaque année, quelques milliers de touristes, principalement à destination des Ardennes.


Début 1927, les charbonnages d'Hensies-Pommeroeul, électrifièrent, en 550 V DC, leur réseau privé et les voies de la gare de Bernissart auquel il était raccordé. Ceci permit, avec trois locomotives électriques, d'évacuer le charbon, d'amener des marchandises et de transporter le personnel. Le trafic de voyageurs subsista jusqu'en 1961 et le charbonnage fut fermé le 31/3/1976.


Le 7/10/1928, la SNCB / NMBS ferma la gare de Gand-Sud (Gent-Zuid) et regroupa ses services dans celle de Gand Saint-Pierre (Gent Sint-Pieters). A cette occasion, le tracé de la ligne en provenance de Courtrai fut modifié.

L'imposant édifice de Gand-Sud, construit en 1850 par l'architecte Auguste Payen, fut rapidement démoli et ses emprises réaffectées à d'autres destinations.


Inventé en 1929, le verre Securit remplaça progressivement les anciens vitrages sur le matériel roulant. Ce verre est trempé. Ceci a comme conséquence que, lorsqu'il se casse, il éclate en petits morceaux, évitant ainsi de graves blessures en cas d'accident.


Le 1/4/1929, est créée la Caisse des Assurances Sociales / Kas der Sociale Verzekeringen de la SNCB / NMBS. Elle couvrait principalement les risques de santé mais de manière différentiée suivant le statut de l'agent.


En 1930, fut décidée à Paris, la création de l'AICMR (Association Internationale des Constructeurs de Matériel Roulant). Regroupant 86 membres de 13 pays européens, dont la Belgique, elle qui rentra en activité le 12/4/1931.

Les constructeurs se plaignaient notamment de la tendance des exploitants de réseaux à construire eux-mêmes leur matériel.


A partir de 1930, la SNCB / NMBS utilisa, comme logo, un "B" dans un ovale. Ce monogramme est l'oeuvre d’Henry van de Velde mais basée sur une idée de Jean de Roy. Ce dernier avait proposé cette simple lettre pour éviter tout problème linguistique. .

Alors que les locomotives de l'EB (Etat belge) étaient peintes en brun "chocolat", elle opta pour le vert "wagon" sur lequel le monogramme s'affichait fièrement en jaune "chamois". Il fallut attendre les années 1970 pour voir régresser l'usage de cette couleur.



La SNCB / NMBS commença, dans les années 1930, à remplacer les palissades faites de traverses usagées plantées verticalement par des clôtures en béton. Un premier type, dénommé "Roulers", fut utilisé, mais un second le supplanta. Il avait été également dessiné par Henry van de Velde.

Ces types se différencient par le dessin de leur partie supérieure, de petits losanges pour le premier, deux longs rectangles horizontaux pour le second.


La sécurité s'améliora sans cesse et devient même obsessionnelle. Chaque accident est suivi d'une enquête qui débouche sur l'amélioration de la réglementation, du matériel et de l'infrastructure.

C'est en réaction à des accidents, qu'en 1930, on commence à utiliser le "crocodile". Ce dispositif installé, sur la voie, déclenche dans la cabine du conducteur, soit un sifflet au passage d'un signal avertisseur, soit un gong au passage d'un signal ouvert. Remarquons qu'il n'a pas d'action pour un signal fermé.

Pendant la guerre 40-45, l'autorité allemande fit démonter ce dispositif, car incompatible avec ses locomotives, mais il fut rétabli par la suite.

Ce premier dispositif d'avertissement en cabine fut complété quelques années plus tard par un dispositif de vigilance qui prévient de la perte de conscience du conducteur.


Le 24/10/1929, éclata, aux Etats-Unis, une crise boursière, financière et économique, le "krach", qui progressivement ébranla la planète entière. L'économie de la Belgique aussi fut touchée, la production industrielle s'effondra et, en 1934, le chômage des ouvriers atteignit les 40 %.

Tout ceci eut naturellement, dans les années qui suivirent, des conséquences sur le trafic ferroviaire en Belgique, d'abord une baisse du trafic des marchandises, suivie ensuite par celle des voyageurs.

Evolution du trafic ferroviaire en Belgique suite à la crise de 1929
année                    trafic des de voyageurs                    trafic des marchandises
                                              en milliers de trajets                                en milliers de tonnes x km        
  1929                                238.094                                              8.380                  
  1933                                185.192                                              4.440                  
  1934                                176.794                                              4.483                  
  1937                                202.440                                              6.230                  



A l'occasion de l'exposition universelle de Liège de 1930, le NORD (compagnie du chemin de fer du NORD), mit en service un train rapide, sans arrêts intermédiaires, qui reliait Paris à Liège en quatre heures : le Valeureux Liégeois.


C'est à cette même époque des années 1930, que la SNCB / NMBS, mis en service ses premiers trains désherbeurs. Ceux-ci projetaient une solution herbicide liquide à base de chlorate de soude. Avant, on désherbait à la main, soit par arrachage, soit en répandant de la poudre herbicide.

En effet, il est important d'enlever la végétation qui y pousse dans les voie Pour garder la souplesse de ses fondations.


A peine créée, la SNCB / NMBS entama la construction d'un dépôt central de la voie, sur un terrain situé à Haren, au fond de la gare de Schaerbeek. Depuis 1930, cet établissement stocke, usine et approvisionne les rails et leurs accessoires.

Cet atelier poursuit toujours ses activités sous le nom de Production Plant Schaerbeek / Production Plant Schaarbeek.


Dans les années 1930, la SNCB / NMBS se mit à expérimenter divers nouveaux types d'autorail, vapeur et diesel. Elle commanda de nombreux exemplaires uniques et n'hésita pas à faire appel à des constructeurs étrangers.

Les premiers autorails de la SNCB
année                    nombre                    catégorie                    constructeur et motorisation                     type
  1930                           3                     diesel-mécanique                      EVA-Haybach                                600
  1930                           3                            vapeur                                      Sentinel                                    500
  1932                           1                     diesel-électrique                       DEVA-Burmeister                           650
  1933                         14                    diesel-mécanique                 La Brugeoise-Meybach                       601
  1933                           3                          vapeur                                  Birmingham                                   501
  1934                           1                     diesel-mécanique                La Brugeoise-Meybach                       602
  1934                           1                       diesel-électrique                La Brugeoise-Meybach                       651
  1934                           1                       diesel-électrique                La Brugeoise-Meybach                       652
  1934                           1                      diesel-mécanique                       La Dyle-MAN                              603
  1934                           5                      diesel-mécanique                           Ganz                                       604
  1935                           1                      diesel-mécanique                   Braine le Conte-SEM                      605
  1936                           1                      diesel-mécanique               Baume et Marpent - SEM                   606
  1936                           1                      diesel-mécanique                   FUF - Mercedes-Benz                    607
  1936                           2 *                   diesel-mécanique                             Ganz                                     610
  1936                           1                           vapeur                                   Nivelles-Sentinel                         502
  1939                         12                      diesel-mécanique              Baume et Marpent - Carels                 620
  1939                           6                     diesel-mécanique                 SNCB Malines - Brossel **                551
  1941                         50                     diesel-mécanique               Ateliers Germain - Brossel **              553
* commande du Nord Belge                                                                                     
** alimenté en gazogène pendant la guerre                                                                



Le 1/2/1930, on inaugura la nouvelle gare de Verviers-Central. Oeuvre de l'architecte Emile Burguet, elle fut construite en partie au-dessus des voies. Elle remplaça la gare en impasse de Verviers-Ouest.

Son implantation se fit sur le tracé direct qui évitait le rebroussement en gare de Verviers-Ouest. Celui-ci avait été construit par l'occupant allemand en 1917 qui, pour cela, fit percer le tunnel dit du "chic-chac".

Mais dès 1920, une gare provisoire en bois fut établie sur le nouveau tracé. On la surnomma "Verviers-Matadi" à cause de son style colonial.


Le 2/8/1930, les troupes des chemins de fer, qui depuis la fin de la guerre avaient été réorganisées et renforcées, inaugurèrent leur caserne à Hoogboom commune de Cappellen (maintenant orthographiée Kapellen).

Il y avait un faisceau de voies, un petit atelier, un minuscule bâtiment appelé "Militair station" (gare militaire) et naturellement les casernements habituels. Un peu de matériel roulant était aussi disponible, dont une locomotive-tender d'instruction.


insigne du Régiment de chemin de fer / Spoorwegregiment



A partir de 1930, la SNCB / NMBS marqua ses voitures et wagons, non pas de ses noms SNCB - MNBS, mais des lettres CFB - BSM, ce qui correspondait à Chemins de Fer Belges et Belgische SpoorWegen.


Egalement dans les années 1930, la SNCB / NMBS entreprit de grands travaux pour sécuriser ses besoins en eau de qualité pour ses locomotives à vapeur :
  - pose d'une canalisation pour amener de l'eau du lac d'Hofstade dans l'agglomération bruxelloise
  - pose d'une canalisation pour amener de l'eau de la Meuse à Liège et à Ans
  - pose d'une canalisation pour amener de l'eau du canal Albert a Anvers
  - pose d'une canalisation reliant Marchienne au Pont et Charleroi.


A partir de 1931, la SNCB / NMBS réorganisa la numérotation de ses locomotives et opta pour un système à quatre chiffres, les deux premiers désignaient le type et les deux derniers le numéro d'ordre dans ce type. Lorsqu'il y avait plus de 99 locomotives dans un type, on incrémentait le numéro de type.


Le 1/12/1931, fut ouverte la ligne de banlieue privée du BT (Bruxelles - Tervueren) (maintenant Tervueren s'écrit Tervuren).

Electrifiée en 1,5 kV DC continu et en site propre, elle préfigurait une ligne RER. Elle servit de banc d'essai pour l'électrification de la SNCB / NMBS. Elle possédait des quais séparés en gare de Bruxelles Quartier-Léopold / Brussel-Leopoldswijk (maintenant Bruxelles-Luxembourg / Brussel-Luxemburg). Le matériel roulant provenait du métro parisien. A remarquer que sur les tronçons à double voie, on y circulait à droite.

Faute de rentabilité, son gestionnaire, Electrabel, a abandonné son exploitation le 31/12/1958. La SNCB / NMBS, a alors supprimé la caténaire, mais a maintenu un trafic pour les marchandises jusqu'au 11/3/1970.


Le 19/4/1932, est fondée Publifer. Cette filiale de la SNCB / NMBS a pour mission de commercialiser les espaces publicitaires dans les gares et les trains.


En 1932, Narcisse Rulot , qui a déjà une longue carrière dans le ferroviaire, fut nommé directeur général de la SNCB / NMBS. Son style de management était dictatorial, ce qui aggrava encore un climat social déjà très tendu vu le contexte de crise de l'époque.


C'est en 1932, qu'on fit construire une gigantesque locomotive à vapeur articulée système Franco-Crosti (33 m de long). Ce système se caractérise par une utilisation des gaz de combustion pour le préchauffage de l'eau de la chaudière. Présentée à l'exposition universelle de Bruxelles en 1935, elle fut démembrée et emmenée par l'occupant allemand.

Egalement présentes à cette exposition, des locomotives "Lilliput", à voie de 60 cm, reproductions à l'échelle de vraies locomotives. Elles promenaient les visiteurs dans l'enceinte de l'exposition.


En 1933, sur la ligne Charleroi - Namur, la SNCB / NMBS remplaça, pour la première fois, la signalisation mécanique par une signalisation lumineuse. Celle-ci différait toutefois de la signalisation actuelle.


A partir de 1933, tous les trains de marchandises furent équipés du frein à air comprimé. Ce système remplace le freinage manuel effectué par des agents serre-freins, répartis le long du train, et obéissant aux ordres donnés par le sifflet de la locomotive.

Cependant, tous les wagons ne furent pas équipés du frein pneumatique, une majorité reçurent seulement une conduite permettant la continuité de la circulation de l'air. C'est en effet l'air sous pression qui comprime un ressort libérant les freins et la baisse de cette pression qui déclenche le freinage. Petit à petit, les loges des serre-freins disparurent donc du paysage ferroviaire.


En septembre 1933, la SNCB / NMBS, posa à Tirlemont, à titre expérimental, des rails dont les extrémités avaient été traitées thermiquement. En les réchauffant puis en les refroidissant brusquement, on obtient un effet de trempe qui augmente fortement leur dureté.

Lorsque deux rails sont reliés par une paire d'éclisses, on est obligé de laisser un espace entre ceux-ci pour permettre leur dilation en fonction de la température. Le passage des roues au-dessus de cette lacune, martèle les bords des rails, qui s'affaissent progressivement en augmentant de plus en plus le choc des roues.

En augmentant la dureté des extrémités des rails, l'expérience a démontré qu'on pouvait fortement limiter cet affaissement.


De 1933 à 1935, on entreprit d'électrifier la ligne Bruxelles - Anvers. A Malines, on en profita pour surélever les voies. L'ancien pont en briques sur la Dyle (Dijle), est alors surmonté d'une structure en béton, ce qui lui donne un cachet unique.


En 1934, la SNCB / NMBS rationalise la collecte des petits colis, qui se faisait alors par des trains qui s'arrêtaient dans toutes les gares, par le système des "trains de transbordement". Dans celui-ci, les trains collecteurs, conduisent les colis jusqu'à une gare centralisatrice où, par transbordement, on les place dans un autre convoi.


Toujours en 1934, la SNCB / NMBS, imposa pour la première fois, dans le cahier des charges pour la construction des locomotives, le contrôle des dimensions, au moyen de calibres normalisés.

Les calibres vont par paire, soit un calibre "ENTRE" et un calibre "N'ENTRE PAS". On présente chacun des calibres à la pièce. Une dimension est conforme, quand le premier peut passer dans ou autour la pièce et que le deuxième ne le peut pas.


C'est à partir de 1934 également, qu'on remplace la couleur blanche, du toit des voitures pour voyageurs, par la couleur noire. Les militaires trouvaient que la couleur blanche favorisait les attaques aériennes.


En juillet 1934, le NORD (compagnie du chemin de fer du NORD) mis en service des autorails rapides sur les relations Paris - Bruxelles et Paris - Liège. Ce matériel appelé TAR (Train Automoteur Rapide) resta utilisé, sauf pendant la guerre, jusqu'en 1959.


En 1935, la SNCB / NMBS, mis en service une nouvelle série de voitures pour voyageurs, les voitures type L.

Destinées à remplacer les voitures GCI, ce sont, contrairement à celles-ci, des voitures à bogies avec carrosserie entièrement métallique. Elles ne possédaient plus autant de portes d'embarquement que de compartiment, mais possédaient des portes donnant directement sur un petit nombre de salles disposées dans les voitures. On pouvait circuler à l'intérieur des voitures, grâce à leur couloir central, mais le passage d'une voiture à l'autre, était réservé au personnel.

Conformément à la pratique généralisée à cette époque, leur construction fut répartie entre un grand nombre d'usines belges. Elles furent retirées du service au début des années 1980.


Inaugurée le 5/5/1935, la ligne Bruxelles - Malines - Anvers est équipée de la signalisation lumineuse et électrifiée en 3 kV DC (courant continu) mais il faudra attendre la fin de la seconde guerre mondiale pour assister à la poursuite des électrifications et atteindre les frontières.

Le choix du courant continu, s'explique parce que les moteurs de traction, à l'époque, utilisaient ce courant. Mais cela pose un problème de conversion de courant, car les centrales produisent de l'alternatif triphasé.

Le courant de traction est fourni par des sous-stations, elles-mêmes raccordées au réseau industriel à haute tension.

Dans l'alimentation du courant par caténaire, seule celle-ci est sous tension. L'indispensable le retour du courant se fait par les rails mais ceux-ci sont mis à la terre et donc à 0 V. Mais il arrive que le courant gagne le sol et s'échappe des emprises ferroviaires, comme ce fut le cas à Verviers en 1996.

Initialement, celles-ci utilisaient la technique du redresseur multi-anodique à vapeur de mercure, puis, à partir de 1964, celle du redresseur à pastilles de silicium, et enfin, depuis 1975, le redresseur à diodes de puissance.

La distance entre le rail et le fil de contact fut fixée à 6 m pour offrir plus de sécurité aux équipes de la traction vapeur lorsqu'elles devaient monter sur le tender. Après la fin de la traction vapeur, cette hauteur fut alors ramenée à 5,50 m.

Pour limiter les coûts, on utilisait une caténaire évitant au mieux les écarts de hauteur en fonction de son utilisation :
  - caténaire de type tramway pour voies de garage, maximum 40 km/h, un simple fil tendu assurant le contact
  - caténaire simple pour voies de circulation en gare, maximum 90 km/h, un fil de contact suspendu à un câble porteur
  - caténaire compound pour pleine ligne, deux fils de contact côte à côte, suspendus à un câble porteur auxiliaire lui-même suspendu à un porteur principal.

Les poteaux supportant la caténaire étaient, conformément à l'usage de l'époque, formés de quatre cornières reliées par des croisillons rivés. Cette configuration fut, par la suite, abandonnée au profit de poutrelles au profil en H, d'abord peintes, puis, à partir de 1965, galvanisées. La distance entre deux poteaux est de maximum 63 m.

Lorsqu'il y a beaucoup de voies, comme dans les grandes gares, on suspendit la caténaire à des câbles tendus entre deux pylônes. Il était étonnant de voir les monteurs se déplacer en marchant sur ces câbles.

Lignes électrifiées dans l'immédiat après-guerre
 
   1949         Bruxelles - Charleroi
   1954         Bruxelles - Gand - Bruges - Ostende
   1954         Bruges - Blankenberghe
   1954         Bruxelles - Louvain - Liège
   1955         Bruges - Zeebruges - Knocke
   1956         Malines - Louvain
   1956         Bruxelles - Namur - Luxembourg
   1957         Anvers - Amsterdam
   1963         Bruxelles - Mons - Paris
   1966         Liège - Verviers - Aix la Chapelle .



A été fondée en 1935, la société ENGEMA à Muizen, près de Malines, spécialisée dans les travaux de caténaire, et devenue MOBIX. Celle-ci possède son propre train de déroulement de la caténaire.

Un tel train, qui sert à placer ou remplacer les fils qui composent la caténaire, est composé de deux parties.

La première, possède des plateformes en hauteur qui permettent le travail des ouvriers. Ce sont souvent d'anciens wagons couverts qui ont été surmontés d'une passerelle. L'autre partie, est formée de wagons plats, sur lesquels sont placées, sur des supports, les bobines de fils en attente de déroulement.


Pour relancer la construction de la jonction Nord-Midi, on créa, en 1935, l'ONJ (Office National pour l’Achèvement de la Jonction Nord-Midi) sous la direction d'Eudore Franchimont. Les travaux furent de nouveau interrompus par la guerre mais reprirent immédiatement après la fin de celle-ci.

En néerlandais, l'ONJ s'appelle le NVB (Nationaal Bureau voor de Voltooiing der Noord-Zuidverbinding).


En 1935 également, dans le cadre du centième anniversaire des chemins de fer belge, on frappa une pièce de monnaie de 50 FB (Franc Belge).


C'est à partir de 1935, qu'on commença à équiper certains passages à niveau, sur des lignes de faible trafic, d'une signalisation lumineuse et sonore, déclenchée par l'arrivée des trains. Ce dispositif permettait de faire l'économie d'un ou d'une garde-barrière.


Du 27/4/1935 au 25/11/1935, eu lieu une grande exposition internationale sur le plateau du Heysel / Heisel. Comme c'était les 100 ans du chemin fer en Belgique, une gare modèle fut installée dans le grand palais. Sur ses 12 voies, on pouvait admirer du matériel roulant belge et étranger.

Pour acheminer les matériaux de construction et le matériel ferroviaire, on construisit une ligne de chemin de fer, raccordée au réseau du port de Vilvorde, le CFI. Cette ligne comportait de sévères rampes, alors que les autres lignes du CFI, implantées le long du canal, étaient parfaitement horizontales.


Toujours à partir de 1936, on équipa les passages à niveau de feux rouges destinés à imposer l'arrêt des véhicules routiers. Leurs barrières coulissant horizontalement furent, progressivement, remplacées par des barrières se mouvant verticalement à partir d'un axe fixe.


C'est à partir de 1936 également, que la SNCB / NMBS commença à souder, en atelier, les coupons de rails neufs, de 18 m, pour obtenir des longueurs plus grandes. On souda aussi les rails usagés, dont on coupait les bouts écrouis pour en faire des rails réutilisables.

On procède par étincelage en injectant un intense courant électrique entre les rails à souder puis on les presse fortement l'un contre l'autre jusqu'à les fusionner sous la chaleur dégagée. Le transport de rails de grandes longueurs, sur wagons-plats, ne présente aucune difficulté, car les rails sont assez souples, latéralement, pour absorber les courbes.

La soudure sur place, pour obtenir d'encore plus grandes longueurs, ne s'est faite qu'à partir de 1954. Pour cela, on utilise la soudure aluminothermique : avec la chaleur obtenue en brulant de la poudre d'aluminium dans un creuset, on fait couler ce métal entre les deux rails.


Toujours en 1936, on mit en service la nouvelle gare de Bruges (Brugge). Elle est l'oeuvre de l'architecte Josse Van Kriekinge. Elle a remplacé le bâtiment de 1877 de l'architecte Joseph Schadde, qui lui-même avait succédé à celui de l'architecte Auguste Payen datant de 1844, qui elle-même avait succédé aux installations précaires de 1838. Une profonde modernisation de la gare fut terminée en 2008.

Dans les années qui suivirent, le développement du projet de quartier Nieuw Brugge, avec ses hauts immeubles modernes, offrit, de l'autre côté de la gare, un deuxième accès aux voies.


C'est encore en 1936, que la firme DAF (Van Doorne's Automobiel Fabriek), présenta une remorque avec des glissières basculantes, qui pouvait charger et décharger un container de taille adaptée, au niveau du sol ou d'un wagon. En 1938, lorsque la firme se mit à produire des camions, elle y monta ce système et le baptisa DAF-losser (losser peut se traduire par "qui peut relâcher").

Ce matériel, conçu pour les NS (Nederlandse Spoorwegen), fut aussi utilisé par la SNCB / NMBS.


En 1937, on améliora les cabines ACEC de telle sorte qu'en manoeuvrant une seule manette, on pouvait commander l'ensemble des aiguillages et signaux d'un itinéraire. Ce type de cabine, qui fut ensuite généralisé, est appelé type "Manage", car c'est là qu'elle fut implantée en premier.


Un arrêté royal du 2/10/1937 porta réforme du statut des agents des ministères . Directement ou indirectement, il eut une grande influence sur l'organisation administrative de tout le secteur public belge.

Dans ce statut, le grade, l'ancienneté et le signalement (avec recours) sont déterminants pour la carrière de l'agent. La manière dont il exerce sa fonction, son apport, sa valeur ajoutée, sont au second plan.

En ce qui concerne la SNCB / NMBS, retenons principalement la répartition de son personnel en rangs hiérarchiques subdivisés en grades. Ceux-ci sont basés, au recrutement, sur le diplôme. Par après, des possibilités de promotion existent, moyennement ancienneté.

Rangs hiérarchiques des agents SNCB
 
                rang 1                       cadres supérieurs hors statut
                rang 2                       cadres supérieurs hors statut
         rang 3 supérieur              cadres supérieurs hors statut
          rang 3 inférieur         enseignement supérieur deuxième cycle
                rang 4                   enseignement supérieur premier cycle
                rang 5                    enseignement secondaire supérieur
                rang 6                       promotion interne du rang 7
                rang 7                     enseignement secondaire inférieur
                rang 8                        réussite d'une formation interne
                rang 9                                 aucune exigence




Début 1938, Narcisse Rulot, directeur général de la SNCB / NMBS, installa dans chaque direction, une cellule organisation, qui relevait directement de sa propre autorité. Le but, était de généraliser le management dit de l'organisation scientifique du travail.


En 1938, la SNCB / NMBS instaure un Bureau central de Tourisme / Centraal Bureau voor Toerisme. Celui-ci fit dessiner, par divers peintres, des affiches ventant des buts de voyage. Ces affiches, et celles similaires de réseaux étrangers, sont restées dans la mémoire collective et font la joie des collectionneurs.


C'est en 1938 également, que Raymond Legrand entama, à Forest, un des premiers réseaux de trains miniatures digne de ce nom. Fabriquant tout lui-même, à l'échelle 1/22,5ème, il a laissé, après son décès, de nombreuses maquettes de matériel roulant, sauvegardées par Train World.


Un ingénieur de la SNCB / NMBS, Raoul Notesse, fut particulièrement talentueux dans la conception des locomotives à vapeur : citons la puissante Pacific type 01 construite entre 1935 et 1938 ainsi que la rapide Atlantique carénée, type 12, construite en 1939.

Cette dernière était équipée d'un carénage aérodynamique, étudié par André Huet, caractérisé par une ouverture verticale sur la face avant.

Le 12/6/1939, alors qu'elle remorquait un train régulier, sur la ligne Bruxelles-Midi - Ostende, la vitesse moyenne de 120,5 km/h fut atteinte. Celle-ci, pour une circulation régulière, était un record mondial. Au cours d'essais, la 1202 atteignit même la vitesse de 165 km/h.

A cette époque, la SNCB / NMBS, ne disposait pas de locomotives électriques, seulement d'automotrices datant de 1935 et 1939.

Cette type 12 a tellement marqué les esprits, qu'elle inspira un récit de fiction, dessiné par François Schuiten, intitulé "La Douce", paru le 18/4/2012.



Dans les années 1930, on construisit ou reconstruisit différentes gares dans un style beaucoup plus moderne. Citons, par exemple, la gare de Court Saint-Etienne en 1936 et celle de Blankenberghe en 1937. Quelques architectes illustrèrent cette période : August Desmet, Paul Nouille et Henry van de Velde.


C'est également dans ces années 1930, que la SNCB / NMBS, profitant de l'essor du tourisme, loua l'été aux vacanciers, des voitures camping spécialement aménagées. Elles étaient installées dans les cours à marchandises, de certaines petites gares, situées dans des régions attractives.

La SNCV / NMVB fit de même avec des wagons camping. Ces prestations touristiques ne furent pas reconduites après-guerre.


En 1938, la SNCB / NMBS, commanda à Cockerill, quatre petites locomotives-tender à trois essieux et à chaudière verticale. Elles auraient dû former le type 21; mais suite à de nombreuses difficultés, le projet fut abandonné.


En 1939, la SNCB / NMBS, commença à équiper ses petites gares d'abris de quai sommaires, dit "abris économiques". Il fallut attendre 2008 pour que ces abris, peu engageant, furent remplacés par des abris type "abris bus".


A partir de mai 1939, remplaçant l'ancien matériel en bois, un nouveau train royal fut mis à la disposition du souverain. Ses voitures bénéficiaient d'un conditionnement d'air Westinghouse, ce qui était une première en Belgique.

Ce train comportait une voiture-salon qui possédait une large porte avec un escalier escamotable. Ceci permettait aux personnalités de descendre majestueusement sur le quai.

Il fut utilisé jusqu'en 1982, non seulement pour quelques déplacements de la famille royale, mais surtout lors de la visite de personnalités étrangères.


C'est en 1939, qu'est créée, suite à des fusions, la société de construction ferroviaire AFB (Anglo-Franco-Belge). Elle avait des ateliers à La Croyère, Seneffe et Godarville. Elle fusionnera à son tour et finit par disparaître en 1968.


En 1939, on se prépare à un conflit que l'on sent venir. Des abris sont construits dans les gares et dépôts. Des occultations sont prévues pour les bâtiments et le matériel roulant. Des ponts sont pourvus d'une chambre où on dispose des explosifs. C'est ainsi que, le 31/8/1939, deux ponts ferroviaires sont détruits à Liège par l’explosion accidentelle, suite à un orage, des charges installées par l'armée.

Par ailleurs, un organe de commandement militaire, la DTA (Direction des Transports de l'Armée) / DVL (Directie van het Vervoer bij het Leger) est installé au siège de la SNCB / NMBS.



Guerre et reconstruction



Le 10/5/1940, a lieu de nouveau une invasion allemande. Les chemins de fer participèrent intensément aux mouvements des troupes belges et alliées, françaises et britanniques. Ils contribuèrent également à l'évacuation, vers la France, d'une partie de la population.

En particulier, les jeunes de plus de 16 ans, non encore incorporés dans l'armée, reçurent l'ordre d'évacuer par leurs propres moyens.


Les combats tournèrent presqu'immédiatement à l'avantage des envahisseurs, dont l'avance fut rapide.

L'armée allemande utilisa, entre-autres, de l'artillerie sur voie ferrée pour attaquer des forts belges.

Pour protéger sa retraite, l'armée belge fit de nombreuses destructions d'ouvrages d'art, en particulier ferroviaires. Ainsi, le viaduc d'Hermanmont,
260 m de long, sur la ligne Vielsam - Saint-Vith, fut dynamité au point qu'il ne pût jamais être réparé.

Le génie belge mit une charge si puissante pour dynamiter le Hammerbrücke à Hergenrath, qu'elle tua huit de ses soldats.

Le chef de gare de Termonde fit même incendier sa gare. Celle-ci avait été construite en bois, pour pouvoir être facilement détruite en cas d'invasion.


Le 25/5/1940, on tenta d'établir un obstacle antitank en massant 2.000 wagons sur une section de 20 km de la ligne Ypres - Roulers.

Finalement, le 28/5/1940, l'armée belge capitula, le gouvernement s'enfuit à Londres et les autorités administratives restées sur place durent assurer la gestion du pays sous les ordres de l'occupant.


Du 7 au 12/6/1940, les militaires belges désarmés, furent regroupés par les autorités allemandes. Une minorité de ceux-ci, environ 50.000, furent envoyés dans des camps en Allemagne, la plupart en train. Les autres furent libérés.


A partir du 15/8/1940, un faible trafic fut rouvert aux voyageurs, typiquement deux trains par jour uniquement sur les grandes relations. Leurs horaires étaient imprimés en trois langues, allemand, français et néerlandais. Ils étaient édités sous le strict contrôle de la WVD (Wehrmacht Verkehrsdirektion) de l'Eisenbahnbetriebsdirektion Brüssel, soit la direction militaire du trafic ferroviaire de Bruxelles.


Durant toute l'occupation, le trafic de la SNCB / NMBS continua a être assuré par son personnel. Mais il fut fortement contrôlé par l'armée allemande qui alla jusqu'à mettre des cheminots allemands mobilisés sur les locomotives pour surveiller le personnel belge.

Priorité était donnée aux convois militaires et la population dut souvent se rabattre sur les tramways.

Les autorités allemandes saisirent, soi-disant en prêt, de nombreuses locomotives, les Leihlok, en priorité celles qui avaient été cédées en 1918.

Vu la pénurie de carburant, l'utilisation des autorails fut abandonnée sauf de rares cas de conversion au gazogène, y compris à la SNCV / NMVB.

Tout ceci s'inscrivait dans ce que les autorités belges appelaient "la politique du moindre mal".


Fin août 1940, les ateliers de Malines aménagèrent un train sanitaire pour rapatrier de France, les belges blessés, qui devaient voyager couché. A partir de 1941, il en fut de même, à 23 reprises, pour ramener au pays, les prisonniers de guerre, que les autorités allemandes libéraient pour raison de santé.


Les cantons rédimés, centrés autour d'Eupen, qui n'avaient été détachés de l'Allemange et rattachés à la Belgique après 1919, puis intégrés à celle-ci en 1925, sont de nouveau rattachés à l'Allemagne.

En conséquence, la Vennbahn n'est plus exploitée par la SNCB / NMBS, mais bien par la DRG (Deutsche Reichsbahn Gesellschaft). Son personnel germanophone, est repris par l'administration allemande, sans cependant être complétement intégré au personnel allemand.


Début 1941, les allemands commencèrent à libérer un grand nombre des soldats flamands qu'ils avaient fait prisonnier. Ils estimaient, que la population flamande, faisait preuve de moins d'hostilité vis à vis de l'Allemagne, que le reste de la population belge.

Un des trains qui les ramenait en Belgique, fut l'objet, le 22/1/1941, d'un terrible accident, à Isenbüttel (Basse-Saxe), qui fit 94 morts.


Malgré la pénurie de métaux, en 1941, le liégeois André Gils, commença à fabriquer artisanalement des trams et trains miniatures reproduisant des modèles belges. Sa production, principalement en fer blanc, cessa en 1965.


Contrairement à la guerre précédente, l'armée allemande ne fit pas construire de nouvelles lignes de chemin de fer. Tout juste quelques raccordements, comme la liaison vers l'aérodrome de Melsbroek et le court tronçon pour desservir l'usine de fabrications militaires MECAR (MEcanique et ARmement) de Petit Roeulx lez Nivelles.

Alors que ce dernier fut supprimé dès la fin des hostilités, la liaison vers l'aéroport fut conservée, mais remaniée en 1958 et 2012.

En effet, de l'autre côté des pistes de l'aéroport militaire de Melsbroek, se développa l'aéroport civil de Zaventem, futur Brussels Airport.


Par contre, les autorités allemandes commandèrent à l'industrie belge 400 locomotives à vapeur de deux séries différentes : 186 furent terminées et livrées, 114 furent achevées après la libération et livrées à la SNCB / NMBS, 100 ne furent jamais construites.


Sous l'impulsion de Narcisse Rulot , la SNCB / NMBS créa, dès 1941, des maisons d’accueil pour les enfants de ses agents. Des dizaines de milliers d'enfants bénéficièrent ainsi, en ce temps de guerre, d'un séjour agréable et d'une meilleure nourriture.


En mai 1941, fut fondée, par des politiciens collaborateurs, la Vlaamse Wacht (Garde flamande) et en novembre de la même année, la Garde wallonne.

Au départ, ces milices, composées de belges, avaient pour but de protéger les lignes de chemins de fer des sabotages de la résistance, mais rapidement, elles reçurent d'autres missions des autorités allemandes.


En 1942, la pénurie de locomotives était devenue telle en Belgique, que les autorités allemandes en firent venir de France, empruntée à la SNCF.


C'est en 1942 également, que la SNCB / NMBS mis en service un petit nombre de téléscripteurs. Avec ces appareils, des messages introduits sur le clavier d'une machine émettrice, pouvaient être transmis par ligne téléphonique puis imprimés automatiquement sur la machine réceptrice à laquelle il était destiné.


En 1942, la diffusion des journaux clandestins s'intensifie. Ils répondaient à la presse officielle téléguidée par l'occupant.

Ils étaient tirés à un petit nombre d'exemplaires et utilisaient surtout des machines basées sur le stencil. C'est une feuille cirée que l'on martel avec une machine à écrire classique, dont on a désactivé le ruban et qui laisse passer l'encre sur les feuilles à imprimer.

Parmi ceux-ci, il y avait des journaux d'émanation syndicale destinés au personnel des chemins de fer. Citons, à titre d'exemple, "La Voix du Cheminot" à Charleroi et "De Spoorman" (Le Cheminot) à Alost.


A partir de la mi-1942, au départ de Malines, environ 25.000 juifs, soit la moitié de cette population, ainsi que des tziganes, furent emmenés par train en Allemagne, où la plus grande partie furent exterminée. Déplorable naturellement, mais la SNCB / NMBS était-elle en mesure de s'opposer aux requêtes de la Wehrmacht Verkehrsdirektion ?


D'autre part, les autorités d'occupation, envoyaient systématiquement tous les chômeurs au STO (Service du Travail Obligatoire) en Allemagne. En conséquence, de nombreuses firmes belges gonflèrent leur personnel.

La SNCB / NMBS le fit aussi, de telle sorte que, fin 1944, elle occupait 95.000 personnes, contre, par exemple, 36.000 en 2012.


En octobre 1942, Ulysse Lamalle a achevé d'écrire son livre "Histoire des chemins de fer belges". Celui-ci sera édité l'année suivante puis traduit sous le titre "De Geschiedenis der Belgische Spoorwegen".

Cet ancien directeur général de la SNCB / NMBS, a écrit de nombreux ouvrages sur les chemins de fer et était alors professeur du cours d'exploitation des chemins de fer à l'UCL (Université Catholique de Louvain).


En 1943, la SNCB / NMBS met en service son TES (Train Ecole Signalisation). Ce train était constitué de quatre wagons comprenant des reproductions de cabines de signalisation. Il parcourait le pays pour former les signaleurs.

En néerlandais, le TES devient le STS (SchoolTrein Signalisatie).


En 1943 également, on a inauguré la nouvelle gare de Termonde. Oeuvre de l'architecte Josse Van Kriekinge, elle est un des rares bâtiments construits sous l'occupation. Le fait qu'elle remplace une construction détruite volontairement pour contrer l'armée allemande, explique sans doute cela.


C'est à partir de 1943, que la SNCB / NMBS se mit à remplacer les foyers en cuivre, de ses locomotives à vapeur, par des foyers en acier. Naturellement, la pénurie de métaux joua un rôle dans ce remplacement, mais il fut aussi estimé, que la meilleure résistance de l'acier à la haute température était un atout.


Dès la capitulation, on connut des actions de la résistance contre les installations ferroviaires et le matériel roulant, l'objectif étant de freiner la production de biens destinés à l'occupant ainsi que leur transport.

Mais en 1943, à côté des actions conduites dans cet objectif, apparaissent des actions plus agressives, visant à faire mal à l'ennemi, à le démoraliser et à préparer la libération du pays. Les moyens de la résistance étant décuplés grâce au parachutage d'armes et d'explosifs.

Si souvent cela ne causa que des dégâts matériels, parfois vite réparés, dans certains cas, cela lui causa des pertes humaines :
  - le 3/5/1943, sabotage de la voie à Harelbeke ayant entraîné le déraillement d'un train militaire allemand et causé de nombreux morts
  - le 30/7/1943, dynamitage d'un pont à Vieux-Heverlee peu avant le passage d'un train militaire allemand, bilan 270 tués
  - le 10/12/1943, placement de charges explosives sur la voie à Voroux-Goreux avant le passage d'un train militaire allemand, bilan 85 tués.


Mais la résistance essayait qu'il n'y ait pas de victimes belges suite à ses sabotages. Ainsi, par exemple, le 2/3/1944, elle fit dérailler un train de minerais à l'intérieur du tunnel de Ham sur Heure.

Elle avait, au préalable, fait descendre l'équipe de conduite, de sorte que celle-ci fut saine et sauve. Vu la difficulté d'extraire le train avarié dans ce lieu confiné, la ligne fut coupée une dizaine de jours.


Le 1/4/1944, un train belge fut désigné, au départ de Turnhout, pour acheminer vers le front de Normandie, un bataillon blindé allemand de la 12e Panzerdivision SS Hitlerjugend.

Peu après son entrée en France, à Ascq, des résistants français le firent dérailler, ne provoquant que quelques dégâts matériels. En représailles, les allemands fusillèrent 86 civils du village voisin.


Parmi les nombreux autres actes de résistance, signalons celui des 2 et 3/9/1944 qui permit d'éviter le départ en Allemagne du dernier convoi de déportés. Cet épisode, entra dans la légende, sous le nom du "train fantôme", car, au lieu de le faire partir pour l'Allemagne, on le fit tourner en rond autour de Bruxelles.

Lors de la préparation du débarquement allié, le matériel, les voies et les installations subirent d'importants dégâts suite aux nombreux bombardements anglo-américains.

Les populations furent aussi victimes des bombardements, exemple : le 21/5/1944, un avion allié fit sauter un train de munitions allemand à Marloie, ce qui ravagea une grande partie de la localité.


Le 8/6/1944, la radio anglaise diffusa la phrase "Le roi Salomon a mis ses gros sabots", c'est le signal qu'attendait la résistance pour déclencher une intense campagne de sabotage, en particulier contre les chemins de fer.


Le 19/7/1944, la résistance fit exploser deux trains dans le tunnel de Spontin, dont un chargé d'essence.


Fin 1944, les allemands se retirent de la Belgique. Conséquence ferroviaire, ils cèdent la place au 744th ROB (Railway Operating Battalion) de l'US Army.

Cette unité américaine était composée de cheminots mobilisés. Elle disposait de son propre matériel, dont des petites locomotives-tender S100, des locomotives à vapeur de ligne S160, des locomotives diesel 65-DE et des locotracteurs.

Sa mission était d'acheminer, par le rail, au plus près du front, le maximum d'approvisionnement et surtout de carburant. Celle-ci était importante car l'acheminement par la route consommait une grande quantité de carburant, qui aurait été bien utile aux unités opérationnelles. La difficulté venait de l'importante remise en état des voies et des ponts, nécessitée suite aux destructions effectuées par l'ennemi.

Le 17/9/1944, les premiers trains, venant de France, via Anor, atteignirent Liège puis, le 5/10/1944, Herbesthal. Mais le 29/11/1944, un premier navire put accoster au port d'Anvers, ce qui permit un approvisionnement direct à partir de celui-ci.


Fin 1944, une délégation de la SNCB / NMBS, se rendit en Amérique du Nord avec pour objectif d'y faire construire, pour ses besoins, des locomotives à vapeur alimentées au charbon. Il avait en effet été estimé que ce choix correspondait le mieux aux besoins et aux ressources du pays.

Avec l'aide du TACIT (Technical Advisory Committee on Inland Transport), une locomotive de type Consolidation dérivée du type S160 fut choisie.

300 exemplaires furent commandés pour former le futur type 29 :
  - 160 à la MLW (Montreal Locomtive Work)
  - 60 à la CLC (Canadian Locomotive Company)
  - 80 à l'ALCO (American Locomotive COmpany).


De la mi-décembre 1944 à la mi-janvier 1945, l'armée allemande fit une importante contre-offensive dans les Ardennes. Celle-ci échoua et elle subit d'importantes pertes en hommes et en matériel, dont du matériel ferroviaire utilisé en Allemagne en appui de ses troupes.


Rapidement cependant, la SNCB / NMBS repris son activité, y compris sur la Vennbahn.

Le 16/2/1945, un train de l'armée américaine, transportant des jerricans d'essence, entra en collision avec une locomotive en gare de Châtelet, entraînant un gigantesque incendie. Heureusement, une partie des wagons put être détachée et éloignée du feu.


L'arrêté-loi du 28/12/1944 a instauré un régime général de sécurité sociale pour les travailleurs salariés. La SNCB / NMBS en fut exemptée à condition d'offrir un régime au moins équivalent.


Après la libération, la SNCB / NMBS ne rétablit pas l'usage du télégraphe mais opta pour l'utilisation généralisée de sa téléphonie interne.


En mars 1945, pour contrer les pénuries qui accablaient la population et entravaient la reprise de l'activité économique, le nouveau premier ministre, Achille Van Acker, lança une campagne de lutte contre les gaspillages et le marché noir, tout en ordonnant à l'industrie minière de gagner "la bataille du charbon" ("de kolenslag").

De grands slogans étaient mêmes peints sur les flancs des tenders des locomotives, tels que "Dood aan de zwarte markt !" (Mort au marché noir).


Le 8/5/1945, l'Allemagne capitule. Elle est divisée en secteurs, chacun aux mains d'un allié. L'armée belge reconstituée, rattachée à l'armée britannique, occupe une partie du pays.


La guerre a fait plus de 3.000 victimes dans les rangs des cheminots et de nombreuses destructions qui ne seront pas toutes réparées.


En mai 1945, seulement 1.008 locomotives sur 3.413 restaient en état de marche.

Aussi avait-on un besoin urgent de 300 locomotives neuves type 29 commandées à l'industrie américaine et canadienne. Celles-ci furent débarquées au port d'Anvers en 1945 et 1946 et c'est au dépôt d'Anvers-Dam (Antwerpen-Dam) qu'on les prépara à leur utilisation en Belgique. Elles reçurent le surnom de "Jeep" et restèrent actives jusqu'en 1967.

Par ailleurs, des locomotives avaient été commandées par l'occupant à l'industrie belge. Les locomotives en construction furent terminées et les autres furent récupérées. Toutes furent incorporées par la SNCB / NMBS où elles formèrent les types 25 et 26.


Pendant la guerre, la SNCB / NMBS avait formé le projet de construire son propre réseau téléphonique. En effet, elle utilisait alors, le réseau public de la RTT (Régie des Télégraphes et des Téléphones) / (Regie voor Telegraaf en Telefoon), qui avait le monopole dans ce secteur.

Une dérogation fut obtenue et ce projet fut relancé à la libération. En plus, les lignes aériennes, le long des voies, furent progressivement remplacées par des câbles enterrés.


En septembre 1945, Narcisse Rulot fut blâmé pour sa trop grande proximité avec les autorités allemandes pendant l'occupation et mis en disponibilité. Il fut remplacé par Fernand Delory, le seul administrateur à qui on ne pouvait rien reprocher.

Pour la même raison, on sanctionna également en interne 1.202 cheminots. Par contre, furent payées, les périodes pendant lesquelles certains n'avaient pas presté pour cause de leur engagement dans la résistance.


Dans les mois qui suivirent la fin des combats et la capitulation allemande du 8/4/1945, la circulation des trains civils fut très difficile et toutes les lignes n'étaient pas opérationnelles.

Mais le 8/10/1945, on mit en application un horaire qui donnait déjà plus de possibilités. Ainsi, par exemple, sur la relation entre Paris et Bruxelles, les liaisons suivantes étaient assurées :
  - trois trajet en train express, durée six heures
  - un trajet sans arrêt intermédiaire en TAR (Train Automoteur Rapide), durée quatre heures quinze
  - un trajet en train de nuit, durée huit heures.


Le 9/10/1945, on remit en service le train royal qui avait traversé la guerre sans dommage. Il alla chercher, à Paris, le Général De Gaulle, qui faisait une visite officielle à Bruxelles.


Au lendemain de la guerre, la SNCB / NMBS prend conscience de la montée en puissance de la concurrence du transport routier. Elle détache de la direction de l'exploitation un petit nombre de personnes pour former une nouvelle entité : la direction commerciale, qui aura comme objectif d'acquérir de nouveaux trafics.

En ce qui concerne le transport des voyageurs, celle-ci essaie d'élargir l'offre aux voyages d'agréments, exemple : les billets "un beau jour à ...".

En ce qui concerne le transport de marchandises, elle le fait en proposant des services annexes, comme la manutention, et en comptant sur des prospecteurs commerciaux.

Les gares d'une certaine importance avaient leur agence commerciale et à l'étranger, il y en avait à Amsterdam, Bâle, Cologne, Londres, Luxembourg et Paris.

Longtemps, cette direction commerciale et son esprit "marketing" furent rejetés par la culture de l'entreprise.


A la fin de l'année 1945, les militaires prisonniers de guerre en Allemagne, commencèrent à rentrer au pays. Ils avaient été mobilisés depuis la mi-1939.

Ceux qui faisaient partie du personnel de la SNCB / NMBS reprirent donc leur place. Cela posa un grand problème de gestion des ressources humaines car, pendant leur absence, ils avaient été remplacés. S'en suivi tout un jeu de déclassement ou de licenciement des nombreux recrutés du temps de guerre.


A partir du 1/1/1946, la SNCB / NMBS remplaça l'ancienne numérotation de son matériel moteur par une numérotation en cinq ou six chiffres :
  - locomotives à vapeur   deux chiffres pour le type, un point et trois chiffres pour le numéro d'ordre dans le type, donc xx.yyy
  - autres   trois chiffres pour le type, un point et trois chiffres pour le numéro d'ordre dans le type, donc xxx.yyy.


Le 1/4/1946, les troupes belges qui se trouvaient en Allemagne, furent chargées d'occuper une partie du secteur britannique. Elles prirent le nom de FBA (Forces belges en Allemagne) / BSD (Belgische Strijdkrachten in Duitsland). Elles installèrent leur quartier général à Cologne. Dans toute la zone, elles répartirent des casernes, des logements pour les familles et même des écoles.

En raison du service militaire obligatoire, il y avait un grand nombre de miliciens dans ces casernes. Ceux-ci généraient un flux important de voyages entre la Belgique et l'Allemagne.

On avait donc organisé, dès le 8/8/1946, un TPJ (Train de Permissionnaires Journalier) / DVT (Dagelijkse VerlofgangersTrein). Il reliait Bruxelles à Kassel, mais comportait aussi une branche vers Siegen, se détachant à Cologne.

Suite à la fin du service obligatoire, le train cessa de rouler en 1993. L'armée resta cependant présente en Allemagne jusqu'au 31/8/2003.


Le 17/4/1946, fut fondé, au Grand-Duché de Luxembourg, les CFL (société nationale des Chemins de Fer Luxembourgeois). La nouvelle société regroupa tous les chemins de fer du pays. Elle est détenue à 51 % par le Grand-Duché et le restant est réparti par moitié entre la France et la Belgique.


Le 23/6/1946, est signé un accord entre la Belgique et l'Italie, qui permit a des dizaines de milliers d'italiens de venir travailler dans les mines belges. Leur voyage se fit naturellement par chemin de fer, en deux jours au départ de Milan.

Ils venaient remplacer les soldats allemands prisonniers de guerre travaillant dans les mines.

La Fédéchar (Fédération charbonnière de Belgique) encouragea vivement cette migration, ainsi que le regroupement ultérieur des familles.


En 1946, la SNCB / NMBS expérimenta sous ses voies la traverse en béton. Celle-ci va progressivement remplacer la traditionnelle traverse en bois et même la plus récente traverse métallique. Par son poids, elle maintient mieux les rails qui pourront dès lors être soudés entre eux. Ceci fait disparaître le "tac tac" dû au passage des roues sur les joints des rails.

Mais ce n'est qu'à partir de 1949 que l'on commença à utiliser, à titre d'essais, les longs rails soudés, et seulement couramment à partir de 1954. Dans un premier temps, ces rails avaient une longueur de 216 m (8 coupons de 27 m).

Avant, on n'utilisait que des longueurs de 54 m (2 coupons de 27 m). Pour des rails, dont la dilatation n'est pas maîtrisée par les traverses, on ne peut en effet dépasser cette longueur, sous peine d'élargir inconsidérément les joints entre ceux-ci.


En 1946 également, on teste sur une automotrice prototype, le contacteur JH (Jeumont-Heidmann), qui, par un dispositif mécanique, permettait d'enclencher automatiquement les résistances, qui limitaient le courant au démarrage, mais qui devaient être progressivement effacées ensuite.

Ce contacteur fut ensuite utilisé sur toutes les automotrices dites "classiques", jusqu'à l'apparition de l'électronique en 1970.

Automotrices classiques SNCB
                 type            année            nombre            numéros avant 1971         numéros après 1971            particularité        
               AM39            1939               8                        228.001 - 008                        001 - 008                                             
               AM46            1946               1                           228.009                                   009                          prototype        
               AM50            1950             25                        228.010 - 034                        010 - 034                                             
               AM51            1951               1                           228.501                                   501                          prototype        
               AM53            1953             15                        228.035 - 049                        035 - 049                                             
               AM54            1954             79                        228.050 - 128                        050 - 128                                            
               AM55            1955             38                        228.502 - 539                        502 - 539                                            
               AM56            1956             22                        228.129 - 150                        129 - 150                         inox             
               AM62          1962/63          60                        228.151 - 210                        151 - 210                                            
               AM63          1964/65          40                        228.211 - 250                        211 - 250                                            
               AM66          1966/70          76                        228.601 - 654                        601 - 654                                            
               AM70             1970              6                        228.851 - 856                        851 - 856                      Sabena*        
               AM70 TH          1970             12                       228.665 - 676                        665 - 676                                              
               AM73           1973/79         106                       228.677 - 782                        677 - 782                                            
               CityRail          2006/08          40                                                                      960 - 969       reconstruction AM66/73
* après reprise par la SNCB en 1974 renumérotées   595 - 600



Entre 1946 et 1948, la SNCB / NMBS prit livraison de différents types de draisines. Elles étaient destinées à l'inspection des voies, au transport du personnel vers les chantiers et certaines pouvaient même remorquer quelques wagons ou étaient munies d'un mat de manutention.

Pour l'entretien des caténaires, on utilisa de petits autorails spécialement construits, les ES100 du service ES (Electricité - Signalisation) ou en néerlandais dienst ES (Elektriciteit – Signalisatie).

Après quelques dizaines d'années, tout ce matériel commença à être remplacé puis il disparut progressivement du paysage ferroviaire.

Draisines utilisées par la SNCB
                 type                          utilisation               
                 1               inspection des voies      
                2               inspection et transport  
                               3               transport personnes et matériel  
                               4               transport personnes et matériel  
                               5               transport personnes et matériel  
             7               transport et traction  
                   8               traction et manutention  



Les chemins de fer ont inspirés de nombreux artistes. Pour illustrer leur travail, citons celui du peintre Paul Delvaux et son oeuvre de 1947, "Train de nuit".


Le 26/2/1947, eu lieu, à Bruxelles, une violente manifestation des anciens prisonniers de guerre qui se sentaient délaissés par le gouvernement. En effet, comme la plus part des militaires belges n'avait été retenus prisonniers que peu de temps, voire pas du tout, les allemands ne gardant que les militaires de carrière et les conscrits wallons, ils se sentaient marginalisés.

Finalement, ils obtinrent une série d'avantages, dont une tarification avantageuse des déplacements à la SNCB / NMBS.

Les invalides de guerre, obtinrent aussi des avantages pour leur déplacements, mais en plus, que certaines places assises dans les voitures pour voyageurs soient marquées de l'emblème de leur fédération. Le voyageur qui l'occupait, devait céder sa place à un invalide.

Vu les difficultés pratiques qu'un invalide avait à monter dans un train dans les conditions de l'immédiat après-guerre, cela avait peu de chance d'arriver.


En 1947, on construisit à Balgerhoeke, un nouveau pont pour remplacer celui détruit par les hostilités. Permettant à la ligne Eeklo - Maldegem de franchir le canal de Schipdonk (Schipdonkkanaal), ce petit pont est d'un type tout particulier. Son tablier s'élève à l'horizontal dans une cadre métallique.


De 1947 à 1948, la SNCB / NMBS procéda à des essais de chauffe de ses locomotives à vapeur avec du fuel lourd, en remplacement du charbon, alors très demandé par l'industrie.

Le fuel lourd est un résidu du raffinage du pétrole. Très visqueux, il doit être réchauffé à 85 - 90 °C par de la vapeur avant utilisation. Une locomotive ainsi chauffée, dépend donc d'un apport de vapeur extérieur, par exemple d'une autre locomotive, pour être mise en chauffe.

Alors que cette chauffe fut utilisée notamment en Allemagne et en France, elle ne fut finalement pas adoptée en Belgique.


De 1947 à 1952, d'importants travaux furent effectués à Bruxelles pour remplacer l'ancienne gare du midi de l'architecte Auguste Payen, qui était en impasse et dont les voies étaient au niveau du sol, par une nouvelle gare, dont les voies sont situées 6 m plus haut. Ceci de telle sorte qu'elles s'inscrivent dans le tracé de la future jonction Nord-Midi.

Comme seul ornement, cette gare était dotée d’une tour d'horloge. Ses architectes étaient Yvan Blomme et Fernand Petit. Plus tard, la tour d'horloge sera supprimée pour créer des voies dédiées aux trains à grande vitesse.

Devenue gare de passage, la gare de Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid est désormais le point central du réseau.


Le 1/1/1948, est entrée en vigueur, l'union douanière entre la Belgique, les Pays-Bas et le Grand-Duché de Luxembourg. Ces trois pays, formèrent alors un même espace économique, appelé le Benelux.


Le 21/1/1948, la partie belge du MT (Chemin de Fer international de Malines à Terneuzen) est absorbée par la SNCB / NMBS et la partie néerlandaise par les NS (Nederlandse Spoorwegen). Cette dernière est d'ailleurs isolée du reste du réseau néerlandais. Sur les deux parties de la ligne, il n'y a, à ce moment, qu'un trafic de marchandises.


Le 26/2/1948, sous l'impulsion de l'ABAC (Association Belge des Amis des Chemins de fer), est inauguré un train exposition "modélisme-rail". Ce train comportait trois voitures : une présentant des maquettes construites par les apprentis des ateliers centraux de la SNCB / NMBS, une exposant un réseau miniature à l'échelle 0 (1/43,5ième) et une voiture cinéma.

Depuis, l'ABAC est devenue l' ARBAC / KBVVS (Association Royale Belge des Amis des Chemins de Fer / Koninklijke Belgische Vereniging der Vrienden van het Spoor).


En 1948, l'UIC (Union Internationale des Chemins de Fer), a fondé l'ORE (Office de Recherche et d'Essais). Une des premières propositions innovantes de cet organisme, a été de réunir les attelages de part et d'autre d'un wagon à marchandises, par une barre de liaison. Ceci permet de ne pas reporter sur son châssis, les efforts causés par la traction du wagon qui le suit.

En 1992, cet office est devenu l'ERRI (European Rail Research Institute) basé à Utrecht.


Toujours en 1948, la SNCB / NMBS mis en service des fourgons métalliques, pour trains de marchandises, en remplacement des anciens en bois. Ces fourgons, placés en queue de train, possédaient une vigie sur leur toit, qui permettait au garde, qui l'occupait, de surveiller le train.

Ce garde, chef de train, disposant d'un petit bureau, remplissait les formalités administratives et calculait le poids-frein du train. En effet, à l'époque tous les wagons de marchandises n'étaient pas freinés, et il fallait, après chaque ajout ou retrait d'un wagon, veiller à ce qu'une proportion suffisante de wagons freinés compose le convoi.

Après la suppression des fourgons de fin de convoi et de son chef de train, au milieu des années 1950, ces fourgons eurent leur vigie supprimée, leur intérieur vidé, et furent transformés en petit wagons à marchandises.

La SNCB / NMBS, a utilisé d'autres dispositifs que les vigies pour permettre une vision sur le convoi à partir du fourgon.

Une solution ancienne, était celle d'un renflement des parois latérales, comme dans les fourgons-ballons, ou plus récent, en service international, un périscope placé sur le toit. C'était une petite boite qui, par un jeu de miroirs, permettait de surveiller le train.

Mais finalement, la nécessité d'une surveillance fut abandonnée, et ces vigies et périscopes furent progressivement supprimés.


De 1948 à 1968, dans le cadre de la construction du nouveau canal Bruxelles - Charleroi, on creusa la tranchée de Godarville. D'une largeur de 320 m et d'une profondeur de 45 m, elle permet de traverser la ligne de partage des eaux entre les bassins de l'Escaut et de la Meuse.

Les déblais de cet immense chantier, furent évacués au moyen d'un réseau à voie étroite, dont les wagonnets étaient tirés par des locomotives à vapeur.


Les principaux réseaux européens, dont la SNCB / NMBS, fondèrent, en 1949, Interfrigo. Cette société avait pour mission le transport de marchandises qui devaient être réfrigérées. Elle se constitua une flotte de wagons-frigorifiques où le froid était obtenu par insertion de blocs de glace. Bien que son siège juridique soit établi à Bâle, son administration s'installa à Bruxelles.


En 1949, la SNCB / NMBS mis en service ses vingt premières locomotives électriques : le type 101 (future série 29) dérivé des BB 300 du PO (Compagnie du Chemin de fer de Paris à Orléans) (compagnie absorbée par la SNCF).

Celles-ci, ont été construites par Baume et Marpent avec ACEC et SEM pour la partie électrique.

Fidèle à la tradition de la vapeur, ces locomotives se conduisaient debout, ce qui ne semble plus pensable de nos jours. Autre particularité que l'évolution de la technique a fait disparaître, le hublot chauffant placé sur le pare-brise pour lutter contre la buée.


Aussi partir de 1949, la SNCB / NMBS commença à équiper ses gares de machines Schuster. Celles-ci permettaient d'imprimer au guichet les billets pour les voyageurs sur de petits cartons au format Edmonson (30 x 66 mm).

Les mentions à imprimer sont gravées sur de petites plaques de zinc rangées dans des casiers. Ce système est plus efficient que l'impression centralisée des billets qui devaient ensuite être stockés en gare. De plus, en cas de modification des prix, seules les plaques de zinc devaient être renouvelées.

Les titres de transport alors délivrés étaient les suivants :
  - billets Edmonson : billets simples, billets aller-retour, billets à prix réduit, billets pour x jours par semaine, billets combinés avec la SNCV
  - billets papier : billets simples, billets aller-retour, carnet de 10 voyages, billets d'agence
  - abonnements : abonnements réseau ordinaires, abonnements ordinaires à parcours limité, abonnements de travail, abonnements scolaires.

Lors du contrôle à bord du train, on perforait le ticket avec une pince. Plus tard, celle-ci fut perfectionnée pour imprimer le numéro du train, le numéro de l'agent contrôleur et la date. Ces données permettaient de contrôler un voyage empruntant plusieurs trains.


C'est aussi à partir de 1949, que SEM (Société d'Electricité et de Mécanique), se mit à importer et à commercialiser des locotracteurs industriels GE Transportation (General Electric Transportation).


En octobre 1949, la SNCB / NMBS, commanda aux Usines Ragheno de Malines et au bruxellois Brossel Frères, 10 autorails légers aptes aux 80 km/h. Une deuxième commande identique fut faite en mai 1950.

Ces 20 autorails commencèrent à être livrés en 1954 et formèrent le type 554 (future série 46). Conformément à une idée fortement répandue à cette époque, ils étaient censés éviter la fermeture des petites lignes.

Malgré une rénovation et une remotorisation GM (General Motors) dans les années 1970, ils cessèrent d'être utilisés dans le service des voyageurs dans les années 1980, mais quelques-uns furent préservés sur les lignes touristiques.



En 1949 et 1950, la SNCB / NMBS voulu expérimenter des locomotives électriques au design plus moderne.

En 1949, elle prit livraison de trois locomotives qui formèrent le type 120 (future série 28) construites par Baume et Marpent et ACEC pour la partie électrique.

En 1949 et 1950, elle prit livraison de trois locomotives électriques qui formèrent le type 121 construites par les FUF (Forges Usines et Fonderies) de Haine Saint-Pierre, mais sous licence suisse de SLM Winterthur / Brown Boveri. Celles-ci, servirent surtout de comparaison avec le matériel de conception belge et furent retirées de l'exploitation en 1967.


Au tournant des années 1950, on vit le développement de la mécanographie à la SNCB / NMBS, en commençant par la comptabilité et le paiement du personnel, la gestion des stocks, puis, progressivement, par des tâches plus spécifiques au ferroviaire.

Il y eu des services mécanographiques dans les ateliers centraux, les centres régionaux, ainsi qu'un service central installé à Bruxelles Petite-Ile. Ces services apportaient une économie de main d'oeuvre et fournissaient des statistiques utiles à la direction.

La mécanographie et un traitement automatisé des données, lesquelles sont encodées sur une carte de papier fort, comptant 80 colonnes, dans lesquelles on peut faire des perforations qui représentent les chiffres et les lettres. C'est l'ancêtre de l'informatique.


En 1950, en application d'une convention signée avec l'Allemagne, la SNCB / NMBS, lui restitua les 48 locomotives que l'occupant avait abandonnées en Belgique lors de sa retraite.


Alors qu'avant, la SNCB / NMBS, n'exploitait que des lignes d'autobus de complément, à partir de 1950, elle commença à remplacer les trains de certaines lignes par des autobus de substitution puis même à fermer des lignes au profit d'un service d'autobus.

La tarification SNCB / NMBS était naturellement d'application sur ces services. 32 lignes furent ainsi fermées ou déclassées en lignes à trafic marchandises restreint. La dernière fermée fut Fleurus - Tamines le 12/7/1965 mais celle-ci fut partiellement rouverte en 2001 dans le cadre du corridor fret européen.

Le ministre Edward Anseele junior était pleinement convaincu du bienfondé de sa politique et ne s'embarrassait ni de statistiques ni de potentialité de trafic.

Les services d'autobus, d'abord assurés par des privés, furent finalement intégrés à la SNCV / NMVB le 1/6/1977.


En juillet 1950, la question royale enflamma les passions au point que des sabotages furent opérés sur des lignes de chemin de fer wallonnes.

Alors que le pays vivait sous le règne d'une régence, le référendum du 12/3/1950, devait décider si on acceptait le retour d'exil du roi Léopold III. En effet, on lui reprochait son attitude pendant la guerre. Malgré une majorité de oui, l'opposition wallonne fut si forte, quasi insurrectionnelle, que le roi finit par abdiquer pour préserver l'unité du pays.


C'est cette même année 1950, que fut installé, à Soignies, la première cabine de signalisation "tout relais", c'est à dire avec des enclenchements de sécurité électriques et non mécaniques.

Ces cabines, ainsi que celles encore mécaniques, furent progressivement remplacées, à partir de 2008 et sur une période d'une douzaine d'années, par des cabines EBP-PLP (Electronique BlokPost - Poste à Logique Programmée) basées sur l'informatique.

Ceci a permis de nouvelles fonctionnalités, comme celle permettant de commander automatiquement l'ouverture de certains signaux lorsqu'un mouvement se trouve dans la ZAP (Zone d'APproche ou Zone APprochement).

De plus, les nouvelles cabines furent elles-mêmes commandées à distance par des cabines plus importantes, de telle sorte qu'on assista à une forte concentration des moyens en personnel.

Cabines appelées à subsister au terme de la concentration
code                     implantation      
  B.1                    Bruxelles-Midi      
  B.6                    Gand Saint-Pierre
  B.7                    Bruges                 
  B.9                    Anvers-Nord        
  B.12                  Anvers-Berchem  
  B.14                  Hasselt                 
  B.20                  Charleroi-Sud       
  B.27                  Mons                    
  B.30                  Namur                  
  B.45                  Liège                    



En 1951, la SNCB / NMBS inaugure une nouvelle organisation pour l'enlèvement et la remise des colis. Elle est basée sur des centres routiers. Dans ceux-ci, toute une flotte de camions collecte et distribue à domicile les colis que des trains spécialisés, composés de wagons dédicacés, acheminent entre les centres routiers.

A remarquer, que peu de temps avant, la SNCV / NMVB, avait aussi ébauché un service de remise des colis à domicile au moyen de camions, mais elle cessa rapidement cette activité devant le développement de celle de la SNCB / NMBS.


En 1951 également, les autorités fédérales allemandes, ont fondé, à Hambourg, la firme VTG (Vereinigte Tanklager und transportmittel Gmbh) qui a ensuite été privatisée en 1961.

Devenue le plus grand loueur européen de wagons de fret mais aussi active dans la logistique, elle a ouvert des bureaux en Belgique.


En mars 1951, la SNCB / NMBS met en service une nouvelle génération d'automotrices, qui aura une nombreuse descendance, équipées du contacteur JH (Jeumont-Heidmann) et de portes d'accès pliantes au lieu de coulissantes.

Il s'agit d'un matériel à deux caisses, prévu pour le 3 kV DC, construit par la BN (Brugeoise et Nivelles) en partenariat avec les ACEC. Il comporte des compartiments de première et deuxième classe, eux-mêmes subdivisés à l'origine en fumeur et non-fumeur.

Plusieurs automotrices peuvent être jumelées, un corridor est prévu pour permettre le passe d'une rame à l'autre. Il longe la très étroite cabine de conduite et débouche sur une porte, avec un soufflet d'intercirculation rétractable, au milieu de la face avant et de la face arrière.

Cette série d'automotrices a connu de nombreuses modifications, dont la plus importante fut la transformation des plus récentes, en automotrices CityRail.



La station balnéaire d'Heist, se lamentait depuis des années de sa "barakkenstatie" (gare formée de baraquements). Le 15/12/1951, elle obtint enfin une nouvelle gare. Pour fêter cet événement, la veille, une maquette des anciens baraquements, fut symboliquement incendiée devant la population.


En 1952, c'est la commune de Coxyde (Koksijde) qui prit l'initiative de se construire une gare et même de la reconstruire en 2011.


En 1952 également, la SNCB / NMBS commença à mettre en service les 50 voitures internationales, les I2, construites par les Usines Ragheno de Malines.

En 1963, douze de ces voitures furent converties en voitures-buffet. Tout ce matériel cessa d'être utilisé en 1991.


1952 voit le nombre de classes dans les trains voyageurs ramené de trois à deux.

On peut se demander ce qui motive un voyageur à payer plus cher pour un même trajet :
  - le confort d'une place assise avec plus d'espace et un meilleur siège
  - la possibilité de s'occuper selon ses désirs
  - des voisins plus agréables ou plus discrets
  - un certain "m'a tu vu".

A l'époque, les banquettes de bois de troisième classe étaient parfois occupées par des joueurs de cartes particulièrement bruyants. Dans les trains qui reconduisaient les mineurs flamands, après leur travail dans les mines wallonnes, elles étaient monopolisées par des travailleurs endormis.


En 1952 également, la Mutualité chrétienne / Christelijke Mutualiteit, a confié à l'association intersoc, l'organisation des vacances de ses membres. Depuis, cette dernière affrète régulièrement des trains spéciaux à destination de la Suisse.

Lorsque la SNCB / NMBS ne sera plus en mesure de lui fournir des voitures pour composer ses trains, elle fera appel à la firme allemande Euro-Express.


Toujours en 1952, un cinéaste belge, Charles Dekeukeleire, réalisa un des rares films à thème ferroviaire, "Voyage au pays du rail".


Le 18/5/1952, cesse le trafic des voyageurs à destination de Nieuport. Conservée, elle aurait pu contribuer au développement du tourisme sur la côte.


Le 4/10/1952, on inaugure la jonction Nord-Midi. Elle relie les gares de Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid et de Bruxelles-Nord / Brussel-Noord par un pertuis souterrain de six voies. Les gares à ses extrémités ont été reconstruites et, surtout, on établit une nouvelle gare importante : Bruxelles-Central / Brussel-Centraal, due aux architectes Victor Horta puis Maxime Brunfaut.

Tant que continua la traction vapeur, une allège électrique était nécessaire pour traverser le pertuis. Progressivement, pour rentabiliser les trains au maximum, de nombreuses liaisons furent tracées par la jonction, jusqu'à atteindre sa limite de capacité.

En même temps que l'inauguration de la jonction, eu lieu, en gare de Bruxelles-Central / Brussel-Centraal, celle d'un monument honorant les 3.012 cheminots morts au cours des deux guerres mondiales.


L'inauguration de la jonction aussi fut le signal de l'électrification des principales lignes et en particulier de celles qui convergeaient vers Bruxelles. Ceci pour permettre la continuité du mode de traction en amont et en aval de la jonction. Ces travaux s'étalèrent sur plus d'une décennie.

On en a profité pour améliorer le tracé des lignes et supprimer un maximum de passages à niveau, quitte à bâtir des viaducs urbains avec des gares adaptées à la nouvelle hauteur des voies.


Dans les années 1952-1954, la SNCB / NMBS a commencé à utiliser des engins mécaniques pour l'entretien des voies.


En 1953 et 1954, les AM (Ateliers Métallurgiques) et les Ateliers Germain, fournirent à la SNCB / NMBS, de nouvelles séries d'autorails :
  - 36 des nouveaux types 602/603 (futures séries 42/43) à transmission hydraulique SEM avec un seul moteur diesel Carels actionnant un seul essieu
  - 20 des nouveaux types 604/605 (futures séries 44/45) à transmission hydraulique Voith avec deux moteurs diesel GM actionnant deux essieux.

Tout ce matériel, fut profondément modernisé dans les années 1973-1977. Notamment, sur leurs faces frontales, les trois petites fenêtres furent remplacées par deux plus larges et le phare unique par deux blancs et deux rouges.

Les 6 autorails de la série 42, qui initialement étaient spécialement aménagés pour la desserte de l'aéroport de Bruxelles-National, furent en décembre 1972, réintégrés dans la série 43. Celle-ci cessa d'être exploitée en service commercial en 1984, mais 11 engins furent transformés en autorails-caténaire ES400.

Les autres autorails furent remplacés progressivement, à partir de 2000, par les nouveaux autorails de la série 41.


Le 2/3/1953, la Belgique adhère à la "Convention EUROP" qui veut remédier à l'inconvénient majeur du "Règlement RIV" qui réglait la circulation à l'étranger d'un wagon : son renvoi dans son pays d'origine. Mais pour cela, les wagons concernés, devront répondre à des normes communes strictes.

Pour les distinguer, ils porteront le marquage EUROP. Celui-ci comportait, dans un carré, la mention "RIV EUROP", précédée de deux chiffres indiquant le type de wagon.

Exemples de marquage RIV EUROP
 
      01 ou 02      pour un wagon à deux essieux d'une compagnie de chemin de fer
      03 ou 04      pour un wagon privé à deux essieux
      05 ou 06      pour un wagon loué à deux essieux
      31 ou 32      pour un wagon à bogies d'une compagnie de chemin de fer
      33 ou 34      pour un wagon privé à bogies
      35 ou 36      pour un wagon loué à bogies


Toutefois, ce marquage disparu progressivement à partir de 1964 car le régime d'échange des wagons est repris dans la numérotation UIC du matériel qui commence alors d'être d'application.


Numérotation UIC du matériel
 
12 chiffres   aa bb ccccccc-d

a           2 chiffres           type et régime d'échange  
b           2 chiffres           compagnie propriétaire     
c           7 chiffres *         identification du matériel   
d           1 chiffre             nombre contrôle                
* bloc parfois subdivisé en plusieurs parties



Désignation du type et régime d'échange UIC
 
      de 01 à 49              wagons fret interopérables              
      de 50 à 79              voitures et fourgons                        
      de 80 à 90              wagons fret non interopérables      
      de 91 à 99              engins moteur                                



Identification littérale UIC du matériel remorqué
 
une lettre majuscule

G                    wagon couvert de type courant                  
H                    wagon couvert de type spécial                  
   K                    wagon plat de type courant à deux essieux  
R                    wagon plat de type courant à bogies         
   L                    wagon plat de type spécial à deux essieux  
S                    wagon plat de type spécial à bogies         
E                    wagon tombereau de type courant           
F                    wagon tombereau de type spécial            
T                    wagon à toit ouvrant                                 
Z                    wagon citerne                                           
I                     wagon à température contrôlée               
U                    wagon spécial                                          
 
A                    voiture voyageurs de première classe     
B                    voiture voyageurs de deuxième classe   
AB                  voiture voyageurs mixte A et B                
D                    fourgon                                                    
AD                  voiture combinée A et D                          
BD                  voiture combinée B et D                          
W                    voiture-lit                                                  
R                    voiture-restaurant                                    
WR                 voiture combinée W et R                         


suivie éventuellement de lettres minuscules *

a                      wagon à quatre essieux                         
aa                    wagon à six essieux                              
s                      wagon apte au 100 km/h                       
ss                    wagon apte au 120 km/h                       
 
m                     voiture motorisée                                   
x                      voiture-pilote non motorisée                  
mx                    voiture-pilote motorisée                         
* uniquement quelques exemples vu leur nombre    



La numérotation UIC du matériel sert de clé d'accès du registre européen NVR (National Vehicle Register) qui fournit 13 informations sur le véhicule.

Le numéro belge du matériel moteur est inclus dans le numéro UIC. Toutefois, le matériel pris en location conserve son numéro UIC d'origine, et ce même s'il lui a été attribué un numéro belge complétement différent.

Le 1/6/2003, la signification des deux chiffres désignant la compagnie propriétaire, a été modifiée pour désigner le pays qui a attribué le numéro du matériel.

Cependant, le nouveau code pays, a repris le numéro de sa principale compagnie. Les chiffres 88 représentent donc maintenant la Belgique, d'où l'utilité de faire suivre le numéro par les lettres B-NMBS pour mentionner le propriétaire.

Ainsi, la locomotive 1802, propriété de la SNCB, a comme désignation UIC  91 88 0018 002-1 B-NMBS.


Quelques codes pays UIC
 
      51              Pologne          
      70              Royaume-Uni  
      80              Allemagne      
      81              Autriche           
      82              Luxembourg    
      85              Suisse             
      84              Pays-Bas        
      87              France            
      88              Belgique         


Pour le matériel moteur, le numéro UIC du matériel belge SNCB, Lineas ou Infrabel/TUC Rail est principalement sur l'appellation technique du véhicule.

Correspondance numéro belge - numéro UIC
 
dénomination               belge                                UIC                      
  AM66                  601 à 640                  94 88 066 601 à 640    
  AM80                  301 à 335                  94 88 080 301 à 335    
  AM82                  336 à 370                  94 88 080 336 à 370    
  AM83                  371 à 440                  94 88 080 371 à 440    
AM96 P                 441 à 490                  94 88 096 441 à 490    
AM96 M                 501 à 570                  94 88 096 501 à 570    
  AM73                  677 à 706                  94 88 066 677 à 706    
  AM74                  707 à 730                  94 88 066 707 à 730    
  AM78                  731 à 756                  94 88 066 731 à 756    
  AM79                  757 à 782                  94 88 066 757 à 782    
  AM75                  801 à 820                  94 88 075 801 à 820    
  AM76                  821 à 832                  94 88 075 821 à 832    
  AM77                  833 à 844                  94 88 075 833 à 844    
  AM86                  901 à 935                  94 88 086 901 à 935    
  AM89                  936 à 952                  94 88 086 936 à 952    
  CityRail                960 à 999                  94 88 066 960 à 999    
  Desiro M             08001 à 210                94 88 008 001 à 210    
  Desiro P             08501 à 595                94 88 008 501 à 595    
    HLE13               1301 à 1360                91 88 013 001 à 060    
    HLE18               1801 à 1896                91 88 018 001 à 096    
    HLE19               1901 à 1924                91 88 019 001 à 024    
    HLE21               2101 à 2160                91 88 021 001 à 060    
    HLE27               2701 à 2760                91 88 027 001 à 060    
     AR41                4101 à 4196                95 88 004 101 à 180    
      HLD55               5501 à 5514                92 88 0055 001 à 014    
      HLD62               6201 à 6333                92 88 0062 001 à 133    
      HLR77               7701 à 7870                92 88 0077 001 à 170    
M = monocourant     P = polycourant



Ce n'est qu'en 1954, que la SNCB / NMBS, généralisa le traitement chimique des eaux destinées aux locomotives à vapeur.

En effet, il y eu de longs tâtonnements, avant qu'une solution satisfaisante ne soit trouvée. Il faut en effet établir la composition et le dosage d'un additif à ajouter à l'eau, pour éviter les dépôts de tartre dans les chaudières, mais qui ne les corrodent pas.

L'enlèvement manuel de ce tartre en atelier était coûteux mais le retarder augmentait la consommation de combustible.


Toujours en 1954, la SNCB / NMBS, prit livraison de cinquante locomotives électriques auxquelles elle attribua le type 122, future série 22. Celles-ci, étaient construites par La Brugeoise et Nicaise et Delcuve et ACEC pour la partie électrique.

Les dernières de cette série ne furent retirées du service qu'en 2009.


La première locomotive diesel-électrique, la 201.001 (renumérotée 5901 en 1971), fut livrée à la SNCB / NMBS par Cockerill le 22/12/1954.


En 1956, les sociétés, La Brugeoise et Nicaise et Delcuve et les AM (Ateliers Métallurgiques), fusionnèrent pour former la BN (Brugoise et Nivelles). Celle-ci possède alors quatre centres de production, Saint-Michel lez Bruges, Nivelles, Manage et Mont sur Marchienne.



Désormais, la BN (Brugeoise et Nivelles) (ateliers de Nivelles), aidés des ACEC pour la partie électrique et de Cockerill pour la partie diesel (sous licence Baldwin), sera le principal constructeur belge des locomotives de type diesel-électrique.

Ce type de locomotive est dit diesel-électrique car le moteur diesel entraine une génératrice qui fournit du courant aux moteurs de traction qui sont eux électriques. Ceci permet de transmettre plus souplement la puissance du moteur à l'effort de traction.

La génératrice est aussi utilisée, alimentée par des batteries, pour démarrer le moteur diesel. La locomotive dispose d'un générateur de vapeur, indépendant de la traction, pour assurer le chauffage des voitures à voyageurs.

Une locomotive diesel-électrique est bien plus rapide à mettre en marche qu'une locomotive à vapeur et nécessite moins d'immobilisation pour son entretien. Aussi, on considère qu'une locomotive diesel-électrique pouvait remplacer deux locomotives à vapeur. En plus, elle est conduite par un seul homme là où il en fallait deux pour une locomotive à vapeur.

Toutefois, signalons qu'une locomotive diesel de l'armée américaine, stationnée à Aix la Chapelle, la 1818 du type MRS-1 (Military Road-Switcher) construite par EMD (Electro-Motive Division) fit une courte démonstration sur le réseau belge en avril 1954 et est donc la première locomotive diesel à y avoir circulé.

La traction de ligne diesel doit beaucoup à la marine de guerre américaine qui, pour équiper ses sous-marins, a, entre les deux guerres, fait développer des moteurs à la fois puissants et d'une taille suffisamment réduite pour être incorporés dans une locomotive.

Qui dit locomotive diesel dit locomotive alimentée au fuel. Or, bien que dans certains pays, les locomotives à vapeur étaient alimentées au fuel, en Belgique elles étaient alimentées au charbon. En plus, une locomotive à vapeur nécessite pour son entretien des installations très différentes de celle d'une locomotive diesel. En conséquence, la physionomie des dépôts sera radicalement transformée par le passage de la vapeur au diesel.

Plus besoin de parc à charbon, de grue pour le charbon, de château d'eau, de grue à eau, de fosse à cendrée, de pont tournant, de lampisterie, etc.



Dès 1955, la SNCB / NMBS prit possession de locomotives de ligne diesel-électriques un peu moins puissantes, les types 202, 203 et 204, qui formèrent plus tard les séries 52, 53 et 54. Egalement de conception américaine, elles avaient des faces arrondies qui leur valurent le surnom de "gros nez" (ou "grote neus").

Les différents types correspondaient à leur destination : remorque de trains pour voyageurs, remorque de train de marchandises et remorque de trains express. Pour les trains lourds, on les utilisait habituellement en double traction.

Leurs cabines de conduite étaient très inconfortables et non adaptées à la conduite à gauche. Aussi, toutes les faces arrondies et les cabines furent progressivement remplacées, au début des années 1980, par de nouvelles de forme plus moderne. Montées sur une isolation en caoutchouc, les cabines étaient donc "flottantes".





Le 22/5/1955, on met en exploitation une liaison avec l'aéroport de Bruxelles-National au départ de Bruxelles-Central / Brussel-Centraal. Cette ligne reprenait une partie du tracé d'une liaison établie en 1943 par l'occupant allemand à des fins militaires. Cette ligne fut exploitée jusqu'au 27/5/1979 sous un statut spécifique en partenariat avec la compagnie aérienne Sabena. Elle sera plusieurs fois remaniée, électrifiée et finalement intégrée au réseau des lignes rapides avec prolongation vers Malines.


Le trafic des voyageurs sur la ligne Hombourg - Vaux sous Chèvremont ne cessant de décliner, la SNCB / NMBS expérimenta une formule nouvelle d'exploitation, le "train-tramway". Comme pour un tramway desservant des arrêts facultatifs, les voyageurs devaient demander eux-mêmes l'arrêt de l'autorail.

Le trafic continuant à décliner, le service des voyageurs fut supprimé en 1957.


De 1955 à 1963, on procéda au marquage UIC et à la remise en peinture du matériel affecté au transport des marchandises. La couleur rouge-brun remplaça la couleur vert "wagon". Cette couleur était plus foncée que celle utilisée par B-Cargo, puis par les compagnies qui lui ont succédé. Le matériel trop ancien ne fut pas traité mais déclassé.


Le 12/12/1955, la CIWL, a mis en service un nouveau type de voitures-lits, les voitures P. Il est innovant par sa caisse en inox, mais surtout par l'agencement de ses compartiments d'inspiration américaine. Ceux-ci sont disposés sur deux niveaux et s'imbriquent l'un dans l'autre.

Ce matériel continua d'être en service jusque dans les années 1990.


Alors qu'avant, chaque locomotive à vapeur avait une équipe de conduite fixe, à partir de 1956, la SNCB / NMBS appliqua la banalisation, c'est à dire qu'une locomotive à vapeur pouvait être conduite par n'importe quelle équipe.

Si cette mesure était économiquement justifiée, elle eut aussi des conséquences négatives. Avec la perte du sentiment d'être propriétaire de "sa" machine, la propreté externe et surtout interne des locomotives se dégrada. On vit apparaître des plaintes contre les crasses laissées par les occupants précédents.


Le 7/7/1956, on inaugura la nouvelle gare de Courtrai. Elle remplaça la gare de 1857, détruite suite aux bombardements de 1944. Elle-même avait remplacé une première gare de 1839.

En 2007, une extension multimodale moderne fut ajoutée de l'autre côté des voies. Un projet existe qui veut améliorer et développer ce côté de la gare, le Stationsproject Kortrijk.


Courant 1956, la SNCB / NMBS mis en service une petite série d'automotrices à caisse en inox. L'utilisation de ce matériau avait été popularisée aux Etats-Unis par la Budd Company. Ce sont les premières automotrices équipées de double vitrage.


Le 21/4/1956, on procéda à l'inauguration de l'autoroute Bruxelles - Ostende. Le chantier avait duré sept ans et la création d'un véritable réseau autoroutier fut très lente. Néanmoins, ceci fut à l'origine d'une concurrence de plus en plus grande vis à vis du rail.


Le 29/9/1956, fut mis en service l'électrification, sur le territoire grand-ducal, de l'accès à la gare de Luxembourg. Cette électrification fut en fait, un prolongement de celle de la ligne Bruxelles - Arlon est a été réalisée, comme celle-ci en 3 kV DC (courant continu).

Mais peu de temps auparavant, les CFL avaient optés pour une électrification en 25 kV AC (courant alternatif) en prolongement de l'électrification française arrivée à Thionville le 15/9/1955. Ceci eut comme conséquence que la gare de Luxembourg fut équipée de voies dédiées à l'un des deux systèmes mais avec possibilité, pour une voie, de commuter ceux-ci. Tout ce dispositif fut inauguré le 29/9/1956.

Naturellement, lorsque la Belgique décida, le 2/3/2007, de moderniser et de ré-électrifier la ligne Namur - Arlon en 25 kV AC, les CFL firent le projet de remplacer le 3 kV DC par le 25 kV AC sur tout leur territoire. D'autant plus, que cette année également, tout ceci reçu un financement dans le cadre du projet européen EuroCap-Rail.

Tant du côté belge que du côté luxembourgeois, les travaux s'étalèrent sur plus d'une dizaine d'années, les tronçons de la nouvelle caténaire 25 kV AC étant, dans un premier temps, alimentés en 3 kV DC.

Le 17/9/2018, la première section fut enfin convertie au 25 kV AC. Comme il s'agissait du trajet Arlon - Luxembourg, cela mit fin à la présence du 3 kV DC sur le territoire luxembourgeois. Ceci permettra aux trains des CFL de venir jusqu'Arlon.

Durant les mois qui suivirent, la circulation des trains de la SNCB / NMBS, à destination de Luxembourg, connu de nombreux incidents dus, entre autres, à des problèmes d'adaptation des conducteurs.

En plus, l'homologation, sur le réseau luxembourgeois 25 kV, des automotrices Desiro bicourant du service intérieur, n'était pas terminée. Il est vrai que les dernières spécifications luxembourgeoises dataient seulement du 3/8/2018.

Ceci limita le matériel disponible au seul matériel destiné initialement au trafic international. En conséquence, souvent, les voyageurs d'un Bruxelles - Luxembourg, devaient changer de train en gare d'Arlon.

Par ailleurs, une forte demande s'est manifestée en faveur de la prolongation des trains Luxembourg - Arlon jusqu'à Viville, ce qui permettrait de soulager la gare d'Arlon et désengorgerait la circulation automobile dans la ville.

Ce point d'arrêt en pleine ligne, situé à proximité des anciens ateliers de Stockem, devrait alors être adapté à sa nouvelle fonction de terminus.


C'est en 1956, que la SNCB / NMBS lança, sur la relation Ostende - Bruxelles - Munich, son premier auto-train ou autos-couchettes. Il s'agissait d'un train qui transportait des autos sur des wagons et les passagers de ces autos dans des voitures-lits ou des voitures-couchettes.

Dans une voiture-lits (aussi appelée wagon-lits), les compartiments comprennent de un à trois lits et il y a un coin-lavabo-toilette. Les voyageurs se connaissent et se mettent en tenue de nuit. Dans une voiture-couchettes, les compartiments comprennent six sièges pouvant être transformés en couchettes et il n'y a pas de coin-lavabo-toilette. Les voyageurs ne se connaissent pas nécessairement et restent en tenue de jour.

Par la suite, d'autres trains similaires, mais à destination du sud de l'Europe, furent créés et les points de départ furent concentrés à Schaerbeek (déplacé ensuite à Denderleeuw) et Bressoux. Ces trains étaient fusionnés à Marloie au prix de longues manoeuvres.

Le service auto-train fonctionnait toute l'année mais des destinations comme Milan, Narbonne, Avignon ou Saint-Raphaël étaient surtout prisées l'été.

Les autos étaient transportées sur des wagons spéciaux à deux étages dont le chargement ou le déchargement se faisait via une rampe placée à un des extrémités.

Tous ces services disparurent en 2003 comme mentionné plus loin.


En septembre 1956, la Belgique signa un traité avec l'Allemagne, dont une des clauses donnait à la Belgique la souveraineté sur la Vennbahn même en territoire allemand. C'est ainsi que la gare de Montjoie (Monschau)) sera belge alors que la localité, assez distante, sera allemande.

Cette situation perdure toujours, même si, depuis 2013, la Vennbahn est devenue un RAVeL (Réseau Autonome des Voies Lentes).


C'est à partir de 1957 que l'on commença, très progressivement, à équiper les aiguillages d'un chauffage électrique. Ceci devait leur permettre de fonctionner en cas de neige ou de gelée, sans l'intervention d'une équipe pour les débloquer.


C'est à partir de 1957 également, qu'une voiture, à destination de Bruxelles-Midi, fut ajoutée en queue du Night-Ferry de la CIWL.

Ce train reliait Londres à Paris, ses voitures étant embarquées sur un ferry pour le trajet Douvres - Dunkerque. La voiture pour Bruxelles était différée à Hazebrouck, puis accrochée à des trains réguliers. En 1967, la scission et le regroupement des tranches se firent en gare de Lille-Flandres.

Cette liaison fut supprimée le 31/10/1980. Elle fut remplacée par la traversée Hoek van Holland - Harwich. Celle-ci, se faisait en utilisant des trains réguliers, en correspondance à Rotterdam.


Toujours en 1957, l'ingénieur norvégien Per Pande-Rolfsen, inventa un nouveau système de fixation des rails aux traverses. C'est une sorte de ressort qui se clips sur un support spécial. Contrairement au tirefond qui doit périodiquement être revissé, le nouveau système ne nécessite pas d'entretien.

Commercialisée sous la marque Pandrol, cette fixation fut bientôt adoptée par de nombreux réseaux, dont le belge. Jusque 2005, des attaches de ce type furent même fabriquées à Anderlues par la boulonnerie Pandrol Avaux.


Le 25/3/1957, fut signé le traité de Rome qui fondait la CEE (Communauté Economique Européenne), qui deviendra ensuite l'UE (Union européenne) ou EU (European Union). Il associait les trois pays du Benelux, la France et l'Italie. La Belgique était représentée par Paul-Henri Spaak.


Le 5/4/1957 est supprimé le tunnel de Braine le Comte, datant de 1841. Désormais, la ligne Bruxelles - Mons a un nouveau tracé qui évite celui-ci.


En 1957, apparaissent, à l'initiative du président des NS, Frans den Hollander, les Trans Europ Express ou TEE. Les membres fondateurs furent les chemins de fer belges, français, italiens, luxembourgeois, néerlandais, ouest-allemands et suisses. Ils ont été ensuite rejoints par les chemins de fer autrichiens et espagnols.

Ce sont, à l'origine, des trains de jour, rapides, transfrontaliers et uniquement accessibles par réservation en première classe. Il y avait une restauration à bord et même des hôtesses.

Pour s'affranchir des différences de courant de traction, ils furent assurés, au début, par des autorails diesel français, hollando-suisses, italiens et ouest-allemands.

Rames autonomes des débuts des TEE en Belgique
 
  dénomination                       mode                       compagnie
  DE-IV/RAm TEE I                  diesel                         NS-CFF    
    RAe TEE II *                     électrique                       CFF     
  RGP1                               diesel                           SNCF
  VT 11.5                              diesel                             DB    
* ont remplacé les  DE-IV/RAm TEE I  en 1961


Contrairement à la pratique de l'époque, qui était de laisser conduire le matériel étranger par son personnel de conduite habituel, mais de lui adjoindre, sur le réseau belge, un pilote connaissant la réglementation SNCB / NMBS, ces autorails étrangers purent être conduit par du personnel belge qui relayait aux frontières.

Par la suite, ils furent assurés par des rames tractées, souvent électriques. Cette fois, la SNCB / NMBS, fournit le matériel roulant nécessaire. Fin des années 1980, ils furent ouverts à la deuxième classe. Finalement, comme on le verra plus loin, ils furent remplacés par les EuroCity et les TGV (Train à Grande Vitesse).

On essaya d'appliquer au trafic international des marchandises le même concept que celui des voyageurs. Ainsi furent créés, le 28/5/1961, les TEEM (TEE Marchandises), mais cette formule ne rencontra pas le succès.


Cette année voit aussi le début de la traction diesel de ligne et la mise en exploitation des automotrices Benelux bitension courant continu (3 kV DC belge et 1,5 kV DC hollandais), ceci en partenariat avec les NS.

Ces automotrices étant directement dérivées de leurs homologues néerlandaises, appelées comme celles-ci, Hondekop (tête de chien), et plus précisément Hondekop-Benelux. Ce surnom fait allusion à la forme de leurs faces.


C'est encore en 1957, que la SNCB / NMBS, fit construire, dans son atelier central de Malines, une rame autorail triple. Pour cela, on réutilisa un maximum de composants en surplus.

Cette rame prototype comportait :
  - un élément moteur avec compartiment poste de conduite, un compartiment avec deux moteurs SEM et un compartiment fourgon
  - une voiture
  - une voiture-pilote.

On remarquera que les voyageurs n'étaient pas en contact avec l'élément contenant les moteurs, ce qui leur permettait d'éviter bruit et vibration, mais qui entraînait un énorme gaspillage d'espace.

En 1961, on construisit, aussi à l'atelier de Malines, 6 autorails basés sur le prototype. Les 7 exemplaires formèrent le type 630 (future série 40). Ils étaient aptes aux 100 km/h et offraient des places dans les trois classes. Ils restèrent actifs jusqu'en 1984.


A partir de 1958, la SNCB / NMBS, commença à utiliser des boites d'essieu à rouleaux, au lieu de boites d'essieu à palier lisse, pour ses wagons marchandises. A partir de 1970, elle procéda au remplacement des boites sur les wagons en service.

Dans une boite à rouleaux, de petits cylindres, les rouleaux, sont intercalés entre la tête d'essieu mobile et le palier fixe.

Les avantages de ces sont multiples : la traction du wagon nécessite nettement moins d'effort, des vitesses plus élevées peuvent être atteintes sans échauffement, consommation de graisse et entretien fortement réduit.

Les boites à rouleaux étaient déjà largement utilisées dans les autres types de matériel. Ils sont lubrifiés à la graisse. Le fournisseur le plus connu à cette époque était la firme SKF.

Les boites à palier lisse étaient lubrifiées à l'huile. Le type la plus ancien avait son tampon de fibres imbibées d'huile, couvrant simplement le dessous de la fusée d'essieu. Le type plus récent, dit "perfect-packing", avait son tampon qui entourait la fusée jusque mi-hauteur, y compris sa face avant.


Du 17/4/1958 au 19/10/1958, s'est tenue à Bruxelles la grande Exposition universelle de 1958, appelée Expo 58.

Elle motiva de nombreux travaux publics, dans tout le pays mais surtout à Bruxelles, travaux principalement routiers mais parfois aussi ferroviaires. C'est dans ce cadre que, le 1/7/1958, est inaugurée une nouvelle gare de Liège-Guillemins qui remplace le bâtiment de 1864.

Lors de l'exposition même, fut exposé du matériel ferroviaire belge et étranger. On y présenta aussi une maquette de la jonction Nord-Midi.

La SNCB / NMBS n'avait pas de gare proche de l'expo, mais elle collabora avec la STIB / MIVB, et privilégia Schaerbeek comme gare de correspondance.


La contraction du réseau


Le 30/1/1959, le conseil d'administration de la SNCB / NMBS, estima qu'il n'était plus économiquement justifié, d'assurer la desserte pour les voyageurs de nombreuses lignes locales. Il établit un plan, pour transférer graduellement, 4 % des voyageurs, du rail vers les autobus.

C'est ainsi, que dans l'année, 407 km de lignes furent immédiatement transférés et 750 km devraient suivre dans les deux ans.

La desserte pour les marchandises de ces lignes était en principe maintenue, mais privées de leur trafic pour voyageurs, nombreuses furent celles qui furent jugées non rentables et disparurent ultérieurement.

En compensation, l'armée fut autorisée à maintenir en état, à sa charge, certaines lignes qui n'étaient plus utilisées en service commercial. C'est la CICF (Commission Interministérielle des Chemins de Fer) / ICS (Interministeriële Commissie der Spoorwegen) qui les choisissait.

C'est ainsi qu'en mars 1989, on remit en état les lignes Trois-Ponts - Waimes - Wevercé qui, avec leur prolongement en Allemagne, également réhabilité, permettaient aux troupes belges d'atteindre le camp militaire d’Elsenborn et de le relier à Aix la Chapelle. Cette ligne connu sa dernière circulation le 4/10/2006 et est devenue un RAVeL.

Toutefois, ce maintien d'infrastructures, pour les besoins de la nation, se fit de plus en plus précaire et disparu progressivement au fil des années.


Parallèlement, aux transferts vers la route, un plan de réduction des effectifs de l'entreprise, d'environ 10 % sur deux ans, fut aussi établi.

Naturellement, certaines des lignes abandonnées n'avaient pas de potentiel de trafic, mais pour d'autres, on regrette encore maintenant leur disparition.

Prenons l'exemple de l'axe structurant du Brabant wallon, qui relie Wavre, capitale provinciale (depuis 1995), à Nivelles, chef-lieu d'arrondissement :
  - la liaison Wavre - Court Saint-Etienne et la liaison Baulers - Nivelles existent toujours
  - à l'automne 1952 création d'un autobus de substitution entre Ottignies et Nivelles
  - le dernier train de voyageurs entre Court Saint-Etienne et Baulers a eu lieu le 3/10/1953 mais circulent encore quelques trains de marchandises
  - la gare de Nivelles-Nord est fermée aux voyageurs le 22/11/1959 et la gare de Nivelles-Est devient la seule gare nivelloise pour ceux-ci
  - en 1960 la section Court Saint-Etienne - Baulers est mise à voie unique et maintenue pour les besoins de l'armée
  - le 1/6/1974 la gare de Nivelles-Est est rebâtisée tout simplement Nivelles
  - en 1985 la section Genappe - Baulers est déferrée l'accès à la sucrerie de Genappe se faisant depuis Court Saint-Etienne
  - en 1988 on ouvre un premier tronçon d'une route à quatre bandes entre Court Saint-Etienne et Nivelles
  - à partir du 26/9/1993 les trains ne s'arrêtent plus à Baulers
  - en 2003 la voie cède sous un wagon de sucre à Court Saint-Etienne et n'est plus utilisable
  - en 2004 la sucrerie de Genappe ferme et la section Court Saint-Etienne - Genappe perd son unique client
  - en 2007 la section Court Saint-Etienne - Genappe est déferrée
  - à partir de 2009 la section Court Saint-Etienne - Baulers est transformée en RAVeL bien que la ministre Isabelle Durant ait évoqué sa réouverture
  - les gares de Court Saint-Etienne et Baulers ont été vendues et les autres démolies
  - en 2011 l'hypothèse d'un tram-train est abandonnée
  - en 2014 le réaménagement des quais à Court Saint-Etienne a utilisé l'assiette de la voie vers Baulers
  - en 2020 ont débuté des travaux à Baulers déplaçant la ligne Charleroi - Nivelles loin de la ligne vers Court Saint-Etienne.

C'était partout le même scénario :
  - transfert du trafic voyageurs aux autobus
  - fin du trafic de marchandises en transit
  - mise à voie unique et parfois affectation aux besoins de l'armée
  - plus de circulation de bout en bout mais uniquement desserte des clients des marchandises à partir d'une extrémité
  - entretien minimum conduisant à une impossibilité de circulation ou cessation de la prestation pour le dernier client
  - déferrage et parfois réaffectation de l'assiette.

En résumé, avec ce plan de 1959, le réseau des chemins de fer belges entame une longue période de contraction.

Evolution de la longueur du réseau belge en km
 
1930           5.125          
1950           5.046          
1970           4.236          
1990           3.149          


On constate, qu'après une période de stabilité, malgré la guerre, la longueur du réseau décroit sans cesse. Si, en 2018, elle a remonté à 3.602 km, c'est dû principalement à la création des lignes à grande vitesse.


C'est aussi en 1959 que la SNCB / NMBS acquit son premier ordinateur. Mais des cartes perforées étaient déjà utilisées depuis 1926.


Par ailleurs, en 1959, on commence à dédoubler les phares à l'avant des locomotives, automotrices et autorails. Alors qu'ils n'avaient qu'un seul phare blanc, désormais, ils en auront au moins deux.

Mais parfois trois si l'ancien phare central est conservé mais plus utilisé. Cet ancien phare central, ne doit pas être confondu avec le troisième phare, placé beaucoup plus haut, installé pour la circulation à l'international, mais non allumé en Belgique à cette époque.


Toujours en 1959, on mit en activité un nouveau pont sur l'Escaut pour la courte ligne à trafic restreint entre Tournai et Orchies en France.

Pour cela, on expérimenta une nouvelle technique, le béton précontraint. Comme le béton ne résiste qu'aux efforts de compression, et que dans un pont, il y a aussi des efforts de traction, on fait assurer ceux-ci par des câbles sous tension. Mais dans le système belge, ces câbles, contrairement à la pratique qui sera généralisée, ne sont pas enrobés dans le béton et restent externes.

Très peu de ponts furent construis selon ce principe et la ligne cessa d'être utilisée en 1994.


Le 2/12/1959, plusieurs constructeurs de matériel ferroviaire, s'unirent pour former les ABR (Ateliers Belges Réunis). Cette société sera elle-même absorbée par la BN (Brugeoise et Nivelles) en 1977.


A la fin des années 1950 et au début des années 1960, la SNCB / NMBS se mit à douter de la pertinence de la transmission électrique pour les locomotives diesel de manoeuvre et de moyenne puissance. Elle fit, à plusieurs reprises, construire de petites séries de locomotives semblables, les unes à transmission électrique, les autres à transmission hydraulique. Après des années de comparaison, il apparut clairement que la transmission hydraulique de la firme Voith était le meilleur choix.

La transmission de la puissance d'une locomotive au démarrage doit se faire de manière progressive. Dans la solution électrique, à cette époque qui ne connaissait pas encore l'électronique, on dissipait la puissance excédentaire, en la brulant dans des résistances. Dans la solution hydraulique, on baisse simplement le niveau du fluide qui circule dans la transmission, de telle sorte que celle-ci transmette moins de puissance.


Pendant cette même période, la soudure électrique de l'acier fit de grands progrès technologiques. On commença donc à l'utiliser dans la construction de toutes les catégories de matériel roulant ferroviaire et même pour les ponts et autres structures métalliques.

Ce procédé d'assemblage, de deux plats d'acier, remplaçait avantageusement l'assemblage par rivets qui nécessite de juxtaposer les bords des pièces et de les percer pour y placer de petits cylindres dont les extrémités étaient martelées. La fermeté de l'assemblage venait du fait que le rivet, placé à chaud, déployait un serrage important en se refroidissant.

L'esthétique était aussi améliorée car, au lieu de rangées de rivets à tête arrondie, comme par exemple dans les voitures M1 de 1937, on ne voyait plus que des surfaces plates, comme par exemple dans les voitures M2 de 1958.

Le rivetage à chaud nécessite trois ouvriers, un qui chauffe le rivet et le place, un qui appuie sur sa tête et un qui martèle sa queue. La soudure ne nécessite qu'un soudeur.

A la différence des voitures M1, les M2, fournies en deux ans par huit constructeurs, étaient aptes aux 140 km/h au lieu des 120 km/h.


En 1960, l'ISO (Organisation Internationale de Normalisation) fixa les normes des containers métalliques modernes de 10, 20, 30 et 40 pieds (et même plus tard 45 pieds). D'origine américaine, ces containeurs remplacèrent les petites caisses mobiles, parfois en bois, utilisées précédemment. Stimulé par l'armée américaine, le transport de ces nouveaux containers, utilisés en premier lieu par la navigation maritime, pris une importance croissante.

Les ports d'Anvers et de Zeebruges s'adaptèrent rapidement à ce nouveau trafic et les infrastructures ferroviaires suivirent. Pour transporter ces containers, on utilisa d'abord des wagons-plats classiques, puis des wagons-tombereaux auxquels on avait enlevé les portes et finalement des wagons doubles spécialisés.


Toujours en 1960, la
SNCB/ NMBS mis en service les premières des 40 voitures-couchettes I3, construites par la BN (Brugeoise et Nivelles).

Elles ont été retirées du service commercial en 1995. Certaines ont été converties en voitures-dortoir, pour loger les ouvriers participants aux chantiers mobiles de renouvellement des voies.


C'est en 1960 également, que la SNCB / NMBS s'équipa d'un train désherbeur moderne. En plus du wagon-arroseur, il comportait des wagons-citernes et un wagon d'accompagnement.

Le produit pulvérisé était un mélange de chlorate de soude et de carbonate de soude. Ce mélange a depuis été interdit. Il était non sélectif, corrosif et dangereux du point de vue incendie. Aussi, son remplacement, en 2005, par le glyphosate, qui n'avait aucun de ces inconvénients, fut un réel progrès.

Cependant, le train désherbeur arrosait la voie en continu ce qui, au vu de la prise de conscience écologique, devint insupportable. Aussi, il fut fait appel, en 2008, à une firme spécialisée britannique, Weedfree On Track qui constitua, en Belgique, son propre train.

Grace à une caméra opto-électronique placée sur la locomotive, ce train n'arrose que les grandes concentrations de mauvaises herbes. Il en découla une économie considérable de produit désherbant. Malheureusement, ce produit est du glyphosate, Produit de plus en plus contesté voire progressivement interdit.

La Belgique suit les recommandations du groupe de travail européen, le Sustainable Land Use - UIC, qui est dédié à cette problématique depuis 2007.


L’indépendance du Congo belge est proclamée le 30/6/1960 à Léopoldville (aujourd'hui Kinshasa). Le colonisateur belge y avait construit 5.121 km de lignes de chemins de fer sur le modèle de la métropole.

Il y avait fondé plusieurs compagnies :
  - l'OTRCO (Office des TRansports COloniaux)
  - la CFL (compagnie des Chemins de Fer du congo supérieur et des grands Lacs africains)
  - la BCK (compagnie du chemin de fer du Bas-Congo au Katanga)
  - la VICI-CONGO (société des chemins de fer VICInaux du CONGO).


Le 4/11/1960, le gouvernement dépose au parlement son projet de "loi unique" et celui-ci la vote le 14/2/1961. Il s'agit d'une loi qui pénalise fortement les travailleurs. La réaction populaire fut très vive en Wallonie, au point que la gare de Liège-Guillemins fut complétement saccagée. Les installations ferroviaires furent dès lors mises sous la protection de l'armée.


Pour illustrer la vie des conducteurs dans les années 1960, donnons la parole à Jean Dubuffet qui était une figure emblématique du monde ferroviaire de cette époque : "Quand je rentrais chez moi, ma femme savait toujours quel type de locomotive j’avais conduit ce jour-là. Si j’avais des traces noires autour des yeux, c’était une locomotive à vapeur. Si je n’avais pas mangé toutes mes tartines, c’était une diesel. En effet, l’odeur du diesel pénétrait jusque dans mes tartines et ce n’était pas très appétissant ! Si je n’avais ni traces ni odeurs, c’est que j’avais roulé avec une locomotive électrique. Moi, cela m’était égal, j’aimais rouler avec les trois !"

Retraité, il venait fréquemment au RMM (Rail Miniature Mosan) et y racontait plein d'anecdotes. Parmi celles-ci, voici celle de la planche.

Sur la locomotive à vapeur de manoeuvre type 53, il n’y avait aucun de siège. C'était très handicapant pendant les temps d'attente entre deux circulations.

Mais il était possible de poser une planche sur le levier de changement de marche et un marchepied qui servait à monter sur le toit. Un jour, un machiniste, qui n'était pas aimé de ses collègues, eu la surprise, en prenant son service, de voir que la planche brulait dans le foyer. Il demanda à Jean Dubuffet, son chauffeur, d'installer sa propre planche et de pouvoir la partager.

Celui-ci marqua une limite à la craie et dit "Ca, quand j'étais au bataillon Corée, c’était le 38ième parallèle, maintenant, essaie de passer de l’autre côté".


En 1960 et 1961, la SNCB / NMBS, prit livraison de 22 locomotives électriques auxquelles elle attribua les types 125 et 140. Celles-ci, étaient construites par la BN et les ACEC. Elles formèrent plus tard la série 25.

En 1973, huit de ces locomotives furent transformées pour pouvoir circuler aux Pays-Bas en tête des trains Benelux sous 1,5 kV DC. Elles formèrent alors la série 25.5. Ces deux séries cessèrent d'être utilisées en 2009.


Dans les années 1960, la signalisation lumineuse remplace de plus en plus la signalisation mécanique et apparaît, dans les gares principales, le signal IOT (Indication Opérations Terminées) ou en néerlandais AVG (Aanwijzer Verrichtingen Gedaan).

  signal éteint               départ imminent               départ autorisé


Il s'agit d'un signal, à l'apparence d'une marguerite, placé en bout de quai. Il donne au conducteur l'assurance, à la fois que les portes du train sont refermées et que le prochain signal est vert, de telle sorte qu'il puisse démarrer.

En ce qui concerne la détection de la présence des trains à un endroit déterminé, la solution classique, par contact électrique entre les rails par les roues, fut progressivement remplacée par un dispositif électronique, dit "circuit de voie". Celui-ci détecte le passage d'un train, par la perturbation d'un courant alternatif à haute fréquence injecté ponctuellement dans les rails.

Cette solution a l'avantage de ne pas devoir couper les rails pour y placer des joints isolants. En effet, le courant à haute fréquence injecté ne se propage pas dans les rails au-delà de quelques dizaines de mètres.


De 1960 à 1962, la SNCB / NMBS mis en service 46 voitures pour le service intérieur. Les M3. Celles-ci, avaient été construites à l'économie, dans ses ateliers de Malines, avec pour objectif d'éliminer les dernières voitures en bois.

Limitées à 120 km/h, dotées uniquement de banquettes en bois et du seul chauffage à la vapeur, elles furent mises hors service en 1994.


Effectivement, c'est en 1961, qu'a circulé la dernière voiture en bois de la SNCB / NMBS.


Cette même année 1961, on base dans les gares qui assurent un trafic de marchandises local, des locotracteurs Cockerill type 230, future série 91.

Contrairement aux locomotives à vapeur, ces locotracteurs ne devaient pas rentrer dans un dépôt éloigné pour s'approvisionner et pouvaient rester sur place. Une simple voie latérale, avec fosse de visite, et un approvisionnement de gasoil suffisait pour les héberger en plein air.



C'est également à partir de 1961, que le service ES (Electricité - Signalisation) dienst ES (Elektriciteit – Signalisatie) fit convertir des autorails déclassés en engins de maintenance des caténaires.


A partir du 1/4/1961, la SNCB / NMBS a rationnalisé l'utilisation de ses points frontières pour le trafic international des marchandises. Soit :
  - avec l'Allemagne   Montzen
  - avec le Grand-Duché de Luxembourg   Gouvy, Sterpenich et Athus
  - avec la France   Mouscron, Quiévrain, Quévy, Erquelinnes, Heer-Agimont, Lamorteau et Athus
  - avec la Flandre zélandaise   Sas van Gent et Hulst
  - avec le reste des Pays-Bas   Essen, Weelde, Achel, Hamont, Lanaken et Visé.


Le 22/6/1961, a été mis en service, à Vienne, le RTA (Rail Tec Arsenal). Ce sont des installations de test climatique, pour le matériel roulant, que tous les réseaux d'Europe, y compris la SNCB / NMBS, utilisent depuis.


Alors que depuis 1957 à Saint-Ghislain, on utilisait des freins de voie commandés manuellement, en novembre 1961, la SNCB / NMBS met en oeuvre, dans la gare de triage de Ronet, un premier processus entièrement automatisé.

Le bureau de factage, qui élabore le plan de coupe des wagons en fonction de leur destination, encode ces données, au moyen d'un téléimprimeur, sur une bande de papier perforée. Celle-ci est ensuite portée à la cabine de triage. Dans la cabine de triage, la bande perforée est lue dans un lecteur qui allume des voyants lumineux qui indiquent les opérations à faire.

A cette époque, il y avait encore plusieurs triages en Belgique. Ceux-ci traitaient essentiellement les wagons isolés, catégorie alors en lent déclin, les entreprises s'orientant de plus en plus vers des rames entières de wagons chargées par elles-mêmes.

Dans un triage, une locomotive pousse les wagons, freins et attelages desserrés, sur une bosse surélevée. Là ils sont débranchés au moyen d'une perche et dévalent vers des aiguillages qui les répartissent entre différentes voies. Sur ces voies, ils sont freinés et arrêtés, soit manuellement au moyen d'une sorte de cale qui se glisse sous la roue, un sabot, soit au moyen de freins de voie électropneumatiques, qui pincent les roues entre des mâchoires.

Les wagons regroupés sur une voie, qui ont tous la même destination, sont repris par une autre locomotive avec laquelle il forment un train. Cette manière de former les trains, assez brutale, voire dangereuse, ne convient que pour le transport de marchandises peu fragiles.


Le 24/4/1961, le flamand Alfred Bertrand, devint ministre des communications. Désormais, les séances du conseil d'administration de la SNCB / NMBS, débutèrent en néerlandais au lieu du français.


Le 11/11/1961, a été mis fin au trafic des voyageurs sur la section Wondelgem - Zelzate de la ligne Gand - Terneuzen. Comme la ligne est toujours active pour les marchandises, des voix s'élèvent régulièrement pour rouvrir aux voyageurs cette liaison avec les Pays-Bas.

Comme au 8/12/2017, les ports de Gand et de Terneuzen ont fusionnés en une structure unique, North Sea Port, cette demande se fait de plus en plus pressante.


Dans les années 1960, la SNCB / NMBS, fit construire toute une gamme de wagons spécialement adaptés à certains trafics et nécessitant moins de main d'oeuvre pour les charger et les décharger.

Un de ses types de wagons et emblématique de cette époque, le wagon-trémie à déchargement par gravité à deux essieux. Construit à partir de 1962, il fut intensément utilisé, en remplacement des wagons-tombereaux, par approvisionner les marchands de charbon.

Ceux-ci pouvaient facilement, à l'aide d'une sauterelle, une bande transporteuse mobile, soit transvaser directement le charbon dans leur camion, soit le verser en silo pour plus tard le mettre dans des sacs.


Toujours dans les années 1960, anticipant les commandes importantes de locomotives diesel nécessaires pour remplacer ses locomotives à vapeur, la SNCB / NMBS, commanda à l'industrie belge de nombreux prototypes. L'objectif était de tester diverses solutions techniques, et en particulier l'alternative à la transmission diesel-électrique que constituait la transmission diesel-hydraulique.

Locomotives diesel prototypes des années 1960
année              type       future série                            expérimentation
1961                 212              62                                           bogies
1961                 261              81                                 initiative de Cokerill
1962                 211              64                         transmission diesel-hydraulique
1962                 222              71                         transmission diesel-hydraulique
1965                 210              61                               régulation électronique
1965                 213              65                         transmission diesel-hydraulique


En tout, prototypes compris, l'industrie belge fournit, dans cette période, 285 locomotives diesel de ligne, 165 locomotives diesel de manoeuvre et 85 locotracteurs. Toutes étaient de conception belge, à l'exception de la locomotive de manoeuvre du type 260, future série 80, qui était inspirée de la locomotive allemande V60.


De 1961 à 1969, on entreprit de grands travaux pour permettre la navigation de bateaux de 1.350 tonnes sur la Sambre. Ceux-ci, eurent un grand impact sur la ligne de chemin de fer voisine, tel que reconstruction de pont et déplacement de tracé.


Par ailleurs, c'est à partir du 1/1/1962, que la SNCB / NMBS, commença à remplacer, très progressivement, sur ses anciens wagons de marchandises, les boites d'essieux à coussinet par des boites à rouleaux, avantages : plus d'avarie de "boite chaude" et possibilité de dépasser le 80 km/h.


En 1962, la SNCB / NMBS acquière ses premières locomotives polycourant, qui permettent de combiner le 1,5 kV DC, le 3 kV DC et le 25 kV AC courant alternatif 50 Hz. Peu après, d'autres séries de locomotives disposeront en plus du 15 kV AC courant alternatif 16 2/3 Hz.

Ceci représente, pour l'époque, un véritable exploit technologique réservé à un petit nombre d'engins. De nos jours, avec l'apparition de l'électronique de puissance, la possibilité de capter plusieurs types de courant ne présente plus de difficultés techniques et ceci pour un surcoût nettement moindre.

La même année, apparaissent les premières automotrices équipées de freins à disque au lieu de freins à sabot. Les freins à disque, n'agissant pas sur les tables de roulement des roues, ils n'y provoquent pas ces microsillons, qui sont en grande partie responsable du bruit de roulement.


Dans les années qui suivirent, l'industrie ferroviaire subi un double mouvement de fusion-diversifications. Comme exemple de fusion, citons Bombardier Transport qui acquit progressivement en 1986-88 la BN (Brugeoise et Nivelles) et concentra tous ses sites à Bruges. Les plus petites sociétés se diversifièrent en sortant partiellement de leur secteur d'origine. Avec la région voisine de Valenciennes, elles forment un important tissu industriel ferroviaire.


Le 19/1/1962, l'autorisation est donnée d'enfouir les immondices bruxelloises dans la carrière de sable de Mont Saint-Guibert. Ce transport fut assumé journellement par la SNCB / NMBS, au moyen de wagons-tombereaux, jusqu'en 1985.


C'est en 1962 qu'on ferma au trafic des voyageurs le gare de Florennes-Central. Cette gare était le centre d'une importante étoile ferroviaire à six directions. Le trafic des marchandises subsista jusqu'en 1983. L'imposant bâtiment a été réaffecté à un autre usage. Les bus ont pris le relais des dessertes ferroviaires. Les lignes ont été converties en RAVeL.


Le 4/6/1962, l'atelier de réparation de wagons de Latour a été fermé. L'ensemble du dépôt le fut ensuite en 1988. Toutes ces activités ont été regroupées à l'atelier de Stockem.


La loi du 20/11/1962, a instauré un précompte immobilier. Cela veut dire que les revenus des placements financiers sont désormais taxés. Or à l'époque, il existait des placements non nominatifs, sous forme de titres au porteur, pourvus de coupons pour les intérêts ou les dividendes.

Comme le Grand-Duché de Luxembourg n'avait pas instauré cette taxe, et que le franc belge y était la monnaie légale, il était tentant d'y aller encaisser ces coupons. On vit donc apparaître, dans les trains à destination de Luxembourg, de nombreux messieurs en veston et cravate, surveillant jalousement leur petite serviette noire.


Début 1963, dans le cadre des travaux d'électrification de la ligne Bruxelles - Mons - Quévy, on a mis en service une importante rectification de tracé entre Cuesmes et Frameries.


En 1963, Cockerill a développé un dispositif de guidage à distance de ses locotracteurs industriels par ondes radio.


C'est en 1963, que la SNCB / NMBS a acquis la société de camionnage Edmond Depaire. Celle-ci sera fusionnée le 1/5/1965 avec IFB (Inter Ferry Boats).


C'est à partir de 1963, qu'on commença à automatiser un grand nombre de passages à niveau, y compris de nombreux qui, avant, n'étaient pas gardés.


A la mi-1963, le producteur d'électricité Intercom, commença à prendre livraison de wagons spécialement destinés au transport de schlamm, soit de la poussière de charbon humide. Ces wagons privés, avaient un fond en dos d'âne et des parois latérales articulées. Ces dispositions permettaient un déchargement rapide du contenu dans une fosse.

Mais cette même année, toutes les centrales thermiques belges produisant de l'électricité, se regroupèrent pour acheter en commun leurs produits charbonniers. Ce groupement fut appelé Pool des Calories / Caloriepool. Ceci eu comme effet, que les wagons spéciaux pour le transport du schlamm, furent utilisés de manière générale dans toute la Belgique.


La loi du 2/8/1963, confirmant les principes de la loi de 1921, régla l'emploi des langues et définit les régions où elles s'appliquent. Néerlandais en Flandre, français en Wallonie, français plus néerlandais à Bruxelles et allemand en région germanophone. Ceci eu de multiples conséquences sur le nom des gares, les titres de transport, les affichages de quai, les annonces dans les trains, etc.

Cette loi fut confirmée par celle du 18/7/1966 réglant l'emploi des langues dans le domaine administratif.

C'est en vertu de ces lois, que les annonces dans un même train se font, au fur et à mesure de son parcours, dans des langues différentes, le nom des gares desservies, même étrangères, changeant en conséquence.

Traduction en néerlandais de quelques noms de localités *
 
Anvers                                       Antwerpen          
Braine l'Alleud                           Eigenbrakel        
Braine le Comte                        's Gravenbrakel  
Bruges                                      Brugge               
Bruxelles                                   Brussels             
Courtrai                                     Kortrijk               
Gand                                         Gent                  
Grammont                                 Geraardsbergen
Liège                                         Luik                   
Lille                                           Rijsel                 
Louvain                                     Leuven              
Malines                                      Mechelen          
Mons                                         Bergen              
Namur                                       Namen          
Nivelles                                     Nijvel                 
Roulers                                     Roeselare          
Soignies                                    Zinnik                
Termonde                                  Dendermonde   
Visé                                           Wezet               
Waremme                                 Borgworm         
* la pronociation du néerlandais est celle d'une langue germanique



Le 1/11/1963, on supprime, à titre expérimental, les contrôles d'accès aux gares de Gand Saint-Pierre et Liège-Guillemins. Par après, seront aussi supprimés les contrôles de sortie et ceci pour toutes les gares.


Enfin, c'est à partir de 1963, que la SNCB / NMBS, adopte progressivement, pour le dressage et le nivellement des voies, l'utilisation d'engins mécaniques. Il est en effet important que la voie soit parfaitement alignée, tant horizontalement que verticalement. Pour cela, on déplace les rails horizontalement, et on règle leur hauteur en bourrant le ballast.

Les premières bourreuses-niveleuses ne pouvaient traiter que la peine voie et une intervention manuelle était toujours requise dans les aiguillages. En particulier, le passage des convois en voie déviée exerçant une forte poussée latérale, l'aiguillage se déplace transversalement et doit être remis en place.


C'est aussi en 1963, que l'ETCR (European Training Centre for Railways), organisa son premier séminaire. Par après, d'autres eurent lieu régulièrement. Ces séminaires de 15 jours, de niveau international, se tiennent au College of Europe à Bruges.


Le 10/11/1963, on a mis en service la nouvelle gare de Thourout (Thorout). Oeuvre de l'architecte Vincent Van Houtryve, elle a remplacé un bâtiment de 1920, qui lui-même a remplacé la gare d'origine, de 1847, détruite par un bombardement de 1917.


L'année 1964 vit la disparition des derniers "trains-radio" de la SNCB / NMBS. Ces trains récréatifs avaient vu le jour avant-guerre et étaient organisés les dimanches d'été à destination des Ardennes. Les voitures diffusaient de la musique et un fourgon assurait l'approvisionnement en boissons.


En 1964, la SNCF mis en service ses quatre premières locomotives électriques bicourant quadritension. En effet, les  CC 40100  pouvaient circuler sous 1,5 kV DC, 3 kV DC, 25 kV AC 50 Hz et 15 kV AC 16 2/3 Hz. Conformément à la pratique que Paul Arzens avait popularisée en France, elles avaient le "nez cassé", c'est à dire le parebrise incliné vers le bas.

Maintenant que la caténaire couvrait l'ensemble de la relation, elles furent immédiatement engagées sur les TEE PBA (Paris - Bruxelles - Amsterdam).

Six autres exemplaires les rejoignirent en 1969 et 1970. A remarquer que toutes ce machines restèrent affectées à leur ligne initiale et ne roulèrent jamais en service régulier en Allemagne.



C'est en 1964 également, que la SNCF et la SNCB / NMBS, commencèrent à prendre livraison de voitures qu'elles avaient étudiées en commun et qui étaient aussi destinées à la liaison TEE PBA (Paris - Bruxelles - Amsterdam).

Les 36 voitures avaient une caisse en acier inoxydable et étaient climatisées. Elles se répartissaient comme ceci :
  - 11 voitures à couloir central (SNCB)
  - 7 voitures à compartiments (SNCF)
  - 7 voitures avec cuisine (SNCF)
  - 4 voitures-bar (SNCF)
  - 7 fourgons-générateur (SNCF).

La présence d'un fourgon-générateur dans la rame était nécessaire pour l'alimentation électrique de la cuisine et de la climatisation. Bien que les lignes parcourues soient sous caténaire, la multiplicité des courants de traction interdisait leur utilisation avec la technologie de l'époque.

En 1968, la SNCF, compléta ce parc avec des voitures très semblables de type Mistral.


Le 12/4/1964, on inaugura la nouvelle gare d'Hasselt. Elle remplaça celle de 1866 qui elle-même avait remplacé celle d'origine. En plus d'une nouvelle gare, on suréleva les voies pour permettre la suppression de passages à niveau.


Le 7/6/1964, la SNCB / NMBS prit livraison de la locomotive électrique 126.001. C'était la première de la future série 26. Celle-ci était innovante sur de nombreux points :
  - ergonomie et confort du poste de conduite
  - effort de traction en partie basse pour éviter le cabrage du bogie
  - dispositif électronique pour détecter le patinage des roues.

La livraison se poursuivit jusqu'en 1971. Au total, 35 engins furent livrés par la BN et les ACEC. Elles restèrent en service jusqu'en 2012.


Le 15/11/1964, eu lieu un transport exceptionnel que l'on peut qualifier de record du monde. Alors que la SNCB / NMBS avait l'habitude des transporter de la fonte en fusion, dans des wagons-thermos, entre Seraing et Chertal, soit sur 22 km, cette fois elle a réalisé, en collaboration avec les CFL, un transport entre Esch sur Alzette et Chertal, soit sur 248 km.

Ces wagons, quand ils étaient chargés, pesaient 320 tonnes. Ils étaient portés par quatre bogies à quatre essieux.


La proximité d'une gare a toujours attiré des commerces offrant des services aux voyageurs : hôtel de la gare, café de la gare, etc. Mais, dans les gares-mêmes, la SNCB / NMBS avait installé des buffets de gare, soit des cafés-restaurants.

Au milieu des années 1960, il y en avait encore une petite centaine, mais ce nombre ne cesse de diminuer, d'autant plus que le nombre de gares avec des locaux ouverts au public, diminue aussi.


A partir de 1965, s'appuyant sur l'expérience française, la SNCB / NMBS fit installer un poste de pilotage dans le compartiment fourgon de certaines voitures. Des fenêtres frontales et des feux furent aussi installés. De la sorte, on obtient des voitures-pilote. Celles-ci permirent de créer des rames réversibles, avec à une extrémité une voiture-pilote et à l'autre une locomotive diesel ou électrique.

La priorité fut donnée à la formation de rames réversibles diesel, qui pouvaient remplacer les autorails de trop faible capacité. Puis suivirent les rames réversibles électriques, qui étaient utiles pour limiter les manoeuvres dans les gares en cul de sac. Les voitures composant ces rames étaient spécialement adaptées et devaient être positionnées de manière précise, ce qui entraina, sur celles-ci, la pose de marquages colorés spécifiques.

Matériel de la SNCB transformé pour la réversibilité
 
1965           voitures M1                            réversibilité diesel                     
1978           voitures M2 (coins jaunes)     réversibilité diesel                     
1981           voitures M2 (coins bleus)       réversibilité diesel et électrique



En 1965 également, la SNCB / NMBS commença à prendre livraison des locomotives électriques type 123, future série 23. Celles-ci étaient équipées, pour la première fois, d'un circuit électrique dit "de récupération". Dans les descentes, les moteurs pouvaient faire office de génératrices et renvoyaient l'énergie électrique du freinage dans la caténaire, où elle était disponible pour d'autres trains.


C'est aussi en 1965, que la firme allemande Atlas, mit sur le marché les premières grues rail-route. Il s'agit d'engins du génie civil qui roulent sur les rails, avec leurs pneus, mais qui sont guidés par des galets ferroviaires escamotables.

Ces pelles motorisées, ainsi que celles d'autres fabricants, sont devenues depuis indispensables à tous les travaux sur les voies.


D'autre part, avec d'autres partenaires du secteur logistique, la SNCB / NMBS, a aussi fondé en 1965, la société de transport multimodal TRW (Transport Rail Weg / Transport Route-Wagon).


Pendant la période 1966-1970, on appliqua progressivement aux wagons et aux voitures la numérotation établie selon les normes de l'UIC (Union Internationale des Chemins de Fer).

Des modifications de ce genre, aussi visibles, sont tellement importantes pour les modélistes, qu'elles leur ont servis de base pour déterminer des "époques de modélisme". Celles-ci ont pour but, de faciliter la vraisemblance du matériel roulant sur un réseau miniature.

A remarquer, qu'avec le développement de l'électronique et de l'informatique, il y a de plus en plus de convergence technologique entre les trains miniatures et les trains réels. Cette convergence débouchera-t-elle sur des trains réels sans conducteurs à bord, comme c'est le cas pour les trains miniatures ?


Début 1966, la SNCB / NMBS, expérimenta des détecteurs électroniques de boites chaudes. Ceux-ci permettaient, au passage des trains, et sans influencer sur leur vitesse, de détecter l'échauffement anormal d'une boite d'essieu. Cette détection est importante pour la sécurité, car un tel échauffement peut déboucher sur une rupture d'essieu voire un incendie.

Les températures lues par l'appareil étaient enregistrées, dans un local annexe, par un stylet sur un rouleau de papier. L'information n'était donc disponible qu'a posteriori, alors que les appareillages récents, DWBC (Detectie Warme bussen détection Boîtes Chaudes), permettent de prendre la décision de garer le train.

L'expérience fut jugée concluante, et la décision fut prise, d'en équiper l'ensemble des lignes importantes.


A partir de 1960, la SNCB/ NMBS mis en service les voitures internationales I4 suivies en 1967 des I5. Ces 85 voitures étaient aptes au 160 km/h.


Le 18/5/1966, fut mis en service l'électrification de la ligne Liège-Guillemins - Aix la Chapelle. De nombreux travaux d'adaptation des tunnels et de rectification de courbes furent nécessaires.

A remarquer que la caténaire 3 kV DC fut amenée jusque dans la gare allemande d'Aix la Chapelle alors que celle-ci, comme toutes les gares allemandes, est électrifiée en 15 kV AC 16 2/3 Hz.

Pour gérer cette coexistence, quatre voies de la gare sont commutable en l'un ou l'autre courant. Avant toute commutation, il faut, au moyen d'un boitier disposé sur le quai, confirmer à l'opérateur, qu'aucun pantographe d'un engin de traction n'est levé contre la caténaire.

Particularité, le courant 3 kV DC est fourni par la Belgique et non par l'Allemagne.


Le 1/7/1966, est créé le service SNCB Colis / NMBS Colli qui reprend la collecte et la distribution des colis des centres routiers. Dès lors, les wagons, utilisés pour l'acheminement, entre les 30 centres répartis dans tout le pays, furent marqués : "SNCB Colis et "NMBS Colli".

En plus du transport, le service mettait à disposition des clients, toute une gamme de petits containers fabriqués par Collico.

En 1993, le service fut partiellement privatisé sous le nom d'ABX Transport puis d'ABX Logistics. Cette nouvelle société n'utilisa plus que des camions et réduit drastiquement le nombre de ses centres de distributions.

Devenue autonome, elle adopta une politique d'expansion démesurée dans le domaine de la logistique internationale et tourna le dos à ses origines ferroviaires. Malgré d'importants apports d'argent public, elle connut des déboires financiers tels que le gouvernement s'en débarrassa en la vendant à vil prix en 2006. Cette aventure a finalement englouti plus de 1,3 milliard d'euros.


En octobre 1966, une commission nationale fut mise sur pied pour concevoir une standardisation des ponts préfabriqués en béton, aussi bien pour les ponts routiers que les ponts ferroviaires. Plusieurs types de pont y furent étudiés.

La SNCB / NMBS, qui participait à la commission, proposa un type qu'elle avait développé, le pont-bac. Dans celui-ci, le tablier en béton comprend des câbles précontraints et il est entouré de deux massifs, également en béton, dans lesquels une poutrelle est noyée. L'avantage est qu'ainsi on obtient un bac qui peut contenir le ballast.

Ce type de pont a été abondamment utilisé sur tout le réseau par la suite. Il est bien sonore que les ponts métalliques.


Le dernier train de voyageurs en traction à vapeur circula entre Ath et Denderleeuw le 20/12/1966. Il fut assuré par la 29.013. Ensuite, on utilisa sporadiquement cette locomotive pour tracter des trains festifs. Après rénovation, en 2003, elle continua à être utilisée comme matériel historique par la SNCB / NMBS.

C'est en 1967, que la SNCB / NMBS cessa d'utiliser la traction à vapeur pour le trafic des marchandises.

A remarquer que dans l'industrie, en particulier dans les mines de charbon, on continua à utiliser des locomotives à vapeur jusque dans les années 1980 et que des locomotives à vapeur des réseaux voisins continuèrent à pénétrer en Belgique pendant quelques années.

La traction vapeur restera toujours dans la mémoire de ceux qui l'on connue. Un livre de référence sur elle a été publié en 1968 par Phil Dambly, "Nos inoubliables vapeur" "Onze onvergetelijke stomers".

Pour le personnel de conduite vapeur, le bouleversement fut total. Du travail en équipe de deux, avec un rôle bien défini pour le machiniste et le chauffeur, on passait à une conduite en solo sur un engin diesel ou électrique. La situation des chauffeurs était la plus critique, car leur reconversion était plus difficile. L'intervention des syndicats évita la casse sociale et ils négocièrent un salaire plus élevé pour l'agent qui conduisait seul.


Au lendemain de la fin de la traction vapeur, les engins moteur dont disposait la SNCB / NMBS se répartissaient ainsi :
  - locomotives électriques : 196 réparties en 8 séries
  - automotrices électriques : 308 réparties en 10 séries
  - automotrices Benelux : 4 sur les 12 en commun avec les NS
  - locomotives diesel de lignes : 486 réparties en 9 séries (11 si on compte les sous-séries)
  - locomotives diesel de manoeuvre : 393 réparties en 10 séries
  - autorails : 99 répartis en 7 séries (8 si on compte les sous-séries).
Soit 48 séries différentes de matériel de traction !


En 1967, les principales compagnies européennes, dont la SNCB / NMBS, ont fondé Intercontainer. L'objectif est de développer le trafic ferroviaire des containers en Europe. La nouvelle société, absorbe Transcofer, qui avait le même objet, et, comme elle, reste dirigée depuis Bruxelles.


En mai 1967, débute l'activité de l'entreprise sidérurgique SIDMAR (SIDérurgie MARitime), établie en Flandre le long du canal maritime Gand - Terneuzen. On assiste alors à un basculement de l'industrie lourde de la Wallonie vers la Flandre qui aboutira, en 2012, à la fermeture du dernier haut-fourneau wallon : Carsid de Marcinelle. Ceci a une grande importance pour le rail car, à cette époque, si on additionne le transport de minerai et le transport des produits finis, la sidérurgie pèse 51 % du trafic marchandises.


Du 5/11/1967 au 31/3/1968, éclate la crise nommée par les francophones le "Walen buiten" (les wallons dehors) et par les flamands "Leuven Vlaams" (Louvain doit être flamande). Cet événement, non ferroviaire, est le signe du basculement du pouvoir en Belgique. En acquérant la force de chasser de Flandre l'université, l'UCL (Université Catholique de Louvain), devenue depuis UCLouvain, qui formait la majorité des élites francophones, la classe politique flamande prend définitivement le pas sur la classe politique francophone. Et ceci aura clairement des conséquences ferroviaires. La première priorité des chemins de fer en Belgique sera, désormais, d'accompagner la montée en puissance de l'économie flamande.

A partir de 1970, la Belgique connut une succession de réformes constitutionnelles. Elles eurent pour résultat que, le 16/7/1993, la Belgique devint officiellement un état fédéral. Ce fait marquant influencera énormément l'évolution du rail belge, Flandre et Wallonie se disputant constamment les budgets fédéraux d'investissement.

Au fur et à mesure que la classe politique flamande montait en puissance, sa population prit de plus en plus d'assurance et s'émancipa culturellement.

Ceci s'est traduit en particulier dans la langue, y compris professionnelle, qui passa par plusieurs stades :
  - acceptation du mot français ex.: autorail abrévié en AR
  - néerlandisation du mot français ex.: railauto pas abrévié
  - utilisation du mot néerlandais ex.: motorwagen abrévié en MW
  - parfois utilisation du mot anglais ex.: diesel unit abréviation DU.


Le 1/12/1967, on termina la construction de la première automotrice postale sur une série prévue de huit, les AM ATP 35. Ce matériel avait été réalisé à partir d'éléments moteur récupérés d'automotrices de 1935, les AM 35.

De son côté, La Poste / De Post avait fait d'équiper les centres de tri concernés, de quais de chargement et de déchargement, pour la manutention des sacs postaux.

Le premier service régulier eu lieu le 23/4/1968 entre Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid, Namur, Jemelle et Luxembourg. Ensuite d'autres destinations furent desservies. A partir de 1971, on cessa de trier courrier à bord.

Ce matériel fut remplacé, fin 1988, par les AM APT 54 réalisées à partir d'automotrices AM 54. Ces nouvelles automotrices postales, avaient des portes plus larges, ce qui permettait d'utiliser de véhiculer les sacs dans des containers spéciaux.





Fin 1967, SNCB / NMBS prit possession d'un terminal à quai pour la manutention des containers dans le port d'Anvers. Il en fut de même, début 1968, dans le port de Zeebruges. Ces terminaux sont notamment équipés de gigantesques grues à portiques dont l'avant-bec surplombe l’eau sur une longueur de 18 m.


En mai 1968, on assista à la fermeture définitive des ateliers Germain-Anglo de La Louvière. Ceux-ci avaient un long passé de constructeur ferroviaire mais ne survécurent pas à l'évolution technique et économique du secteur.

Ils étaient le résultat de la fusion, en 1964, des Ateliers Germain avec la Société anglo-franco-belge.


A cette époque, la fabrication des tôles par la sidérurgie connu une évolution importante. Au lieu de fabriquer des paquets de tôles que l'on empilait les unes sur les autres, l'industrie se mit à les rouler en forme de bobines, les coils. Ces tôles étaient alors de bien plus grande longueur et pesaient bien plus lourd.

Les chemins de fer durent donc s'adapter et un nouveau type de wagons fut créé, le porte-coils. Vu la masse transportée, il est a bogie, vu la nécessité de bloquer les coils contre tout mouvement pendant le transport, ceux-ci sont déposés dans des berceaux, et, vu la nature de la marchandise, il est équipé d'un toit escamotable.


En 1969, la SNCB / NMBS, procéda à des essais de vitesse sur la ligne Bruxelles - Ostende avec la locomotive électrique 123.089 renumérotée pour l'occasion 124.001. On testa différents carénages de la face avant et différents bogies. La vitesse maximale fut atteinte le 28/5/1969 : 206 km/h.


C'est aussi en 1969, que l'informatique de la SNCB / NMBS passa aux ordinateurs dits de la troisième génération.

Du point de vue matériel (hardware), c'était une informatique centralisée tournant autour d'un ordinateur central (mainframe). Celui-ci était relié localement à des terminaux à écran cathodique, à des lecteurs de bandes magnétiques et à des imprimantes. Mais il pouvait aussi être relié à distance à des miniordinateurs, à des imprimantes locales voire à d'autres ordinateurs.

Les échanges de données de grand volume, par exemple entre les guichets des gares et l'informatique centrale, ne se faisaient pas par ligne (on line) mais par échange de disques magnétiques (off line).

Du point de vue des applications (software), dominent les traitements par lots (batch processing). Comme l'informatique n'intervient dans ce cas qu'a posteriori, ses applications ciblent surtout les travaux administratifs et comptables, auxquels elle apporte un énorme gain de productivité. Citons :
  - la gestion du personnel
  - la comptabilisation des billets et abonnements du service intérieur
  - la taxation des envois de détail
  - la gestion du trafic des marchandises en charges complètes.


Le 25/3/1969, le train quittant la gare de La Louvière Centre en direction de Bruxelles sous une averse de neige, brûla un feu au rouge. Survint le train Mons - Tournai qui le percuta frontalement. L'accident fit 15 morts.


En avril 1969, la firme italienne Ambrogio a ouvert un terminal multimodal à Muizen, près de Malines.


En juin 1969, la SNCB / NMBS, a fait le point sur l'usage qu'elle fait des caméras de contrôle, qu'elle appelle à cette époque "télévision en circuit fermé". Leur utilisation est limitée à huit passages à niveau et à deux ponts mobiles. Chaque fois, c'est pour permettre leur commande par un opérateur éloigné.

A l'époque, l'affichage de l'image se faisait sur un petit écran cathodique en noir et blanc. C'est seulement par après que viendra la couleur et les écrans plats.

On ajouta ensuite des caméras de sécurité, pour surveiller les gares, leurs abords et autres endroits sensibles. En 2010, il y avait déjà 2.000.

En 2012, on se mit à surveiller l'intérieur des trains et, en 2019, les incidents aux passages à niveau. Le nombre de caméras explosa.


Tout au long des années 1960, l'UIC (Union Internationale des Chemins de Fer), étudia la possibilité de remplacer, dans toute l'Europe, l'attelage à vis, alors généralisé, par un attelage automatique. Cela aurait permis un sérieux gain de main d'oeuvre mais aurait nécessité une longue période de transition.

Cet attelage aurait maintenu l'accouplement, aussi bien en traction qu'en pousse, et aurait assuré aussi les liaisons pneumatiques et électriques. Ce projet, sans doute trop ambitieux, fut finalement abandonné.


En application de traité de Rome, le 1/1/1970, est entré effectivement en vigueur, le régime de douane dit de "transit communautaire interne". Cela veut dire qu'il n'y a plus de droits de douane, et donc de contrôles douaniers, entre les six pays de la CEE.

Le résultat de cette simplification administrative fut un grand gain de temps. Ainsi, par exemple, pour un train de marchandises entre la région parisienne et Rotterdam, passant par la Belgique, il s'éleva à une heure trente.


Au tournant des années 1960-1970, le trafic par wagons complets, est en plein essor à la SNCB / NMBS.

Trafic par wagons complets en milliers de tonnes
année           trafic intérieur      trafic international      trafic total
  1967                22.426                   36.658                  59.084   
  1968                22.271                   40.699                  62.970   
  1969                23.183                   45.748                  68.931   



Début 1970, est achevé le nouveau tunnel à double voie entre Statte et Huy, remplaçant l'ancien tunnel à simple voie, très pénalisant sur la ligne Namur - Liège.

Ce tronçon connu une histoire mouvementée. Le premier tunnel fut construit à double voie, en 1887, pour réaliser une liaison direct entre Statte et la gare actuel de Huy, mettant fin au rebroussement en gare de Huy-ville. Mais la pression des terrains fut tellement forte qu'elle déforma le profil du tunnel. Pour stopper ces déformations, on consolida le tunnel par l'intérieur, ce qui ne laissa plus la place que pour une seule voie.


Le 1/2/1970, le tunnel Kennedy est mis en service. Cet ouvrage mixte, rail-route, permet le franchissement de l'Escaut et des bassins du port d'Anvers.


Le 31/8/1970, suite à la construction des barrages de l'Eau d'Heure , la ligne Charleroi - Mariembourg voit son tracé modifié entre Walcourt et Neuville.


Le 23/10/1970, est créée l'UIRR (Union International for Road-Rail combined transport) pour défendre, au niveau européen, le transport combiné rail-route. En Belgique, en feront partie le Combinant (Combined Terminal Antwerp) et le TCA (Terminal Container Athus).


En 1970, la SNCB / NMBS entre dans le capital de l'agence de voyage RAILTOUR et organise sous ce logo des trains spéciaux vers des destinations touristiques lointaines. Ce service ira en déclinant et finira par disparaître.


A partir de 1970, les nouvelles automotrices seront équipées de thyristors, pour régler leur puissance de traction, en remplacement du contacteur JH (Jeumont-Heidmann). Ceci signifie, pour la SNCB / NMBS, le passage de l'électromécanique à l'électronique. Cette même évolution eu lieu en 1975 pour les locomotives avec la série 20.


C'est aussi dans les années 1970, que la SNCB / NMBS se met à remplacer les simples phares blancs du matériel moteur par des doubles phares blancs-rouges. Cette opération s'étalant sur plus de dix ans.

Alors qu'avant, le conducteur devait descendre de sa cabine pour glisser ou enlever des disques rouges transparents placés sur les phares blanc, maintenant il peut commander le changement de couleur au moyen d'un interrupteur depuis sa cabine. Précisons, qu'à l'époque, on utilisait des lampes à incandescence n'émettant que la couleur blanche.

Des dizaines d'années plus tard, avec l'apparition des LED's bicolores blanc-rouge, on assista au phénomène inverse, à savoir le retour aux simples phares, allant jusqu'à l'obturation de l'emplacement des anciens feux rouges.


Dans ces années 1970, on a commencé à remplacer le système acoustique de répétition des signaux en cabine, le gong-sifflet, par des voyants lumineux : le Mémor. Outre l'aspect confort pour le conducteur, ce système a l'avantage de remplacer une information ponctuelle, par une information qui est mémorisée tant qu'elle est nécessaire, et ce même si le train fait un arrêt en gare par exemple.


En 1971, les ABT (Ateliers de Braine-le-Comte et Thiriau), en partenariat avec la firme Gottwald, fournirent à la SNCB / NMBS, deux grues destinées à être intégrées aux trains de relevage de Schaerbeek et d'Anvers-Dam. Capable de soulever 55 tonnes, elles avaient une motorisation diesel. Par rapport aux anciennes grues à vapeur, elles pouvaient être plus rapidement mises en action.



Au 1/1/1971, est mise en vigueur une nouvelle numérotation du matériel moteur en seulement quatre chiffres et sans point parmi ceux-ci. Dans l'ancienne numérotation, les chiffres avant le point formaient le "type". Dans la nouvelle numérotation, les deux premiers chiffres forment la "série". Attention : vu le peu de possibilités de la numérotation à quatre chiffres, on réutilise les numéros des séries éteintes pour numéroter les nouvelles.

Signification du premier chiffre du matériel moteur de la SNCB
 
0           automotrices (est omis pour les matériels anciens)
1           locomotives électriques polycourant                       
2           locomotives électriques monocourant                    
3           en réserve (Eurostar 31)                                         
4           autorails (mais Thalys 43)                                       
5           locomotives diesel de ligne lourdes                         
6           locomotives diesel de ligne légères                         
7           locomotives diesel de manoeuvre lourdes               
8           locomotives diesel de manoeuvre légères               
9           locotracteurs (pousseurs rail-route 97, 98 et 99)      


Le premier chiffre est suivi d'un deuxième qui lui indique la série. Les différents types de locomotives sont appelés par leur deux premiers numéros, on dira par exemple une locomotive série 77.

On trouvera un tableau détaillé de la correspondance série/type sur cette page de David De Neef.

Les automotrices sont appelées par les lettres AM (MS en néerlandais) suivies des deux derniers chiffres de leur année de commande, on dira par exemple une automotrice AM96. Les automotrices Desiro, commandée en 2007, sont néanmoins parfois appelée AM08, 08 étant les deux premiers chiffres de leur immatriculation.


Signification de la première lettre des voitures pour voyageurs de la SNCB
 
I            voitures internationales                                         
K           voitures avec portières et plateformes d'extrémité
M           voitures avec portières et plateformes centrales   


Cette lettre est suivie d'un chiffre qui indique le type de matériel, on dira par exemple une voiture type M6.


Dans les années septante, le réseau se réduit lentement, souffre de la concurrence routière et passe en 1976 en dessous des 4.000 km. C'est l'époque de la priorité à la construction d'autoroutes mais aussi celle de la naissance des premiers chemins de fer touristiques.


L'exploitation du charbon et une grande partie de l'industrie lourde établie le long du sillon Sambre et Meuse ayant disparu, le transport de marchandises s'articule de plus en plus sur le trafic international de ou vers les ports d'Anvers, de Gand et de Zeebruges.

L'activité voyageurs "domestique" offre un service cadencé autour des grandes métropoles et notamment de Bruxelles.


C'est aussi au 1/1/1971, qu'est entrée en vigueur la TVA (Taxe sur la Valeur Ajoutée) / BTW (Belasting Toegevoegde Waarde). Elle a eu un grand impact sur l'organisation de la comptabilité, y compris à la SNCB / NMBS.

Cette taxe s'applique sur toutes les transactions de vente mais les professionnels récupèrent celle payée sur leurs transactions d'achat. C'est donc le consommateur particulier qui seul assure la charge de la taxe. Dans le système précédent, tous les participants de la chaîne en supportaient une partie.


En 1971, fut fondé, le pool TEN (Trans Euro Nuit/Nacht/Notte), entre les réseaux: allemand, autrichien, belge, danois, français, italien, luxembourgeois, néerlandais et suisse. Il gère les voitures-lits mises en commun, après que la CIWL (Compagnie Internationale des Wagons-Lits) eu cessé cette activité. La SNCB / NMBS confia 16 voitures au pool.

Entretemps, la CIWL est devenue la CIWLT (Compagnie Internationale des Wagons-Lits et du Tourisme), mais la notoriété de son ancienne appellation est si forte, que son usage persista.


Le 22/10/1971, on inaugura la nouvelle gare de Saint-Nicolas située sur la ligne Anvers - Gand.

Les travaux, accompagnant l'électrification de la ligne, avaient également portés sur un rehaussement des voies qui permettaient à celles-ci de ne plus couper le tissu urbain. Cette solution fut d'ailleurs largement utilisée pour d'autres gares de cette ligne.

Les architectes Ludwig Van Wilder et Omer De Grootte avaient prévus une construction modulaire pouvant être adaptée à de nombreux types de gares, ce qui ne fut jamais exploité.


A partir de 1972, la SNCB / NMBS se met à remplacer les lanternes à pétrole de fin de convoi par des lampes électriques à accumulateurs au cadmium-nickel.


C'est à partir aussi de 1972, que la SNCB / NMBS commença à faire appel régulièrement à la firme SPENO INTERNATIONAL pour meuler les rails.

Le meulage des rails est bénéfique pour de nombreuses raisons, mais, surtout, pour lutter contre son usure ondulatoire. Celle-ci provoque des vibrations dangereuses pour le matériel et la voie.

Mais l'entretien des rails ne suffit pas, il faut aussi entretenir les roues. En effet, à l'usage, de petits défauts apparaissent et elle finit par "tourner carrée".

Pour y remédier, on fait passer le matériel, dans un atelier, au tour en fosse. Celui-ci, enfoui dans le sol, accède à la roue, toujours en place, en escamotant un petit segment de rail. Il la fait tourner et, avec un outil, vient y enlever de la matière, jusqu'à ce quelle reprenne un forme adéquate.


Pour célébrer les 50 ans de l'UIC (Union Internationale des Chemins de Fer), on décida d'émettre un titre de voyage, permettant aux jeunes de moins de 22 ans, de voyager librement sur les réseaux des pays membres. La Belgique en faisait partie. Ce titre était valable du 1/3/1972 au 30/11/1972.

Devant son succès, on rendit permanente l'émission d'un tel titre, cette fois pour des durées allant de 16 jours à 1 mois. Ainsi naissait la carte Interrail. En 1998, la limitation d'âge a été supprimée, et depuis, elle est devenue un "pass" qui se décline en de nombreuses formules.


De 1972 à 1982, la SNCB / NMBS fit des essais en vue de définir une locomotive diesel de ligne de grande puissance, apte au chauffage électrique des voitures pour voyageurs. Pour cela elle utilisa la 5101, renumérotée 5001, et revêtue d'une livrée bleue au lieu de la traditionnelle livrée verte.

Ces essais révélèrent un manque de fiabilité de la partie électrique et la création d'une série 50 fut abandonnée.


Début 1973, on ouvre au service des voyageurs la courte ligne Liers - Ans. En 1976, en l'électrifie et en 1984 on la ferme. Bien courte existence d'une ligne qui offrait des perspectives intéressantes dans la banlieue liégeoise.


En 1973, la SNCB / NMBS modifia huit locomotives pour les rendre aptes à circuler aux Pays-Bas. Ceci permit de remplacer les automotrices Benelux par des rames tractées/poussées de plus grande capacité. Les voitures de ces rames furent, elles, fournies par les NS.

Pour les circulations vers Paris, ce sont des locomotives quadricourant, quasi identiques aux  CC 40100  de la SNCF, qui furent acquises. Elles formèrent la série 18 construite par Alsthom (on écrit maintenant Alstom), à ne pas confondre avec la série 18, bien plus récente, construite par Siemens Mobility.


En 1973 également, la
SNCB / NMBS mit en service une rame médicale pour contrôler, de manière itinérante, la santé de son personnel.


En octobre 1973, en raison d'une guerre au Moyen-Orient, il y eu pénurie de pétrole. Cela eu de graves conséquences économiques mais aussi ce fut un choc culturel. Les dimanches sans voitures montrèrent la fragilité d'une société basée sur l'automobile négligeant le chemin de fer.


A partir du milieu des années 1970, on commence à allumer le troisième phare central du matériel moteur en service intérieur. Mais tout le matériel n'en est pas équipé. Au sein d'une même série, certains le sont, d'autres pas.

A remarquer que l'intensité de ce phare est réduite pour ne pas éblouir les conducteurs des trains croiseurs.


En 1974, qu'André Dagant, publia son livre "125 ans de construction de locomotives à vapeur en Belgique". Il y décrivit la production des ateliers suivants :
  - les Etablissements John Cockerill à Seraing
  - les Ateliers Métallurgiques à Tubize
  - la Société de Saint-Léonard à Liège
  - la Société de Couillet
  - la Franco-Belge de Matériel de Chemin de Fer à la Croyère
  - Les Forges, Usines et Fonderies de Haine Saint-Pierre
  - les Ateliers de la Meuse à Sclessin
  - les Ateliers Carels Frères à Gand
  - L'Energie, à Marcinelle
  - les Ateliers de Construction de Boussu
  - les Ateliers Zimmermann-Hanrez à Monceau sur Sambre
  - les Ateliers du Thiriau à la Croyère
  - les Forges, Usines et Fonderies de Gilly
  - les Ateliers de Construction J. J. Gilain à Tirlemont
  - les Ateliers de Construction de la Biesme à Boufïïoulx
  - les Ateliers de Construction du Grand-Hornu
  - les Ateliers Tilkin et Mention à Liège
  - les Grosses Forges et Usines de la Hestre à Haine Saint-Pierre
  - les Ateliers Detombay à Marcinelle
  - l'Arsenal SNCB de Malines
  - les Ateliers Lambert, à Marcinelle
  - la Société de Bruxelles pour la fabrication de Machines et Mécaniques dite du Renard
  - les Usines Ragheno à Malines
  - les Anciens Etablissements Cail, Halot et Cie à Molenbeek Saint-Jean
  - les Leuvensche Metaalwerken à Louvain
  - les Ateliers des Produits à Flénu
  - les ateliers centraux SNCB de Luttre, Louvain et Saint-Martin.


Egalement en 1974, on a construit une nouvelle gare à Dinant, à côté de l'ancienne gare du NB (Nord Belge) de 1862. Cette dernière a ensuite été démolie en 1975. Pendant les travaux, on a découvert qu'en cet endroit, le sous-sol contenait du charbon.


En 1975, la SNCB / NMBS se dote d'une Direction de l’Informatique ou Directie van de Informatica. Pourtant, elle utilisait l'informatique depuis les années 1960, avec un ordinateur IBM 1410, mais surtout à des fins comptables. Ceci explique, qu'initialement, l'informatique était rattachée à la Direction Finances (Directie Financiën).

A partir de ce moment, la puissance des ordinateurs ne cessant de croître, l'informatique se répandit dans toutes les activités de la société.


Les accidents aux passages à niveau sont le plus souvent causés, par le non-respect de la réglementation, de la part des usagers de la route.

Un triste exemple est celui qui a eu lieu le 12/11/1974, à Kortemark. Un bus scolaire, était à l'arrêt à un passage à niveau, non équipé de barrière, mais feux rouges allumés. Après le passage du train, il s'est remis en route, sans tenir compte de l'arrivée d'un train croiseur : bilan, quatre enfants tués ainsi que le chauffeur et l'accompagnateur.


Toujours en 1975, la SNCB / NMBS prit livraison de ses premières automotrices quadruples, les AM75. Bien que présentant une rupture complète avec les automotrices de la génération précédente, elles étaient couplables avec celles-ci. C'était d'ailleurs un spectacle étonnant, de voir un convoi formé de matériels aussi dissemblables.


C'est à partir de 1975 également, que le personnel travaillant sur la voie, reçu des vêtements de travail jaunes, et ce pour d'évidentes raisons de sécurité.


Le 27/2/1975, il y eu une collision frontale, à Lillois, entre deux convois formés d'automotrices. L'un parti à contre-sens depuis Braine l'Alleud et l'autre parti dans le sens normal depuis Nivelles. Il y eu deux morts.

Le conducteur du train parti de Braine l'Alleud a été induit en erreur par une signalisation ambigüe qui n'avertissait pas du changement de régime de circulation. Pour remédier à cela, dans la nouvelle signalisation de 1978, en a prévu l'affichage d'un chevron.


Le 11/6/1975, est fondé le CFV3V (Chemin de Fer à Vapeur des 3 Vallées). Son nom fait référence à l’Eau Blanche et à l’Eau Noire, qui forment ensemble le Viroin. La nouvelle association, fit l'acquisition de trois locomotives à vapeur de charbonnage, et les abrita dans la remise de Mariembourg.


Le 1/9/1975, on met en service la gare de Louvain la Neuve - Université. Elle désert une ville nouvelle bâtie, à partir de 1972, pour accueillir la section francophone de l'UCL (Université Catholique de Louvain), suite au "Walen buiten" (les wallons dehors).

C'est une gare en impasse, que l'on atteint par un embranchement de 4 km, passant par une tranchée couverte. L'accord de son financement, aurait été accepté, du côté flamand, à titre de compensation pour le déménagement des francophones depuis Louvain.


En 1975, la Sucrerie de Wavre a cessé ses activités. Du temps de sa splendeur, elle était à la fois raccordée au grand chemin de fer et au vicinal. Ses voies intérieures étaient à trois files de rails.

Après la fin du vicinal, elle utilisa du matériel SNCV / NMVB de récupération, vapeur puis autorail, pour manoeuvrer les wagons de la SNCB / NMBS. Pour cela, on devait intercaler un wagon-raccord.


Le 3/10/1976, la modernisation de la signalisation à Walcourt, a donné la possibilité d'utiliser la contre-voie depuis la Sambre jusqu'à la gare. Ceci n'est qu'un exemple de ce qui se passe sur l'ensemble du réseau. Chaque fois que l'on remplace la signalisation mécanique par la signalisation lumineuse, on offre la possibilité d'utiliser la contre-voie.

L'utilisation de la contre-voie, permet de ne pas suspendre le trafic lorsque la voie principale est indisponible, suite à un incident ou des travaux. Pour une ligne à double voie, cela revient à circuler en sens contraire à la normale sur la voie restée libre.


En 1976, la SNCB / NMBS prit conscience qu'il était opportun d'augmenter la visibilité des faces avant de son matériel moteur. Ceci devrait améliorer la sécurité, en particulier aux passages à niveau.

L'idée était d'augmenter la proportion de couleur jaune sur ces faces. Elle se lança dans tout un éventail d'essais plus ou moins réalistes et esthétiques. C'est la locomotive électrique 2376 qui, en février, inaugura ceux-ci, mais elle fut suivie de bien d'autres.


Egalement en 1976, la SNCB / NMBS commença à prendre livraison d'une petite série de 25 locomotives électriques de grande puissance, la série 20. Ces machines, monocourant 3 kV DC, avaient une puissance de 5.150 kW et étaient aptes aux 160 km/h. Leur masse record de 111 T, avait exigé des bogies à trois essieux. Leur mise au point fut laborieuse et elles restèrent fragiles.

Elles étaient destinées à remorquer les trains de voyageurs lourds sur l'axe Bruxelles - Luxembourg. Le bruit assourdissant de leurs ventilateurs, lors de leurs arrêts en gare, reste dans la mémoire des voyageurs de l'époque.



C'est finalement en 1976, que fut prise la décision, après de nombreux débats, de créer un port pétrolier sur la rive gauche de l'Escaut, face au port d'Anvers. Jusque-là, le port n'occupait que la rive droite.

Dès 1978, une ligne industrielle en impasse fut posée. Elle fut utilisée par les chantiers de creusement des bassins puis par les activités du nouveau port. Si bien qu'en 2006, elle est devenue une ligne principale à double voie et électrifiée. Mais ce n'est qu'en 2014, avec son raccordement à l'Antigoon-tunnel, qu'elle devint une ligne de passage et même une ligne d'importance primordiale pour le port d'Anvers.


A partir de 1977, c'est la SNCB / NMBS qui, depuis Bruxelles, gère la répartition, entre les différents réseaux européens, des wagons de la Communauté d'Exploitation des Wagons EUROP.


C'est en 1977 que fut installé, à Schaerbeek, le premier train-wash. C'est le même principe qu'un car-wash mais dimensionné pour un train. Jusque-là, le nettoyage extérieur des voitures, se faisait à la main par des ouvriers montés sur des échelles.


En 1977, la SNCB / NMBS, débuta la mise en service des 80 voitures internationales I6. Ces voitures disposent de l'air conditionné.

En 1989, quinze de ces voitures ont été transformées en voitures-couchettes. Une rénovation des autres voitures a débuté en 2017. Celles-ci sont désormais utilisées principalement en service intérieur.


Le 29/4/1977, le dépôt d'Anvers-Dam (Antwerpen-Dam), qui alors avait la charge des manoeuvres dans le port, mit en service une locomotive dont on avait enlevé la cabine, la 8275. C'était une tentative pour remédier au fait qu'alors la double traction nécessitait deux conducteurs.

Naturellement, cette locomotive devait toujours être accouplée à une locomotive normale qui la pilotait, on appelait cet ensemble "vache et veau" ou ("koe en kalf"). L'inconvénient était le manque de visibilité lorsqu'on circulait "veau" en avant.

Cet essai n'eut pas de descendance et on adapta tout simplement les locomotives de manoeuvre du port pour que la double traction puisse se faire avec un seul conducteur.


En 1977, la SNCB / NMBS prend livraison de 100 nouvelles voitures internationales, les I6. Ce qui a de particulier, c'est que celles-ci ont été construites en commun avec d'autres réseaux, au nombre de 500, et financées via Eurofima (société EUROpéenne pour le FInancement de MAtériel ferroviaire).

Par ailleurs, c'est le premier matériel de la SNCB / NMBS qui bénéficie de l'air climatisé.


L'arrêté royal du 2/8/1977, répartit, du point de vue circulation routière, les passages à niveau en cinq catégories.

Equipement des passages à niveau selon leur catégorie
 
                                                       barrières complètes                                 croix de saint André
première catégorie                              ou                                                             feux rouges clignotants
                                                  doubles partielles                                     feu blanc lunaire
 
                                                                                                                         croix de saint André
deuxième catégorie                             simples barrières partielles                       feux rouges clignotants
                                                                                                                    feu blanc lunaire
 
                                                                                                                         croix de saint André
troisième catégorie                               pas de barrière                                         feux rouges clignotants
                                                                                                                    feu blanc lunaire
 
quatrième catégorie                              pas de barrière                                         croix de saint André     
 
cinquième catégorie                              pas de barrière                                         pas de signalisation     


En dernier ressort (panne, passage à niveau de cinquième catégorie), on utilise un agent agitant un drapeau rouge, actuellement un disque rouge avec une lampe bi-flash.

Les trois premières catégories sont dites à signalisation active et les autres à signalisation passive. En pratique, ces dernières catégories se rencontrent surtout dans des lieux particuliers, tels les ports, les dépôts, les embranchements, etc.

Du point de vue ferroviaire, les feux et barrières sont, soit commandés par des agents à poste fixe (gardes-barrières, signaleurs lorsqu'une cabine est à proximité), soit par des agents à bord des trains (dessertes marchandises où le train s'arrête pour fermer puis ouvrir le passage) ou le, plus souvent, par des circuits de voie.

Quelques exemples de signalisation routière pour passages à niveau :

avertissement                   traversée une voie           traversée deux voies         traversée deux voies
       passage avec barrières                        sans feux                                        autorisée                                          interdite           


A côté des passages à niveau régis par le code de la route, existent les traversées de service à l'intérieur des emprises ferroviaires. Elles sont également classées en plusieurs catégories. Celles allant de A à D sont calquées sur les catégories des passages à niveau routier. Leurs feux ne sont pas nécessairement allumés en permanence mais peuvent l'être seulement suite à une demande déclenchée en actionnant un bouton poussoir.

Les traversées de service de type E sont rares et tout à fait particulières. Elles sont placées sur des lignes à grande vitesse à un endroit où il n'y a d'autres aménagements que des rails peints en blanc et des lampes blanches. Si en actionnant le bouton-poussoir, les lampes s'allument, c'est qu'il n'y a pas de train en approche.


En ce qui concerne la signalisation ferroviaire qui régit la circulation des trains, deux grands principes sont à retenir à partir de 1978 :
  - la distinction entre le grand mouvement et le petit mouvement
  - la distinction entre le régime de voie normale et le régime de contre-voie.

Contrairement au grand mouvement, le déplacement en petit mouvement se fait en marche à vue, à maximum 40 km/h.

Contrairement au régime de voie normale où l'on respecte les signaux implanté à gauche, en régime de contre-voie on respecte les signaux implantés à droite. Ces derniers signaux sont d'ailleurs clignotants. L'affichage d'un chevron lumineux en forme de V indique un changement de régime.

Voici les principaux signaux utilisés sur le réseau belge.

voie libre                                                     marche prudente                                   arrêt                                         


   le signal suivant                                          le signal suivant                                    restriction de vitesse                 
           est restrictif à courte distance                                 affiche une réduction de vitesse                        à 40 km/h                               


  autorisation petit mouvement                    passage à contre-voie                               voie libre en contre-voie         
et vice versa              


Il existe aussi des signaux simplifiés utilisés dans les faisceaux et voies à faible vitesse.

    voie libre                                                              arrêt tout mouvement                                   arrêt petit mouvement                   



Le conducteur doit confirmer qu'il a vu un de ces signaux. Pour cela, il "acquitte la vigilance" en enfonçant un bouton. Ceci est mémorisé et son absence déclenche un freinage d'urgence.

Si le signal est rouge mais permissif, le conducteur peut décider, moyennant certaines formalités, de le franchir à vitesse réduite. Sinon, il ne peut le faire qu'après avoir demandé puis reçu une autorisation de franchissement.

Différentes caractéristiques identifient les signaux permissifs, la plus courante est la présence sur le mat d'une petite cocarde noire et blanche.  

Il y a aussi des panneaux indiquant la vitesse à respecter. Celle-ci est exprimée de dizaines de km/h.

  avertissement vitesse max 90 km/h               exécution vitesse max 90 km/h               vitesse référence max 160 km/h


  reprise vitesse inférieure référence                reprise vitesse référence                         jalon limite de canton sur LGV    


Enfin, il existe aussi tout une variété de panneaux, à buts divers, dont voici quelques exemples.

  signal placé à droite                                        numéro de ligne est 161                         prochain point d'arrêt est Wavre


  fin de caténaire                                                limite d'arrêt sur un quai                         passage à niveau 41                   




Pour la gestion d'une ligne à double voie, on nomme chacune des voies par une des lettre A ou B :
  - la voie A est celle qui s'éloigne de Bruxelles, ses bornes portent des chiffres impaires
  - la voie B est celle qui se rapproche de Bruxelles, ses bornes portent des chiffres paires.

En effet, ces bornes sont placées alternativement voie A et voie B.

  borne kilométrique 27   voie A                                                borne hectométrique 6   voie B                   




En octobre de 1977, paraît un livre "Histoire des chemins de fer belges" écrit par Joseph Delmelle.


C'est aussi en 1977, qu'on a mis en service une nouvelle gare à Ciney. Oeuvre de l'architecte Edmond Lejaer, elle remplaça un somptueux bâtiment de 1895, qui lui-même remplaça la gare d'origine de 1858.


A partir de 1978, à l'initiative d'une association luxembourgeoise, le GAR (Groupement des Amis du Rail), chaque été, un train touristique, le Luxembourg Blankenberge Express, traverse toute la Belgique, sans marquer d'arrêt, au départ du Grand-Duché de Luxembourg et à destination de la côte.

Ce train circula pour la dernière fois lors de la saison 2016. Par après, les nombreux travaux sur la ligne ne permettaient plus de lui attribuer un sillon.


Le 28/5/1978, la section Mol - Neerpelt est rouverte au trafic des voyageurs. Celui-ci avait cessé en 1963.


En 1978, la SNCB / NMBS acquière un train de renouvellement de rails et traverses ainsi qu'un train de chargement et déchargement de rails. Combinés avec d'autres engins, ils permettent un renouvellement rapide de la voie. La première utilisation de cet ensemble mécanisé a lieu sur la ligne Louvain - Ottignies.


A partir de 1979 et jusqu'en 1984, la SNCB / NMBS commença à prendre livraison de 579 nouvelles voitures pour le service intérieur, les M4 :
- 50 type A voitures de première classe
- 33 type AD voitures de première classe avec compartiment fourgon
- 32 type ADx voitures-pilote de première classe avec compartiment fourgon
- 429 type B voitures de deuxième classe
- 35 type BD voitures de deuxième classe avec compartiment fourgon.

Ces voitures sont aptes aux 160 km/h. Entre 1996 et 2009, elles furent modernisées, de sorte que l'on parle parfois de série M4m.


C'est en 1980, que l'on a abandonné le raccordement et le faisceau qui desservait l'hippodrome de Groenendael.

Situé en pleine forêt de Soignes, cet hippodrome sera d'ailleurs fermé quelques années plus tard. A la fin de la première guerre mondiale, ce lieu servit au regroupement de munitions allemandes, mais celles-ci furent détruites, suite à une explosion accidentelle, le 6/5/1919.


Progressivement, au début des années 1980, toutes les gares sont équipées de matériel informatique Prodata pour délivrer les billets. Ceci permis d'ouvrir largement l'éventail des tarifs et d'en adapter les montants bien plus fréquemment.



En 1979, c'est pour combler le vide qu'a laissé la fermeture de la sidérurgie dans la région et pour développer l'utilisation des containers en trafic combiné, qu'est créé le TCA (Terminal Container Athus). Un savoir-faire dans la logistique est ainsi préservé.


Le 26/5/1979, on a inauguré la nouvelle gare en impasse de Genk. C'est une oeuvre de l'architecte Jacques Devincke. Elle se situe à l'extrémité d'un nouveau raccordement, depuis la bifurcation de Boksbergheide.

On a ainsi créé une ligne directe électrifiée Hasselt - Genk et de bonnes relations vers Louvain et Bruxelles.

Mais Genk avait déjà été desservi par le chemin de fer. En effet, en 1874, le chemin de fer traversait Genk et y comportait un point d'arrêt. Mais en 1935, on a construit une ligne contournant la ville. En 1941, le tracé traversant Genk a été abandonné, ainsi que son arrêt. C'est la gare du quartier de Winterslag qui désormais la desservait.

La gare de Winterslag a reçu depuis une vocation exclusivement marchandises. On l'appelle d'ailleurs, depuis 1995, Genk-Marchandises (Genk-Goederen). Elle ne connait cependant plus l'importance qu'elle avait du temps de l'exploitation du charbon.


En juin 1979, le système bancaire belge lance Bancontact-MisterCash. C'est un système informatique, utilisant les cartes bancaires, pour permettre, entre autres, le paiement, par voie électronique, dans les commerces.

La SNCB / NMBS l'adopta d'abord aux guichets des gares, puis, en 2006, dans les trains.


C'est à partir août 1979, que l'on équipa un petit nombre de locomotives diesel-électriques de la série 55, d’une génératrice pour alimenter le chauffage électrique des rames remorquées modernes. Ceci dans le but de s'affranchir de la présence d'un fourgon-générateur.

C'était en particulier le cas des trains internationaux circulant sur la ligne, non encore électrifiée, Liège - Luxembourg.

Pour, à la formation des rames, bien distinguer celles où la présence d'un tel fourgon n'était pas nécessaire, les locomotives aptes au chauffage électrique, reçurent une livrée bleue au lieu de la traditionnelle livrée verte.


Anecdotique, mais à signaler, c'est suite à un concours à Gistel en 1980, organisé par Frans Larridon, que fut lancé en Europe le concept de vélo-rail.


En 1980, la SNCB / NMBS mit en service, une nouvelle génération d'automotrices, différentes des précédentes, les AM80 dites "Break" (rupture), construites par la BN (Brugeoise et Nivelles) en partenariat avec les ACEC (Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi).

Monocourant 3 kV DC, elles sont sorties d'usine à deux caisses. Elles étaient aptes aux 160 km/h et possédaient à la fois de freins à disque et à sabots. Elles étaient équipées de l'attelage automatique GF/Sécheron. GF sont les initales de l'inventeur Georg Fischer. Elles ne pouvaient dès lors plus d'être attelées avec les anciennes séries, ce qui effectivement constituait une rupture.



En 1980 également, la SNCB / NMBS acquiert son premier train de renouvellement de voie, le P811S de Matisa. Celui-ci peut remplacer 500 traverses à l’heure, tout en nécessitant peu de main d'oeuvre. Il sera suivi par l'acquisition du train P93LS qui renouvelle les traverses et les rails.

Le développement de tels matériels est le fruit des recherches innovantes de Sergio Valditerra.


Du 11 au 17/3/1980, les NS présentèrent à Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid, un train de promotion pour le tourisme aux Pays-Bas. Une partie de ce train-expo était composée d'anciennes voitures des automotrices électriques "Blokkendoos". Elles étaient ainsi nommées, car leur forme angulaire rappelait celle d'une boite de blocs de construction pour enfants.

Ce qui est remarquable dans ce matériel, c'est qu'il datait de 1927, soit bien avant les premières automotrices belges.


Le 9/5/1980, a été signée, par de nombreux pays, la COTIF (COnvention relative aux Transports Internationaux Ferroviaires). Elle établissait des règles juridiques communes pour encadrer tout ce secteur d'activité.

Pour faciliter leur évolution, fut fondée, le 1/5/1985, l'OTIF (Organisation intergouvernementale pour les Transports Internationaux Ferroviaires). Les opérateurs ferroviaires, sont eux membre du CIT-rail (Comité International des Transports ferroviaires).


Début 1981, la SNCB / NMBS installa, à Bruges, le premier système électronique, de communication en gare des informations sur les trains.

L'affichage utilisait la technique du télépancartage. Dans celle-ci, chaque lettre ou chiffre est représenté sur un petit volet mobile. Tous ces volets sont montés sur un axe horizontal. Il y a autant de groupes de volets que de caractères que l'on veut afficher. Un mécanisme fait tourner les volets jusqu'à ce que ceux qui sont sélectionnés soient en place.

Le nouveau système offre plus de services aux voyageurs, car on peut installer les dispositifs d'affichage, non seulement dans le hall de la gare, mais aussi, de manière partielle, dans les couloirs sous voies et sur les quais. Tous ceux-ci, sont commandés en une fois par un opérateur unique.

Dans le système traditionnel, le préposé manipulait des pancartes sur un tableau ou un présentoir, habituellement uniquement dans le hall de la gare.


C'est en 1981, que la SNCB / NMBS cessa d'utiliser des voitures pour voyageurs dont les portières devaient être manoeuvrées à la main. Il s'agissait des types L datant de 1933-1935. C'est le chef-garde qui devait veiller, à chaque arrêt, à ce que toutes les portes soient refermées.


En 1981 également, le TTZ (Toeristische Trein Zolder), entama une exploitation touristique entre Zolder et le port charbonnier de Genenbos sur le canal Albert. Cette ligne appartenait aux Charbonnages de Helchteren-Zolder. Cette exploitation touristique cessa en 1989.


Le 22/9/1981, la SNCF inaugure sa première ligne pour TGV (Train à Grande Vitesse). Importé du Japon, le concept de lignes dédiées à la grande vitesse va ensuite être repris dans toute l'Europe, y compris la Belgique.


Le 13/7/1982, un accident se produisit à Aalter. Un train express, brulant un feu au rouge, emboutit à grande vitesse un train omnibus à l'arrêt. On compta cinq morts.

La question d'une amélioration de la signalisation fut alors posée et il fut envisagé de faire développer un système où, dans de telles circonstances, des balises déclencheraient le freinage du train.

Ce système aurait dû être développé par les ACEC (Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi). En effet, ceux-ci avait réalisé, depuis 1962, un système semblable pour les NS, l'ATB (Automatische TreinBeïnvloeding) (influence automatique du train).

Mais ce projet ne reçut aucun soutien, ni de la SNCB / NMBS ni du monde politique, et ne reçut pas de priorité.


En 1982, en prolongement du bâtiment de la gare de Bruxelles-Nord / Brussel-Noord, on inaugure le CCN (Centre de Communication Nord) / CCN (Communicatie Centrum Noord). Il comporte notamment les niveaux suivants :
  - niveau -1    station de métro
  - niveau 0     gare d'autobus
  - niveau +1   guichets STIB et accès à la gare SNCB.


En 1982 également, est créée l'association Febelrail qui regroupe les amateurs de chemins de fer.


Toujours en 1982, l'activité mécanique de Cockerill, y compris la ferroviaire, a été filialisée dans CMI (Cockerill Mechanical Industries). Cette filiale deviendra une société autonome en 2002.


C'est encore en 1982, que la gare d'origine de Tubize, de l'architecte Auguste Payen, datant du 18/5/1840, fut remplacée par un nouveau bâtiment de l'architecte Pierre Sevrin.


Le 9/1/1983, on met en service la nouvelle gare de La Louvière-Sud qui remplace celle d'Haine Saint-Pierre. Elle est construite dans une zone non urbanisée mais dispose d'un vaste parking.


En 1983, la tréfilerie de Gorcy ferme ses portes. Cette usine française, située à quelques kilomètres de la frontière, avait la particularité d'être desservie par le rail qu'au départ de la Belgique.


En 1983 également, les autorités flamandes ont fondé l'ETWIE (Expertisecentrum voor het Technisch, Wetenschappelijk en Industrieel Erfgoed) qui peut se traduire par Centre d'Expertise pour le Patrimoine Technique, Scientifique et Industriel.

Cet organisme, actif en Flandre et à Bruxelles, publie parfois des études en français sur des sujets belges non spécifiquement flamands. Il comprend un Werkgroep Spoorweggeschiedenis / Groupe de Travail d'Histoire Ferroviaire.


Toujours en 1983, eurent lieu les premières journées Train Tram Bus qui permettaient, pour un prix modique, d'obtenir un libre parcours permettant de voyager, par les transports en commun, partout en Belgique, voire avec un léger supplément, au Grand-Duché de Luxembourg.

Ces journées se tenaient chaque année en septembre. Elles étaient intéressantes car permettant de voyager à l'aventure. Elles sont depuis disparues et non pas été remplacées par une formule vraiment équivalente.

Dans la foulée, en 1985, une association flamande, le Bond van Trein-, Tram en Busgebruikers (Association des utilisateurs des trains, trams et bus), fut fondée et se donna comme mission la défense des usagers des transports publics. Le 10/3/2009, elle créa le site internet Trein TramBus et pris comme nom celui du site.


A plusieurs reprises au cours de l'année 1983, on signala des mouvements de lacet importants sur les locomotives électriques des séries 12, 21 et 27. Ce sont des mouvements latéraux du véhicule qui peuvent endommager la voie.

On dû donc limiter leur vitesse à 140 km/h. La recherche d'une solution fut très longue, et ce n'est qu'en 1999, que, par la pose d'amortisseurs anti-lacets, que ces locomotives purent de nouveau circuler à 160 km/h.


En janvier 1984, profitant des travaux d'électrification, on reconstruisit complétement un tronçon de la dorsale wallonne, c'est à dire la ligne Liège - Tournai. Ce nouveau tronçon de 7 km, entre Piéton et Marchienne au Pont, a permis de gagner 4 km par rapport à l'ancien tracé.


Le 3/6/1984, le ministre Herman De Croo met en vigueur le plan IC-IR qui avait pour but une rationalisation et un cadencement du réseau. De nombreux points d'arrêt furent supprimés et certaines lignes furent fermées au trafic voyageurs.

Lignes fermées au trafic voyageurs par le plan IC-IR
 
Boksbergheide - Eisden
Renaix - Leuze
Leuze - Blaton
Manage - Piéton
Tubize - Ecaussines-Carrières
Mons - Pâturages - Saint-Ghislain
Ans - Liers
Libramont - Bastogne - Gouvy
Dinant - Givet
Virton - Athus *
Athus - Autelbas - (Arlon) *
* lignes réouvertes bien plus tard


Il faut ajouter à cette liste, la ligne de la ceinture Ouest de Bruxelles, aussi rouverte depuis.

Une section de ligne fut cependant rouverte au trafic des voyageurs, il s'agit de Welkenraedt - Eupen. Fermée à ce trafic depuis le 29/3/1959, elle bénéficie désormais de l'électrification et d'une nouvelle gare à Eupen.


Il y eu aussi des conséquences sur le matériel moteur le plus ancien.

Conséquences sur le matériel moteur du plan IC-IR
 
  autorails mis hors service                                           séries 40 et 49
  autorails aux prestations réduites                              séries 43 et 44
  locomotives diesel retirées du service voyageurs      séries 59 et 60
  locomotives électriques mises hors service                    série 29     



Et même la dénomination des trains fut modifiée.

Dénomination des trains depuis le plan IC-IR *
 
CHAR            trains charter                    
CR                 trains CityRail                   
EC                 trains EuroCity                 
EUR               trains Eurostar                 
EXT               trains supplémentaires    
IC                   trains InterCity                 
ICT                 trains touristiques            
ICE                 trains ICE                        
INT                 trains internationaux       
IR                   trains InterRegio             
IZY                  trains Izy                        
L                     trains omnibus               
NJ                   trains de nuit Nightjet     
P                     trains de pointe              
S                     trains RER                     
SERV             trains de service            
TAC                trains autos-couchettes
THA                trains Thalys                 
TGV                trains TVG                    
* y compris ceux ajoutés plus tard ou supprimés depuis



Le plan de transport intérieur était structuré comme ceci :
  - un réseau IC cadencé au minimum à l'heure reliant 70 gares importantes
  - un réseau IR cadencé au minimum à l'heure reliant une centaine de gares dont 30 du réseau IC
  - des trains L cadencés au minimum toutes les deux heures pour les dessertes locales omnibus
  - des trains P aux heures de pointe pendant les jours ouvrables.


En septembre 1984, la SNCB / NMBS met en place, sur l'axe Charleroi - Bruxelles - Anvers, une liaison radio entre conducteur et centre de traitement du trafic. Cette possibilité sera ensuite progressivement généralisée. Outre une communication vocale, une telle liaison permet l'échange de messages standardisés correspondant aux problèmes les plus fréquents ainsi qu'un message de danger adressé à tous les conducteurs de la ligne.


Dans la nuit du 27 au 28/1/1984, on procéda à la première phase de la mise en service de l'imposante cabine de signalisation de Bruxelles-Midi, ainsi que de la modernisation de la signalisation de la gare.

De type "tout relais", la cabine s'étend sur sept nivaux avec au troisième étage la salle des relais et au quatrième la salle de commande. Dans celle-ci, se trouve un TCO (Tableau de Contrôle Optique) de plus de 20 m de large.

Cette cabine unique est destinée à remplacer, pour 1987, trois cabines principales et deux postes de block. Elle fut utilisée jusque 2019.


L'année 1984 fut aussi celle de la première utilisation par la SNCB / NMBS de voitures à deux niveaux : les M5. Celles-ci s'inspirèrent de l'expérience française en banlieue parisienne. 130 voitures furent livrées :
- 15 type A voitures de première classe offrant 142 places
- 97 type B voitures de deuxième classe offrant 146 places
- 18 type BDx voitures-pilote de seconde classe offrant 118 places.

Ces voitures du service intérieur sont aptes aux 140 km/h. Elles n'étaient pas autonomes, mais devaient absolument circuler dans une rame comprenant une voiture-pilote. En effet, seule cette dernière était équipée d'un compartiment spécial où étaient installés le convertisseur et les accumulateurs qui fournissaient l'alimentation électrique à l'ensemble de la rame.

Lors de la rénovation de 2009, un convertisseur et des batteries furent installés dans chaque voiture, mettant fin à cet inconvénient.

Une rame de voiture à deux niveaux présente l'avantage d'embarquer plus de voyageurs, s'en nécessiter l'allongement du quai. Par contre, les temps de montée et de sortie des voyageurs, peuvent être plus longs.

C'était initialement le cas des voitures M5, dont les marches d'accès fixes, positionnées trop près des bogies, étaient très étroites.


C'est en février 1984, que débutent les activités du terminal multimodal LAR (Lauwe Aalbeke Rekkem), situé à proximité de Menin, et dont le nom est formé à partir de celui des trois localités sur lesquelles s'étend la zone industrielle dont il fait partie.

C'est la firme Delca Logistics qui est active sur ce site.


Fin 1984, la SNCB / NMBS possédait cinq grues de relevage, dont deux à motorisation diesel datant de 1971, et trois autres plus anciennes, datant de l'époque de la vapeur. Aussi il a été décidé d'acquérir deux nouvelles grues de la firme Gottwald et de ne plus se servir de la plus ancienne qui datait de 1905.

Les grues de relevage sont incorporées dans des trains de secours qui interviennent en cas de déraillement du matériel roulant pour le remettre sur la voie.


En 1985, suite à l'électrification de la ligne vers Maastricht, cesse la venue à Liège-Guillemins des autorails Blauwe Engel (ange bleu) des NS.


En 1985 également, on utilise pour la première fois une liaison fibres optiques, pour la transmission de données, dans la jonction entre Bruxelles-Nord / Brussel-Noord et Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid.

Progressivement, un réseau complet de fibres optiques fut posé le long des voies dans toute la Belgique. Généralement, un câble de fibres en caniveau et, par soucis de redondance, un en aérien, pendu aux poteaux des caténaires.

D'abord utilisé uniquement à usage interne, les capacités supplémentaires de ce réseau furent ensuite louées à des opérateurs extérieurs.


Pour fêter les 150 ans du chemin de fer en Belgique, l'année 1985 fut décrétée "Année des transports en commun" / "Jaar van het openbaar vervoer". A cette occasion, la SNCB / NMBS organisa, du 6/4/1985 au 9/12/1985, toute une série d'événements. Citons :
  - ouverture de musée ou de lieu de préservation
  - exposition rétrospective
  - journée portes ouvertes
  - parcours en train à vapeur
  - circulation d'un train-expo
  - exposition de matériel historique
  - circulation d'une automotrice historique
  - émission d'un timbre postal commémoratif.

La SNCB / NMBS édita aussi un livre, "150 ans de chemins de fer en Belgique" et "150 jaar spoorwegen in België".

Et le 5/5/1985, elle offrit un costume de chef de gare au Manneken-Pis.


En 1985, sous l'égide de l'UIC (Union Internationale des Chemins de Fer), on développa le système informatique HERMES. Ce système informatique assure l'échange de données entre les administrations ferroviaires européennes


Le 31/8/1985, l'atelier de traction de Bertrix est fermé. La gestion de ses autorails est reprise par l'atelier de Stockem (Arlon). Le garage des autorails et leur approvisionnement en gasoil seront cependant maintenus jusque fin 2002.


Le 29/9/1985, on a mis en service un nouveau tronçon de la ligne Hal - Tournai, entre Marcq (commune d'Enghien) et Ath. Son tracé, est quasi en alignement, évitant les nombreuses courbes de l'ancien, et plus court d'un kilomètre.

Il ne comporte qu'une petite gare, Silly, installée au milieu de nul part mais dotée d'un vaste parking. On espère que celui-ci permettra de récupérer les voyageurs des gares supprimées de l'ancien tracé.

Le tronçon délaissé, resta exploité comme ligne industrielle entre Ath et Ghislenghien.


Le 19/12/1985, a été fondé le Stoomcentrum Maldegem, qui deviendra le Stoomtrein Maldegem-Eeklo.


Fin 1985 début 1986, la SNCB / NMBS, mis en service quatre voitures-restaurants rachetées à la CIWL (Compagnie Internationale des Wagons-Lits).

Bien que construits sur des châssis datant de 1926 et 1927, ce matériel avait été complétement modernisé par l'atelier ostendais de la compagnie et rendu apte aux 160 km/h. Leur cuisine n'avait pas de porte donnant sur l'extérieur mais seulement une trappe pour passer les fournitures.


A la fin des années 1980, d'un simple coup d'oeil, on peut se rendre compte alors combien le chemin de fer a changé :

-   les rails sont bien plus lourds et plus gros, ils sont de plus en plus soudés en sections importantes
-   les traverses en bois sont progressivement remplacées par des traverses en béton
-   le ballast est beaucoup plus épais
-   les heurtoirs fixes sont remplacés par des heurtoirs qui reculent en cas de choc
-   les fils téléphoniques ont disparus et sont remplacés par des câbles dans des caniveaux de béton apparents
-   la caténaire est fréquemment présente
-   les signaux mécaniques et leur transmission bifilaire sont remplacés par des signaux lumineux
-   les aiguillages sont manoeuvrés par des moteurs électriques et les cabines de signalisation se raréfient et sont plus distantes des appareils de voie
-   les plaques et ponts tournants disparaissent
-   les passages à niveau sont automatisés
-   la traction vapeur est remplacée par la traction diesel et souvent même par la traction électrique
-   lorsque plusieurs les locomotives diesel et électriques sont couplées en tête des trains marchandises de telle sorte qu'un seul conducteur les conduisent
-   il n'y a plus de fourgon en fin des trains marchandises
-   en voyageurs c'est le règne des automotrices couplables en de multiples unités
-   le matériel sur bogies devient de plus en plus fréquent
-   les portes des voitures à voyageurs sont manoeuvrées à distance par le conducteur
-   le chauffage des voitures à voyageurs passe du chauffage par la vapeur au chauffage électrique
-   le matériel moteur susceptible de faire un service international est équipé d'un troisième phare en position centrale mais éteint en trafic intérieur
-   les nouvelles voitures à voyageurs ne possèdent plus d'aérateurs statiques qui dépassent du toit mais une ventilation mécanique
-   les fenêtres des nouvelles voitures à voyageurs n'ont plus que de petits volets qui peuvent s'ouvrir "sans courant d'air"
-   l'éclairage intérieur des voitures à voyageurs se fait avec des tubes au néon et non plus avec des ampoules à incandescence
-   il n'y a presque plus de roues à rayons sous les wagons mais des roues pleines, de plus en plus monobloc, c'est-à-dire sans bandage rapporté
-   la signalisation mécanique est remplacée par la signalisation lumineuse
-   les aiguillages manoeuvrés à la main se font rares
-   les cabines de signalisation avec vue sur les voies sont remplacées progressivement par des bâtiments anonymes
-   dans les gares on supprime le contrôle de l'entrée et de la sortie des quais
-   des haut-parleurs commencent à être utilisés dans les gares importantes pour les annonces aux voyageurs
-   les tableaux d'affichage des trains sont automatisés
-   des escalators font leur apparition dans certaines gares importantes
-   les consignes à bagages gérées par du personnel sont remplacées par des coffres manipulés par le voyageur
-   la déserte des petits embranchements industriels est progressivement abandonnée
-   le petit train de quelques wagons tirés par un locotracteur devient de plus en plus rare
-   les plus petites gares de triage et les plus petits ateliers et remises du matériel disparaissent
-   la possibilité de recevoir un wagon marchandises sur une voie de débord de la gare de votre localité est découragée puis supprimée
-   le personnel se trouvant à proximité des voies porte la tenue uniformément jaune puis avec veste "HI-VIS" (haute visibilité)
-   les clôtures typiques en béton cèdent la place à des grillages métalliques courants
-   les noms des gares s'écrivent sur les façades en majuscules et minuscules et non plus en majuscules uniquement
-   l'environnement ferroviaire n'échappe pas à l'envahissement croissant de la saleté, des herbes folles et plus tard des graffitis.

Caractéristique de cette période : la montée en puissance des impératifs de rentabilité économique qui avaient été sous-estimés lorsque le chemin de fer occupait une place dominante dans les transports. Maintenant qu'en raison de la domination de la route son rôle est devenu plus modeste, on se lance dans une politique de réduction des coûts et du personnel, facilitée par le progrès technique, mais en n'hésitant pas à réduire les prestations et sans grand souci de la qualité du service ni même de la protection des personnes et des biens. Cette politique simpliste sera bien plus tard heureusement corrigée par une attention plus soutenue à la qualité et un accroissement du personnel affecté à la sûreté des voyageurs et au gardiennage des installations.

En conséquence, l'utilisation des locotracteurs se limite de plus en plus aux trains de travaux, en 1986 il n'y en avait plus que 45 en service dans les gares et dépôts contre 40 utilisés par le service de la voie.


L'année 1986 fut celle des grandes décisions politiques qui engagèrent à long terme la configuration des chemins de fer en Belgique :
  - le 20/1/1986, accord entre la France et le Royaume-Uni pour la construction d'un tunnel ferroviaire sous la Manche
  - le 22/12/1986, accord entre la France, la Belgique, les Pays-Bas et l'Allemagne pour établir un réseau de lignes à grande vitesse.

Ce réseau serait centré sur Lille et Bruxelles. La Flandre, hostile au projet, obtint qu'entre Bruxelles et Anvers, on se contente d'aménager la ligne existante.


C'est en 1986, que la SNCB / NMBS, utilisa pour la première fois la CAD (Computer Aided Design), ou Conception Assistée par Ordinateur, pour dessiner les plans des nouveaux postes de signalisation.


En 1986 également, la ligne Ottignies - Charleroi fit l'objet d'une importante rénovation : remise à double voie, électrification et pont sur la Sambre pour reporter son terminus sur l'autre rive à Charleroi-Sud.

Mis en service le 31/5/1987, ce pont est très particulier, alors que son tablier métallique est droit mais large, la voie unique qui le parcourt est en courbe serrée.


C'est à partir de 1986 également, que la SNCB / NMBS prit livraison d'automotrices qui tranchaient complètement avec les automotrices classiques de l'époque. 52 exemplaires furent livrés par la BN (Brugeoise et Nivelles) en partenariat avec les ACEC.

Les AM86, qui formèrent la série 900 (Sprinter), avaient non seulement leur caisse en polyester au lieu de l'acier traditionnel, mais aussi des faces largement vitrées, qui leur valurent le surnom de "masque de plongée" (ou "duikbril").

Le gain de poids, dû au remplacement de l'acier par le polyester, se révéla être un désavantage, car il entraînait un manque d'adhérence. Ce matériel fut, dès lors, cantonné sur les lignes de plaine de la région flamande.

Ces automotrices sont équipées de rétroviseurs rétractables, ce qui est très rare sur du matériel belge. De 2012 à 2018, elles ont fait l'objet d'une rénovation.



Au milieu des années 1980, la SNCB / NMBS, dû bien se rendre à l'évidence, le trafic par wagons complets déclinait inexorablement. Ainsi, par exemple, alors qu'en 1985, elle avait transporté 72.349 tonnes, en 1986 ce n'était plus que 63.119, soit une réduction de 12,8 % en une seule année.

Cette évolution était générale en Europe. Aussi, toutes les compagnies européennes mirent l'accent sur le trafic par trains complets, et délaissèrent celui par wagons complets. Il en résultat, que de nombreuses petites ou moyennes entreprises, pourtant raccordées au rail, durent se tourner vers le transport routier.

Malgré une perte de part de marché inévitable de plus ou moins 10 %, la politique du train entier, a stabilisé la part de marché du transport ferroviaire des marchandises aux environs des 15 %. Elle avait sa pertinence économique, soit affecter le transport ferroviaire au segment où il est compétitif, mais aussi sa pertinence sociale.

En effet, sur une ligne à potentiel de trafic de voyageurs, la desserte des embranchements, immobilisait des sillons qui donc manquaient dans la grille horaire. Ainsi, par exemple, la remise d'un wagon, quelques fois par an, par la firme Thomas Locker de Limal, bloquait la possibilité de créer un train pour les scolaires, entre Wavre et Ottignies.


Le 1/6/1986, la SNCB / NMBS, réagit en mettant en oeuvre son Plan Top (Transport OPtimalisé) / TOP-Plan (Transport OPtimalisering).

Celui-ci rationalisait l'organisation du trafic des marchandises et portait sur les points suivants :
  - restructuration des cours à marchandises et des raccordements en désignant des gares centre responsables de gares de desserte
  - distinction entre le trafic par trains directs et celui des wagons diffus
  - nouvelle organisation des triages avec allongement de leur plage de travail et recours à l'informatique en utilisant les systèmes GEM et HERMES.

En plus, il réduisait fortement le nombre de triages et les répartissait en deux catégories :
  - les triages aptes à toutes les missions, soit Anvers-Nord, Hasselt, Kinkempois, Merelbeke, Monceau et Saint-Ghislain
  - les triages chargés de missions particulières, soit Schaerbeek, Stockem, Montzen et Ronet.

Enfin, il instaura une nouvelle grille des acheminements en trafic intérieur, basée sur une relation deux fois par jour entre les différents triages. Son objectif était d'assurer l'arrivée d'un wagon au plus tard le lendemain de son départ.


Le 1/1/1987, Herman De Croo, nomma Honoré Paelinck, un fervent défenseur des méthodes de gestion du privé, à la tête de la SNCB / NMBS. Sa mission était "de spoor-olifant op zijn poten zetten" (remettre l'éléphant ferroviaire sur ses pieds). Il démissionna après quatre mois.

Il fut alors remplacé par Etienne Schouppe, qui avait débuté comme expert financier à la SNCB / NMBS en 1965, mais avait ensuite rejoint plusieurs cabinets ministériels. Se basant sur ses connaissances d'expert, il entraînera la société dans des montages financiers audacieux mais risqués.


Le 28/1/1987, le Speedlink Vanguard effectue la dernière traversée du ferry de Harwich à Zeebruges.


Le 31/5/1987, devant la diminution de la clientèle des trains TEE, les trains Bruxelles - Paris sont renommés EuroCity est acceptent désormais les deux classes.


C'est le 15/9/1987 qu'a eu lieu, en gare de Lessines, le remplacement du dernier signal mécanique à deux positions. Il fut remplacé par une signalisation lumineuse.

Il n'y eu dès lors plus, sur le réseau, que de la signalisation lumineuse et de la signalisation mécanique à trois positions. Cette dernière disparut petit à petit mais subsitera sur la ligne industrielle Saint-Ghislain – Tertre-Carbo – Zoning industriel Hautrage-Villerot.


En 1987, a été créé un groupe de travail franco-britannique, pour étudier l'instauration de trains à grande vitesse entre le continent et les îles britanniques, s'en suivit la création d'Eurostar International. Son capital fut souscrit à 55 % par la SNCF et à 40 % par British Rail, avec un appoint de 5 % de la SNCB / NMBS.

En mai 2015, British Rail ayant été privatisé, la participation britannique fut revendue à un consortium financier, Patina Rail.


Il est important mentionner, qu'à cette époque de fin des années 1980, des associations ont repris certaines lignes abandonnées par la SNCB / NMBS pour les exploiter à des fins touristiques. Certaines ont même atteint une grande expansion et ont maintenu la traction vapeur, ce sont :
  - le CFV3V (Chemin de Fer à Vapeur des 3 Vallées)
  - le PFT / TSP (Patrimoine Ferroviaire et Tourisme / Toerisme en SpoorPatrimonium)
  - le Stoomcentrum Maldegem devenu le Stoomtrein Maldegem-Eeklo
  - le Stoomtrein Dendermonde-Puurs.

Il eu même des tronçons repris par des vélos-rail :
  - Les Draisines de la Molignée
  - Le Railbike des Hautes Fagnes.

Devant cet abandon, la SNCF essaya de maintenir un trafic de voyageurs sur certaines lignes frontalières, malheureusement pour très peu de temps :
  - Dinant - Givet de 1984 à 1988
  - Quévy - Aulnoye-Aymeries de 2004 à 2008.

De même, de 1988 à 2006, les CFL seront les seuls à avoir une activité de voyageurs en gare d'Athus, jusqu'au rétablissement du trafic avec Virton.


Ces dernières années, si le réseau SNCB / NMBS avait globalement diminué, la part des lignes électrifiées était devenue majoritaire.

Evolution du réseau SNCB en km
 
année        lignes non électrifiées        lignes électrifiées             total  
1969                    3.148                              1.125                       4.273
1972                    2.849                              1.232                       4.081
1977                    2.701                              1.301                       4.002
1979                    2.634                              1.344                       3.978
1982                    2.157                              1.763                       3.920
1984                    1.834                              1.907                       3.741
1987                    1.368                              2.200                       3.568
1988                    1.290                              2.264                       3.554



C'est en 1987 qu'a été créée à Villers le Bouillet, la société INOV. Celle-ci est spécialisée dans la fabrication de maquettes statiques à l'échelle 1/1 pour le matériel ferroviaire, et en particulier les trams. Ces maquettes sont utilisées pour finaliser certains détails de construction d'un futur matériel puis le présenter au public.


L'année 1987, fut aussi celle de la mise en service par la SNCB / NMBS, des 89 voitures internationales I10. Certaines sont équipées de la climatisation et sont habilitées aux 200 km/h.

En 1989, un exemplaire fut transformé en voiture-bistrot, puis ensuite cinq autres en voiture-resto et encore un en bar-disco. Cette dernière ne roule plus mais est utilisée, depuis 2015, par le Train Lodge Hostel à Amsterdam.


En 1988, la SNCB / NMBS, se mit à utiliser des traverses "bi-bloc". Celles-ci, sont constituées de deux blocs de béton qui soutiennent les rails et d'une liaison entre ces deux blocs. Cette liaison pouvait être réalisée par deux tubes métalliques pour les voies secondaires ou une pièce de béton pour les voies principales.

Quelques années plus tard, on utilisera plutôt des traverses monobloc plus lourdes, en béton renforcé par une armature d'acier.


En 1988 également, la SNCB / NMBS instaure, en son sein, une "Commission du patrimoine historique", pour décider quels bâtiments et quels matériels roulants, sans usage, devaient être sauvegardés.


Parallèlement, le PFT / TSP, fondé officiellement le 11/8/1988, voulait absolument faire revivre d'anciennes locomotives à vapeur ayant circulé en Belgique. Comme il n'était plus possible d'en trouver d'authentiques, cette association a, en 1990, récupéré une locomotive polonaise similaire aux locomotives belges et, de même, en 2007, avec une locomotive roumaine.

Comme ce type de locomotives, d'origine allemande, avait été largement utilisé dans toute l'Europe, il était encore possible d'en trouver dans certains pays. Pour mettre en évidence que ces locomotives n'étaient d'authentiques locomotives belges, elles ont chacune reçu, comme numéro, le dernier numéro belge de la série plus un : soit respectivement les  26.101  et  64.169.



Le 1/1/1988, est entré en vigueur une nouvelle découpe territoriale de la SNCB / NMBS, cinq districts au lieu de huit groupes régionaux.

Les nouveaux districts de la SNCB
 
district n°1 "Centre"                   siège Bruxelles
district n°2 "Nord-Est"                siège Anvers    
district n°3 "Nord-Ouest"            siège Gand      
district n°4 "Sud-Est"                  siège Liège      
district n°5 "Sud-Ouest"             siège Charleroi


Les anciens groupes régionaux de la SNCB
 
                            Bruxelles
                            Anvers
                            Charleroi
                            Gand
                            Hasselt
                            Liège
                            Mons
                            Namur


Chacun des nouveaux districts comprend une direction régionale, une unité administrative "gares", une unité administrative "ateliers de traction" ainsi que des arrondissements "infrastructure" comprenant des sections composées de brigades.


En 1988, est fondé, à Bruxelles, le CER (Communauté Européenne du Rail), pour représenter les réseaux européens au niveau de l'Europe.


A cette époque, non seulement les fermetures de lignes ne sont plus à l'ordre du jour, mais d'importants travaux sont en cours et une grande partie du matériel est en passe d'être renouvelé. Progressivement, la vitesse sur les grandes lignes passera ainsi de 140 à 160 km/h. Ceci a été concrétisé, fin 1989, dans le plan STAR 21 ( Spoor Toekomst / Avenir du Rail).

En ce qui concerne le réseau, il est envisagé de nombreuses électrifications de lignes, quelques poses de troisième ou quatrième voie, l'établissement de courbes de raccord entre lignes et même de nouvelles liaisons.

Ce plan ne sera cependant que partiellement réalisé dans le temps prévu.


C'est aussi à cette époque que, sur les locomotives diesel, on commença à enlever la chaudière prévue pour fournir la vapeur nécessaire au chauffage des voitures pour voyageurs. D'une part, il y avait une régression de l'utilisation des voitures M1 et M2 équipées du chauffage par la vapeur, et d'autre part ces locomotives assuraient de moins en moins de services voyageurs.

Pour distinguer ces locomotives de celles qui avaient conservé leur chaudière, on apposa un gros point (une boule) devant leur numéro de série.

Par après, disparurent aussi les dispositifs d'approvisionnement en eau de ces chaudières qui étaient placés sur les quai de certaines gares.


En 1988, les NS (Nederlandse Spoorwegen), commencèrent à mettre en service des locomotives diesel-électrique monocabine, série 6400, construites par MaK (Maschinenbau Kiel). Elles furent notamment utilisées à Terneuzen, qui n'est accessible que via le réseau belge. On pouvait donc les rencontrer fréquemment en Belgique. On les surnomma les "Vlaamse Reuzen" (géants des Flandres).


Le 13/5/1989, pour renforcer leur parc, les NS (Nederlandse Spoorwegen), prirent en location auprès de la SNCB / NMBS, des voitures M2. Durant leur séjour aux Pays-Bas, celles-ci conservèrent leur livrée bordeaux et ne circulèrent qu'en rame homogène. Cette location cessa à la fin des années 1990.


En 1989, les Pays-Bas, fêtèrent les 150 ans du chemin de fer, dans leur pays, en organisant une parade de trains à vapeur à Utrecht le 23/7/1989. Des locomotives de nombreux pays y participèrent. La SNCB / NMBS y délégua ses deux engins historiques, la 12.004 de 1939 et la 29.0013 de 1945.


Le 21/12/1989, la SNCB / NMBS, se lance dans des opérations de "Sale and Rent Back".

Ces opérations sont des montages financiers, par lesquels on transfert à un prêteur la propriété de certains biens, que l'on reloue immédiatement. Il s'agit dans ce cas de matériel roulant.

L'avantage pour le prêteur est qu'un titre de propriété lui donne la garantie maximum sur la récupération de son financement. L'avantage pour le bénéficiaire, est de disposer à court terme d'une rentrée financière. C'est en quelque sorte un leasing qui se fait après l'achat d'un bien et non au moment de celui-ci.

La SNCB / NMBS, s'est engagée à faire des remboursements fortement croissants au fur et à mesure des années.


Le 16/5/1990, la locomotive quadricourant 1805, lors d'une marche spéciale sous 3 kV DC, a établi un nouveau record de vitesse à 218 km/h.


En juin 1990, l'association Meuse-Molignée fit des démarches en vue d'exploiter un train touristique entre Ermeton sur Biert et Florennes, le TTMM (Train Touristique Meuse-Molignée).

Cette section de ligne étant abandonnée depuis 1967, elle n'eut pas les moyens de remettre la voie en état et le projet fut abandonné deux ans plus tard.


Une loi du 21/3/1991, visant à moderniser la gestion des entreprises publiques autonomes, pour leur donner plus d'autonomie de gestion, créa le statut de société anonyme publique. Néanmoins, l'Etat y nomme les dirigeants, approuve leur plan d'entreprise et leur fixe un contrat de gestion.

Ce nouveau statut, fut appliqué à la la SNCB / NMBS le 14/10/1992. Le contrat de gestion distingue les missions de service public, qui sont financées par l'Etat, des missions commerciales, que la société peut exercer librement mais sans être déficitaire.

Les principales missions de service public sont les suivantes :
  - le transport intérieur des voyageurs par chemin de fer
  - l'acquisition et la gestion du matériel roulant en rapport avec ce transport
  - la construction et la gestion des gares en rapport avec ce transport
  - les activités de sécurité et de gardiennage en rapport avec ce transport
  - la préservation du patrimoine historique ferroviaire.

Comme activité commerciale, on peut citer par exemple le transport international de voyageurs.

La Cour des Comptes belge / Belgische Rekenhof, fait chaque année une évaluation de la mise en oeuvre du contrat de gestion.


En 1991, apparaissent les premiers graffitis sur le matériel roulant et l'infrastructure. Le phénomène ira sans cesse croissant, absorbant des moyens de plus en plus importants pour le contrer. Les rares cas de poursuites judiciaires donnent lieu à des dédommagements effectifs dérisoires.

Il a commencé à la fin des années 1960, lorsque des jeunes de Philadelphie et de New York, commencent à couvrir trains et métros de graffitis. Pour cela, ils utilisent des peintures en bombe. Ils donnent comme nom à ces peintures, celui de leurs chapeaux diffuseurs : les "caps".

Progressivement, une différence apparait entre pur vandalisme et expression artistique.

Les actes de vandalisme sur le matériel s'effectuent de nuit et on enregistre des cas d'électrocution suite au touché de la caténaire.

Les compositions artistiques se font au grand jour, avec l'autorisation de la SNCB / NMBS, seulement sur des bâtiments, murs ou ponts. Elle espère ainsi les protéger du vandalisme, mais le succès de cette stratégie est loin d'être garanti.


En juin 1991, la SNCB / NMBS installa à Ostende la première plateforme dédicacée au nettoyage intérieur des voitures. Ce sont des quais dont le sol est formé de grilles et qui sont pourvus de tout le nécessaire pour le travail des équipes de nettoyage. De telles plateformes furent ensuite installées dans diverses autres localisations et intégrées dans les PET (Poste d'Entretien Technique) - TOP (Technische Onderhoud Post).


C'est à partir de septembre 1991, qu'on commença à équiper les passages à niveau, de dalles caoutchoutées, fournies par la firme STRAIL.

Cette filiale bavaroise du groupe Kraiburg TPE, est le leader mondial de l'insertion des voies dans la voirie. Son nom l'illustre : STReet RAIL.

Ce nouveau type de couverture de passage à niveau, remplacera progressivement celle de type Gand. Dans celui-ci, l'entrevoie est couverte par des dalles carrées en béton, qui sont encadrées de larges pièces de bois, entaillées en-dessous, pour laisser l'espace nécessaire aux attaches Pandrol.


Toujours en 1991, la SNCB / NMBS donne une plus grande visibilité à son activité marchandises en lui donnant le statut de division.

En 1999, celle-ci est rebaptisée B-Cargo Opérations puis, en 2010, SNCB Logistics / NMBS Logistics.


De 1991 à 1993, la SNCB / NMBS; commença à modifier ses automotrices AM80, dites "Break", en leur ajoutant une voiture intercalaire.

C'était une opération inédite et fortement contre-versée, certains pensant que le passage de deux à trois caisses, sans modifier la motorisation, poserait un problème de manque de puissance. Ceci ne se vérifia pas.


Le 5/2/1992, la SNCB / NMBS a créé, un bureau d'études, EuroStation, qui plancha sur la reconstruction de différentes gares en Flandre, notamment : Anvers-Central, Bruges, Courtrai, Gand Saint-Pierre et Malines, plus Bruxelles-Nord. Son pendant, Eurogare, s'occupa notamment lui des gares wallonnes de Liège-Guillemins, Mons et Namur, ainsi que de Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid.


Le 10/7/1992, la SNCB / NMBS, avec une participation minoritaire de Transurb Technirail, a fondé une filiale d'études et de projets de travaux ferroviaires, TUC Rail, qui sera active non seulement en Belgique mais aussi à l'étranger. Plus tard, la SNCB / NMBS sera remplacée par Infrabel.



C'est en 1992 également, que le PFT / TSP a commencé a exploiter sa ligne touristique du Chemin de Fer du Bocq entre Ciney et Spontin. Si ce premier tronçon, fut relativement facile à remettre en état, il n'en fut pas de même pour les autres, remis progressivement en état en direction d'Yvoir. Plus tard, la gare de Spontin, fut équipée de voies supplémentaires et d'une remise.


Quand le dernier charbonnage de Belgique fut fermé en Campine, le 30/9/1992 à Zolder, une page était tournée aussi pour les chemins de fer.

Il eut bien une tentative de faire circuler un train touristique sur les voies délaissées par l'exploitation charbonnière, le Kolenspoor au départ de As, mais elle fut abandonnée suite à leur mauvais état.

Finalement, en octobre 2018, la Province de Limbourg acquit l'assiette de la voie pour en faire une piste cyclable.


En 1992 encore, l'UIC (Union Internationale des Chemins de Fer) a lancé le projet EIRENE (European Integrated Radio Enhanced NEtwork) pour aboutir, en 1995, à définir les normes du GSM-R (Global System for Mobile communication for Railways).

Ensuite, ce sera celles de l'ETCS (European Train Control System), pour ensemble former l'ERTMS (European Rail Traffic Management System).


Toujours en 1992, est fondée à Bruxelles, l'UNIFE (UNion des Industries Ferroviaires Européennes). Cette organisation défend, au niveau européen, la vision des constructeurs de matériel et autres entreprises touchant au ferroviaire.


En février 1992, la faillite des ABT (Ateliers de Braine le Comte et du Thiriau réunis) est déclarée. On reprocha, à la direction, son manque d'ambitions commerciales.

Avec elle, c'était quasi la fin de la construction ferroviaire dans la région du Centre (région située entre Charleroi et Mons). Elle connut pourtant un grand développement et exporta dans le monde entier. Seul subsistera, jusqu'en 2000, une usine annexe de la BN (Brugeoise et Nivelles) à Manage.


Du 27 au 29/4/1992, s'est tenu à Bruxelles, le premier congrès international consacré à la grande vitesse sur rail, EURAILSPEED 92. A cette occasion, différents pays présentèrent, en gare de Schaerbeek, leur matériel roulant prévu pour la grande vitesse.


C'est à partir du 1/6/1992, que la SNCB / NMBS se met à vendre des disquettes (petits disques magnétiques amovibles) puis des CD-ROM (disques optiques amovibles), dénommés ARIdisc (Automatic Railway Information disc), permettant de consulter ses horaires sur un ordinateur personnel.

Chaque année, une nouvelle version était diffusée et il existait aussi des disques ou des CD-ROM de mise à jour en cas d'adaptation des horaires dans l'année en cours.

Bien que le terme ARIdisc soit utilisé dans la majorité des cas, on emploie parfois sa forme néerlandaise ARIdisk.

Il y eu aussi ARIgate, accessible via le "Télétexte" de la RTBF (Radio Télévision Belge Francophone) et le "Teletekst" ainsi que de la VRT (Vlaamse Radio- en Televisieomroeporganisatie). Ceux-ci pouvaient être consultés par certains appareils de télévision branchés sur le câble ou par des ordinateurs personnels reliés par un modem formant un numéro de téléphone préenregistré.


En 1992, trois entreprises actives dans le commerce de gros des fruits et légumes, aux Pays-Bas, en Belgique et en Allemagne, ont créé Euro Pool System.

Ses bacs de plastique bleu, de 600 x 400 mm, sont devenus rapidement le standard pour le transport des produits frais. Ils connurent par la suite plusieurs déclinaisons, bacs pliables, bacs pour la viande ou le poisson, etc. Chargés dans des containers frigorifiques, ils voyagent par la route et le rail.


Fin 1992, débutent d'importants travaux dans la gare de Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid, pour refondre toute la partie qui sera dédiée aux futures liaisons à grande vitesse. En particulier, sera créé un terminal en impasse, complétement isolé des autres quais, qui sera réservé aux liaisons avec le Royaume-Uni.


En 1993, Interfrigo tente de compenser son activité frigorifique en déclin en se diversifiant. Elle devient Intercontainer-Interfrigo SA ou ICF. Le déclin continua jusqu'à la cessation d'activité le 26/11/2010.


Toujours en 1993, on modifia une locomotive électrique, la 2130, pour procéder à des essais de motorisation asynchrone en courant alternatif triphasé. Ceci était rendu possible par la conversion, par une électronique de puissance utilisant des thyristors, du courant de la caténaire fournissant du 3 kV DC, voire du 25 kV AC courant alternatif monophasé (en fait une phase du triphasé).

L'avantage de cette motorisation par rapport à l'utilisation traditionnelle de moteurs à courant continu, est que l'on s'affranchit du collecteur et des balais. Ces pièces délicates sont en effet souvent la source de problèmes et nécessitent un entretien coûteux.

De plus, maintenant que l'on dispose de thyristors GTO (Gate-Turn-Off), le circuit d'alimentation est devenu plus simple et plus compacte.

La locomotive modifiée roula sous le numéro 1901. En 2001, on la remit au type et elle retrouva son numéro d'origine.

Ces essais avaient pour but de préparer la commande conjointe des locomotives série 13 SNCB / NMBS et 3000 CFL dont la livraison débuta en 1998.


Le 2/2/1993, la SNCB / NMBS supprime le ticket de quai. C'est un ticket qui, à l'époque où l'accès aux quais n'était pas libre, permettait à une personne qui ne désirait pas voyager, d'entrer sur le quai, soit pour accompagner un passager, soit pour accueillir un voyageur.


Le 30/4/1993, le CERN (European Organization for Nuclear Research) rend public ses travaux sur le World Wide Web. Peu après, la NCSA (National Center for Supercomputing Applications) développera le premier navigateur web.

Ce sont les deux points de départ d'internet qui, par son caractère universel, modifiera profondément notre société. Mais l'évolution fut lente pour qu'il s'impose pleinement. Par exemple, ce n'est qu'en 1997, que la SNCB / NMBS créa son site internet et en 2014, qu'elle cessa de vendre sa solution propre de consultation des horaires, ARIdisc.

Ce long délai s'explique par le fait, qu'au départ, la vitesse et le débit des connexions étaient très faibles et qu'il fallut attendre l'arrivée des lignes ADSL (Asymmetric Digital Subscriber Line), dans les années 2000, pour s'affranchir de cette limitation.


C'est en 1993, que la SNCB / NMBS, a terminé de remplacer, dans toutes les gares, le matériel de vente des billets Prodata, par du matériel informatique. Grâce au système Sabin, il était connecté à l'ordinateur central.


En juin 1993, a été créé un syndicat d’études pour améliorer l'infrastructure ferroviaire bruxelloise. Sur les conseils du bureau d'études français SOFRETU, il a proposé, en juillet 1996, la création d'un RER (Réseau Express Régional) / GEN (Gewestelijk ExpresNet), centré sur la jonction Nord-Midi, mais couvrant plus que l'espace urbain.

Cette extension a dû vaincre la résistance de ceux qui pensaient qu'elle favoriserait la fuite de la population vers la périphérie. Par contre, elle a permis d'obtenir le soutien des régions flamande et wallonne.

Il a fallu cependant attendre le milieu des années 2000, pour voir démarrer les premiers travaux, et encore, beaucoup de ceux-ci avaient une utilité générale et non spécifiquement RER. Une vision définitive du projet ne vit le jour qu'en 2008-2009.

La reconfiguration de la halte Bordet à Evere, inaugurée le 14/1/2005, peut être considérée comme la première manifestation concrète du RER bruxellois.


En août 1993, des passionnés ont créé, à Halanzy, un petit musée minier, consacré à l'ancienne extraction du minerai de fer. Il conserve un exemplaire de chaque type de berlines utilisé. Ceux-ci ne se différenciaient pas de ceux des charbonnages :
  - berlines à parois fixes à décharger au moyen d'un culbuteur
  - berlines à basculement unilatéral
  - berlines à basculement bilatéral
  - berlines à basculement frontal utilisées pour les travaux de la voie.


Le 15/12/1993, un accord a été signé entre le Royaume-Uni, la France et la Belgique, concernant le contrôle des passagers des trains empruntant la liaison fixe transmanche. Les Pays-Bas le rejoindront à la mi-2020.

C'est sur base de ces dispositions, qu'est organisé, depuis la mise en circulation des trains Eurostar, le 14/11/1994, les contrôles à l'embarquement des passagers à destination du Royaume-Uni. Des agents britanniques effectuent, à la gare de départ, un contrôle en supplément du contrôle du pays concerné.


Le 1/1/1994 voit naitre, en Belgique, le premier réseau de téléphones mobiles. Des années plus tard, on constatera combien cela a changé la vie de tous les jours de toute la population, y compris des usagers des transports publics.


C'est en 1994 que l'on commence les premiers travaux visant à la mise à quatre voies du tronçon Gand - Bruges.


En 1994 également, a été fondé à Louvain, FEDECRAIL, la Fédération Européenne des Chemins de Fer Touristiques et Historiques.

Grâce à son action, de nombreuses dérogations à la réglementation ferroviaire européennes ont été obtenues, exemple : il n'y a pas pour eux d'obligation de séparer gestion de l'infrastructure et exploitation des circulations.

Febelrail en fait évidemment partie.


En avril 1994, le Royaume-Uni a privatisé ses chemins de fer. Ceci eu un grand retentissement en Europe, certains y voyant un modèle, d'autres un repoussoir, mais par tous l'expérience fut suivie avec attention.

Une des conséquences de cette opération, fut la création des ROSCO (Rolling Stock Compagny), qui reprirent la gestion du matériel roulant. Après quelques années, ces sociétés étendirent leurs activités à l'ensemble de l'Europe. L'une d'elle, Angel Trains International, future Alpha Trains, ouvrit un bureau à Anvers en 2001.


Le 29/4/1994, le CFV3V inaugure à Treignes, le Musée du Chemin de Fer à Vapeur. Raccordé à la ligne touristique, ce nouveau bâtiment abrite aussi un atelier pour le matériel qui y circule.


Dans le courant de l'année 1994, SNCB / NMBS restructure drastiquement son trafic marchandises. Plus d'une centaine de raccordements privés sont brutalement fermés. Il ne s'agissait pas de raccordements qui ne connaissaient pas de trafic, mais de raccordements qui, selon la comptabilité de SNCB / NMBS, ne couvraient pas les frais qu'ils engendrent.

Il faut savoir, qu'outre les frais variables que causent le trafic des wagons, un raccordement est source, pour le chemin de fer, d'un important frais fixe : l'entretien de l'aiguillage qui lui donne accès. En effet, celui-ci s'use bien plus par le passage des trains sur la voie directe que par les trains empruntant la voie déviée vers le raccordement et ce, quel que soit le trafic de ce dernier.

D'autre part, la présence de raccordements sur une ligne limite l'extension de la fréquence des trains voyageurs. Il faut en effet prévoir, dans les horaires, une plage de temps pour la desserte des raccordements, et ce, même si ceux-ci ne sont que ponctuellement desservis.

On peut donc voir dans cette opération, un tournant de l'orientation des chemins de fer belges qui choisissent désormais de privilégier le transport des voyageurs par rapport au transport des marchandises.


Néanmoins, des efforts étaient toujours faits. En témoigne, en septembre 1994, la création, par la SNCB / NMBS, d'une liaison marchandises avec la Suisse, sous le nom de Belvetic, et labellisée EurailCargo.

Ce label est celui qui a remplacé le TEEM. Les trains belges qui l'ont porté sont :
  - le Belapia, liaison avec l'Allemagne
  - le Belvetic, liaison avec la Suisse
  - le Cargo Bayern, liaison avec la Bavière
  - l'Interdelta, liaison avec le sud de la France
  - le Norlink, liaison avec la Scandinavie
  - le Scaldo, liaison avec l'Autriche.


L'exploitation ferroviaire du tunnel sous la Manche débute le 17/11/1994. Une nouvelle ère commence pour le rail européen.



La grande vitesse et le renouveau



Un vaste programme de LGV (Lignes à Grande Vitesse) HSL (HogeSnelheidsLijn) est lancé. Le programme prend en compte le tunnel sous la Manche. Il envisage un réseau à trois branches :
  - Paris/Londres - Bruxelles via Lille
  - Amsterdam - Bruxelles via Anvers
  - Cologne - Bruxelles via Liège.

Les spécifications techniques, prévues pour ces lignes, sont calquées sur le modèle français :
  - uniquement prévues pour le trafic des voyageurs
  - électrification en 25 kV AC
  - pentes plus importantes que les lignes classiques (maximum 25 ‰ au lieu de 15 ‰)
  - rayons de courbure beaucoup plus larges que les lignes classiques (minimum 2.500 m au lieu de 300 m)
  - épaisseur du ballast plus importante que les lignes classiques
  - l'ensemble de la ligne est clôturé
  - pas de signalisation latérale mais une signalisation en cabine.

La signalisation en cabine est nécessaire car à grande vitesse, il ne serait pas possible d'observer efficacement une signalisation latérale placée en bordure de voie. La vitesse à respecter dans le prochain canton est donc affichée en cabine (000 pour l'arrêt).

Pour marquer le début de ce prochain canton, un jalon est toutefois installé en bordure de voie.  


L'électrification de la ligne Namur - Dinant, réalisée en 1990 en 3 kV DC, a permis, pour les voyageurs, de meilleurs relations de cette ville vers Namur et Bruxelles. Par contre, pour les marchandises, cela n'apporta pas de changement, car l'Athus-Meuse n'était pas encore électrifiée.


En plus de l'adaptation de la gare de Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid déjà réalisée en 1994, ces travaux prévoient une nouvelle gare souterraine à Anvers-Central, une nouvelle gare à Liège-Guillemins, un tunnel de 6,5 km entre Liège et la frontière allemande, le tunnel de Soumagne, et une nouvelle déserte de l'aéroport de Bruxelles-National.


Le 14/11/1994, a démarré l'exploitation des liaisons Eurostar entre Bruxelles et Londres.

Mais tout le trajet ne se fait pas sur des lignes à grande vitesse. En particulier, sur la partie britannique de l'itinéraire, les trains doivent emprunter la ligne classique. Or celle-ci, est à petit gabarit et est électrifiée, non pas par une ligne aérienne, mais par un troisième rail latéral.

On a donc dû construire un matériel très spécifique : les rames TMST (TransManche SuperTrain). Elles sont quadricourant : 25 kV AC, 3 kV DC, 1.5 kV DC et 750 V DC troisième rail.


En 1995, la SNCB / NMBS, ayant besoin de locomotives diesel pour ses trains de travaux, rachète aux NS 25 locomotives type 2200. Celles-ci formèrent la série 76 qui resta en service jusque 2002. Comme ces locomotives monocabine avaient été conçues pour la circulation à droite, elles devaient obligatoirement être groupées par deux, avec les cabines aux extrémités. Sinon, le conducteur n'aurait pas pu observer les signaux belges à gauche.

Si on excepte le matériel allemand reçu à l'issue des guerres, c'est alors la première fois que la SNCB / NMBS utilise du matériel étranger. De nos jours, on louerait le matériel à des firmes internationales spécialisées.


C'est en 1995 également, que la SNCF prit livraison de ses premiers TGV Duplex. Ce matériel à deux niveaux, qui peut naturellement circuler aussi en Belgique, a fait l'objet de recherches pour l'alléger au maximum. En effet, pour circuler sur LGV, le matériel doit avoir une charge par essieu plus faible que sur ligne classique.

Finalement, il fut opté pour réaliser la structure en profilés d'aluminium. Naturellement, l'aluminium était déjà utilisé dans la construction ferroviaire, mais seulement pour des parties accessoires. On s'écartait donc de la construction traditionnelle en acier, basée sur des montants encadrant des tôles.

Du point de vue financier, il fut constaté que, si l'aluminium était plus cher que l'acier, son utilisation nécessitait moins de main d'oeuvre. Ceci rendait ce type de construction compétitif et, progressivement, toute l'industrie se convertit à cette solution pour la construction du matériel pour voyageurs.


En 1995, la FPMS (Faculté Polytechnique de l’université de MonS), a créé Multitel, qui se dota ensuite un département de certification ferroviaire. C'est dans celui-ci, que l'on développera plus tard des solutions de test et certification, pour l'ERA (European Railways Agency), concernant les composants du système ERTMS.


C'est le 20/1/1995, qu'on a inauguré, à Gembloux, le tunnel qui permet à la route nationale de passer sous les voies de chemin de fer. Cet ouvrage, est un exemple de l'utilisation de plus en plus fréquente de la technique du poussage des ouvrages d'art situés sous des voies.

Avec celle-ci, on peut construire l'ouvrage non loin de son emplacement définitif, mais à un endroit qui ne gêne pas, puis le pousser horizontalement à sa place. Ceci permet de ne couper le trafic ferroviaire que pendant deux à trois jours.


Le 23/1/1995, alors qu'il n'y avait pas encore de lignes à grande vitesse en service en Belgique, une première rame TGV est engagée par la SNCF sur la liaison Paris-Nord - Bruxelles-Midi.


Le 23/3/1995, l'UIC (Union Internationale des Chemins de Fer) instaure un groupe de travail pour informatiser les échanges de données qui se font encore le plus souvent sous forme papier, Raildata.

Les implications juridiques et administratives dans de nombreux pays, rendent l'avancement des projets dans ce domaine, très difficile et lent.


Le 26/3/1995, en application des accords de Schengen, les contrôles aux frontières entre pays européens sont abolis. Ceci facilita naturellement les déplacements en train mais plus encore les déplacements par la route.


En mai 1995, la SNCF et la SNCB / NMBS, ont fondé Westrail International en vue de l'exploitation de trains à grande vitesse transfrontaliers. Les NS et la DB AG (Deutsche Bahn Chemins de fer allemands) les rejoignent. Le 28/11/1999, la société sera renommée Thalys International.

L'intention est d'exploiter, sous la dénomination commerciale Thalys, des liaisons à grande vitesse au départ de Paris, d'abord vers Bruxelles, puis Amsterdam et enfin Cologne (Köln).

Au départ, la SNCF fournira le matériel roulant, soit des TGV PBA (Train à Grande Vitesse Paris Bruxelles Amsterdam). Ces nouvelles rames tricourant sont dérivées des TGV Réseau. En 1996, s'y ajoutera des rames quadricourant TGV PBKA (Train à Grande Vitesse Paris Bruxelles Köln Amsterdam), dont la SNCB / NMBS prit en charge sept exemplaires.

Ce matériel sera entretenu par l'AT Forest et le personnel des trains, recruté dans les différents pays, portera l'uniforme de la nouvelle compagnie.


Le 29/5/1995, a été créé le terminal intermodal de Genk, l'ETG (Euro Terminal Genk).


Le 29/6/1995, la locomotive électrique polycourant 1602 arbora une nouvelle peinture. Celle-ci, avait été financée par la firme Märklin. Ce n'était pas une livrée publicitaire; mais le nom du sponsor était indiqué sur les flancs. Peu de temps après, il en fut de même pour la 1601.

Ces locomotives, qui roulaient aussi en Allemagne, furent reproduites en miniature et vendues comme modèle exclusif.


Le 1/8/1995, la SNCB / NMBS commença à tester la TBL (Transmission Balise Locomotive / Transmissie Baken Locomotief) avec une automotrice déclassée. Il s'agissait de préparer une signalisation en cabine, indispensable pour les lignes à grande vitesse, où l'observation des signaux au bord des voies est impossible à cause de la rapidité du déplacement.

Ces essais conduisirent à la définition de la TBL2/3, implémentée sur la ligne à grande vitesse entre Louvain et Ans. Son développement fut cependant interrompu avec l'arrivée de l'ETCS.

En ce qui concerne les lignes classiques, une système, également de TBL, fut étudié pour remplacer le système du crocodile, mais peu appliqué.

Les balises étaient formées d'un cadre métallique ouvert et pouvaient être doublées par un câble disposé entre les rails. Elles étaient seulement posées aux endroits critiques et restaient complémentaires au système "crocodile".


En septembre 1995, la SNCB / NMBS mis en service des voitures pour voyageurs, qu'elle avait rachetées d'occasion à la SNCF. Elle les baptisa du type K4.

Ces voitures ne furent utilisées qu'en rame complète et seulement aux heures de pointe. Elles n'étaient pas adaptées aux trajets avec de nombreux d'arrêts, qui sont la majorité en Belgique. Après avoir été louées temporairement aux NS, elles prestèrent leur dernier service le 10/12/2004.


Le 18/4/1996, lors des parcours d'homologation du premier tronçon de ligne à grande vitesse en Belgique, la rame Thalys 4540, a atteint les 335 km/h.


Depuis le 2/9/1996, un premier tronçon de la nouvelle ligne Paris - Bruxelles est parcouru par les Thalys. A partir du 14/12/1997, la totalité de la ligne est en exploitation et est parcourue en plus par les rames Eurostar Londres - Bruxelles qui la rejoignent à Lille. Les travaux du tronçon Bruxelles - Liège ont débuté et le 15/12/2002 la ligne Louvain - Liège est opérationnelle. Outre les trains à grande vitesse, elle sera aussi empruntée par les InterCity mais à 200 km/h.

La ligne à grande vitesse frontière française - Bruxelles n'étant en fait qu'un tronçon de la ligne Paris - Bruxelles, elle est établie aux spécification techniques SNCF et utilise donc la signalisation TVM 430 (Transmission Voie Machine) qui n'est pas employée sur d'autres lignes belges. Le contrôle de cette signalisation se fait, non pas par un engin belge, mais par un TGV spécial français : le TGV IRIS 320.

Cette rame IRIS (Inspection Rapide des Installations de Sécurité), circule le plus souvent en couplage avec une circulation commerciale. Elle a été intégrée au programme français Vigirail créé après l'accident de Brétigny sur Orge du 12/7/2014.


Dans la numérotation des lignes, qui existait depuis la création de la SNCB / NMBS, il a fallu insérer les lignes à grande vitesse et les lignes rapides qui les accompagnaient :
  - numéro 0 : jonction Nord-Midi
  - numéros de 1 à 9 : lignes à grande vitesse
  - numéros de 10 à 199 suivi de la lettre N : lignes rapides liées à une relation à grande vitesse
  - numéros de 10 à 199 : lignes ordinaires y compris à trafic restreint
  - numéros de 200 à 299 : lignes industrielles.
Remarques ;
  - les sections de ligne ont leur numéro suivi d'une lettre autre que N
  - les bifurcations sont notées Y numéro de ligne / numéro de ligne.

Exemple : un TGV Bruxelles-Midi - Lille-Flandres emprunte la ligne 96A jusque Ruisbroek (Leeuw Saint-Pierre), puis la ligne 96N jusque Hal et enfin la ligne à grande vitesse 1.

Lorsqu'il y a deux voies sur une ligne, elles sont désignées par une lettre, A pour celle s'éloigne de Bruxelles, B pour celle s'en rapproche.


En vue des prochaines électrifications de lignes en 25 kV dans les Ardennes, la SNCB / NMBS commande 60 locomotives bicourant 3 kV DC et 25 kV AC, la future série 13, qui seront construites par Alstom Transport à Belfort et Bombardier Transport à Bruges. La première locomotive, la 1301, a été présentée à Belfort le 29/1/1998 et est arrivée à Salzinnes le 2/2/1998.

Les principales caractéristiques de ces nouvelles locomotives électriques sont les suivantes :
  - type BB soit deux bogies de deux essieux
  - bitension soit 3 kV DC et 25 kV AC plus 1,5 kV AC à puissance réduite
  - deux moteurs asynchrones par bogie soit quatre au total
  - moteurs pilotés par thyristors GTO (
Gate-Turn-Off)
  - vitesse maximum de 200 km/h
  - convertisseurs statiques équipés de thyristors IGBT (Insulated Gate Bipolar Transistor)
  - système informatique embarqué
  - protection du conducteur contre l'écrasement par un bouclier fusible "nid d'abeille"
  - faces des cabines réalisées par un carénage en polyester.

Ce carénage fut particulièrement étudié en soufflerie, pour pouvoir permettre le croisement de deux locomotives à 140 km/h avec l'entrevoie des lignes les plus anciennes, soit 2 m. Pour la vitesse de 160 km/h, l'entrevoie doit cependant être porté à 2,150 m et, pour le 200 km/h, à 2,250 m.



Dans le tunnel sous la Manche, les voitures et les camions sont transportés sur des navettes ferroviaires. Le 18/11/1996, un de ces camions prend feu, ce qui déclenche un violent incendie dans le tunnel et cause de grands dégâts ainsi qu'une longue interruption du trafic.


C'est en 1996, que la SNCB / NMBS commença à prendre livraison, de Bombardier Transport, d'une nouvelle série d'automotrices, les AM96. Leur chaîne de traction avait été expérimentée sur la locomotive électrique prototype 1901 développée pour la série 13.

Celles-ci possédaient de nombreuses caractéristiques innovantes, qui tranchaient avec le matériel existant, citons :
  - motorisation asynchrone triphasée
  - les automotrices destinées à desservir Lille étaient bicourant
  - toutes étaient aptes au 160 km/h
  - toutes bénéficiaient de l'air conditionné
  - pour permettre l'intercirculation entre les rames, leurs cabines de conduite étaient escamotables
  - l'étanchéité de l'intercirculation était obtenue par d'énormes bourrelets en caoutchouc.



Simultanément, la SNCB / NMBS reçu également de Bombardier Transport, de nouvelles voitures I11, fort proches des AM96.

Destinées aussi bien au service intérieur qu'à l'international, elles tranchaient également par leur modernisme avec le matériel plus ancien. Cependant, leur disposition des sièges plus confortable, avait comme corollaire une moindre capacité que celui-ci.

Par après, vinrent s'ajouter des voitures-pilote dont la cabine de conduite était calquée sur celle des locomotives série 13. Ceci permit, à partir de 1998, de composer des rames réversibles tractées ou poussées par ces locomotives.


Au total, entre 1996 et 1998, le site Bombardier Transport de Bruges, livra à la SNCB / NMBS, 163 voitures I11 :
  - 36 type A   voitures de première classe offrant 60 places
  - 106 type B   voitures de deuxième classe offrant 80 places
  - 21 type BDx   voitures-pilote de seconde classe offrant 56 places.

Tout ce matériel est climatisé et apte aux 200 km/h. Les toilettes des voitures-pilote sont adaptées aux personnes handicapées.


En 1996 également, est inauguré le premier tronçon de RAVeL, entre les gares de Rochefort et de Villers sur Lesse.

Les RAVeL sont des chemins, pour piétons et cyclistes, établis, en Wallonie, principalement sur l'assiette de lignes ferroviaires désaffectées. Un équivalent existe aussi en Flandre mais sans désignation spécifique.


Mentionnons également, que c'est à partir de 1996, que les sandwicheries Panos commencèrent à s'installer dans les principales gares du pays.


En 1997, la SNCB / NMBS, a acquis une part majoritaire dans la société CCB (Chantier de Créosotage de Bruxelles). Celle-ci, protégeait les traverses en bois du pourrissement, en y injectant sous pression de la créosote. Ce produit, extrait du goudron, était d'un usage généralisé à l'époque. Il est maintenant considéré comme nuisible à l'environnement.


Le 24/2/1997, c'est produit un événement exceptionnel : une automotrice circulant entre Dixmude (Diksmuide) et Furnes (Veurne) a été renversée par un fort coup de vent.


Pour dégager les moyens financiers nécessaires à la construction des lignes à grande vitesse, le gouvernement, a créé, le 17/3/1997, un fond spécial appelé Financière TGV / HST-Fin.


Le 15/6/1997, on inaugure le raccordement des sources Valvert, travaux subsidiés à 80 % par la région wallonne. En 2009, cette société a cependant arrêté d'utiliser le rail et, en 2019, son embranchement a été coupé du réseau.


Le 18/4/1997, pour fêter les 150 ans du chemin de fer en Suisse, la SNCB / NMBS présenta, à Namur, une de ses voitures qui circulait vers ce pays, dans une livrée spéciale sponsorisée par les firmes Ricola et Märklin.


La même année, la SNCB / NMBS racheta à la SNCF, quatre voitures "Grill Express", pour remplacer les anciennes voitures-restaurants de ses trains internationaux.


Le 19/6/1997, la SNCB / NMBS adhère aux normes du GSM-R. Un Team GSM-R est créé. L'utilisation de ce système de communication sol-train et voix-données prendra de plus en plus d'importance et s'étendra aux domaines techniques, commerciaux et même de signalisation.


Conséquence du détournement du trafic transmanche par Calais, aussi bien que par le tunnel que par ferries, le port d'Ostende entre en léthargie : en 1997 fin des malles pour Douvre et fin des trains internationaux qui leur étaient en correspondance. Son atelier d'entretien du matériel de la CIWL (Compagnie Internationale des Wagons-Lits) fut revendu et finalement fermé le 2/10/2006.

Cet atelier était capable de restaurer à l'identique les voitures de la compagnie, mais aussi de les moderniser profondément. Ainsi, il procéda, au début des années 1990, à la transformation/reconstruction de 20 voitures-lits de type P, en voitures-lits AB30. Cinq de celles-ci, furent utilisées par la SNCB / NMBS.


En 1998, a été créé Syntigo sous forme d'une filiale chargée de l'informatique et de la gestion du réseau de fibres optiques.

La division fibres optiques, baptisée B-Telecom, a été vendue à Eurofiber en juin 2015. Le restant de Syntigo, après plusieurs restructurations, sera finalement absorbé par TUC Rail en 2017.


En 1998 également, on a modernisé radicalement l'équipement de l'accompagnateur de train. Alors que ses outils étaient principalement, un sifflet, une pince pour valider les titres de transport et des documents papier, on lui a ajouté un "petit" ordinateur.

Dénommé familièrement "Ivette" mais officiellement IVET (Information et VEnte dans le Train / Informatie en Verkoop op de Trein), celui-ci pesait plus de 2 kg, avait une capacité de mémoire limitée, qui ne permettait pas d'y placer de nombreuses applications, et naturellement aucune connexion. Une imprimante était intégrée à l'appareil, ce qui explique sa taille et son poids.

En 2006, cet appareil a été remplacé par l'IBIS (Ivet BIS). Celui-ci, est en fait un Touchpad de Panasonic.


Cette même année 1998, voit la naissance de l'ACTP (Association des Clients des Transports Publics) pour défendre l'usager francophone des transports publics. Dans les autres régions, cette défense est assurée par le GUTIB / GEBOV (Groupement des Usagers des Transports publics à Bruxelles / Gebruikers van het Brussels Openbaar Vervoer) et le REBO (vlaamse REizigersBOnd) en Flandre.


C'est encore en 1998, que le PFT / TSP, ouvre, dans l'ancien atelier à wagons de Saint-Ghislain, le Rétrotrain. Raccordé au réseau, cet embryon de musée abrite du matériel roulant historique.


Le 19/5/1998, on a célébré la réouverture du trafic ferroviaire entre Boom et Puers (Puurs). Il était interrompu depuis 1980 suite à la défectuosité d'un pont sur le canal maritime de Bruxelles au Rupel et à l'Escaut.


Le 24/8/1998, a été fondée, à Bruxelles, l'UIP (Union Internationale des wagons Privés devenue International Union of Wagon Keepers), pour fédérer au niveau européen, les représentants nationaux des sociétés commerciales propriétaires de wagons de fret.


Ce sont pendant les nuits du 12, 13 et 14/10/1998, que furent posés les nouveaux tabliers du Hammerbrücke à Hergenrath. Ceux-ci ne furent cependant mis en service que l'année suivante. Situés non loin de la frontière allemande, sur l'axe Liège - Aix la Chapelle, ils sont maintenant prévus pour supporter le passage des trains débouchant de la future ligne à grande vitesse.

Le premier pont à cet emplacement a été construit en 1841, lorsque ce territoire était encore prussien. Il fut détruit plusieurs fois lors des guerres et devait être remplacé.


En 1999, ont débuté les travaux pour transformer l'ancien port charbonnier de Genk, datant de 1936, en un terminal multimodal moderne, l'Haven Genk (Port de Genk). Avec ses deux locotracteurs, il peut trier des wagons et former des trains.


Le 1/1/1999, est entré en vigueur le nouveau régime de temps de travail des cheminots. Il passe en théorie à 36 h par semaine, mais le service est organisé sur 40 h, ce qui donne droit au travailleur à une compensation de maximum 13 jours de congé par an.

Evolution du temps de travail à la SNCB
 
  1921                                48 h    
  1956                                45 h    
  1965                                44 h    
  1966                                43 h    
  1971                              41 h 30
  1975                                40 h    
  1979                                38 h    
  1998                                37 h    
  1999                                36 h    



Le 16/3/1999, le Conseil d'Etat / Raad van State a annulé le cadre linguistique de la SNCB / NMBS.

Un cadre linguistique impose une répartition en pourcentage du personnel d'une administration en fonction de la langue du diplôme de son personnel. Ceci influence directement les recrutements. Les pourcentages fixés, sont plus le reflet d'un rapport de force entre communautés linguistiques, que basés sur les besoins, qui d'ailleurs évoluent. On comprend que pour une entreprise, insérée dans le flux des activités commerciales, c'est une contrainte difficile à supporter.

Depuis, plus aucun cadre linguistique n'a été établit à la SNCB / NMBS ni dans les sociétés qui en sont issues.


Dans la nuit du 28 au 29/3/1999, la locomotive électrique 1302, a établi un nouveau record de vitesse de sa catégorie sur le réseau belge, en atteignant les 237 km/h, sur la ligne à grande vitesse Hal - frontière française.


Matériel roulant de la SNCB en 1999
 
locomotives            892
automotrices          497
autorails                   16
voitures               1.195
wagons               6.995
rames TGV              13



En mars 1999 également, est créé B-Security, pour assurer le gardiennage des installations et matériels de la SNCB / NMBS.


A la même époque, la SNCB / NMBS, revendit cinq locomotives diesel de la série 62, à la compagnie privée néerlandaise ACTS. Aux Pays-Bas, elles furent numérotées de 6701 à 6705.


Le 30/5/1999, le personnel de la SNCB / NMBS en contact avec le public, reçu un nouvel uniforme en remplacement de l'ancienne tenue bleu foncé. Signé Carven, il marie les couleurs gris clair et gris foncé avec quelques touches de rouge.


Les 6 et 7/8/1999, dans le cadre de festivités communales, le VSOE (Venice Simplon-Orient-Express), a été présenté au public à Huy.


Entre 1999 et 2005, la SNCB / NMBS acquis 170 locomotives diesel-hydrauliques monocabine fournies par Vossloh en partenariat avec Siemens Mobility, mais avec un moteur diesel ABC (Anglo Belgian Corporation). Elles formèrent la série 77/78. Elles sont basées sur le type G1206, mais s'en distinguent sur de nombreux points.

Ces machines avaient deux régimes de vitesse, 60 km/h et 100 km/h. Réparties en plusieurs sous-séries équipées spécifiquement, celles-ci étaient spécialisées à de nombreux services différents : services à la butte de triage, à la desserte du port d'Anvers, aux manoeuvres lourdes, aux services de ligne, en Belgique et même aux Pays-Bas. Pour les services de ligne, elles pouvaient être mises à deux ou trois en unités multiples.

Par rapport à la solution diesel-électrique, la solution diesel-hydraulique, si elle ne permet pas la même puissance, est bien plus compacte.

Elles subirent rapidement différentes améliorations, dont la plus visible est l'abaissement de la coiffe du moteur, pour améliorer la visibilité du conducteur.

Les locomotives utilisées pour le triage des wagons par gravité à Anvers-Nord, sont pourvues d'un dispositif de la firme BSI (Bergische Stahl Industrie) qui leur permet d'atteler et de dételer les wagons. Cette fonction, ainsi que leurs déplacements, est commandée à distance depuis la cabine de triage.



Le passage à l'an 2000 suscitait de nombreuses craintes pour le fonctionnement de tous les systèmes informatiques. En effet, l'usage était de coder la valeur d'une année sur deux chiffres. En 2000, on aurait donc une année 00. L'exploitation d'une telle valeur impossible, bloquerait tout le système. Dans le monde entier, les informaticiens ont donc modifié tous les programmes, pour coder la valeur d'une année sur quatre chiffres.

Ce fut le cas à la SNCB / NMBS. Mais en plus elle a pris deux mesures :
  - pas de circulation de trains dans la nuit du 31/12/1999 au 1/1/2000
  - impression de deux millions de billets à prix forfaitaire.

Ces billets devaient être utilisés en cas d'impossibilité d'émettre des titres de transport par l'informatique. Ils ne le furent heureusement pas.


Le 1/1/2000, la SNCB / NMBS, a perdu le trafic d'approvisionnement en charbon de la centrale électrique de Ruien, au profit de la voie d'eau. Ceci entraîna la fermeture de la ligne Leupegem - Ruien.

Le transport de charbon pour les centrales électriques avait été longtemps très important pour chemin de fer, mais maintenant il était en forte régression. De plus, la production d'électricité était elle-même en mutation, avec en 1975 la mise en production de la première centrale nucléaire et en 2016 la fermeture de la dernière centrale au charbon.


En 2000, la SNCB / NMBS enlève ses voies du site bruxellois de Tour et Taxis / Thurn et Taxis. Ce gigantesque complexe d'entrepôts et de douane réunissait, depuis 1911, à la fois le rail, le canal et la route. Vu leurs qualités architecturales, ses bâtiments ont été reconvertis.

La même année, elle transfert le vieux dépôt d'Anvers-Dam (Antwerpen-Dam) à Anvers-Nord (Antwerpen-Noord), libérant ainsi d'importants terrains. En 2005, ceux-ci furent reconvertis en parc récréatif (Park Spoor Noord).


C'est en 2000 également, qu'a été inauguré, à Jemelle, le Centre du Rail et de la Pierre. Ce musée, expose de menus objets ferroviaires.


Toujours en 2000, on a inauguré un nouveau bâtiment de gare à Gammerages (Galmaarden). En soit c'est déjà surprenant qu'on construise un nouveau bâtiment dans si petit village flamand. Mais son architecture mérite notre attention.

La salle d'attente est constituée d'une boite toute en verre. De part et d'autre de son entrée, il y a deux petites tours en treillis métallique, et sur la place devant il y a une statue de mineur couché.

Ces deux attributs, rappellent le passé des habitants de la commune. En effet, un grand nombre de ceux-ci, les "Fossemannen" (hommes de la fosse soit du charbonnage), partaient chaque jour, en train, pour travailler dans les mines wallonnes du Hainaut. Ils dormaient en grande partie dans le train, car ils n'étaient chez eux que 4 à 5 heures.


Le 9/10/2000, la SNCB / NMBS a inauguré son premier autorail de la série 41. Destinée à remplacer d'anciennes séries d'autorails, la nouvelle série a été construite par Alstom Transport à Barcelone. Elle connut de nombreux problèmes de mise au point qui retardèrent son utilisation en service commercial jusqu'en 2002.

Ce sont des engins à deux caisses, dont chacune possède une petite porte de chaque côté et une double porte d'un seul côté. Comme les caisses sont disposées de façon inverse, une rame à quai présente à l'accès, deux petites portes et une double porte.




En octobre 2000, on a aussi inauguré le nouvel atelier de traction de Charleroi, à proximité de la gare de Charleroi-Sud. Il remplace l'atelier de traction de Monceau, qui lui était situé près du triage du même nom, et reprendra les activités de l'atelier de Saint-Ghislain. Il se chargera, entre autres, de l'entretien des nouveaux autorails de la série 41.

L'atelier d'entretien des wagons et le triage de Monceau, situés à Monceau sur Sambre, subsistèrent eux jusque fin 2011.


Le 11/11/2000, à l'occasion de la foire aux oignons de Givet, le CFV3V a effectué la dernière circulation sur la ligne Dinant - Givet. Depuis, malgré les sollicitations françaises, les habitants se sont toujours opposés à sa réouverture.


Une comparaison entre les situations de 1980 et de 2000, permet de visualiser l'importance de la réduction du réseau de la SNCB / NMBS en Wallonie.

Longueur du réseau de la SNCB en km
année      Wallonie      Flandre      Bruxelles      Belgique
  1980          1.899          1.694              90            3.683     
  2000          1.506          1.545              89            3.140     
  perte            393            149                  1               543    


La ministre Isabelle Durant fit alors étudier la possibilité de rouvrir certaines lignes. Ces études furent superficielles et ne débouchèrent sur aucune décision.

Les lignes concernées étaient :
  - Virton - Athus – Arlon
  - Ottignies – Nivelles
  - Neerpelt – Weert
  - Alost - Termonde – Puers
  - Genk – Maasmechelen
  - Libramont – Bastogne.


En 2001, est créé au niveau européen, l'ERRAC (European Rail Research Advisory Council), organisme consultatif, qui rassemble tous les acteurs du secteur, et qui a pour but, de conseiller la Commission européenne en ce qui concerne la recherche ferroviaire.


Le 24/1/2001, une convention a été signée entre la B-Holding et la Région de Bruxelles-Capitale / Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Elle a pour but de réduire les nuisances sonores ferroviaires, particulièrement aux points noirs qui concerneraient 1 % de la population.


Le 22/2/2001, a été fondé à Kallo, dans le complexe portuaire anversois, l'AET (Antwerp EuroTerminal). Celui-ci, dispose de 4.700 m de voies et de 2.100 m de quais.


Le 19/3/2001, une directive européenne fonde les bases du TAF TAP TSI (Technical Specification for Interoperability relating to Telematics Applications for Freight/Passenger Services). Ce protocole d'échange de données informatiques entre les réseaux européens, seulement formalisé le 13/5/2011, joue maintenant un rôle fondamental.


Le 22/3/2001, on apprend que la région wallonne a, pour la première fois, définit les priorités qu'elle souhaite pour le développement des infrastructures ferroviaires, en voici les principales :
  - électrification du tronçon Montzen - Aix la Chapelle et rénovation du viaduc de Moresnet
  - mise à quatre voies continues entre Bruxelles-Schuman et Ottignies
  - réorganisation du noeud ferroviaire d'Ottignies
  - redressement du tracé entre Nivelles et Witterzée avec nouveau point d'arrêt à Baulers
  - mise à quatre voies entre
Braine-l'Alleud et Uccle-Calevoet
  - mise à trois voies et rectification de la dorsale wallonne entre Namur et Auvelais
  - raccordement de l'Athus-Meuse aux réseaux luxembourgeois et français
  - réouverture de la ligne Ottignies - Genappe au trafic des voyageurs
  - création d'une liaison avec l'aéroport de Charleroi.


Le 27/3/2001 a eu lieu l’accident de Pécrot qui fit huit victimes dont le conducteur. Cet accident révéla une grande désorganisation interne de la SNCB / NMBS qui fut d'ailleurs sanctionnée pénalement.

On ne peut que ressentir un malaise quant au déroulement de ce procès, car le conducteur décédé, n'y fut pas représenté. On put donc très facilement lui imputer une grande partie des responsabilités.

Il est vrai, qu'après un rebroussement, il a quitté la gare de Wavre sans respecter le feu rouge. Mais les panneaux de positionnement de sa rame étaient mal placés et il ne pouvait donc pas le voir depuis sa cabine.

La rame était vide et l'accompagnatrice s'était rendue dans la cabine de conduite. Cette pratique, courante à l'époque, est actuellement strictement interdite.


Le 5/5/2001, est fondé le SACT (Syndicat Autonome des Conducteurs de Train) / ASTB (Autonoom Syndicaat van de TreinBesturders).

C'est une petite révolution dans le monde syndical. En effet, jusqu'à ce moment, on ne connaissait, à la SNCB / NMBS, que des syndicats liés aux partis politiques traditionnels : socialiste, chrétien et libéral. Ceux-ci refusaient toute prise en compte de revendications catégorielles.

La création du nouveau syndicat fut précédée par celle d'une association informelle, appelée "loco", qui mit des années avant de faire accepter l'idée d'un syndicat ne regroupant pas l'ensemble des travailleurs.


Le 9/6/2001, a été mis en service le point d'arrêt de Zeebruges-Plage (Zeebrugge-Strand). Situé sur la ligne qui dessert le port de Zeebruges, il donne directement accès à la plage.



Le 19/6/2001, on a appris les desiderata du gouvernement wallon concernant l'avenir des chemins de fer en Wallonie :
  - mise à quatre voies entre Bruxelles et Nivelles
  - mise à quatre voies entre Watermael et Ottignies
  - construction, le long des autoroutes, d'une ligne rapide Ottignies - Daussoulx - aéroport de Gosselies
  - sur cette nouvelle ligne, une nouvelle gare à Rhisnes.

Les deux premiers points seront repris dans le projet de RER, les deux derniers sont restés sans suite.


En septembre 2001, la CPDT (Conférence Permanente du Développement Territorial) de la région wallonne, a publié une étude extrêmement riche sur le Transport ferroviaire. Tous les aspects y sont examinés, tant pour les voyageurs que pour les marchandises. La situation wallonne est décrite et comparée avec celle des autres régions. Des possibilités futures sont examinées et des recommandations sont formulées.

Cet organisme produit régulièrement des études sur des sujets en rapport avec le développement territorial.


Enfin, c'est en 2001, à l'occasion des 175 ans des chemins de fer en Belgique, est édité un livre, écrit par un collectif, "Le Temps du Train", ou dans sa version en néerlandais, "Sporen in België".

De son côté, bpost, a édité un timbre postal spécial, intitulé "Sur la bonne voie" / "Op het goede spoor".


Le 1/1/2002, le FB (Franc Belge) est remplacé par l'EU (EUro) (symbole ).


Toujours en 2002, les pinces de contrôle des accompagnateurs de train, fabriquées par MAKO, ont été remplacées par des pinces, fabriquées également en Allemagne, mais par ZIFA.

Les nouvelles pinces étaient plus faciles d'utilisation. En effet, en plus de faire un trou dans les tickets des voyageurs, ces pinces doivent aussi y imprimer des données comme la date. Pour cela, elles doivent disposer d'un ruban encreur. Celui-ci, dans les nouvelles pinces, est contenu dans une cassette, et donc plus facile à insérer.


C'est en 2002 également, qu'on ouvre au public Le bois du Cazier. Cette ancienne mine, devenue musée, est surtout centrée sur la catastrophe minière du 8/8/1956, mais comporte également quelques éléments ferroviaires.


Par la loi du 26/3/2002, est organisé au sein du conseil d'administration de la SNCB / NMBS, un comité de nominations et de rémunération, ainsi qu'un comité stratégique.


A partir de juin 2002, Thalys a confié, la restauration à bord de ses trains, à la société Railrest.


En juillet 2002, en complément de l'UIP (International Union of Wagon Keepers), a été fondée, à Bruxelles, l'ERFA (European Rail Freight Association). Elle représente et défend les intérêts des compagnies indépendantes européennes actives dans le fret ferroviaire.

En 2005, une association professionnelle belge est aussi créée : BeWag. Tous ces acteurs travaillent en étroite collaboration.


En septembre 2002, la SNCB / NMBS, a décoré et peint en couleur dorée, la locomotive 1608, peu de temps avant son retrait du service. C'était dans le cadre d'une opération exceptionnelle, en faveur du fond caritatif The Belgian Kids’ Fund . La firme Märklin a participé à l'événement, en produisant et vendant cette locomotive à l'échelle 1/87ième.


En octobre 2002, toutes les machines de la série 13 ont été livrées et circulent désormais en pool avec celles de la série 3000 des CFL. Un changement de software effectué en 2000, pendant leur livraison, a grandement amélioré la fiabilité de ces locomotives électriques.


Fin 2002 et en 2003, suite à une hausse des péages à l'étranger, un grand nombre de trains internationaux, y compris les trains-autos, furent supprimés.

Principaux trains internationaux supprimés
         nom du train                         date de suppression
Bizcaya Express                          15/12/2002
Flandres Roussillon Express        15/12/2002
Freccia del Tirreno                       15/12/2002
Pyrénées Express                        15/12/2002
Camino Pyrénées                          15/6/2003
France Alp Express                        15/6/2003
Ski Express                                    15/6/2003
Azur Express                                  28/9/2003
Camino Azul                                   28/9/2003
Freccia del Sole                              28/9/2003
Alpina Express                             14/12/2003
Donauwalzer                                14/12/2003
L'Etoile d'Europe                         14/12/2003
Le Grand Ducal                           14/12/2003



Par ailleurs, un plan de développement est alors en cours pour les marchandises avec adoption du 25 kV AC courant alternatif monophasé 50 Hz pour les nouvelles électrifications dont celle de l'Athus-Meuse, inaugurée le 19/11/2002, qui écoule le trafic à destination du Sud de l'Europe. Ces nouvelles électrifications impliquent la mise en oeuvre de matériel bicourant.

L'alimentation de la caténaire en 25 kV AC présente l'avantage de pouvoir se brancher beaucoup plus simplement au réseau haute tension. Néanmoins, le fait que l'on fournit aux locomotives du courant monophasé, alors que les centrales fournissent du triphasé, a conduit, pour au moins utiliser deux des trois phases, à doubler la caténaire par un feeder, relié à la caténaire par des autotransformateurs tous les 10 km.


Profitant de l'engorgement croissant des routes et des aéroports, le transport ferroviaire jouit d'un meilleur soutien des pouvoirs publics, sans toutefois atteindre la rentabilité financière. En conséquence, le trafic intérieur des voyageurs se redresse significativement.

Trafic intérieur SNCB en milliards
de kilomètres x voyageurs
 
1960         8,50
1970         8,20
1980         6,90
1990         6,50
2000         7,70
2005         7,80
2010         9,20
2012         9,90
2013         9,87


Le recul de l'année 2013 est la conséquence des nombreuses suppressions de trains sur la liaison Bruxelles - Anvers - Pays-Bas suite à la saga du Fyra.

A remarquer que, comme la SNCB / NMBS vend de plus en plus de titres de transport pour lesquels il n'y a pas de kilométrage fixé (Go Pass, Rail Pass), elle n'est plus en mesure de poursuivre les statistiques kilomètres x voyageurs, ce qui est gênant pour analyser l'évolution du trafic.


Malheureusement, les nombreux travaux d'infrastructure, la livraison de nouveaux matériels qui doivent faire leur maladie de jeunesse, l'accroissement du trafic et divers problèmes de rigidité conduisent à partir de 1998 à une dégradation de plus en plus importante de la régularité des trains.


Mais le développement du chemin de fer se poursuit : un projet de RER (Réseau Express Régional) bruxellois est étudié. Il implique que les lignes existantes au départ de Bruxelles soient mises à quatre voies sur 30 km et dotées de matériel à deux niveaux.

Parallèlement, le gouvernement initie une légère réforme de la SNCB / NMBS (moins d'influence des syndicats, plus des régions) et s'engage à financer son extension à long terme.

Le projet de RER et cette réforme aboutissent péniblement à un accord politique début 2002. Très rapidement, on s'aperçu que les promesses de financement ne seraient pas tenues et la situation financière de la SNCB / NMBS devint de plus en plus préoccupante, renforçant la pression pour sa régionalisation

En néerlandais, le RER s'appelle le GEN (Gewestelijk ExpresNet).


C'est aussi partir de 2002 et jusque 2008, que la SNCB / NMBS a mis progressivement en service une nouvelle génération de voitures. Celles-ci, étaient destinées au service intérieur, mais à deux niveaux, les M6.

Le consortium BTAT (Bombardier Transport - Alstom Transport), livra, en plusieurs tranches, 492 exemplaires :
- 76 type A voitures de première classe offrant 124 places
- 276 type B voitures de deuxième classe offrant 140 places
- 76 type BD voitures de seconde classe avec premier niveau multifonction offrant 103 places
- 64 type BDx voitures-pilote de seconde classe offrant 136 places.

Elles étaient bien mieux conçues et plus confortables que leurs aînées, les M5. En plus, elles comportaient des voitures avec un niveau multifonction permettant d'y installer des chaises roulantes ou des vélos. Leur embarquement nécessitait toutefois l'intervention de l'accompagnateur du train.

Leur gabarit imposant, leur interdisait l'accès aux réseaux voisins et même nécessita des adaptations sur le réseau intérieur.

La série était conçue pour les 160 km/h, mais, fin 2013, quelques voitures furent adaptées au 200 km/h. C'est signalé en grand sur leurs flancs.

La moitié des voitures-pilote est équipée de l'attelage automatique GF/Sécheron, identique à celui des locomotives de la série 19.


En 2002 déjà, anticipant sur les réformes européennes en gestation, est créé l'EIM (European rail Infrastructure Managers). Cet organisme, basé à Bruxelles, rassemble les gestionnaires d'infrastructure ferroviaire européens. Infrabel, lorsqu'il sera lui-même créé, en fera naturellement partie.


Le premier train de fret privé a circulé en Belgique le 3/4/2002. Un nouvel exploitant ferroviaire belge est né. Il s'agit de la firme
Dielen & Lejeune Cargo qui assure un trafic marchandises entre l'Allemagne et le port d'Anvers (cette compagnie a fusionné avec l'entreprise suisse Crossrail en 2007).

Cette timide libéralisation récompense les efforts constants de l'Union Européenne depuis 1991 et dont l'objectif est une ouverture totale aux transporteurs commerciaux pour 2008. Le 16/3/2003, le fret est officiellement libéralisé mais la fonction de régulateur du marché est provisoirement exercée par le Ministère des Transports.


Le 19/9/2002, on a inauguré la rénovation et la modernisation de la gare de Namur. Accolé derrière le bâtiment de 1864 rénové, une partie moderne a été construite sur une dalle surplombant les voies.

Dans la foulée, le plan de voies subit d'importantes modifications, s'étalant jusqu'en 2011. Un court tunnel fut même réalisé, pour faire passer les circulations de l'axe Charleroi - Liège sous celles de l'axe Bruxelles - Luxembourg.


Un arrêté royal fixa le 12/3/2003, les redevances dues à pour l'utilisation du réseau belge :
  - redevance sillon (autorisation d'effectuer un parcours)
  - redevance installation (mise à disposition de voies)
  - redevance manoeuvre (formation des trains)
  - redevance administrative.


Le 17/3/2003, la SNCB / NMBS et les NS fondent ensemble BeNe qui aura pour but pour la vente et la distribution de billets de trains internationaux et de TGV dans le Benelux.


Le 1/4/2003, prend fin le transport par rail du courrier confié à La Poste / De Post. Celui-ci était alors effectué au moyen d'automotrices spécialisées : les AM APT 54.


Le 4/4/2003, une convention est finalement signée, entre le gouvernement fédéral et les trois gouvernements régionaux, pour créer un RER à quatre voies autour de Bruxelles. Elle prévoit planning et financement. Mais ceci dans un climat de peu d'enthousiasme : Flandre et Wallonie marquent peu d'intérêt à un problème jugé à tort comme bruxellois. Bruxelles craint que cela ne favorise l'exode en périphérie des citoyens les plus aisés.

L'option des quatre voies a été choisie pour que les trains lents à arrêts fréquents ne bloquent pas les autres trains plus rapides. Comme le but final est de soulager la pression automobile sur Bruxelles, il est prévu de créer de vastes parkings près des futures gares RER.

Le financement est prévu via un fond RER dont l'alimentation régulière par le fédéral est prévue jusqu'en 2013, ce qui se révélera trop court, et ce malgré l'abandon, dès 2004, de la liaison directe vers Wavre.

En plus, les communes wallonnes exigèrent, à titre de charges d'urbanisme, des aménagements de voirie, nécessaires, mais qui mobilisèrent un tiers du budget des travaux effectués sur leur territoire.


Le 2/5/2003, on a appris la SNCB / NMBS, avait confié à Siemens, l'équipement de son réseau en GSM-R.

Pour contrôler la disponibilité des communications, elle utilisera une voiture de mesure spécialisée apte aux 200 km/h, ES800 B-Telecom.


Le 1/6/2003, les quatre voies ont été mises en service entre Herent et Louvain et le 14/12/2003 entre Herent en Haren. La partie flamande de la ligne Bruxelles - Louvain, peut donc désormais absorber le trafic rapide sur les deux voies centrales et le trafic lent sur les voies latérales.

Cette séparation des trafics permet aux trains, destinés ou en provenance de la ligne à grande vitesse Louvain - Liège, de rouler à 200 km/h.


La CICF (Commission Interministérielle des Chemins de Fer) / ICS (Interministeriële Commissie der Spoorwegen), avait progressivement estimé que de nombreuses lignes n'étaient plus nécessaires pour les besoins de l'armée et elle les laissait déferrer.

Au 2/6/2003, elle n'en retenait plus que trois :
  - Trois-Ponts - Waimes
  - Wévercé (Weywertz) - Losheimergraben
  - Waimes - Sourbrodt.

Au 12/2/2004, ces lignes furent restituées à la
SNCB / NMBS, et il n'exista plus de lignes maintenues pour l'armée. En effet, celle-ci comptait à l'avenir ne plus utiliser de véhicules chenillés qui nécessitaient un transport ferroviaire.


Le 10/6/2003, la SNCB / NMBS présente son nouveau plan d'entreprise, MOVE 2007, au nouveau gouvernement en formation. Ce gouvernement, quelques mois après, conclu enfin un accord donnant un rôle aux régions.

Ensuite, l'administrateur délégué de la SNCB / NMBS, Karel Vinck, a annoncé son plan "Move 2007" de redressement financier. Pour cela il veut réduire progressivement de 10.000 unités l'effectif du personnel de la société, principalement par des départs naturels.


La fin de l'année 2003 a vu la suppression des trains autos-couchettes, des trains de nuit internationaux et des trains postaux, le 1/1/2004 celle des compartiments fumeurs et des minibars (chariots vendant des boissons et de la petite restauration dans les trains), début 2004 ce fut les trains des colombophiles.

A partir du 23/1/2004, une partie des trains de nuit internationaux est reprise par la firme privée hollandaise The Train Company.


Le 25/6/2003, l'UETF (Union des Entreprises de Travaux Ferroviaires) / UASW (Unie van Aannemers van Spoorwegwerken), dont un embryon existait depuis le début des années 1980, s'ouvre à l'ensemble des professions du secteur des chemins de fer et des tramways.

Cet organise, essaie de maintenir de bonnes relations, entre les entreprises et les donneurs d'ordre, ainsi qu'entre ses membres.


Le 22/10/2003, on a inauguré la nouvelle gare de Hal (Halle). Elle remplace l'ancien bâtiment mit en service le 18/5/1840 par l'EB (Etat belge). Celui-ci avait dû être démoli dans le cadre de la construction de la ligne à grande vitesse Bruxelles - Paris.


Le 7/11/2003, la locomotive à vapeur historique 29.013 de la SNCB / NMBS fit son retour en Belgique. Pendant trois ans, elle avait été confiée aux ateliers allemands de Meiningen. Ceux-ci l'avaient remise en état de marche, notamment en remplaçant sa chaudière par une de Br52.



Le 16/1/2004, la SNCB / NMBS, annonça qu'elle cessait de transport des pigeons.

La Belgique est un pays où l'on pratique régulièrement les concours de pigeons. Pour cela, il faut les transporter dans le sud de la France, afin de les lâcher pour qu'ils retournent au plus vite vers leur pigeonnier. Ceci se faisait depuis toujours par chemin de fer.

Mais la SNCB / NMBS, constatant que les recettes de ce transport ne couvraient même pas la moitié des couts, estima qu'elle ne pouvait plus assurer ce service. L'organisateur des concours, la RFCB (Royale Fédération Colombophile Belge) / KBDB (Koninklijke Belgische DuivenliefhebbersBond), avait de toute façon l'intention de confier ce transport à la route.


Au début des années 2000, les cabines de signalisation basculent progressivement vers le système tout relais.

Equipement des cabines de signalisation en 2004
 
système tout relais                                                       279
système mécanique ou électromécanique                  105
autres systèmes                                                             41
total                                                                              425



Le 19/2/2004, avec beaucoup de retard sur les pays voisins, un accord avec les syndicats ouvre enfin la voie à la transformation de la SNCB / NMBS en un holding chapeautant une division "Infrastructure" et une division "Exploitation".


En février 2004, la firme L.S. Models de Sourbrodt, se lance dans la production de modèles réduits de matériel roulant belge. Crée en 1992, cette firme produit actuellement du matériel de nombreux pays dans les échelles N et H0. Elle a atteint une envergure internationale.


A partir du 8/3/2004, on put imprimer chez soi les billets commandés sur le site internet de la SNCB / NMBS. Puis, à partir du 4/6/2004, elle proposa, en plus, l'option d'enregistrer son billet sur sa carte d'identité. Plus besoin d'une imprimante, car plus de document papier, mais nécessité d'utiliser un lecteur de carte. Comme par exemple celui qu'on utilisait déjà pour remplir sa déclaration d'impôts par Tax-on-Web.


Le 29/4/2004, est créée l'ERA (European Railways Agency), pour promouvoir l’interopérabilité des réseaux européens. Elle s'établit en 2009 à Valenciennes.

En 2016, elle est rebaptisée European Union Agency for Railways mais on continue à l'appeler ERA, quoique parfois on utilise l'appellation française d'AFE (Agence Ferroviaire Européenne).

En application du quatrième paquet ferroviaire, à partir du 16/6/2019, elle reçut l'autorité pour une acceptation préalable du matériel roulant, des compagnies ferroviaires et de l'implantation de la signalisation ERTMS.


En juillet 2004, la SNCB / NMBS et les opérateurs de téléphonie mobile, ont conclu une convention de réciprocité.

Les opérateurs pourront placer leurs antennes GSM sur les pylônes que la SNCB / NMBS va installer dans le cadre du déploiement du GSM-R, et la SNCB / NMBS pourra installer les siennes sur les leurs.




L'enthousiasme européen



L'année 2004 est celle de l'élargissement de l'Union européenne pour atteindre 25 pays, mais sur le plan des chemins de fer belges, l'événement le plus important est sans nul doute leur nouvelle structure.

Il est décidé de créer avec effet au 1/1/2005 cinq entités publiques :
  - le FIF (Fonds de l'Infrastructure ferroviaire) / FSI (Fonds voor SpoorwegInfrastructuur) propriétaire du réseau et gérant la dette
  - le Service de Régulation du Transport ferroviaire / Dienst Regulering van het Spoorwegvervoer organisme ministériel de régulation
  - le B-Holding qui complète les deux entités ci-après (gestion du personnel, de l'informatique et des grandes gares)
  - la SNCB / NMBS opérateur ferroviaire comprenant SNCB-Voyageurs, SNCB-Marchandises et SNCB-Technics (gestion du matériel roulant)
  - Infrabel gestionnaire de l'infrastructure (y compris organisation du trafic).

Le service de médecine du travail CPS (Corporate Prevention Services), est rattaché au B-Holding.

Il faut aussi mentionner le ministère des communications, le SPF Mobilité et Transports / FOD Mobiliteit en Vervoer, qui possède un département Transport ferroviaire / Spoorvervoer comprenant le SSICF (Service de Sécurité et d’Interopérabilité des Chemins de Fer) / DVIS (Dienst Veiligheid en Interoperabiliteit van de Spoorwegen).

Ce dernier est compétent pour toutes les certifications de sécurité et autorisations de mise en service. Il comprend un organisme d'enquête sur les accidents et incidents ferroviaires. En néerlandais, le SSICF s'appelle le DVIS (Dienst Veiligheid en Interoperabiliteit van de Spoorwegen).

Le Service de Régulation du Transport ferroviaire est dénommé en néerlandais le Dienst Regulering van het Spoorwegvervoer et le FIF (Fonds de l'Infrastructure ferroviaire) le FSI (Fonds voor SpoorwegInfrastructuur).

En 2004 également, l'organisme de certification Belgorail est créé par des firmes privées.

On retrouve dans cette réforme l'influence des expériences allemande, hollandaise et dans une moindre mesure française dans l'application de la directive 91/440 CEE. Cette directive est la pierre angulaire de la politique européenne du rail. En séparant l'infrastructure du transport proprement dit et en créant des normes communes, elle espère qu'à terme des trains de n'importe quelle compagnie pourront circuler sur les réseaux de n'importe quel pays ou région d'Europe.

Les syndicats et les transports régionaux sont associés à la direction de cet ensemble via un Conseil stratégique.

C'est Infrabel qui délivrera les sillons de trains tant à la SNCB / NMBS qu'aux compagnies privées ou semi privées régionales, belges ou européennes.


A l'occasion de cette refonte des structures, l'Etat a repris à son compte, 78 % des dettes des chemins de fer belges.

Ceci ne change rien en ce qui concerne le niveau d'endettement global de l'Etat belge, car les dettes des chemins de fer étaient de toute façon consolidées avec les siennes, mais maintenant, il doit prendre en charge les intérêts des dettes reprises.


Toute cette réforme se fait sur fond de profonds bouleversements économiques et d'une saturation du trafic routier et aérien qui influencent énormément la situation ferroviaire. De plus, le passage aux actes tarde et les comptes plongent dans le rouge.

Désormais, ce n'est plus l'industrie belge et celle des pays limitrophes qui fournit les produits manufacturés mais ceux-ci sont importés des pays asiatiques. Comme cette importation se fait essentiellement par voie maritime, l'importance économique des ports flamands devient prépondérante non seulement pour la Belgique mais pour tous les pays limitrophes. Les trains de charbon et d'acier du sillon mosan du début du siècle précédent sont maintenant remplacés par des trains de containers axés sur les ports de la mer du Nord et le trafic marchandises devient au 3/4 international.

Les ouvriers des cités ne se rendent plus à l'usine mais les employés des lotissements campagnards convergent vers les centres tertiaires du triangle Bruxelles - Gand - Anvers. Un petit nombre des cadres se déplacent même sporadiquement dans les capitales avoisinantes. Les trains de banlieue sont remplacés par le RER et le TGV.


Le 29/3/2004, les travaux du RER ont débutés par le tronçon entre les gares de Bruxelles-Luxembourg / Brussel-Luxemburg et d'Etterbeek.


Le 24/5/2004, est créée la société Rail Service Net qui fournit des services diversifiés pour le matériel roulant utilisé en trafic fret : inspection, réparation, approvisionnement en carburant, etc. Elle opère à Anvers, Gand, Genk, Lessine, Liège, Obourg et Zeebruges.


En juin 2004, IFB a lancé les liaisons NARCON (NAtional Rail CONtainer Network). Ce sont des trains de containers journaliers qui relient les terminaux d'Anvers, Courtrai, Mouscron, Zeebruges, Charleroi et Athus.


A la mi-2004, la SNCB / NMBS, modifia les modalités d'action de ses brigades volantes de contrôle des passagers dans les trains, pour leur donner un aspect moins répressif. Mais, par contre, le nombre d'équipes fut augmenté et leur champ d'action ne fut plus limité aux environs de Bruxelles.


En juillet 2004, la SNCB / NMBS, décida de fermer les guichets de 41 gares : 18 en Flandre, 1 à Bruxelles, 22 en Wallonie.


Le 5/8/2004, une organisation regroupant de nombreuses entreprises et universités européennes a été créée, FERRMED. Elle a pour mission d'élaborer des standards pour les grands axes du fret ferroviaire européen.


Le 2/10/2004, on a appris que la SNCB / NMBS, ayant désigné ses guichets de la gare de Louvain sous l'appellation "Travel Centre", ceci lui avait valu une plainte auprès la CPCL / VCT (Commission Permanente de Contrôle Linguistique / Vaste Commissie voor Taaltoezicht).

Cette dernière, n'a pu que rappeler que, selon la loi, en région uniquement néerlandophone, un service public doit communiquer uniquement en néerlandais. Une traduction en anglais peut cependant être envisagée dans une région touristique.

Toutefois, au cours des années, cette commission, qui n'est que consultative et qui est de moins en écoutée, a été obligée de s'adapter à l'évolution de la société. Elle a dû admettre de plus en plus l'usage exclusif de l'anglais. La SNCB / NMBS, utilise désormais à plein cette tolérance et voit dans l'utilisation de l'anglais le moyen de désigner les choses par une appellation unique et non différente selon les langues.


Le 7/12/2004, le raccordement avec le réseau SNCF via Aubange a été inauguré.


C'est courant 2004, que l'on commença d'équiper les locomotives du GPS (Global Positioning System). Puis on généralisa cette installation à tout le matériel moteur.

Les coordonnées géographiques furent ainsi automatiquement communiquées aux services qui gèrent les circulations ou qui répartissent le matériel.

Pour cela, on a développé le système de gestion du matériel roulant ATLAS (Advanced Traction vehicle Location and Administration System), dans lequel la localisation joue un rôle important.

Ultérieurement, ces données furent aussi utilisées pour renseigner les clients de l'état de l'acheminement de leur marchandise et, finalement, pour informer les voyageurs de la situation des trains.


C'est en 2004, que se concrétisent les premières applications d'Erex, basées sur l'expérience norvégienne.

C'est une solution pour facturer, au plus juste, la consommation électrique des locomotives. Pour cela, un compteur est installé à bord, qui transmet ses données au système de facturation, selon un protocole uniforme au niveau européen. Une directive européenne la rend obligatoire au 1/1/2022.

Pour définir celui-ci et le faire évoluer en fonction des progrès techniques, une association regroupant les gestionnaires de réseau a été créée, l'eress (European Railway Energy Settlement System). Naturellement, Infrabel en fait partie.


Au 1/1/2005, entre en application une CCT (Convention Collective du Travail) / CAO (Collectieve ArbeidsOvereenkomst), qui permet aux travailleurs, du secteur privé, de bénéficier d'un abonnement gratuit, pour se rendre à leur travail. En fait, c'est l'employeur qui le paie directement à la SNCB / NMBS.


A partir de 2005, le personnel féminin, sous statut, acquiert une part significative à la SNCB / NMBS. Depuis, l'emploi féminin y augmente lentement et se diversifie.

Pourcentage du personnel féminin à la SNCB
 
2005           7,75 %
2006           7,96 %
2007           8,33 %
2008           8,49 %
2009           9,11 %
2010           9,75 %
2011         10,02 %
2012         10,68 %
2013         11,30 %
2014         12,09 %
2015         14,70 %



C'est l'occasion de faire le point sur d'autres aspects de SNCB / NMBS, on remarquera l'accroissement du parc de matériel roulant et l'explosion des applications informatiques, dont on ne signale ici que celles concernant la vente des titres de transports.

Matériel roulant de la SNCB en 2005
 
locomotives électriques            406
locomotives diesel                    499
automotrices                             656
autorails                                      96
voitures                                   1.398
wagons                                 17.385
rames TGV                                  19



Applications informatiques utilisées à la SNCB pour les titres de transport en 2005
 
Sabin              vente aux guichets de gare                                          
@lantis           vente internationale par les agences de voyage          
Divine             achat par les clients via internet                                  
Ivette              vente par un accompagnateur de train                       
Vera               achat par les clients à un automate de gare               
E-tiketing        achat par les clients via internet plusieurs modalités *
BeNe              vente voyages Bruxelles-Amsterdam                         
* initialement carte d'identité ou fichier PDF ou plus tard smartphone       



Pour la première fois, le budget de la région wallonne reprend en 2005 une somme pour les investissements d'infrastructures ferroviaires. Du côté flamand, on envisage un financement privé des nouvelles lignes.


Le 17/1/2005, est créée à Genk, la firme Youston. Celle-ci se charge de la gestion des archives papier. Elle comptera un grand nombre de sociétés belges parmi ses clients, dont la SNCB / NMBS.


Le 17/3/2005, un protocole d'accord a été signé au niveau européen pour le déploiement du système harmonisé de contrôle-commande et de signalisation ERTMS. Cet événement est important car le plus grand frein à la constitution d'un véritable réseau ferroviaire européen était le fait que les systèmes de signalisation étaient nationaux. Néanmoins il faudra des années pour adapter toutes les lignes et tout le matériel moteur. Non seulement le nouveau système permettra une circulation dans toute l'Europe sans devoir tenir compte des frontières mais il améliore considérablement la sécurité et le débit des lignes.

La Belgique, avec Bruxelles capitale de l'Europe et Anvers grand port européen, bénéficiera de manière importante de ce nouveau système. En plus, c'est le belge Karel Vinck qui a été désigné coordinateur européen de ce projet.


Depuis juin 2005, quelques tronçons de ligne sont désormais autorisés à 120 km/h pour les trains marchandises et fin 2005 l'aéroport de Bruxelles-National est aussi desservi depuis Louvain.


Le 18/9/2005, le club de modélisme ferroviaire Hoeseltse Treinclub, a battu un record mondial, en faisant circuler ses trains au 1/87ième de Hasselt à Genk. Naturellement, on n'a pas posé 10 km de voies, mais seulement des coupons que l'on déplaçait au fur et à mesure de l'avancement des convois.

A partir du 1/12/2005, le service de gardiennage B-Security est intégré dans le nouveau service de sécurité Securail.

Les agents de B-Security continueront à effectuer des tâches de surveillance, notamment des caméras, tandis que les nouveaux agents Securail auront des missions d'agent de sécurité. Pour cela, ils seront équipés de menottes, sprays, etc. Un SOC (Security Operations Center), fonctionnant 24 heures sur 24, coordonnera le dispositif.


En 2005, quelques gares importantes sont équipées du WiFi (Wireless Fidelity). Celui-ci est un protocole permettant l'échange de données sans fil.


De mi-2005 à mi-2008, Thalys expérimente puis équipe ses rames d'une connexion internet par satellite. Grace à une parabole montée sous un dôme en toiture, les voyageurs peuvent ainsi disposer d'une connexion WiFi.


A partir de la seconde moitié des années 2000 et très progressivement, SNCB / NMBS commence à équiper son matériel du système MUX. Il s'agit d'une liaison par un câble transmettant des signaux utilisant la technique du multiplexage. Ceci permet de conduire plusieurs engins moteur avec un seul conducteur, placé en tête du convoi, dans un des engins ou dans une voiture-pilote.

En plus, comme le nouveau matériel moteur est équipé partiellement de l'attelage automatique GF-Sécheron intégrant le MUX, ceci permet de faciliter considérablement la formation et le remaniement des convois de voyageurs. Par contre, pour le trafic des marchandises, l'attelage à vis restant le seul utilisé, la connexion des freins et la connexion MUX éventuelle doivent être réalisées manuellement.


Le 16/12/2005, a été créé le LCT (Liège Container Terminal). Basé à Angleur, le long de la Meuse, c'est un terminal rail-route-eau. Plus tard, il gérera aussi celui de Bierset qui lui est air-rail-route.


En décembre 2005, la SNCB / NMBS innove en donnant le label CityRail à certaines liaisons omnibus autour de Bruxelles. En plus, pour exploiter ces lignes, elle rénove et modernise des automotrices classiques en les dotant d'une livrée spécifique.

Relations CityRail
 
CR1         Braine-l'Alleud - Bruxelles-Luxembourg - Alost                      
CR2         Grammont - Enghien - Bruxelles-Midi - Termonde                 
CR3         Nivelles - Bruxelles-Midi - Louvain la Neuve                          
CR4         Bruxelles-Midi - Zottegem / Grammont                                  
CR5         Alost - Bruxelles-Midi                                                             
CR6         Braine le Comte - Hal - Bruxelles-Midi - Louvain                   


On transforma 40 automotrices à l'atelier central de Malines :
  - nouveau tableau de commande dans les cabines de conduite
  - remplacement du convertisseur par un du type statique
  - création de deux compartiments dans lesquels des strapontins étaient placés en longueur dos aux fenêtres.

La première CityRail fut mise en circulation le 12/2/2006.

Mais rapidement, les automotrices CityRail furent utilisées en-dehors de ces lignes et sur celles-ci réapparurent des automotrices classiques. Le public ne pouvait donc plus faire de différence entre les trains portant ce label et les autres.

Finalement, il fut abandonné en décembre 2012 et lors de leur nouvelle révision, les automotrices CityRail perdirent leur livrée spécifique.


A l'époque de cet abandon, on espérait la réalisation prochaine d'un RER (Réseau Express Régional) / GEN (Gewestelijk ExpresNet) autour de Bruxelles, pour lequel on prévoyait cette fois neuf lignes.

Relations RER prévues en 2012       
 
ligne 1         Arenberg - Louvain - Bruxelles-Midi - Zottegem / Grammont                             
ligne 2         Nivelles - Bruxelles-Midi - Ottignies - Louvain la Neuve                                     
ligne 3         Louvain - Brussels Airport - Bruxelles-Schuman - Braine l'Alleud                      
ligne 4         Malines - Bruxelles-Midi - Hal - Gramont                                                           
ligne 5         Alost - Denderleeuw - Bockstael  :                                                                     
ligne 6         Termonde - Bruxelles-Midi - Hal                                                                        
ligne 7         Hal - Vilvorde                                                                                                     
ligne 8         Alost - Bruxelles-Schuman - Ottignies - Louvain la Neuve                                
ligne 9         Villers la Ville - Ottignies - Wavre                                                                      



Fin 2005, B-Holding, créa B-Mobility. C'est un centre de documentation à usage interne pour tout ce qui concerne la mobilité.


Pour l'hiver 2005/2006, SNCB / NMBS relance des trains de neige à destination du Tyrol sous l'appellation de Treski mais uniquement en places assises. Début 2006, la SNCF assure des trains de produits sidérurgiques Dunkerque - Liège.


En janvier 2006, a été lancé un concours pour la construction d'une nouvelle gare à Mons, offrant une liaison avec le nouveau centre commercial Les grands prés, situé de l'autre côté des voies par rapport à la gare existante.

Comme à Liège, c'est l'architecte Santiago Calatrava Valls qui l'a emporté. Les travaux n'ont débutés qu'en 2013, après démolition de l'ancienne gare datant de 1952. Ils avancent très lentement.


Le 27/2/2006, on a inauguré l'électrification de la courte ligne entre Welkenraedt et Montzen. Elle n'est pas utilisée en service régulier mais permet une liaison, en cas de besoin, entre Welkenraedt sur l'axe voyageurs Liège - Aix la Chapelle et Montzen sur l'axe marchandises Anvers - Montzen.


En 2006 également, débute la réalisation d'un projet de longue haleine : le Project Gent Sint-Pieters qui vise à rénover, agrandir et moderniser la gare de Gand Saint-Pierre y compris l'accès aux lignes de trams.

Pour ce faire, on a, en 2007, couvert le parvis de la gare, par un gigantesque auvent fait de verre et d'acier inoxydable.


Le 7/2/2006, le conseil d'administration d'Infrabel a approuvé le plan BRIO (Belgian Railway Infrastructure Objectives). Elaboré pendant des mois par les cadres supérieurs et des professeurs d'université, ce plan définit 22 priorités stratégiques pour l'entreprise.


Le 16/2/2006, Infrabel a terminé l'installation des annonces vocales dans tous les points d'arrêt et gares. Dans l'avenir, grâce au système PIDAAS-EMMA, annonces et affichages en gare seront pilotés informatiquement.


En juin 2006, IFB ((Inter Ferry Boats), a participé à la création, dans le port d'Anvers, d'un terminal pour containers raccordé au rail, soit l'ATO (Associated Terminal Operators).


Depuis le 3/5/2006, la société rail4chem roule en Belgique et au 14/12/2006 c'est le tour de TrainsporT.


Le 1/7/2006, débute l'application du GCU (General Contract of Use for wagons) ou CUU (Contrat Uniforme d'Utilisation des wagons).

Il remplace les règlements RIC-RIV pour définir les conditions d'échange des wagons entre compagnies et uniformise les modalités appliquées aux wagons privés (P) et aux wagons réseau (R).


Le 4/7/2006, a lieu à Ottignies, la présentation du nouveau look des gares qui sera progressivement étendu à l'ensemble du réseau.


Au cours de l'année 2006, la décision est prise d'équiper dans les prochaines années le réseau et les engins moteur d'un système de signalisation qui provoque l'arrêt des trains en cas de dépassement d'un feu rouge. Ce système belge TBL1+ sera compatible avec le système européen ERTMS : même balise dans les voies par contre récepteur à bord du matériel ne prenant pas en charge la gestion de la vitesse mais seulement l'arrêt, la marche à vue et la voie libre.

Situation type d'arrêt de sécurité sous TBL1+ (signalisation prévue jusque 160 km/h) :
  - un signal d'arrêt (rouge) est placé 150 m avant le point à protéger
  - une balise provoquant l'arrêt est placée au droit de ce signal (avec repère BA si à plus de 8 m)
  - une balise provoquant l'arrêt si la vitesse est de plus de 40 km/h est placée 300 m avant le signal
  - un signal d'avertissement (deux jaunes) est placé à distance de block du signal d'arrêt (environ 1.500 m)
  - une balise est placée au droit du signal d'avertissement (elle déclenche un témoin en cabine de conduite).

A remarquer que les balises "actives" précitées sont toujours précédées à courte distance d'une balise "passive" (non connectée). Si l'engin moteur n'a pas détecté de balise "passive" avant une balise "active", c'est qu'il circule dans un sens qui ne concerne pas cette balise "active".

Ajoutons, que la détection de la présence d'une circulation, se fait de manière indépendante des balises, au moyen de circuits de voie basés sur la détection des perturbations électromagnétiques qu'il génère.

Le nouveau système remplacera le système ancien dans lequel le passage de la brosse du matériel moteur sur une pièce métallique au milieu de la voie, le "crocodile", donne une impulsion électrique négative ou positive à bord. Ceci permet de contrôler que le conducteur a vu qu'un signal d'avertissement affiche le vert ou une restriction, comme les deux jaunes, mais n'a pas d'influence directe sur la marche du train.


Le 1/8/2006 fut donné à Ottignies le premier coup de pioche des travaux du RER en Wallonie.


A partir du 1/9/2006, en vertu de son contrat de gestion, la SNCB / NMBS accorde une compensation financière aux voyageurs en cas d'annulation, de retard important ou trop fréquent, d'un de ses trains.


En septembre 2006, on crée le couloir de trafic fret international Sibelit, en direction de la Suisse, suivi, fin 2008, d'Exchange, en direction de l'Allemagne. Ces couloirs de trafic seront absorbés plus tard par les corridors européens.


En octobre 2006, a été créé, la TEN-T EA (Trans-European Transport Network Executive Agency), pour implémenter les corridors européens. Au 1/1/2014, cette agence européenne a été remplacée par l'INEA (Innovation and Networks Executive Agency).


Le 7/11/2006 la Commission européenne approuve l'ETCS de niveau 2 version 2.3.0 de l'ERTMS. Cette version améliore la fluidité du trafic en autorisant une reprise de vitesse à l'intérieur d'un canton grâce à l'envoi d'un message par GSM-R. Cette décision fut suivie d'un déploiement progressif de l'ERTMS et du GSM-R sur les lignes et sur le matériel moteur.

Le déploiement de ces systèmes fut insuffisamment synchronisé et il arriva que des lignes équipées ne puissent être pleinement utilisées faute de matériel adapté.

Par ailleurs, notons que le GSM-R, qui lui aussi est un système européen, reprend les fonctionnalités de la radio sol-train, mais y ajoute la possibilité de transmettre des données. Son déploiement a été pratiquement terminé en 2009.

Par après, on incorpora dans le logiciel ETCS équipant le matériel moteur et les voitures-pilote, la possibilité de lire les infos d'autres systèmes de signalisation. On parle alors, par exemple, d'ETCS (STM - TBL1+), d'ETCS (STM - TVM 430), etc.


Bel exemple du renouveau ferroviaire et d'effacement des frontières : l'ouverture aux voyageurs de la ligne Virton - Rodange (Grand-Duché de Luxembourg) et d'Arlon - Rodange, le 11/12/2006. Par ailleurs, au 1/1/2007, l'ensemble du trafic fret est libéralisé dans toute l'Union européenne.


Fin 2006, les cinq centres régionaux de gestion du trafic, ou dispatching, ont été regroupés en un centre unique à Bruxelles.


Le 10/12/2006, on a mis en service, deux voies rapides sur la ligne Bruxelles - Louvain, qui traversent, sans cisaillement, le complexe de Schaerbeek.


Devant la désaffection du public pour la vente de l'indicateur papier des horaires de l'année couvrant l'ensemble de la Belgique, quelques milliers d'exemplaires vendus en 2006, la SNCB / NMBS décida de ne plus le promouvoir à partir de l'édition 2007. Par contre, on pouvait, gratuitement, disposer de brochures horaires sommaires par catégories de train ou lignes.

Le dernier indicateur papier imprimé fut celui de décembre 2013. Il avait atteint une épaisseur de 5 cm et pesait 970 g avec en plus des problèmes de mise à jour. Les brochures horaires existent toujours mais sont à décharger au format PDF.


En réaction à la création de CFL Cargo avec la participation du sidérurgiste ArcelorMittal, la SNCB / NMBS et la SNCF ont annoncé le 9/1/2007 la création d'une filiale commune, Sideros, qui devait commercialiser pour elles le fret sidérurgique. Ce projet fut abandonné l'année même.


Le 1/1/2007, les capitaux de la Caisse Nationale des Pensions de la SNCB (caisse de retraite) ont été transférés à l'Etat, à charge pour lui de débloquer les sommes nécessaires au paiement des pensions des cheminots. En fait, il s'agit seulement d'une opération comptable visant à réduire le montant nominale de la dette de l'Etat belge. La SNCB / NMBS continue à assurer tout le travail administratif comme au paravent.


Pendant les premiers mois de l'année 2007, le gouverneur de la province flamande de Limbourg (Limburg), qui est voisine de la province wallonne de Liège, fit le forcing pour convaincre les liégeois de rebaptiser la gare de Liège-Guillemins en Liège-Limburg.

Il estimait que l'attraction de la gare de Liège-Guillemins s'étendait jusque sa province. Sa proposition fut rejetée avec indignation par tous les liégeois.


Le 1/3/2007, on a mis en activité la nouvelle gare de Mol. C'est une oeuvre de l'architecte Jacky Vanlokeren. Celle-ci, remplace le bâtiment de 1879 du GCB (Grand Central Belge) auquel on avait ajouté un étage en 1902.


Le 23/3/2007, on a inauguré la liaison souterraine Nord-Sud d'Anvers (Noord-Zuidverbinding Antwerpen) qui transforme la gare en cul-de-sac d'Anvers-Central, en gare de passage permettant ainsi des liaisons directes vers les Pays-Bas.

Pour cela, on a creusé, sous la gare d'origine, une merveille d'architecture classée, trois nouveaux niveaux. Le niveau d'origine ne contient plus que six voies. Le premier sous-sol ne contient pas de voie. Le deuxième contient quatre voies en impasse et le troisième en contient deux donnant accès à la ligne vers les Pays-Bas.

En plus, l'imposante façade extérieure a été restaurée et modifiée. La rosace en demi-cercle a été remplacée par une grande baie rectangulaire, qui donne plus de lumière à l'intérieur, mais dénote quelque peu.


Dans l'année 2007, B-Cargo commença, sur ses trains de fret à destination de la France, à remplacer les disques de fin de convoi par des lanternes identiques à celles de la SNCF. Celles-ci utilisent une LED alimentée par une batterie.

Les LED (Light Emitting Diode) sont des composants électroniques produisant de la lumière, ils consomment beaucoup moins de courant que les traditionnelles ampoules à filament.

L'usage de ses lanternes est dénommé Magelan (Méthode d'Acheminement et de GEstion des LANternes). L'idée originale était de faire délivrer les lanternes par les locomotives au lieu des lampisteries. Ceci suppose que les lanternes sont replacées dans les locomotives arrivé à destination. C'est pourquoi, un autocollant spécial est appliqué sur ces locomotives.


C'est à partir de 2007, que l'on a commencé à effectuer un nettoyage sommaire des trains pendant les temps morts de leur roulement. L'équipe qui en a la charge, est dénommée B-Clean.


C'est en avril 2007, que la SNCB / NMBS a publié le premier numéro de "Time to B". Ce magazine, qui visait une audience "corporate", a ensuite été édité sporadiquement. Son dernier numéro serait celui de septembre 2013.


Le 11/4/2007, la SNCB / NMBS a commandé 305 rames automotrices électriques Desiro ML à la firme allemande Siemens Mobility, c'est alors la plus grosse commande qu'elle n'ait jamais faite.

Initialement, ce devait être un matériel spécifique aux liaisons RER autour de Bruxelles, donc de grande capacité et capable de fortes accélérations. Par après, pour ne pas diversifier à outrance les types de matériel, on opta cependant pour une automotrice polyvalente à un niveau et trois caisses.

Un partie de celui-ci, 95 rames, sera même bicourant 3 kV DC et 25 kV AC. Ceci leur permettra de circuler dans les Ardennes et même, potentiellement, d'aller jusque Luxembourg. La motorisation est asynchrone triphasée comme pour tout le matériel récent.


Le 18/5/2007, le B-Holding a inauguré un vaste centre commercial implanté dans la gare d'Anvers-Central. Dans d'autres gares également, on constate de plus en plus la présence de boutiques diverses.


Le 1/6/2007, on a appris qu'Infrabel, avait confié l'électronique des futures cabines de signalisation centralisées, à Siemens et au site de Charleroi d'Alstom. Ce consortium opérera sous le nom de Belgosignal. Il aura aussi la charge de construire les loges de signalisation et les équipements commandant les signaux et les aiguillages. Au lieu des relais traditionnels, on utilisera des solutions électroniques, dont le Smartlock 400.


Le 23/6/2007 a été rouverte la ligne Lanaken (Belgique) - Maastricht (Pays-Bas). Cette ligne, uniquement raccordée au réseau néerlandais, devait être utilisée par un trafic de papiers. Celui-ci n'eut jamais lieu, la ligne resta inutilisée et fut finalement fermée en 2016.

Sa reconversion en tram-train fut bien évoquée, mais, en 2018, elle fut déconnectée du réseau néerlandais, qui était son seul accès, et, en 2020, son entretient fut abandonné côté belge.


Le 2/7/2007, a été fondé Railteam qui est une alliance des sociétés ferroviaires européennes impliquées dans le transport à grande vitesse des voyageurs, dont la SNCB / NMBS.


Le 10/9/2007, Infrabel, a conclu un accord avec l'ULB (Université Libre de Bruxelles) et la VUB (Vrije Universiteit Brussel) pour créer dans le master ingénieur civil électromécanicien, la Chair Infrabel Railways.


Le 14/11/2007, la deuxième partie de la ligne à grande vitesse britannique, la Channel Tunnel Rail Link, est enfin opérationnel. Cela à comme conséquence, que les trains Eurostar auront pour destination, non plus Waterloo International, mais St Pancras International, plus près du coeur de Londres.


Le 18/11/2007, comme bien d'autres à cette époque, la sucrerie de Moerbeke-Waas, du groupe Finasucre, cessa ses activités.

Jusqu'à sa fin, elle avait été un fidèle client du rail, et sans doute la dernière en ce qui concerne le transport des betteraves. A chaque saison, elle faisait circuler des trains Poperinge - Courtrai - Gand - Moerbeke-Waas.

Le 18/11/2009, les propriétaires de la sucrerie, firent don à la commune de Moerbeke, du locotracteur Deutz qui, depuis 1954, avait manoeuvré les wagons de betteraves. La commune érigea celui-ci en monument sur son ancien lieu de travail.


Le 9/12/2007, pour répondre à la demande des navetteurs qui se rendent de plus en plus nombreux à Aix la Chapelle, le point d'arrêt d'Hergenrath a été rouvert. Il avait été fermé en 1988.


C'est en 2007, que la SNCB / NMBS a adopté son Master plan anti-agression / Masterplan anti-agressie. Sans cesse adapté et renforcé, il a pour but de protéger, des agressions verbales et physiques, son personnel et les voyageurs, dans les trains et les gares.


C'est encore en 2007, que le B-Holding, installa ses premiers points vélo / fietspunten dans les gares.


L'année comptable 2007 du B-Holding se termine par un léger bénéfice, rappelons qu'une grande partie de la dette n'est plus prise en compte. Néanmoins c'est une évolution positive qui tranche avec le passé et qui récompense la croissance du trafic et de la productivité. Toutefois de gros efforts d'investissement, de qualité et de productivité doivent encore être faits.


C'est en 2008, qu'Infrabel a commencé à équiper chaque locomotive du train désherbeur d'une caméra. Ce train, une à deux fois par an, pulvérise de l'herbicide sur toutes les voies du réseau. Les wagons sont loués à une firme extérieure mais sont encadrés par deux locomotives diesel Infrabel de façon à obtenir une composition réversible.

Grace à la détection opérée par la caméra, on ne diffuse plus le produit qu'aux endroits où il y a des mauvaises herbes. Ceci a permis de réduire substantiellement l'utilisation des herbicides.


En février 2008, B-Holding a installé des poubelles à quatre compartiments dans les gares de Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid et Ostende. L'affectation des compartiments est identifiée par des couleurs :
-   vert   les déchets en verre
-   bleu   les PMC (bouteilles et flacons en Plastique, emballages Métalliques et Cartons à boissons)
-   jaune   les papiers et les cartons
-   blanc   les autres déchets dont les aliments.

Leur utilisation ayant été bien accueillie par le public, de telles poubelles ont ensuite été installées dans les principales gares.


Le 28/2/2008, une nouvelle filiale de la SNCB / NMBS est créée, Xpedys. Celle-ci, disposant de wagons adaptés, se spécialisera dans transport des produits de l'industrie sidérurgique et métallurgique.


A partir de 2008, des études furent entamées sur l'utilisation éventuelle de trains pendulaires entre Bruxelles et Luxembourg.

La caisse d'un train pendulaire est inclinée dans les virages grâce à des vérins commandés par des balises implantées dans les courbes. Ceci permet une vitesse plus élevées sans que les voyageurs ne subissent une force centrifuge plus forte. Mais ces balancements peuvent provoquer une sorte de mal de mer.

Les rares pays où cette technique a été utilisée, cessent petit à petit de l'employer, la complexité technique et les coûts qu'elle entraîne sont trop grands par rapport au gain de temps.

De toute façon, comme la SNCB / NMBS n'a pas de matériel de ce type, on espérait que les CFF suisses mettent en oeuvre de tels trains entre Bâle et Bruxelles. Mais ceux-ci n'en ont pas l'intention.

Le projet a donc été finalement abandonné.


En 2008, B-Cargo Opérations, a développé une application informatique pour effectuer le suivi de ses trains et de ses wagons, CargoWeb. En 2018; celle-ci a été retravaillée, pour donner les informations en temps réel, avec l'utilisation d'un RITM (RealTime Information Module).


Le 29/3/2008, le premier message a été écrit sur le forum internet TREINBESTUURDER.BE (ce qui se traduit par conducteurs de train). Celui-ci est une initiative privée qui vise à apporter un grand soutien aux conducteurs de la SNCB / NMBS.

Le site s'est développé les années suivantes pour fournir des infos actualisées en temps réel et procurer aux conducteurs des applications pour smarphone qui leur permettent, par exemple, de gérer leur agenda et même d'arrêter leur train à l'endroit prévu sur le quai.

Bien que d'initiative flamande, il est partiellement disponible en français. Certaines sections nécessitent un mot de passe et ne sont pas publiques.


Le 7/4/2008, a été mis en service le "Gentboog", soit une courte courbe de liaison, qui permet au port d'Anvers, rive gauche, d'être relié directement à Gand, sans rebroussement.


Le 10/4/2008, a été fondée à Bruxelles, la firme ERTMS Solutions. Celle-ci, est spécialisée dans l'informatique et l'électronique utilisées dans la signalisation ferroviaire moderne.


Le processus de regroupement et de remplacement des anciennes cabines de signalisation se poursuit. Les nouvelles sont informatisées et de type EBP-PLP (Electronique BlokPost - Poste à Logique Programmée). Ainsi, par exemple, le 11/4/2008, c'est celle d'Ottignies qui fut inaugurée.


En juin 2008, la SNCB / NMBS a instauré un service centralisé pour traiter les situations urgentes en rapport avec les voyageurs, comme par exemple l'utilisation improvisée d'autobus ou de taxis de remplacement. C'est le RDV (Reizigers Dispatching Voyageurs).


Le 11/6/2008, B-Cargo a créé une filiale OSR (On Site Rail) et a installé une base à Tergnier pour OSR France. Les objectifs étaient de prendre une part du fret du marché entre la France et la Belgique et d'assurer des relations en rayonnant autour de cette base.


En juillet 2008, la SNCB / NMBS a créé une filiale, B-Parking, pour gérer ses parkings et de les ouvrir à des conditions avantageuses pour ses utilisateurs.


Mi-2008, on a démoli le Petroleumbrug. C'était un pont levant parcouru par une voie de chemin de fer qui franchissait un canal dans le port d'Anvers. La ligne de chemin de fer a été maintenue, mais est désormais en deux tronçons en impasse.


Le 25/7/2008, le Conseil des Ministres décide de restructurer le FIF (Fonds de l'Infrastructure ferroviaire) / FSI (Fonds voor SpoorwegInfrastructuur) :
  - la dette ferroviaire historique est reprise par l'Etat, soit 4.4 milliards d'euros
  - la propriété juridique de l'infrastructure ferroviaire est regroupée chez Infrabel
  - la mission du FIF se limitera à valoriser le patrimoine qui ne fait pas partie de l'infrastructure ferroviaire.


Le 16/10/2008, on a appris que le raccordement de la carrière Sagrex Lustin allait être supprimé. D'une part, Infrabel trouvait qu'il était trop étriqué et ne pouvait pas accueillir un assez grand nombre de wagons, et d'autre part, l'entreprise ne voulait pas l'agrandir.

Désormais, les produits de la carrière seront transportés par camion jusque la gare de Ronet.


En octobre 2008, les banques Fortis, Dexia et KBC, ainsi que l’assureur Ethias, au bord de la faillite, sont sauvés par les pouvoirs publics, au prix d'un grand endettement de ceux-ci. Des situations analogues se firent jour dans toute l'Europe. Par un enchaînement complexe d'événements, ceci conduisit la Banque Centrale Européenne à faire baisser progressivement les taux d'intérêt à pratiquement zéro. Des années plus tard, les pouvoirs publics, qui avaient dépensé l'argent économisé par la réduction de la charge d'intérêt, prirent peur à la perspective inéluctable d'un relèvement des taux. Ils appliquèrent alors une réduction massive de tous les investissements, y compris dans les chemins de fer, au point, en 2016, de stopper les chantiers du RER.


Le 28/11/2008, on a inauguré le parc d'activités Ardenne Logistics à Neufchâteau. Il sera raccordé au rail quelque temps après.


Le 12/12/2008 a eu lieu l'inauguration de l'électrification de Montzen - Aix la Chapelle (Aachen). Les travaux réalisés sur ce court tronçon dédié au trafic marchandises entre la Belgique et l'Allemagne permettent ainsi la continuité de la traction électrique entre ces deux pays, du moins pour les engins polycourant.

Profitons de cet événement pour faire le point fin 2008 sur la libéralisation du trafic marchandises en Europe et donc en Belgique :

-   les sociétés historiques, telle la SNCB / NMBS, qui détenaient un monopole dans leur pays ont du céder 5 % de part de marché à des concurrents
-   elles ont essayé de compenser ce recul par un développement de leur trafic à l'étranger
-   la concurrence dans un pays est exercée par des sociétés privées qui entrent dans le marché mais aussi par les sociétés historiques des pays voisins
-   alors qu'avant on ne voyait de collaboration qu'entre sociétés historiques, on voit plutôt des collaborations entre sociétés historiques et sociétés privées
-   un fort mouvement de concentration au niveau européen a lieu dans le secteur entraînant la perte d'indépendance de nombreuses petites sociétés privées
-   les frictions entre sociétés historiques et sociétés privées, qui devaient débaucher du personnel actif ou pensionné pour démarrer leur activité, diminuent
    en effet, maintenant les sociétés privées sont en mesure de former elles-mêmes leur propre personnel
-   la scission entre infrastructure et exploitation a pour conséquence une lente montée en puissance de l'utilisation des nouvelles infrastructures
-   le fait que les nouvelles infrastructures doivent obligatoirement être équipées de la signalisation ERTMS a aussi contribué à ce retard
    en effet, les sociétés d'exploitation ont des difficultés à adapter leur matériel ancien et à se procurer du nouveau matériel conforme au nouveau système
-   la gestion de l'infrastructure suit maintenant sa logique propre et peut ainsi entamer la rationalisation des cabines de signalisation
-   en principe une concurrence accrue devrait faire diminuer les prix et augmenter la qualité mais il est difficile de juger de ces effets
    c'est surtout le manque de ponctualité et d'information qui est reproché au ferroviaire, sur ces deux plans des efforts sont fait mais restent insuffisants
-   enfin si l'on cite çà et là un cas d'industrie qui avait cessé d'utiliser le ferroviaire pour cause de mésentente avec le transporteur historique
    et qui y est revenu dans la foulée de la libéralisation, ceci reste marginal et quasi inexistant en Belgique
-   les nouvelles sociétés privées ont fait un effort pour acquérir des clients qui n'utilisaient pas le ferroviaire
    dès lors la part du rail dans l'ensemble des transports en est légèrement augmentée.


En cette période, aboutissent différents projets, concernant des gares, qui avaient mis plusieurs années pour aboutir.

Gares reconstruites ou profondément rénovées
 
2008         Louvain                 architecte Samyn et Associés
2009         Liège-Guillemins   architecte Santiago Calatrava
2009         Anvers-Central      architecte Jacques Vonckx    
2010         Bruges                   architecte Neuteling Riedijk   



Le 1/1/2009, a été activé le NSTI (Nouveau Système de Transit Informatisé). Celui-ci, fournit les données aux douanes pour couvrir la circulation des marchandises en transit à travers un grand nombre de pays européens, dont les quinze de la Communauté européenne.

Le système informatique doit être privilégié, mais, au besoin, dans le ferroviaire, on peut encore utiliser le système papier.


Le 14/1/2009, on inaugura la nouvelle gare de Bruxelles Quartier-Léopold / Brussel-Leopoldswijk.

Par rapport à l'ancienne situation, les changements étaient très importants, puisque maintenant, elle était recouverte par la dalle donnant accès au parlement européen. Elle ne disposait plus de voies de garages mais seulement de 6 voies de passage. Son bâtiment fut réaffecté en vitrine de la construction européenne.

Comme un nom de gare "de quartier" ne convenait plus à une gare que l'on voulait auréolée du prestige européen, le 28/5/2000, elle fut donc renommée Bruxelles-Luxembourg / Brussel-Luxemburg. Dans le langage familier, on l'appelait depuis longtemps "gare du Luxembourg".

Son hall d'entrée est décoré d'une reproduction d'un dessin d'Hergé en noir et blanc.


En 2009, B-Cargo, rompant avec la traditionnelle acquisition du matériel en pleine propriété, prit en leasing 40 locomotives électriques polycourant, auprès de la firme Alpha Trains . Celles-ci étaient nécessaires pour remplacer la traction diesel sur le tronçon Montzen - Aix la Chapelle récemment électrifié.

Il s'agissait de locomotives TRAXX de Bombardier Transport aptes aux 1,5 kV DC, 3 kV DC, 25 kV AC 50Hz et 16 2/3 Hz. Elles formèrent la série 28.

Dans la foulée, la SNCB / NMBS prit elle aussi 5 TRAXX en leasing. Celles-ci formèrent la série 29.

Par la suite, il eut énormément de mouvement avec ce matériel en leasing, des retours au propriétaire, des reprises en leasing et des échanges de matériel.

A remarquer que ces locomotives, sont équipées de deux caméras, qui permettent de surveiller les abords de la voie.


Une convention collective du travail, datée du 20/2/2009, prévoit une intervention de l'employeur dans les frais des déplacements domicile-travail des salariés. Pour les trajets en train et en tram, l'intervention est forfaitaire en fonction de la distance.

Mais si l'employeur veut offrir la gratuité du transport en train à ses salariés, il peut conclure une convention tiers-payant avec la SNCB / NMBS, et dans ce cas, il ne paiera alors que 80 % du coût réel de l'abonnement, les 20 % restant étant à charge de l'état.


Le 10/3/2009, à l'initiative de BASF Antwerpen on a entamé la construction d'un nouveau terminal multimodal pour les besoins des industries chimiques implantées dans le port d'Anvers : Combinant (Combined Terminal Antwerp).

A remarquer qu'à l'intérieur du terminal, celui-ci a fait placer, près de ses aiguillages, une signalisation qui indique la position des aiguilles.

    aiguilles déviées à gauche                        aiguilles non déviées                        aiguilles déviées à droite


En 2010, les terminaux "open access" installés dans le port d'Anvers seront donc les suivants :
  - Combinant (Combined Terminal Antwerp)
  - DP WORLD Antwerp
  - HUPAC Terminal Antwerp
  - Main Hub devenu le Lineas Intermodal Main Hub
  - MPET (Msc Psa European Terminal)
  - PSA Europa Terminal
  - PSA Noordzee Terminal.

Par ailleurs, BASF Antwerpen dispose aussi de ses propres voies et de ses propres locomotives construites par Vossloh. L'entretien de son réseau privé est assuré par l'entreprise Frateur - De Pourcq.

BASF Antwerpen n'est pas la seule entreprise localisée dans le port d'Anvers à disposer de voies privées, citons par exemple ITC RUBIS, entreprise spécialisée dans le stockage et la manutention de produits chimiques.

Il a parfois été envisagé de faire assurer les trains navette, entre BASF Antwerpen et sa maison-mère allemande de Ludwigshafen, par des trains de celle-ci.


Le 20/3/2009, B-Holding a annoncé à la presse, qu'elle a, sur conseil de la société THINK BBDO, créé le visuel "La Gare / Het Station". En effet, elle entend dynamiser l'implantation de commerces dans les 32 gares, dont elle a la responsabilité, et qui sont les plus importantes du pays.

Ceci s'inscrit dans la tendance générale observée dans les pays voisins, de transformer les gares de grand passage en petits centres commerciaux.


Le 23/3/2009, une flashmob a eu lieu dans la grande salle de la gare d'Anvers-Central (Antwerpen-Centraal). C'est une chorégraphie effectuée par des dizaines de participants. Un tel événement s'est reproduit de temps en temps dans les années suivantes.


Le 28/4/2009, la SNCB / NMBS a revendu ses dernières voitures-lits, tournant ainsi la page des trains de nuit.


Au 1/5/2009, la SNCB / NMBS rationalise l'activité de deux de ses filiales. IFB (Inter Ferry Boats) se spécialisera désormais dans le transport combiné et TRW (Transport Rail Weg / Transport Route-Wagon) dans la location de wagons.

Au paravent, TRW était spécialisé dans le transport rail-route, notamment en utilisant des wagons "kangourou", c'est à dire des wagons avec une poche pour abriter le train de roulement des semi-remorques.


Le 11/5/2009, Le 28/4/2009, la SNCB / NMBS a mis en service ses premières voitures M5 rénovées.

Ces premières voitures à deux niveaux, datant de 1984, étaient fort critiquées. On leur reprochait la difficulté d'accès à partir des quais bas et leur inconfort, par exemple un bandeau métallique défigurait les vitres de l'étage à hauteur des yeux.

En plus, elles souffraient d'un manque de fiabilité, car chaque voiture n'était pas autonome pour son alimentation électrique, celle-ci étant fournie par la voiture-pilote. Une panne à son niveau impactait dès lors toute la rame.

Il fut donc décidé de rénover en profondeur les voitures M5 en s'inspirant des voitures M6.


En juin 2009, Infrabel a obtenu l'autorisation de démonter la partie wallonne de la ligne Gand Saint-Pierre - Renaix - Leuze. Le tronçon Renaix - Leuze ne connaissait plus de trafic de voyageurs depuis des années. La gare de Renaix est alors devenue une gare terminus.


A partir du 14/6/2009, trois ICE (Intercity-Express) par jour empruntent enfin la ligne nouvelle à grande vitesse Liège - Aix la Chapelle (Aachen) et à partir du 15/6/2009 des trains du service intérieur relient Anvers-Central à la nouvelle gare de Noorderkempen sur la ligne à grande vitesse Anvers - Amsterdam, ligne terminée depuis 2006, mais jusqu'alors toujours inutilisée.

Les trains devaient obligatoirement comprendre une voiture-pilote M6 équipée du système ETCS Atlas à chaque extrémité.


Le 2/7/2009, a été constitué le CF3F (Chemin de Fer des 3 Frontières), avec comme objectifs la mise en valeur d'une collection de matériel roulant et une exploitation touristique entre Hombourg et Montzen.


Le 7/7/2009, SNCB / NMBS et NSHispeed ont présenté à la presse Fyria qui exploitera, le 7/9/2009 par la ligne ancienne et le 13/12/2009 par la ligne nouvelle, des trains à grande vitesse entre Amsterdam, Schiphol et Rotterdam puis ultérieurement Anvers et Bruxelles.


Le 1/9/2009, était créé une collaboration belgo-germanique pour le trafic des marchandises d'Anvers vers Cologne. Elle reçut le nom commercial de COBRA (Corridor Operation B-cargo RAlion). Elle fut dissoute fin 2017, B-Cargo ayant alors disparu.


Pour illustrer l'ouverture européenne du trafic marchandises en Belgique, voici à la mi-2009 la liste des compagnies ferroviaires de fret autorisées sur au moins une partie du réseau :
  - ACTS
  - B-Cargo
  - CFL Cargo
  - Crossrail
  - DB Schenker Rail
  - ERS
  - SNCF Fret Benelux
  - TrainsporT
  - Ruhrtalbahn
  - Veolia Cargo.

A cette liste, il faut ajouter AP-Rail qui se charge des dessertes terminales à l'intérieur du port d'Anvers.


Le 18/9/2009, a été inaugurée la nouvelle gare de Liège-Guillemins. Son architecte, Santiago Calatrava Valls, est très attentif à l'aspect artistique de son oeuvre. Il avait des exigences incroyables, il fit faire plus de cent essais avant de choisir la couleur du béton, et, à plusieurs reprises, il interdira des aménagements ultérieurs.

Le 25/9/2009, c'est cette fois le tour de la gare d'Anvers-Central. Elle fut l'objet d'interminables travaux, non seulement elle fut rénovée mais en plus elle fut agrandie. On y construisit en quelque sorte une deuxième gare sous la gare, véritable prouesse technique, mais combien coûteuse.


Le 31/9/2009, est fondée, à Nivelles, la société Gantrex. Elle deviendra le leader des rails pour grues, comme on les utilise dans les ports par exemple.

Ces rails sont beaucoup plus trapus que les rails habituels. Seuls des coupons droits sont utilisés. Ils sont prévus, non seulement pour supporter les roues à double mentonnet des grues, mais aussi des galets qui s'accrochent en-dessous du champignon.


Le 26/11/2009, on mit en service la nouvelle gare de Gembloux, puis, le 28/5/2010, sa passerelle couverte qui la prolonge. Ces bâtiments, oeuvre de l'architecte Marinella Salemi, remplacent ceux de 1855.


En décembre 2009, entre en application un règlement européen prévoyant, en cas d'important retard d'un train, une compensation pour les passagers.

Toutefois, la
SNCB / NMBS va au-delà et accorde, pour un retard d'au moins 60 minutes, une compensation de 100 % et pour des retards répétés, une compensation de 25 % ou 50 % selon le cas. La gestion des demandes à introduire en cas de retards répétés étant très complexe, une application, d'initiative privée; a été développée à cet effet, Trainenretard.be / Treinvertragingen.be.

Les compagnies effectuant des liaisons internationales appliquent strictement le règlement européen, soit pour un retard d'au moins 60 minutes, une compensation de 25 % portée à 50 % à partir de 120 minutes. Elles sont toutefois plus généreuses si l'on accepte une compensation sous forme de voucher donnant droit à une réduction lors d'un voyage ultérieur.

Le 29/9/2013, la Cour de justice de l'Union européenne, a précisé que le remboursement était dû même cas d'événement de force majeure.


En 2009, ont été créées les fonctions de ROR (Régulateur Opérations Région / Regelaar Operaties Regio). Ces régulateurs régionaux, intervenaient en cas d'incidents, en informant et coordonnant les différents services impactés et, au besoin, faisaient appel à un service de bus de remplacement.

Ces fonctions ont, depuis, été centralisées et reprises par le ROC (Railway Operation Center).


Mi-2009, Infrabel a renouvelé l'infrastructure de la ligne Alost - Burst. Ceci a permis de rétablir le trafic sur cette courte ligne non électrifiée à voie unique.

La desserte est centrée sur les scolaires. En conséquence, la ligne est fermée chaque année, pendant les mois de juillet et d'août, ce qui constitue un cas unique sur le réseau belge.


Fin 2009, portaient un uniforme complet avec képi cylindrique, le personnel en contact avec le public et assumant un rôle d'autorité, comme par exemple les chefs de gare, sous-chefs de gare, chefs-gardes, gardes, etc.

Par contre, le port d'un képi ou d'une casquette pour le personnel qui ne portait pas d'uniforme était encore prévu, mais comme cela n'était pas obligatoire, cette pratique s'éteint.

Qu'il est loin le temps où, machinistes et chauffeurs, conduisaient leurs bolides à vapeur en salopette bleue, foulard rouge à pois blancs et casquette improbable sur la tête. Les deux formaient l'équipe de conduite, le machiniste pilotant la locomotive et le chauffeur approvisionnant la chaudière tout en aidant à observer les signaux.


Le 12/12/2009, le réseau belge de lignes à grande vitesse est achevé et pleinement exploité. Il comprend 206 km de lignes nouvelles reliées par 108 km de lignes aménagées. Les lignes nouvelles sont :
  - L1    frontière française - Hal (1997)
  - L2    Louvain - Liège (2002)
  - L3    Liège - frontière allemande (2008)
  - L4    Anvers - frontière néerlandaise (2009).

Notons toutefois, qu'une courte section de la L1, de la frontière française à Antoing, a permis, dès le 2/6/1996, une liaison vers Paris par TGV, ceux-ci utilisant, jusqu'à celle-ci, les lignes classiques. Et que ce n'est que le 12/6/2009, qu'a été inauguré le tunnel de Soumagne, à la sortie de Liège sur la L3, rendant ainsi pleinement exploitable cette liaison vers l'Allemagne.


Le 13/12/2009, Infrabel et SNCB / NMBS ont rouvert au trafic des voyageurs, la ligne de la ceinture Ouest de Bruxelles. En conséquence, les points d'arrêt de Simonis et de Bruxelles-Ouest ont été exploités.

Ceci marque la volonté, de faire jouer au chemin de fer, un rôle dans le transport public en région bruxelloise.


Dans la nuit du 18 au 19/12/2009, pas moins de cinq trains Eurostar sont tombés en panne dans le tunnel sous la Manche. Le premier d'entre eux était celui de la liaison Bruxelles - Londres. Il a bloqué quatre autres trains Eurostar et deux navettes Eurotunnel transportant des véhicules routiers (Shuttle).

Après dégagement de ce train, il s'est avéré que les autres convois Eurostar tombèrent aussi en panne. Alors que dehors il neigeait, la neige accumulée dans les parties basses de ce trains s'était mise à fondre, vu la température élevée qui règne en permanence dans le tunnel. Ceci entraîna de gros dégâts aux appareillages électriques des motrices.

Après ces incidents, Eurostar entreprit un important programme de modifications techniques sur ces rames TMST (TransManche SuperTrain), allant jusqu'à déplacer certains composants trop exposés aux entrées de neige.


En 2009, a débuté chez Thalys, une mission d'audit informatique prolongée, les deux années suivantes, d'une analyse des risques des systèmes informatiques, effectuées par la firme QAP Advice & Audit.



Au 1/1/2010, à la SNCB / NMBS, changement pour le personnel de bord des trains : les grades de garde, chef-garde et chef-garde contrôleur sont supprimés et les agents concernés deviennent accompagnateur ou accompagnateur principal.


Début 2010, Infrabel, a annoncé tenir compte, dans ses travaux sur la ligne Bruxelles - Luxembourg, d'une éventuelle utilisation de matériel pendulaire. Une rame pendulaire est une rame dont les caisses s'inclinent dans les courbes pour compenser la force centrifuge exercée sur les passagers. Ceci permet un gain de vitesse sur les lignes sinueuses, comme celle en question.

Finalement, compte tenu de la rectification des plus fortes courbes et de la perte d'importance internationale de la ligne depuis 2016, suite à la création d'une liaison TGV Bruxelles - Mulhouse - Bâle via Paris, l'utilisation de matériel pendulaire a été abandonnée.


Le 15/1/2010 fut une journée noire car une collision entre deux trains à Buizingen, entre Bruxelles et Hal, fit 19 morts. Le train percuteur n'était pas équipé du matériel moderne de signalisation qui lui aurait permis de ne pas franchir un signal au rouge. Mais ce n'est pas la seule tragédie du rail.

Tragédies du rail belge hors faits de guerre
 
                             31/5/1858                                              Havré                     
                             3/2/1889                                                Groenendael                     
                             6/10/1895                                              Céroux-Mousty                       
                             19/2/1899                                              Forest                              
                             21/5/1908                                              Kontich                           
                             17/4/1929                                              Hal                              
                             19/6/1929                                              Grammont                     
                             10/12/1929                                            Namur                          
                             31/8/1939                                              Liège                           
                             14/11/1940                                            Diegem                             
                             3/12/1943                                              Lisp                           
                             4/10/1947                                              Meix devant Virton                           
                             11/3/1948                                              Jambes *                            
                             2/12/1954                                              Vilsele                         
                             25/3/1969                                              La Louvière                    
                             15/8/1974                                              Luttre                           
                             27/2/1975                                              Lillois                           
                             27/6/1976                                              Neufvilles                        
                             13/7/1982                                              Aalter                            
                             5/10/1991                                              Dalhem **                        
                             27/3/2001                                              Pécrot                        
                             15/1/2010                                              Buizingen                    
*    collision entre train et tram
**   touristique à voie métrique



En conséquence du drame de Buizingen, les festivités du 175ième anniversaire des chemins de fer en Belgique, qui devaient se dérouler le 5/5/2010, furent annulées. Mais un livre, d'auteurs collectifs, fut cependant édité à cette occasion : "Le Temps du Train" et "Sporen in België".


Le 18/2/2010, a été fondé à Zurich, Xrail. C'est une alliance, de plusieurs compagnies de fret européennes, pour faciliter le transport par wagons isolés. SNCB Logistics / NMBS Logistics, y fut un des fondateurs.

Elle met à disposition des clients du rail, le système informatique XCB (Xrail Capacity Booking). Celui-ci permet de réserver un wagon isolé et de gérer tous les aspects de son voyage.


La loi du 28/4/2010, a institué l'Ombudsrail, le médiateur pour les voyageurs ferroviaires.


C'est le 8/5/2010, que le Museumbewaarplaats te Leuven (Abri-musée de Louvain) a ouvert pour la dernière fois ses portes au public. Il a été ensuite démantelé dans le cadre d'une opération urbanistique.


Le 14/6/2010, les ministres européens des transports signent à Rotterdam une déclaration qui renforce et étend le corridor 2. C'est un corridor marchandises sous ERTMS qui traverse tout le pays par des lignes électrifiées.

La Belgique est concernée par trois corridors préconisés et subventionnés par la Commission européenne :
  - corridor 1   Rail Freight Corridor Rhine-Alpine          Zeebruges - Anvers/Rotterdam - Duisbourg - [Bâle] -Milan - Gênes
  - corridor 2   Rail Freight Corridor North Sea-Med      Rotterdam - Anvers - Luxembourg - Metz - Dijon - Lyon/[Bâle]
  - corridor 8   Rail Freight Corridor North Sea–Baltic    Bremerhaven/Rotterdam/Anvers - Aix-la-Chapelle/Berlin - Varsovie - Terespol/Kaunas.


Dans la foulée de cet accord, un groupement européen de fournisseurs, coordonné par l'UIC (Union Internationale des Chemins de Fer), entama l'étude d'un projet de signalisation adapté à l'ERTMS, l'INESS (INtegrated European Signalig System).

Ensuite, en prolongement de ces recherches, un groupement européen de gestionnaires de réseau, dont Infrabel, est créé en 2104 pour, en particulier, imposer un protocole standard de communication digitale, entre les divers composants électroniques impliqués dans la sécurité ferroviaire, commandes de signaux, d'aiguillages, de passages à niveau, etc.

En 2018, celui-ci, EULYNX, a obtenu de quelques firmes, que l'on puisse installer, dans un même système, des composants de leurs différentes marques.

En modélisme ferroviaire (H0 deux rails), ce résultat avait déjà été obtenu en 2004 grâce à la norme DCC (Digital Command Control).


Le 23/7/2010, le gouvernement flamand a approuvé un plan de lutte contre le bruit ferroviaire, l'Actieplan Spoorverkeerslawaai. Il comporte deux phases, la première porte sur les lignes ferroviaires flamandes de plus de 60.000 passages de train par an, et la seconde sur les lignes de plus de 30.000 passages.

Il y a lieu de ne pas dépasser la moyenne de 65 dB(A) de jour et de 60 dB(A) de nuit (cette moyenne se calcule avec une pondération normalisée entre les fréquences de son). Les travaux menés dans le cadre de ce plan, ont seulement mis en évidence les zones où ces dépassements ont été mesurés.


En octobre 2010, Infrabel a adopté une nouvelle charte graphique, avec un nouveau logo.

                                    
   ancien logo                                                   nouveau logo




Le 23/8/2010, la SNCB / NMBS impose des frais de dossier lors de la vente au guichet des billets internationaux. Ceci en réaction à la baisse de la commission que lui versaient les opérateurs internationaux, qui passe de 10 % à 5 %.

Dans les années qui suivirent, ces frais de dossier évolueront à la hausse et parfois à la baisse en fonction de la politique tarifaire et des catégories de trains.


Durant l'année 2010, est proposé le projet Liège Carex qui vise à établir une gare fret à l'aéroport de Liège.


Toujours en 2010, la CIWL (Compagnie Internationale des Wagons-Lits), qui entre-temps s'était diversifiée et, en ferroviaire, n'avait pratiquement plus que des activités de catering, est intégrée dans Newrest, spécialiste de la restauration hors-foyer.

Un milliardaire américain, James Sherwood, avait déjà reconstitué en 1982, un train nostalgie, le VSOE (Venice Simplon-Orient-Express).

Quant aux derniers wagons historiques de la CIWL, ils ont été rachetés en juin 2011 par la SNCF qui les fait rouler sous l'appellation Orient-Express.

La circulation de ces trains en Belgique est tout à fait exceptionnelle.


Le 19/9/2010, on a inauguré la rénovation de la gare de Bruxelles-Central / Brussel-Centraal. Deux nouvelles entrées ont été ajoutées, "Madeleine" et "Mont des Arts".


Le 1/10/2010, a été fondée à Louvain, la société Prezly. Celle-ci prend en charge la communication par internet des entreprises, qu'elle héberge sur ses serveurs avec son propre nom de domaine. De nombreuses firmes lui ont confié cette mission, dont la SNCB / NMBS, Infrabel et HR Rail mais aussi De Lijn, la STIB / MIVB et le TEC.


Le 4/10/2010, les accompagnateurs de train et le personnel de gare de la SNCB / NMBS reçoivent un nouvel uniforme signé Olivier Strelli. Il remplace l'uniforme datant de 1999.


En octobre 2010, on a inauguré un nouveau hall dans l'atelier de traction de Charleroi. Il est destiné à prendre en charge les nouvelles automotrices Desiro


C'est également en octobre 2010, que le consultant Arthur D. Little, a communiqué les premiers résultats de son audit sur la baisse de la ponctualité, qu'il a effectué à la demande de la SNCB / NMBS et d'Infrabel.

Il a notamment identifié, les principales lignes à problème : Bruxelles - Liège, Bruxelles - Ostende, Anvers - Gand, Bruxelles - Quévy, Bruxelles - Charleroi et la dorsale wallonne.


Le 9/11/2010, le syndicat flamand ACOD-Spoor, a publié une affiche bilingue pour railler les statistiques de ponctualité de la SNCB / NMBS.

Son slogan était "Depuis que mon mari prend le train, mon amant a plus de temps à me consacrer !" ou "Sinds mijn man de trein neemt heeft mijn minnaar meer tijd voor mij !", le tout sur fond de jolie femme dénudée. Cette affiche a scandalisé l'opinion publique, la direction de la SNCB / NMBS et même l'aile francophone de ce syndicat.


Fin 2010, le B-Holding fait installer des défibrillateurs cardiaques dans les principales gares du pays.


Toujours en 2010, on frappa une pièce de monnaie de collection, de cinq euros, pour commémorer les 175 ans de chemins de fer en Belgique.


Encore en 2010, est créée, à Bruxelles, la société Railnova. Elle a pour ambition d'apporter des solutions innovantes pour la gestion d'un parc de matériel roulant ferroviaire. Au fil des années, elle a acquis comme client les principaux acteurs européens du fret ferroviaire.


A partir de 2011, Infrabel commence à équiper ses cabines de signalisation d'un système APS (Automatic Route System). Ce programme, sous la surveillance d'un opérateur, trace les automatiquement les itinéraires que doivent parcourir les trains.


Le 1/2/2011, en apprend plus d'informations sur l'évolution de l'activité fret de la SNCB / NMBS confiée à SNCB Logistics / NMBS Logistics. Particularité de cette filiale, elle est de droit privé au lieu de droit public. En conséquence, ses nouveaux employés travailleront à des conditions identiques à celles des compagnies privées.

Elle est divisée en deux entités commerciales : IFB et Xpedys. En plus, SNCB Logistics / NMBS Logistics a aussi une filiale française en pleine croissance : OSR France.

Un manager expérimenté, Geert Pauwels, est nommé CEO de SNCB Logistics / NMBS Logistics.


Le parlement a approuvé le 10/2/2011 les conclusions de l'enquête parlementaire sur l'accident de Buizingen du 15/1/2010 : la Belgique souffre d'un retard anormal en équipement de sécurité par rapport à ses voisins mais aucune responsabilité individuelle ne peut être dégagée.


Le 13/3/2011, un incendie s'est déclaré dans la cabine de signalisation d'Etterbeek. Ceci a entraîné de profondes perturbations, pendant des mois, sur les lignes Ottignies - Bruxelles-Nord et Hal - Etterbeek - Malines.


Dans son nouvel avis du 17/3/2011, le CSNPH (Conseil Supérieur National des Personnes Handicapées) / NHRPH (Nationale Hoge Raad Personen met een Handicap), revint sur son avis du 21/3/2011, et accepte que la SNCB / NMBS utilise des chenilles monte-escaliers dans les gares dépourvues d'ascenseurs. Il faudra cependant plusieurs années avant que ces dispositifs, permettant la prise en charge par le personnel de la gare, des fauteuils roulants, soit répandus de manière importante.

A la dispositions des handicapés, on trouve néanmoins dans des gares de moyenne importance mais dépourvues d'ascenseur :
-   des rampes mobiles pour racheter la différence de niveau entre les quais et les trains
-   des bornes d'appel pour demander de l'assistance, notamment pour manoeuvrer les rampes mobiles
-   des guichets équipés de boucles d'induction pour prothèses auditives.


Le 18/3/2011, a été inauguré, sur initiative du port de Bruxelles, une locomotive à vapeur érigée en monument. Elle est placée, en compagnie d'un wagon-citerne, sur un pont désaffecté au-dessus du canal.


En avril 2011, on a appris que SNCB / NMBS expérimente l'utilisation du logiciel Hastus-Rail, de la firme GIRO, projet baptisé chez elle, sous le nom de Power (Planning Of the Workload Executed by Railwaystaff). Ce programme servira à planifier les prestations des accompagnateurs de train.

Une certaine inquiétude s'est manifestée chez les syndicats, car cette firme a déjà oeuvré à la planification des tournées des facteurs distribuant le courrier, ce qui avait entraîné une hausse de leur charge de travail.

La SNCB / NMBS a commencé à utiliser le programme en fin d'année, mais n'ayant en rien changé sa réglementation, cet effet n'a pas eu lieu.


Le 24/5/2011, le conseil d'administration de la SNCB / NMBS, décida la fermeture de 38 guichets de gares peu fréquentées.

Promesse fut faite alors d'ouvrir quand même leur salles d'attente en hiver, au besoin avec l'aide de bénévoles. Ces ouvertures, ou ne se concrétisèrent pas ou ne furent pas tenues longtemps.


Le 9/6/2011, le gouvernement wallon a approuvé un "plan rail" pour la région, toutefois il ne dispose pas de budget pour le financer.


Le 9/6/2011 également, un très grand nombre de régulateurs ferroviaires européens, dont celui de la Belgique, soit Infrabel, ont fondé l'IRG Rail (Independant Regulator's Groupe -- Rail). Cet organisme a pour but d'échanger entre eux, informations et meilleures pratiques.


Voulant se démarquer de la SNCB / NMBS, à partir de juillet 2011, Infrabel commence à revêtir son matériel moteur d'une livrée spécifique à dominante bleue. Son matériel remorqué avait déjà été personnalisé en peignant en bleu ses boites d'essieux.


Mi-2011, le B-Holding fonde Blue-Bike, avec l'appui de divers organismes, dont le principal est De Lijn.

Il s'agit de louer des vélos au départ des principales gares, et donc de favoriser une mobilité complémentaire au rail. On établit 32 points de location en Flandre, 4 à Bruxelles et 4 en Wallonie. Les vélos doivent être restitués là où ils ont été empruntés.

En juillet 2018, la SNCB / NMBS, qui entre-temps a succédé au B-Holding et n'est plus intéressée par cette activité, a revendu ses parts à De Lijn. Celle-ci devient ainsi majoritaire et a l'intention d'ouvrir de nouveaux points de location, en Flandre, près de ses principales stations.


Le 6/7/2011, les premières locomotives de la série 18 ont reçu une agréation provisoire et ont été mises en service commercial. Ces locomotives sont des Eurosprinter tricourant, 1,5 kV DC, 3 kV DC et 25 kV AC, construites par Siemens Mobility. Du fait du manque d'expérience du constructeur en courant continu, leur mise au point avait pris deux ans.

Des locomotives identiques, mais équipées à une des extrémités d'un attelage automatique GF/Sécheron, formèrent la série 19. Toutes ces locomotives sont équipées du système MUX, ce qui veut dire que dans des trains de voyageurs, on peut les retrouver en tête, en queue ou au milieu.



Le 19/7/2011, est inauguré le raccordement direct au réseau français, de la carrière CCM (Comptoir des Calcaires et Matériaux) située à Wallers-Trélon en France. Dans cette zone frontalière, celui-ci traverse une portion du territoire belge.

L'ancien raccordement qu'il remplace, utilisait, depuis 1993, une partie de l'ancienne ligne Momignies - Anor, aussi en partie en Belgique. Ces carrières utilisaient également d'anciens engins de traction belges.


A partir de l'année scolaire 2011-2012, c'est l'agence Atelier Design, qui a été chargée de concevoir Le Calendrier des Ecoliers / De Grote Schoolcalender, qu'Infrabel offre traditionnellement aux écoles. Celui-ci contient des conseils de sécurité en rapport avec les dangers du chemin de fer.


Le 22/9/2011, la communauté d'agglomération de Valenciennes Métropole, a lancé une étude sur une possible réouverture de la ligne Valenciennes - Mons. En Belgique, il n'y aurait que 800 m de voies à reposer, mais en France, tout est à reconstruire.


Le 28/9/2011, le Groupe SNCB lance le concours BERT (BelgianRailways Competition for Technicians). C'est un concours d'innovations, destiné aux écoles techniques, pour les intéresser au domaine ferroviaire. Il deviendra annuel.


Le 28/9/2011 également, une initiative privée propose à Jodoigne de créer une nouvelle ligne ferroviaire allant de Mons à Liège en passant par Nivelles, Wavre et Jodoigne : La transbrabançonne. Cette proposition a été laissée sans suite.


Le 7/10/2011, a été inauguré, à Houdeng-Goegnies, le Garocentre Terminal, intégré aux voies du complexe sidérurgique de Duferco. Cette plateforme multimodale complète Gareocentre qui existe depuis le 1/10/1986.


C'est en octobre 2011, qu'ont commencé les travaux de rénovation et d'agrandissement de la gare d'Ostende. Le projet est piloté par le bureau d'architecture franco-autrichien Dietmar Feichtinger Architectes.

La gare sera transformée en un vaste pôle multimodal, appelé Station aan zee (Gare du bord de mer). Il intégrera trains, trams et bus sous une vaste verrière et comprendra des parkings pour autos et vélos.

Les travaux se terminèrent courant 2020. L'Hôtel Terminus Maritime, accolé à la gare et vide depuis des années, a été laissé à l'abandon, ce qui contraste fortement avec la gare moderne.


Le 30/10/2011, Thalys, a instauré une desserte quotidienne de Brussels Airport.


En octobre 2011, Thalys, a pelliculé une de ses rames, en promotion de la sortie d'un film sur Tintin. Depuis, ce fait fut répété à diverses reprises :
  - juin 2012, départ du Tour de France de Liège
  - février 2013, Jean-Paul Gaultier
  - avril 2013, investiture du roi Willem-Alexander
  - novembre 2013, promotion d'Hello bank!
  - avril 2017, championnat du monde de hockey sur glace.


Le 1/11/2011, différents partenaires du ferroviaire et des métros, dont B-Holding, ont lancés le projet international RESTRAIL. Son objectif est d'étudier les moyens de lutter contre le suicide et le trespassing le long des voies.


Le 22/11/2011, Europa Nostra, a remis le prix du patrimoine culturel de l’Union européenne à B-Holding. Ceci, pour récompenser la magnifique restauration et modernisation de la gare d'Anvers-central.


Le 1/12/2011, le Tribunal de première Instance de Bruxelles doit, en référé, trancher un litige concernant des panneaux d'affichage entre Infrabel et Publifer, filiale du B-Holding. Anecdotique mais qui en dit l'on sur les rapports tendus entre les différents acteurs du ferroviaire belge.


Le 12/12/2011, on a inauguré à Zeebruges, le premier point d'approvisionnement en carburant diesel qu'Infrabel ouvre aux compagnies privées.


Le 5/12/2011, a été mis en service, le raccordement de la zone industrielle Plassendale dans l'arrière-port d'Ostende. Pour l'établir, il avait fallu construire un pont tournant sur le canal Gand - Ostende.

Cette ligne n'a pour ainsi dire connu aucun trafic. Le principal transport qui avait motivé le projet était celui du gaz propane déchargé de bateaux. Mais, pour des raisons de sécurité, une telle activité n'a pas été autorisée dans le port.


Fin 2011, on a mis fin à l'activité de triage des wagons à Ronet. Toutes les activités de triage pour toute la Belgique ont été concentrées à Anvers-Nord.


Le 25/1/2012, les nouvelles automotrices Siemens Desiro furent présentées par la SNCB / NMBS.

Une partie de ces automotrices est monocourant 3 kV DC, les 08000, l'autre est bicourant 3 kV DC et 25 kV AC, les 08500.

Naturellement, les Desiro, comme c'est maintenant la règle pour le matériel moderne, bénéficient de l'air conditionné et de prises de courant à la disposition des voyageurs. Leurs toilettes ne se déversent plus sur la voie mais dans un réservoir qui fait l'objet de vidanges régulières.

Elles sont équipées des nouveaux systèmes de signalisation et compatibles avec les trois hauteurs de quai utilisées en Belgique (28, 55 et 78 cm). Elles se répartissent en trois sous-séries : monocourant conventionnelle, monocourant RER et bicourant. Dans les premiers temps de leur mise en oeuvre, elles connurent des problèmes de fermeture de porte, d'attelage et de système de sécurité mais l'objectif reste de les mettre en service pour 2016.

Il y a cinq phares sur les faces d'extrémité : un phare central blanc, deux phares équipés de LED qui peuvent être au choix rouges ou blancs, et deux projecteurs blancs.

Dans les compartiments des voyageurs, il y a des caméras de surveillance enregistrant ce qui s'y passe.

Il y a aussi des écrans d'information innovant, qui permettent un suivi de l'avancement du train, minute par minute. Sont ainsi affichés successivement :
  - la classe du compartiment (ce qui est utile car elle est peu visible)
  - un plan de la rame avec indication de la position des prises de courant et du WC
  - la destination du train
  - le prochain arrêt puis celui-ci lorsqu'il est atteint
  - l'écart de temps en fonction de la position actuelle du train rapport à l'horaire théorique
  - une prévision de l'écart de temps à la prochaine gare de correspondance ou au terminus
  - les trains pouvant être utilisés à la prochaine gare de correspondance.
  - des messages divers et des publicités.

Elles sont également équipées de l'attelage automatique GF/Sécheron.

Pour faciliter leur entretien préventif, elles disposent de la télémétrie. Par ce moyen, les données numériques relatives aux défauts détectés sur un matériel, sont envoyées, à distance, au responsable de sa maintenance.

La SNCB / NMBS envisage d'installer un tel dispositif, d'abord sur les locomotives récentes du même constructeur, soit la série 18/19, puis, à plus long terme, sur la plus grande partie possible de son matériel moteur.



Début 2012, sur la ligne Liège - Verviers, est mis en service un tunnel de 450 m sous la colline de la Moutarde à Dolhain. La construction de celui-ci vise à résoudre un problème d'instabilité des talus et a conduit à un déplacement du point d'arrêt de la localité.


En mars 2012, est créée, au sein du Département de la Stratégie de la Mobilité du Service Public de Wallonie, une cellule ferroviaire wallonne.


Toujours en mars 2012, un contrôle effectué dans les grandes gares du pays, a révélé que, des sous-traitants chargés du nettoyage, y utilisaient des travailleurs dans des conditions indignes. B-Holding a pris l'engagement d'y mettre fin.


Le 2/3/2012 a été inauguré l'ETCS de niveau 1 entre Bruxelles et Louvain. L'ETCS est le constituant essentiel du système de contrôle-commande et de signalisation ERTMS. Cette première application de l'ETCS de niveau 1 sera progressivement étendue aux principales lignes du réseau intérieur.

Tous ces systèmes sont de compatibilité ascendante et sont adaptés à des vitesses de plus en plus élevées :

-   TBL1+    échange d'informations sol/train seulement au droit des balises
                    pas de prise en compte des caractéristiques du train
                    répétition sommaire en cabine de conduite de la signalisation au sol
                    destiné aux lignes normales

-   ETCS1    échange d'informations sol/train seulement au droit des balises
                    prise en compte des caractéristiques du train
                    informations détaillées en cabine de conduite y compris sur la signalisation au sol
                    destiné aux lignes principales

-   ETCS2    échange d'informations sol/train non seulement au droit des balises
                    mais aussi n'importe où grâce à un échange de données par GSM-R
                    prise en compte des caractéristiques du train
                    informations complètes en cabine de conduite car absence de signalisation au sol
                    destiné aux lignes à grande vitesse.

A noter, que sont en cours de conception, au niveau international, un ETCS3 et même un ETCS3 hybride avec le niveau 2.

Sur les lignes principales, on conseil d'implémenter l'ETCS2, tout en maintenant les signaux, ce qui permet en cas de problème de rouler en ETCS1.

Ces systèmes modernes s'ajoutent au système ancien du "crocodile", du moins, selon les directives européennes, jusqu'en 2025. Aucun système ne prend en compte l'adaptation aux conditions météorologiques et autre aléas qui restent de la responsabilité du conducteur.

Deux systèmes on bien été conçus pour suppléer à celui du "crocodile" mais on été peu utilisés :
- à partir des années 1970 :   le système MEMOR (différentes versions successives)
- à partir des années 1980 :   la TBL (différentes versions précédents la TBL1+).

Le système MEMOR est un prolongement du système "crocodile" dont il conserve l'équipement placé au niveau de la voie. Mais grâce au dispositif embarqué dans la cabine, les fonctionnalités disponibles à bord sont maintenant les suivantes :
  - répétition de l'aspect des signaux par des voyants
  - mémorisation de l'aspect restrictif d'un signal franchi
  - surveillance de l'action d'acquittement de la vigilance par le conducteur
  - arrêt du convoi en cas de défaut d'acquittement de la vigilance
  - arrêt du convoi en cas de franchissement d'un signal imposant l'arrêt.

C'est la mémorisation de l'aspect restrictif d'un signal qui a donné son nom au système MEMOR. Cette fonctionnalité était une avancée pour la sécurité car, par exemple, un conducteur qui avait rencontré un ralentissement puis marquait un arrêt en gare, repartait parfois en oubliant d'avoir rencontré celui-ci.

Le défaut principal de ce système reste que les trains ne sont arrêtés qu'après le franchissement d'un feu rouge et non avant.

Le matériel roulant étranger doit être équipé au minimum du système du "crocodile" pour pénétrer en Belgique et, lorsque le matériel belge est équipé de la TBL1+, celle-ci doit être démontée pour pouvoir circuler à l'étranger. Toutefois, à partir de 2012, diverses dérogations octroyées par des pays voisins ont cependant permis au matériel équipé de la TBL1+ de faire une courte incursion sur leur réseau. Au 1/1/2014, suite à l'arrivée de nouveaux matériels et au déclassement des plus anciens, tous les trains voyageurs étaient équipés de la TBL1+.

Enfin, l'expérience montre que, la TBL1+, en négligeant les caractéristiques des trains, n'interdit pas tout dépassement de feux rouges. En 2012 : 8 dépassements dont un ayant atteint le point à protéger (situé en principe à 150 m du feu) mais sans conséquence.

Du fait de leur informatisation, les nouvelles cabines de signalisation offrent un visage bien différent des anciennes : les opérateurs y travaillent devant plusieurs écrans disposés en arc de cercle devant eux, dans la pénombre d'une salle sans fenêtres où chacun d'eux gère le trafic d'une zone géographique bien précise.

Dans la foulée de la généralisation de la TBL1+ et de la concentration des cabines de signalisation (de 368 à 31 dont 10 avec du personnel), il est prévu de remplacer l'équipement électromécanique des passages à niveau par un équipement électronique plus performant.

A partir de 2013, la TBL1+ a été améliorée pour contrôler aussi les vitesses inférieures à 40 km/h. Cette version est appelée TBL1++. On ne peut s'empêcher de comparer les systèmes belges successifs de TBL avec les systèmes analogues des Pays-Bas de l'ATB et de constater, qu'après avoir longtemps en retrait, la dernière version belge est la plus performante. Le 10/10/2014, ce système a effectivement empêché une collision de trains entre Schaerbeek et Vilvorde.

En 2013, a été fondé l'ERTMS Users Group, dont le siège est à Bruxelles, qui regroupe les pays européens concernés par la nouvelle signalisation européenne. Au départ, cet organisme a eu pour mission d'aider à surmonter les nombreuses difficultés rencontrées, dont les incompatibilités entre les différentes versions du système. Par après, il explorera des pistes nouvelles telles que l'ATO (Automatic Train Operation) basé sur l'ERTMS.


Le 19/5/2012, on a appris que la gare de Limal, désertée depuis avril 2004, allait être rénovée, agrandie et recevoir une nouvelle affectation.

C'est la société VECTURIS qui va en faire son quartier général. Ce qu'il y a de remarquable, c'est que c'est une société ferroviaire. Celle-ci n'a cependant pas d'activités en Europe mais se concentre principalement sur l'Afrique.

Comme la gare de Limal, bien d'autres ont été vendues et sont devenues des habitations, des restaurants ou des bâtiments communaux.




Le pas à pas européen



Depuis son origine, la doctrine européenne de séparation entre gestionnaire de l'infrastructure d'une part et gestionnaire du transport d'autre part n'a cessé d'être critiquée d'autant plus qu'elle n'est pas appliquée dans les autres parties du monde. Mais ces critiques se neutralisent l'une l'autre : pour les uns la concurrence dans le ferroviaire est un non-sens, pour d'autres seule la concurrence entre acteurs ferroviaires permettra de lutter contre la concurrence routière, pour d'autres encore la concurrence va permettre à des acteurs dominants de tuer la concurrence, etc.

En raison de ces critiques, la plupart des pays européens, dont la Belgique, ont déployés une ingéniosité juridique étonnante pour séparer le moins possible le gestionnaire de leur infrastructure du gestionnaire historique de leur transport. Il en résulte une grande confusion organisationnelle. Parfois les différents gestionnaires de transport s'affrontent comme des concurrents et s'attaquent aux marchés traditionnels des gestionnaires historiques. Mais parfois ces gestionnaires utilisent encore des formes de collaborations antérieures à la période concurrentielle comme en créant des structures communes.

Au fil des années, diverses conséquences des règles européennes sont apparues dont la plus importante est, sur un territoire donné, la position dominante du gestionnaire de l'infrastructure par rapport aux divers gestionnaires des transports circulant sur ce territoire. Acteur dominant, le gestionnaire de l'infrastructure capte les subventions et se finance par des péages versés par les gestionnaires des transports ce qui permet d'équilibrer ses comptes.

En Belgique, c'est donc tout à fait logiquement qu'Infrabel est devenu l'acteur clé du ferroviaire et qu'il focalise l'attention par une politique de relations publiques très active comme l'illustre son site d'info-voyageurs RailTime lancé le 28/1/2009.

Remarquons que c'est une complète inversion des valeurs traditionnelles des cheminots qui donnaient la primauté du prestige sociale aux "roulants" qui assuraient le transport.

De tout ceci, le grand public ne retient qu'une chose : il ne sait plus qui est responsable de quoi. Quasi tout incident implique le gestionnaire de l'infrastructure et celui du transport. Aussi, la SNCB / NMBS, invoquant le trouble engendré par RailTime, qui donnait des informations concurrentes aux siennes, a obtenu sa suppression le 17/4/2015. Il faut dire, que sa carte de Belgique, signalant les points à problème sur le rail était devenu illisible ... car il y avait des points partout.

Surprise, le 14/3/2012 la Banque Nationale de Belgique / Nationale Bank van België se mêle au débat estimant que toute cette tempête organisationnelle n'a finalement rien apporté aux usagers et aux pouvoirs publics. Cette opinion est naturellement invérifiable car personne ne sait ce que serait devenu le ferroviaire en l'absence de réforme. Mais, vu de l'extérieur, la situation actuelle du secteur ferroviaire, en Belgique comme en Europe, est bien dans la continuité du passé et donc cette thèse n'est pas invraisemblable.

Tant d'efforts et de tensions pour rien sèment le doute sur leur pertinence. Tout ceci dans un contexte politique européen déprimé qui n'est pas réconforté par des rumeurs comme celle de l'abandon par l'Allemagne de l'ERTMS. Toutefois, cette dernière, comme les autres partenaires européens, signa le 17/4/2012 une déclaration d'intention visant à en équiper les corridors européens mais seulement pour 2020.


En janvier 2012, IEW (Inter-Environnement Wallonie) a diffusé une étude intitulée "Les enjeux ferroviaires à Charleroi". Elle attire l'attention sur d'éventuelles conséquences urbanistique d'une gare à l'aérodrome de Gosselies (BSCA) (Brussels South Charleroi Airport). Celle-ci pourrait entraîner une dispersion de l'habitat qui déstabiliserait l'agglomération.


Le 19/3/2012, le SPW (Service Public de Wallonie), a publié un étude du bureau TRITEL qui, après avoir étudié l'existant, donne des suggestions pour le développement du rail en Wallonie.


Le 18/4/2012, le B-Holding a annoncé son intention de construire un musée, appelé Train World, dans la gare de Schaerbeek, et dans un grand hall à construire à côté de celle-ci. Il est prévu d'y regrouper quelques un des plus emblématiques matériels ferroviaires ayant roulés en Belgique ainsi qu'un réseau de train miniature.

La scénographie sera confiée à l'artiste, célèbre dessinateur de bandes dessinées, François Schuiten et à l'agence ExpoDuo.


Le 5/5/2012, la SNCB / NMBS, assuré le premier Train des 1000 / Trein der 1000. Organisé par différentes institutions, son but est de conduire des jeunes visiter le camp de concentration d'Auschwitz. Ceci les sensibiliser à ce qui s'y est passé.

Ce train a été répété certaines années, de telle sorte qu'il finit par devenir le dernier train international à longue distance de la SNCB / NMBS.


Le 11/5/2012, un accident s'est produit entre deux trains de marchandises à Godinne. Pas de victime, mais les habitants à proximité ont dû être évacués pendant plusieurs jours à cause d'un risque chimique.

L'enquête a conclu, qu'une surtension au niveau d'un "crocodile", s'était produite lors du passage d'un train précédent. Celle-ci avait provoqué une défaillance de la signalisation. Le train tamponneur n'avait donc pas été averti de la présence, devant lui, d'un train immobilisé.


Le 21/5/2012, Europorte a innové en organisant un transport transmanche de remorques routières non accompagnées entre Anvers et Barking (Est de Londres) via les lignes à grande vitesse.


L'assemblée générale des gestionnaires d'infrastructures ferroviaires européens, l'EIM (European rail Infrastructure Managers). Cet organisme, basé à Bruxelles, rassemble les gestionnaires d'infrastructure ferroviaire européens. Infrabel, réunie à Paris le 29/5/2012, demande aux décideurs européens, une extension et une clarification de leurs compétences.

Aux compétences actuelles :
  - tarification des sillons
  - attribution des sillons

devraient s'ajouter :
  - gestion et commande des circulations
  - maintenance, modernisation et développement du réseau.


Les premières automotrices Desiro ont été mises en exploitation commerciale en juin 2012.


C'est le 10/6/2012 qu'est mise en exploitation la nouvelle ligne entre l'aéroport de Bruxelles-National, Brussels Airport, et Malines, soit le projet Diabolo. Ceci permettra une liaison directe entre Anvers et l'aéroport sans transiter par Bruxelles.

Pour entrer ou sortir des quais de la gare de Bruxelles Airport - Zaventem, il faut payer une redevance à la société de financement du projet, Northern Diabolo. Depuis le 1/6/2015, ceci est contrôlé par des portiques d'accès.

Dès 2013, on lança le projet spoorbypass Mechelen (court-circuitage de Malines) qui, dans une première phase donnera des voies supplémentaires à la gare de Malines puis, dans une deuxième phase, prévue à partir de 2018, offrira une continuité avec la ligne Diabolo, ce qui la fera déboucher au-delà de Malines.

Cette deuxième phase doit elle-même être complétée par une reconstruction de la gare elle-même, qui s'inscrit dans le projet communal Mechelen in beweging (Malines en mouvement). Les deux nouvelles voies à quai, en gare de Malines, seront parcourables à 160 km/h.


En ce qui concerne la restructuration du Groupe SNCB (B-Holding, SNCB / NMBS, Infrabel plus 114 filiales), le 15/6/2012, le ministre compétent, Paul Magnette, a annoncé sa préférence pour un modèle à deux entités, le holding étant supprimé. Cependant, quelque temps après, l’avocat général de la Cour de justice de l'Union européenne, malgré l'avis contraire du commissaire européen, a estimé qu'une séparation aussi radicale n'était pas requise par la directive 91/440. Ceci ne manqua pas d'amoindrir la position du ministre fortement contestée par les syndicats qui veulent eux une seule entité juridique. D'autant plus que, la France, où se pose le même problème, opte le 30/10/2012 pour une "structure intégrée" qui subordonne plus ou moins le gestionnaire de l'infrastructure à l'opérateur historique (réforme française votée le 23/7/2014).

Néanmoins, le 21/12/2012, le gouvernement fédéral donne son accord de principe à la proposition du ministre, tout en demandant de retravailler certains points, ce qui fut fait le 9/1/2013. Ce sont les syndicats qui ont fait pression pour obtenir cette décision, argumentant qu'elle allait préserver le statut unique des cheminots.

La raison principale du passage de la structure à trois entités à celle à deux entités, est le fait que B-Holding n'a jamais exercé le rôle de chef d'orchestre qu'on attendait de lui. Ceci, à cause que le politique ne lui en a pas donné le pouvoir. Cette entité apparaissait dès lors comme superflue.

Il semblerait que la raison de la précipitation avec laquelle le changement de structure a eu lieu, se trouve dans le chef du ministre, et peut-être des syndicats, dans la peur que le changement ne débouche sur la création d'une SNCB francophone et une Vlaamse NMBS (SNCB flamande).

Paradoxalement, la restructuration n'a pas créé de fonction de chef d'orchestre, alors que son origine était son absence.

Le Service de Régulation du Transport ferroviaire / Dienst Regulering van het Spoorwegvervoer a bien quelques compétences de type juridique, mais ce n'est pas lui qui pourrait arbitrer des conflits entre la SNCB / NMBS et Infrabel.


Le 1/7/2012, est fondée en Suisse, la société SCHWEIZER ELECTRONIC, qui développa différents produits améliorant la sécurité ferroviaire.

En Belgique, on utilisera notamment son Minimel Lynx. C'est un ATWS (Automatic Track Warning System), soit un système qui émet un signal sonore avertissant le personnel d'un chantier de voies de l'arrivée d'un train.


Le 19/7/2012, Infrabel et la SNCB / NMBS ont décidés de modifier la procédure de départ des trains pour remédier aux graves lacunes de sécurité et fluidifier le trafic. On se souvient en effet du grave accident en gare de Dinant du 23/5/2009 causé par la volonté d'un voyageur de monter par la porte de l'accompagnateur dans un train qui démarrait et malgré que celui-ci s'y opposait, tous deux étant tombés sous les roues.

Ancienne procédure :
  - coup de sifflet de l'accompagnateur
  - de l'intérieur du train, avec une clé spéciale, l'accompagnateur ferme toutes les portes sauf la sienne
  - sur le quai, avec sa clé, l'accompagnateur manoeuvre un boitier
  - ceci, 10 secondes après, si la cabine de signalisation l'autorise, allume le signal de départ installé sur le quai
  - à la vue du signal de départ, le conducteur démarre le train
  - de l'intérieur du train, avec sa clé, l'accompagnateur ferme sa porte.

Nouvelle procédure :
  - de l'intérieur du train, l'accompagnateur présente son ordinateur un dispositif spécial placé près de sa porte
  - ceci mémorise quelle est la porte de l'accompagnateur
  - l'accompagnateur reçoit, sur son ordinateur portable, l'autorisation de départ de la cabine de signalisation
  - coup de sifflet de l'accompagnateur
  - sur le quai, l'accompagnateur présente son ordinateur à un lecteur, ce qui ferme toutes les portes sauf la sienne
  - de l'intérieur du train, l'accompagnateur présente son ordinateur au premier dispositif, ce qui ferme sa porte
  - simultanément cela allume le signal de départ au tableau de bord du conducteur
  - à la vue du signal de départ sur son tableau de bord, le conducteur démarre le train
  - le lecteur du quai signale à la cabine de signalisation le départ du train.

Avantages de la nouvelle procédure par rapport à l'ancienne :
  - le train démarre toutes portes fermées (obligation européenne)
  - le train démarre toujours avec au moins un accompagnateur à bord
  - le train reste portes accessibles tant que la cabine de signalisation n'autorise pas le départ
  - disparition du délai incompressible de 10 secondes.

Du point de vue technique, il est fait appel au GSM-R, à l'ordinateur portable des accompagnateurs, à de nouveaux lecteurs spéciaux de quai et à de nouveaux dispositifs d'identification et de commande des portes de train.

Comme il faut équiper tous les quais et tous les trains de 24.000 puces RFID (Radio Frequency IDentification), la mise en vigueur de la nouvelle procédure, faisant l'objet du projet DICE (Departure In a Controlled Environment), n'est prévue au plus tôt qu'en 2017. En plus, d'ici là, 740 distributeurs de billets seront installés sur les quais, dispensant de la vente à bord des trains. Avec ces deux modifications, le métier d'accompagnateur sera complétement modifié.

Les premiers tests de la nouvelle procédure en situation réelle ont eu lieu en juin 2017. Ils ne furent pas satisfaisants, trop complexe, et de nouvelles études préalables s'avérèrent nécessaires.


Mi-2012, la SNCF, a mis en service du nouveau matériel sur la relation Lille - Tournai. Celui-ci remplace les rames tractées. Il s'agit d'engins bidirectionnels bimodes, les BGC (Bimode Grande Capacité) ou "bibi". Ils roulent en traction électrique en France et en traction diesel en Belgique.


Le 13/9/2012, est mis en service, sur les terrains de la gare de Muizen, un datacenter, l'AlphaCloud qui abritera toutes les données informatiques du Groupe SNCB et s'assurera de leur disponibilité 24h/24.


Le 18/9/2012, on a inauguré une crèche dans la bâtiment de la gare de Liège-Guillemins. Baptisée "Les petits voyageurs", c'est une première en Belgique.


En 2012, le loueur de wagons suisse WASCOSA a ouvert un bureau dans la région anversoise.


Lors de l'édition 2012 du salon Innotrans de Berlin, GEISMAR, a présenté l'autorail de mesure de l'ETCS, qu'il a réalisé pour Infrabel.





C'est dans le courant de 2012, que SNCB Logistics / NMBS Logistics fonde le Rail Training Institute qui se chargera de la formation de ses conducteurs.


Du 19/11/2012 au 25/11/2019, eu lieu à Bruxelles, la semaine du chocolat. A cette occasion, une reproduction de train a été réalisée en chocolat et exposée en gare de Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid. Elle faisait 34 m de long et pesait 1.285 kg. Mais pourquoi avoir pris comme modèle un ancien train américain ?


C'est lors du changement d'horaire du 9/12/2012 que débuta la liaison Fyra entre Bruxelles et Amsterdam : temps réduit mais seulement quatre arrêts intermédiaires et réservation obligatoire.

Par ailleurs, à cette date, 193 trains peu utilisés furent supprimés.


Tout comme la France, la Belgique connait des mouvements sociaux aux motivations multiples.

Nombre de mouvements de grève au Groupe SNCB
année    nationaux     locaux     au total
2009              8              3             11  
2010            11              7             18  
2011              9            13             22  
2012              5            12             17  
2013             11             7             18  


Alors qu'une partie de la charge de travail est de plus en plus externalisée et que l'évolution de la technique diminue la pénibilité du travail, le personnel en contact avec le public subit l'agressivité croissante d'une partie de celui-ci ce qui débouche par réaction sur des mouvements de grève spontanés.


Le 22/12/2012, un internaute a découvert par hasard, que la liste des clients de SNCB Inernational / NMBS Internationaal, était librement accessible sur internet, alors qu'elle aurait dû être protégée.


Fin 2012, des bénévoles, ont décidés de venir en aide aux voyageurs, voulant utiliser un transport public de proximité, entre la Belgique et les pays voisins. Pour cela, ils ont créés un site internet, Grenstreinbus.be (que l'on pourrait traduire par trains et bus frontaliers).

Bien qu'en néerlandais, ce site possède une traduction partielle mais suffisante en français. Il synthétise l'offre d'une dizaine de sociétés de transport public, donne une foule d'informations et est régulièrement mis à jour.


Fin 2012 également, Infrabel, a mis en service une ligne à voie unique électrifiée, reliant les deux principaux faisceaux du port de Zeebruges. Il s'agit des faisceaux Pelikaan et Ramskapelle, qui sont établis de part et d'autre du port.


En 2013, la locomotive à vapeur historique 29.013, devait faire sa révision décennale. Celle-ci eu lieu dans la remise-abri brugeoise de Steenbrugge. On fit appel à un spécialiste britannique des chaudières de locomotive, la LNWR Heritage Co. Ltd.


En janvier 2013, on constata que la SNCB Logistics / NMBS Logistics, était en grandes difficultés financières et sans perspectives d'amélioration. Aussi, la décision fut prise, de rechercher un partenaire, pour investir et redresser cette société.


Le 17/1/2013, le ministre Paul Magnette démissionne pour occuper d'autres fonctions.

D'autre part, la pression de l'Allemagne et de la France sur la Commission européenne s'intensifie au point que, lorsque la Commission européenne adopte le 30/1/2013 son projet de directive, à ratifier par le Parlement européen et le Conseil Européen, celle-ci ne rejette pas la structure juridique unique mais exige seulement une séparation fonctionnelle et comptable complète de l'infrastructure et de l'exploitation. Toutefois, le point principal de ce projet de directive est l'ouverture à la concurrence du trafic voyageurs des grandes lignes et des lignes régionales à partir 2019.


L'utilisation du nouveau matériel du Fyra fut accompagnée d'un nombre considérable de pannes et incidents qui entraînèrent retards et suppressions de trains avec comme conséquence un effondrement du nombre de voyageurs transportés.

Finalement, le Service de Régulation du Transport ferroviaire / Dienst Regulering van het Spoorwegvervoer interdit temporairement ce matériel le 18/1/2013, pour raison de sécurité, mais sa réutilisation semblait alors bien compromise. D'ailleurs, suite à plusieurs avis d'experts qui mirent en cause clairement la responsabilité du constructeur AnsaldoBreda, elle fut définitivement abandonnée le 31/5/2013, l'acompte avec garantie bancaire ayant même été récupéré quelques temps après. Commander du matériel à prix cassé à une firme au bord de la faillite n'aura donc pas été un bon choix.

Le 18/2/2013, un train classique, avec arrêts intermédiaires et sans réservation obligatoire est rétabli entre Bruxelles et La Haye (Den Haag) qui, à la fois, palie l'arrêt du Fyra et répond à un besoin commercial pressant. Faute de sillons disponibles, le rétablissement de la liaison avec Amsterdam et reporté à fin 2014. A remarquer que la liaison intérieure néerlandaise Amsterdam - Bréda cessa aussi d'être exploitée avec le nouveau matériel et que les Pays-Bas puis la Belgique annulèrent aussi leur commande de rames Fyra. Cette annulation fut acceptée par le constructeur moyennant compensation financière aux NS en mars 2014 et peu de temps après à la SNCB / NMBS.

Les trains qui succédèrent aux Fyra furent appelés Benelux-Plus puis Intercity Express.

Un enquête parlementaire néerlandaise établira plus tard que, pour l'achat du matériel, initialement, c'était l'offre d'Alstom Transport qui était la meilleure et que ce n'est que par une curieuse "deuxième chance" que celle d'AnsaldoBreda fut retenue. En 2016, c'est justement Alstom Transport qui reçu la commande des rames Coradia destinées à remplacer les Fyra.

Rapatriées en Italie, les rames Fyra furent reconditionnées par leur constructeur. Rachetées par Trenitalia, elles furent mises en service mi-2017 sur la liaison Rome - Bari.

Après l'expérience malheureuse des Fyra, les NS voulurent d'abord tester le matériel de remplacement sur un petit nombre de rames.

Par ailleurs, ils avaient commandés pour leur service intérieur, en juillet 2016, des Coradia aptes au 200 km/h, les ICNG (InterCity Nieuwe Generatie) (InterCités Nouvelle Génération). Ils ajoutèrent tout simplement à cette commande, deux rames bicourant (1,5 kV et 3 kV), prévues pour circuler aussi en Belgique, les 3301 et 3302.


Le 8/2/2013, le MOW (departement Mobiliteit en Openbare Werken) (département mobilité et travaux publics de la région flamande), a rendu public une étude intitulée Vlaamse Spoorstrategie (stratégie flamande concernant le transport par rail).

En ce qui concerne le transport des voyageurs, il a recommandé une concertation avec le fédéral.

En ce qui concerne le transport des marchandises, il propose trois corridors :
  - corridor 1 vers l'Allemagne : Zeebruges (Zeebrugge) - Gand (Gent) - Malines (Mechelen) - Lierre (Lier) - Aarschot - Hasselt - Montzen - Aix la Chapelle
  - corridor 2 vers la France : Rotterdam - Anvers (Antwerpen) - Malines (Mechelen) - Louvain (Leuven) - Ottignies - Ronet - Athus
  - corridor 3 vers les Pays-Bas puis de l'Allemagne : Anvers (Antwerpen) - Herentals - Hamont - Weert - Roermond - Aix la Chapelle.

Les deux premiers sont opérationnels et se superposent à des corridors européens. Ils traversent la Wallonie.

Le dernier, n'est pas prévu au niveau européen. Il nécessite des travaux d'infrastructure en Belgique, aux Pays-Bas et en Allemagne. Il est le seul qui, en Belgique, a un tracé uniquement flamand. C'est une revendication flamande de longue date : l'Ijzeren Rijn (Rhin de fer).


Dans les premiers mois de 2013, EPFL (Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne) remet les conclusions de l'audit, sur l'état du réseau belge, qu'elle a mené suite à la demande effectuée par Infrabel en 2011. Cette école polytechnique suisse est très réputée et ses avis sont très écoutés dans le milieu ferroviaire.

Ses conclusions sont claires, il faut absolument réinvestir pour contrer la dégradation inéluctable du réseau.


Le 18/3/2013, la SNCB / NMBS introduit la carte MOBIB. C'est un titre de transport multi-société basé sur une carte à puce qui ne nécessite pas de contact.

La carte doit être demandée en remplissant un formulaire au guichet. Une fois en possession de celle-ci, le titre de transport peut être acheté, notamment par internet via My SNCB / My NMBS ou un système similaire pour les autres sociétés.

Il a été mis progressivement en oeuvre, d'abord par la STIB / MIVB à partir de 2008, puis, quelques mois après son adoption par la SNCB / NMBS, en 2013, il a été étendu au TEC et par après à De Lijn et même à quelques services annexes. Comme il nécessite l'équipement en appareillage spécial des guichets, des automates de vente, des contrôleurs de trains, des bus et des tramways, un certain temps sera nécessaire avant son utilisation généralisée.

Contrairement aux autres sociétés, la SNCB / NMBS n'émet que des cartes personnalisées basée sur les données de la carte d'identité.

La carte MOBIB a fait l'objet de sévères critiques pour son manque de confidentialité car elle est lisible, sans contact, avec simple lecteur de puce RFID.


Le 29/3/2013, on a appris que les sociétés du Groupe SNCB et les syndicats reconnus, ont signés un accord visant à limiter les grèves sauvages.

Avant le déclenchement d'une grève :
  - un syndicat doit tirer une sonnette d'alarme
  - la direction doit réagir dans les trois jours
  - un bureau de conciliation doit être convoqué.

La grève ne peut démarrer que huit jours après cette procédure.


De manière inattendue et non crédible, le 28/3/2013, un nouvel opérateur néerlandais, a annoncé, pour 2015, une liaison à grande vitesse Amsterdam - Bruxelles - Paris, sous le nom de Travelteq Express, projet ensuite abandonné.


Début 2013, la gare de Liège-Guillemins a été scannée par les studios américains Marvel. Son image 3D, sera ensuite intégrée dans le décor du film de science-fiction "Guardians of the Galaxy" sorti l'année suivante..


Le 4/5/2013, un train DB Schenker Nederland, emmenant des produits chimiques, déraille à Wetteren. La mauvaise gestion de la crise provoque un décès d'un riverain par inhalation des vapeurs toxiques et relance le débat politique sur la sécurité ferroviaire, les transports de produits dangereux, la gestion des crises, etc.

Le 27/5/2016, le ministère public a conclu à la faute du conducteur du train qui avait conduit à la vitesse de 87 km/h au lieu de 40 km/h. Par après, celui-ci est décédé, ce qui a éteint les poursuites pénales.


Le 8/5/2013, SNCB / NMBS décida de répartir une grande partie de sa collection de matériel historique entre diverses associations : principalement le PFT / TSP, le CFV3V et le Stoomcentrum Maldegem. De ce qu'elle conserve, une petite partie est destinée au futur musée Train World et le reste est mis en réserve dans les anciennes remises de Steenbrugge et de La Louvière-Sud.

En juillet 2013, Infrabel a terminé le remplacement du pont, dit "du Luxembourg", qui franchit la Meuse à Namur. Pour mettre celui-ci en valeur la nuit, il avait été équipé de puissants luminaires bleus. Devant le mécontentement des namurois, ceux-ci furent éteints en octobre 2017. Il faut dire, qu'à cet endroit, c'est la citadelle qui doit être mise en vedette.


Le 5/7/2013, est créé à Saint-Gilles Waes, un centre éducatif et touristique, Klingspoor. Il est installé dans l'ancien café "De oude Statie" ("La vieille Gare"), situé à proximité de l'ancienne gare frontière de De Kling. Il abrite une petite locomotive Cockerill à chaudière verticale et un ancien wagon couvert.

Son objectif est d'expliquer au public, en particulier aux jeunes, l'histoire du rail dans le pays de Waes. Située à la frontière avec les Pays-Bas, cette région est intimement liée à la ligne Malines - Terneuzen.


Mi-2013, la SNCB / NMBS débuta l'installation de guichets automatiques dans toutes les gares et points d'arrêt, soit environ 700 automates. Celle-ci prit un an. Dans les premiers temps, leur usage occasionna beaucoup de plaines pour machine en panne.


A la même époque, la SNCB / NMBS confie à la firme Laborex, la fourniture des engins de vidange des WC de son matériel roulant. En effet, on équipe désormais celui-ci de citernes, qui récoltent les WC, au lieu de les laisser s'écouler directement sur le ballast.


Pendant que le problème Fyria s'enlise dans les démêlés politico-judiciaires, Arriva, une filiale néerlandaise de la DB AG (Deutsche Bahn Chemins de fer allemands), a annoncé le 20/6/2013, vouloir créer pour 2015, une relation La Haye-Central - Delft - Rotterdam-Central - Dordrecht - Rosendael (Roosendaal) - Anvers-Central - Malines - Bruxelles-National - Bruxelles-Midi. Cette ligne sera dénommée "Lage Landen Lijn", soit 'ligne des bas pays".

Le gouvernement néerlandais veut soumettre l'acceptation de ce genre de lignes internationales avec déserte d'arrêts aux Pays-Bas à des conditions telles qu'elles deviendraient impossibles. Mais la Commission européenne intervient en faveur de l'ouverture européenne. Le litige est porté devant la Cour de justice de l'Union européenne. Finalement, ce projet est abandonné début 2014, faute de sillons disponibles dans la jonction Nord-Midi à Bruxelles.


Fin juin 2013, on a appris que SNCB Logistics / NMBS Logistics, a essayé sans succès de se rapprocher du groupe allemand DB Schenker.


Le 2/7/2013, le Conseil d'Etat / Raad van State a annulé le permis de bâtir accordé à Infrabel pour les travaux du RER à Linkebeek. De tels actes juridiques sont monnaie courante mais ce qui l'est moins c'est le motif de l'annulation : Infrabel a établi le dossier en français alors que les travaux se situent en Flandre !

Cette annulation "surprise", servira longtemps comme excuse de la mise en léthargie des travaux sur la branche Bruxelles - Braine l'Alleud - Nivelles du RER.


C'est le 2/7/2013 également, que B-Parking a installé les premières bornes de recharge pour véhicules automobiles électriques. Ce sont d'abord les gares de Gand Saint-Pierre, Liège-Guillemins et Bruxelles-Nord qui ont été équipées, mais par après d'autres gares le furent.

Au début, seules les voitures participant à l'expérience étaient acceptées à ces bornes, et ce gratuitement. Mais en 2015, ce service fut ouvert au public et rendu payant.


En juillet 2013, il est décidé, qu'à partir de 2015, du fait du départ de la DB Bahn du capital de Thalys, celle-ci deviendra un opérateur ferroviaire indépendant, THI Factory, détenu à 60 % par la SNCF et à 40 % par la SNCB / NMBS. Son matériel restera entretenu par l'AT Forest.


Le 11/7/2013, La Chambre / De Kamer entérine la restructuration de la SNCB / NMBS proposée en son temps par le ministre Paul Magnette. le B-Holding devrait donc être supprimé le 1/1/2014. Toutefois une filiale commune à la SNCB / NMBS et à Infrabel, HR Rail, continuera à gérer de manière uniforme le personnel de ces deux entités.

Cette filiale commune aura même un département d'assurance sociale, équivalent à une mutuelle, sous le nom de RailCare, ainsi qu'un service de médecine du travail, le CPS.

Au contraire, pour l'informatique, c'est une répartition en fonction des sphères d'activités qui a été choisie. En conséquence, les effectifs qui dépendait du B-Holding, soit ceux d'ICTRA (Information & Communication Technology for Rail), Syntigo et YPTO on été transférés vers Infrabel, la SNCB / NMBS et HR Rail.

La propriété des bâtiments et matériels du B-Holding a de même été répartie entre les autres entités en fonction de leur affectation.

A remarquer, que pendant la période de restructuration, pour distinguer, la SNCB / NMBS avec ses anciennes compétences, d'elle-même avec ses nouvelles compétences, on a désigné cette dernière par New SNCB. Cette pratique a cessé lorsque cette période fut terminée.


Répartition des tâches entre la SNCB / NMBS et Infrabel :

SNCB / NMBS
-   l’organisation du transport national et international de voyageurs
    (à l'international, uniquement ses propres trains)
-   la vente des titres de transport
-   la gestion, l'entretien et le développement des gares
-   l’information aux voyageurs
-   l’entretien du matériel roulant
-   l'achat et la rénovation du matériel roulant
plus SNCB Logistics / NMBS Logistics et Securail

Infrabel
-   l’extension et la modernisation du réseau (voie, signalisation, infrastructure)
-   l’entretien du réseau
-   l’alimentation électrique du réseau
-   la gestion du trafic ferroviaire
-   la gestion des sillons (trajet réservé à un train)
-   l'accès au réseau du matériel roulant et l'accès des compagnies étrangères.


Du point de vue comptable SNCB / NMBS, Infrabel et leurs filiales doivent cependant être consolidés. Ceci est réalisé sur les sites SNCB Consolidation / SNCB Consolidatie (il aurait fallu NMBS Consolidatie).

Ceux-ci sont utiles en ce qu'ils donnent accès au dédale des filiales.


Le principe même de la distinction comptable entre opérateur et gestionnaire de l'infrastructure, est que la SNCB / NMBS, ainsi que les autres opérateurs ferroviaires, paient, de manière égalitaire, pour circuler sur les lignes d'Infrabel. A remarquer, qu'on se base uniquement sur les coûts de l'infrastructure et non sur les recettes des opérateurs.

Mais comment sont calculés les montants à payer ?

Il y a d'abord le paiement de toutes les prestations qu'Infrabel effectue en faveur des opérateurs, les plus importantes étant la fourniture du courant de traction, si nécessaire de manière forfaitaire, et le stationnement dans les voies de garage.

Il y a ensuite le paiement des sillons utilisés successivement pour le trajet du train, section par section. La facturation se base sur un prix kilométrique indexé uniforme pour l'ensemble du réseau. Mais à ce montant, on applique toute une série de coefficients :
  - coefficient de priorité de circulation
  - coefficient d’importance opérationnelle de la section
  - coefficient d’équipement technique de la section
  - coefficient d’incidence environnementale
  - coefficient relatif à la masse totale du train
  - coefficient relatif à la plage horaire, au jour et au sens de circulation
  - coefficient d’écart de temps par rapport au temps standard du sillon.

En pratique, les TGV paient plus que les trains de voyageurs, qui paient plus que les trains de marchandises, qui paient plus que les parcours à vide.


Le 19/7/2013, le gouvernement fédéral a adopté le plan d'investissement 2013-2025 du chemin de fer. Si les régions flamande et bruxelloise ont signalé leurs priorités, il n'en a pas été de même pour la région wallonne incapable de se décider sur le raccordement de l'aérodrome de Gosselies au réseau ferré. Le plan prévoit néanmoins, à son échéance, la fin des travaux du RER, l'amélioration de la ligne du Luxembourg ainsi que de nombreuses réalisations en Flandre.

Finalement, le 7/11/2013, le gouvernement wallon a repris le raccordement de l'aérodrome de Gosselies dans ses projets mais pour 2027 et sans la branche vers Ottignies.


Le 1/9/2013, le gouvernement fédéral a désigné les deux dirigeants des nouvelles entités issues de la restructuration du Groupe SNCB puis, peu après, un manager temporaire chargé d'assurer cette restructuration.


Le 23/9/2013, entre en vigueur une nouvelle loi, le Code ferroviaire du 30/8/2013, ou Codex, donnant en fait de larges pouvoirs au Conseil des Ministres.


En octobre 2013, débutèrent d'importants travaux en gare de Verviers-Central. Une aile de cette dernière est posée transversalement au-dessus des voies, qui y pénètrent par un tunnel dit du "chic-chac". Or, pour permettre le passage des rames à deux niveaux, ce plafond doit être relevé et donc reconstruit 50 cm plus haut.

Rappelons que le réseau belge est dimensionné pour plusieurs gabarits qui déterminent la taille des véhicules autorisés. Ce sont, du plus petit au plus grand, les BE1, BE2, BE3 et BE4.


En octobre 2013 également, Infrabel, a cessé d'utiliser les deux cabines de signalisation de Neerpelt. De type Saxby, elles sont classées depuis 1997, et doivent donc être préservées.


Le 11/10/2013, débutent les activités de Railport Antwerpen. C'est une émanation du Port of Antwerp (Port d'Anvers), de la MLSO (Maatschappij Linkerscheldeoever) (Société de la rive gauche de l'Escaut) et de milieux d'affaires flamands.

A l'origine, c'était un groupe d'études, mais par après il s'est profilé comme coordinateur, entre d'une part, le port et ses clients et, d'autre part, Infrabel.


Le 23/10/2013, la SNCB / NMBS ouvrit un canal de communication avec ses passagers sur Twitter, twitter.com/sncb et twitter.com/nmbs. Le 4/7/2015, ce fut le tour de Facebook, www.facebook.com/SNCB et www.facebook.com/NMBS, puis, le 16/7/2015, celui d'Instagram www.instagram.com/sncb.be/ et instagram.com/nmbs.be/.

Une équipe spéciale est chargée d'alimenter ces réseaux sociaux. A terme, viendrait s'ajouter WhatsAPP.


Le 24/10/2013, a été signé un accord de collaboration entre la direction générale de la mobilité et des transports de la Commission européenne (DG MOVE), l'OTIF (Organisation intergouvernementale pour les Transports Internationaux Ferroviaires) et l'ERA (European Railways Agency).


A partir du 29/10/2013, le SPF Mobilité et Transports / FOD Mobiliteit en Vervoer délivrera des licences de conducteur de type européen au lieu de licences de type belge et, le 29/10/2018, tous les conducteurs devront posséder une licence de type européen. Des mesures transitoires sont prévues pour la conversion des anciennes licences.


Le 8/11/2013, prenant en compte l'arrivée massive des rames Desiro, la SNCB / NMBS a mis fin à l'utilisation des automotrices classiques doubles en livrée bordeaux qui ont été omniprésentes pendant des dizaines d'années sur le rail belge. Les engins non encore équipés de la TBL1+ deviennent en conséquence de plus en plus rare.


A partir de novembre 2013, un guichet unique pour l'attribution des sillons dans les corridors 1 et 2, et en novembre 2015 pour le corridor 8, est créé pour chaque corridor. D'autre part, RNE (RailNetEurope), organisme fondé en 2004 et regroupant tous les réseaux européens, a développé toute une gamme d'applications informatiques dont une permet le suivi en temps réel des trains parcourant les corridors.

Les demandes de sillons internationaux se font, via internet, auprès d'un serveur central, qui assure la coordination des itinéraires entre les différents pays traversés, grâce au système PCS (Parh Coordination System).

Pour attribuer les sillons de circulation des trains prédéfinis, les PaP (Pre-arranged Path), on a développé le C-OSS (Corridor One Stop Shop). La généralisation de cette utilisation à tous les RFCs (Rail Freight Corridors) est en cours, y compris ceux concernant la Belgique.


A la même époque, B Logistics, a lancé les applications informatiques RITA (Rail Information Train Assistant) et MIA (Mobile Information Assistant). Elles permettent, respectivement, aux conducteurs et au personnel au sol chargé du contrôle des wagons, de disposer de toutes les informations nécessaire, grâce à l'utilisation d'une tablette de marque Samsung.


C'est en novembre 2013 également, qu'ECR (Euro Cargo Rail), a effectué son premier train en Belgique. Cette compagnie privée française, fondée en janvier 2005, est, depuis novembre 2007, devenue une filiale de DB Cargo.


Le 15/12/2013, suite à la fermeture de la gare de triage de Monceau, une seule gare de triage apte à traiter le trafic des wagons isolés fut maintenue : celle d'Anvers-Nord.


A partir du 16/12/2013, certains points d'arrêt bruxellois disposent d'un WiFi limité à ce qui concerne la mobilité.


Fin 2013, la SNCB / NMBS a annoncé son intention de faire une importante commande d'automotrices à deux niveaux compatibles avec le matériel qu'elle possède déjà.


C'est en 2013 également, qu'Infrabel commença à utiliser un scanner sur rail poussé à bras d'homme. Cet appareil, de la firme Amberg Technologies, est particulièrement innovant, car il permet de modéliser en 3D, non seulement la voie qu'il parcourt, mais aussi son environnement immédiat.

Ainsi, par exemple, grâce à un programme informatique, on peut facilement identifier la présence d'obstacles dans le gabarit de roulement des trains.


A partir du 1/12/2013, belspo, l'organisme qui gère la politique scientifique fédérale, subventionne un projet de recherche appelé, BRAIN-TRAINS. Il s'agit d'études menées par l'Universiteit Antwerpen (Université d'Anvers) et l'Université de Liège sur le transport intermodal.


Au tournant des années 2013-2014, la SNCB / NMBS, se préoccupe d'estimer ses émissions de CO². Comme celles-ci représentent 65 % de l'effet des gaz responsables du réchauffement climatique, on comprend l'intérêt de suivre leur évolution.

Emissions de CO² à la SNCB exprimées en tonnes
année              traction électrique              traction diesel              total  
  2012                     183.226                            41.798                 225.024
  2013                     195.972                            38.851                 234.823
  2014                     171.894                            38.020                 209.914
  2015                     196.191                            39.275                 235.466



Début 2014, les nouveaux dirigeants des entités ferroviaires se mettent en place.

A la SNCB / NMBS, c'est Jo Cornu, un manager issu du privé. Immédiatement, il décida de faire passer de 7 à 5 le nombre de directions générales qui couvriront désormais les domaines des opérations, de la finance, du commercial, des gares et de la technique.

Pour Infrabel, c'est Luc Lallemand, un ancien directeur de la SNCB / NMBS.

Pour HR Rail, c'est Michel Bovy, un ancien directeur de B-Holding. Particularité, il fut un temps dirigeant syndical.


Au 1/1/2014, la TEN-T EA (Trans-European Transport Network Executive Agency) a été absorbée par une nouvelle agence européenne.

La nouvelle agence, l'INEA (Innovation and Networks Executive Agency), a un rôle bien plus large que la gestion et la promotion des corridors ferroviaires. Elle est en charge des programmes CEF (Connecting Europe Facility) qui couvrent trois domaines :
  - CEF Transport
  - CEF Energy
  - CEF Telecom.

Dans le CEF Transports, on retrouve, parmi d'autres projets, les Core network corridors, qui concernent le ferroviaire.


C'est le 24/1/2014 que, pour la première fois, a été installé des tapis de cônes de caoutchouc dans le but d'empêcher d'accéder aux voies, en l'occurrence sur un des côtés du passage à niveau au centre de Wavre.

Leur efficacité est toute relative, car, comme ces cônes laissent libres les rails, il suffit naturellement de marcher dessus pour les éviter.


Le 17/2/2014, Ludivine Damay, a publié une analyse d'histoire politique éditée par l'Universite Saint-Louis - Bruxelles intitulée "Un RER à Bruxelles ?" Socio-histoire des rivalités et des régulations politiques (1989-2013).

C'est une chronologie détaillée qui met en évidence le rôle des différentes figures politiques et en particulier du ministre régional bruxellois Jean-Louis Tijs.


Le 26/2/2014, le Parlement européen a adopté les grands principes du quatrième paquet ferroviaire, c'est à dire une disposition qui fixe, sauf dérogations, la libéralisation du transport de voyageurs par rail, au plus tôt au 14/12/2020 et au plus tard le 24/12/2023. En plus, il autorise, sous conditions, les holdings nationaux regroupant les gestionnaires d'infrastructure et les opérateurs ferroviaires.

Ce texte fut remanié par le Conseil Européen le 17/10/2016, ce qui impliqua un retour au Parlement européen qui l'approuva le 14/12/2016 (règlement (UE) 2016/2338 modifiant le règlement (CE) n° 1370/2007).

A côté d'un mécanisme d'attribution par un gouvernement de contrats de service public pour gérer un réseau ferroviaire, la directive prévoit aussi un open access, soit le droit pour une compagnie ferroviaire de demander d'accéder à un réseau.

Cet open access n'est en fait que l'extension aux services voyageurs du régime qui prévaut pour les services marchandises.

En Belgique, en ce qui concerne le mécanisme d'attribution de contrats de service public, on espère activer la dérogation qui permet aux autorités nationales d’octroyer des contrats directement, sans appel d’offres, à la condition que ce soit "synonyme d’améliorations pour les passagers ou d’avantages en matière de coûts-efficacité". Cette dérogation, sur base de KPI (Key Performance Indicators) (indicateurs représentatifs des performances), sera réexaminée tous les cinq ans par la Commission européenne.

En ce qui concerne l'open access, c'est le SPF Mobilité et Transports / FOD Mobiliteit en Vervoer, qui possède un département ferroviaire, le SSICF (Service de Sécurité et d’Interopérabilité des Chemins de Fer) / DVIS (Dienst Veiligheid en Interoperabiliteit van de Spoorwegen), qui devra calibrer les conditions techniques et financières de l'accès au réseau, pour réguler la venue de nouvelles compagnies ferroviaires.

En effet, la SNCB / NMBS est très inquiète de l'arrivée de la concurrence en trafic voyageurs car elle estime que celle-ci lui enlèvera les trajets les plus longs, les seuls selon elle qui sont rentables. Par contre, le rétablissement du B-Holding n'est pas à l'ordre du jour.

En résumé, du point de vue calendrier, trois dates sont à retenir :
  - le 25/12/2018, qui sera la date ultime de transcription de la directive européenne dans le droit belge
  - le 16/6/2019 (date reculée au 31/1/2020) pour la transcription des directives concernant la sécurité et l'interopérabilité du système ferroviaire
  - le 14/12/2020 (date pouvant être reculée au 24/12/2023), pour l'entrée en vigueur complète de la directive..


Le 13/3/2014, deux conducteurs ont fondé une société, Rail4Rent. Celle-ci offre toutes sortes de prestations aux transporteurs ferroviaires, y compris la mise à disposition de personnel de conduite.


Dans un livre polémique publié en néerlandais le 18/3/2014, Marc Descheemaecker, administrateur délégué de la SNCB / NMBS écarté par le gouvernement le 8/11/2013, rend responsable le monde politique et syndical des problèmes de l'entreprise. Comme remède, il préconise de lui donner plus de marges de manoeuvre en appliquant une hausse des tarifs ainsi qu'une réduction du nombre de trains, du personnel et des subsides. Enfin, brisant un tabou, il lance l'idée de sa régionalisation et, dans la foulée, se porte candidat sur une liste électorale pour un parti nationaliste flamand. Peu après, on découvrit qu'il avait laissé un lourd passif comptable à son successeur.

Cet engagement politique le fit entrer au conseil d'administration de la SNCB / NMBS fin 2016.


En 2014, Infrabel fit installer, sur le pont basculant qui franchit le canal Bauduin à Dudzele, des traverses en polyuréthane et fibres de verre, une première en Belgique.


Une loi du 26/3/2014 impose, aux chemins de fer touristiques, des mesures de sécurité renforcées. La vitesse en ligne est limitée à 50 km/h. De nombreux documents sont désormais exigés, dont une description des tâches et procédures de sécurité.


Le 7/4/2014, la SNCB / NMBS a réouvert aux voyageurs le point d'arrêt de Hamont sur la ligne Anvers - Weert (Pays-Bas). C'est le troisième point d'arrêt réouvert en quelques mois dans la province de Limbourg.


Le 12/4/2014, est inauguré par Thalys une liaison Lille - Bruxelles - Anvers - Amsterdam.


Le 25/4/2014, la SNCB Logistics / NMBS Logistics annonça avoir atteint pour la première fois un EBITDA (résultat brut d'exploitation) positif.


La SNCB / NMBS connait un énorme problème de ponctualité, alors que par exemple elle est de 93,6 % aux Pays-Bas en 2013, elle est très inférieure en Belgique. Situation encore aggravée par un grand nombre de trains supprimés.

Ponctualité des trains de voyageurs SNCB
année     trains avec moins de 6 minutes de retard     nombre de trains supprimés
2007                                     89,20 %                                         15.849                 
2008                                     90,20 %                                         14.288                 
2009                                     88,90 %                                         21.556                 
2010                                     85,70 %                                         25.192                 
2011                                     87,00 %                                         22.154                 
2012                                     87,20 %                                         18.969                 
2013                                     85,60 %                                         20.580                 
2014                                     88,20 %                                         30.508                 
2015                                     90,40 %                                         22.947                 
2016                                     89,20 %                                         38.164                 
2017                                     88,30 %                                         19.272                 
2018                                     87,20 %                                         26.626                 
2019                                     90,04 %                                         29.679                 
2020                                     93,60 %                                         23.225                 


A remarquer que le ressenti des voyageurs est encore plus pessimiste que l'image que donnent les statistiques officielles de la SNCB / NMBS.

Si la responsabilité de ce manque de ponctualité est à attribuer plus ou moins à parts égales à la SNCB / NMBS et à Infrabel, il faut bien reconnaître, qu'une part très importante, est à attribuer à des tiers ou à des événements imprévisibles.

Dans des cas, heureusement rares, des retards de même plusieurs heures ont lieu. Parfois, ce sont les autorités judiciaires qui se font attendre, mais parfois on est étonné du temps mis pour mettre en route une locomotive de secours.

Une suppression non programmée d'un train est décidée en cas d'indisponibilité du matériel ou du personnel, voire, en cas de retard important, pour éviter l'effet boule de neige sur les trains suivants.

A remarquer qu'une telle suppression de dernière minute ne permet pas d'économiser le paiement de la redevance du sillon. La règle est la suivante :
  - suppression deux mois à l'avance, pas de redevance
  - suppression un mois à l'avance, 15 % de la redevance
  - suppression 24 h à l'avance, 30 % de la redevance
  - suppression moins de 24 h à l'avance, 100 % de la redevance.


La problématique de la ponctualité et de la suppression de trains, doit être mise en rapport avec celle de leur efficience économique et sociale.

Plus les trajets des trains sont longs, plus on maximise son efficacité économique, car le matériel et le personnel sont mieux employés. Plus on augmente la fréquence des trains et on multiplie leurs arrêts, plus on maximise leur utilité sociale, car on augmente le nombre de leurs utilisateurs.

Malheureusement, plus les trajets des trains sont longs, plus est grande la probabilité de leur retard à la destination finale. Plus on augmente la fréquence des trains et on multiplie leurs arrêts, plus la probabilité de leur retard augmente à cause de l'effet boule de neige et de l'augmentation du risque de délai anormal à l'embarquement des passagers aux arrêts.

Au management à déterminer comment il tient compte de ces différents aspects, dans les contraintes qui lui sont imposées.


Depuis le 21/5/2014, Infrabel exige la possession d'un certificat OTW (Opérateur Travaux Werken), pour les conducteurs d'engins circulant sur ses voies pendant des travaux, qu'ils fassent partie ou non de son personnel.


Le 22/5/2014, le groupe de travail Study Long Trains (740 m), qui a étudié la possibilité de trains plus longs sur le Rail Freight Corridor Rhine-Alpine, a remis ses conclusions.

Sur le trajet belge, toutes les lignes sont adaptées, mais des faisceaux de gare posent encore problème : Gand-Maritime, Anvers-Kallo et Kinkempois. C'est principalement en Italie qu'il faudrait adapter les infrastructures.


Dans les semaines qui précède les élections du 25/5/2014, la SNCB / NMBS présente un projet de nouveaux horaires aux pouvoirs locaux pour le service voyageurs. D'une part, très logiquement, elle augmente la fréquence des lignes les plus chargées mais, d'autre part, comme elle fait l'hypothèse de non augmentation de ses moyens, elle diminue parfois drastiquement la desserte des autres lignes. Les pouvoirs locaux concernés sont ainsi mis dans l'obligation de réagir en demandant au futur gouvernement fédéral une augmentation de budget pour le chemin de fer.

Le 3/6/2014, une version légèrement améliorée du plan, avec 9,8 % de trains-kilomètres en plus, est présentée au gouvernement en affaires courantes : aucune ligne supprimée, aucun arrêt supprimé mais pour les petites lignes, diminution de l'amplitude des horaires et des fréquences. Si accord du gouvernement, son entrée en vigueur est prévue le 14/12/2014. Cet accord a été donné le 13/8/2014.


Par ailleurs, le matériel moteur du Groupe SNCB est en plein renouvellement.

Matériel moteur du Groupe SNCB * au 1/3/2014
 
locomotives électriques            341
dont séries récentes                183
 
locomotives diesel                    270
dont limitées aux dépôts            24
 
automotrices                             735
dont séries récentes                 203
 
autorails                                      93
 
rames TGV                                 13
* SNCB, Infrabel et TUC Rail



En 2014, grâce à une vigoureuse intervention de la SPC Spoorwegpolitie / Police des Chemins de Fer utilisant un hélicoptère, le vol des câbles en cuivre le long des voies fut fortement réduit.

Faits de vol de câble
 
2012                  1.362
2013                     813
2014                     217
2015                     182
2016                     126
2017                     104
2018                     315
2019                     203



Le 5/6/2014, a été inauguré en gare de Bruxelles/Brussel-Zuid, le terminal AIR&RAIL.Il permet aux clients, de la compagnie aérienne AIRFRANCE, d'attendre plus confortablement leur correspondance ferroviaire.


Le 16/6/2014, la SNCB / NMBS entame à Melle, en région gantoise, la construction d'un nouvel atelier d'entretien du matériel roulant.

Il a remplacé, en octobre 2018, l'atelier de Merelbeke, qui traitait le matériel moteur, et, le 1/3/2019, l'atelier de Gentbrugge, qui traitait le matériel remorqué. Il fut finalement pleinement opérationnel et inauguré le 27/3/2019.

A remarquer, que cet atelier, comme celui de Salzinnes, pratique la TIM (Timetable Integrated Maintenance), soit de courts mais fréquents entretiens préventifs en dehors des heures de pointe. Cette approche améliore significativement la disponibilité du matériel.


Activités des ateliers SNCB-Technics en 2019
 
         Anvers-Nord                  maintenance et gros travaux sur locomotives électriques et diesel, wagons *
         Arlon                              maintenance locomotives électriques, automotrices
         Charleroi                        maintenance locomotives électriques et diesel, autorails
         Cuesmes                       gros travaux sur locomotives électriques et diesel, voitures, wagons, matériels divers
         Hasselt                          maintenance automotrices, autorails, voitures
         Kinkempois                    maintenance locomotives électriques et diesel, automotrices, voitures
         Malines                          gros travaux sur locomotives électriques et diesel, automotrices, voitures
         Melle                              maintenance et gros travaux sur locomotives électriques et diesel, automotrices, voitures
         Salzinnes                       maintenance et gros travaux sur locomotives électriques et diesel, autorails *
         Ostende                         maintenance locomotives électriques, automotrices, voitures
         Forest                            maintenance matériel à grande vitesse *
* y compris matériel non SNCB



En juin 2014, Infrabel, fit exceptionnellement appel au train Puscal de la firme ETF (Européenne de Travaux Ferroviaires), pour renouveler le ballast de la section encaissée et difficile d'accès entre Namur et Rhisnes.

Ce train de 700 m de long, construit par Plasser et Theurer, assure à lui seul toutes les opérations nécessaires.


Le 1/7/2014, l'ancienne ligne militaire, qui reliait le camp de Brasschaat à Kapellen, abandonnée par l'armée, a été reconvertie en vélo-rail et exploitée sous le nom de Spoorfietsen.

A remarquer que cette ligne n'a jamais fait partie du réseau national, mais était exploitée en direct par l'armée avec son propre matériel de traction.


Le 4/7/2014, Thalys, a lancé le service "Kids Connection". Il accompagne les enfants, âgés de 4 à 14 ans qui ne voyagent pas avec un adulte.


Le 9/7/2014, une initiative européenne, fonde Shift2Rail, pour soutenir l'amélioration du secteur ferroviaire européen en déployant, en partenariat, des moyens financiers et organisationnels.

Sont ainsi associés :
  - des industriels du matériel roulant
  - des opérateurs du transport des voyageurs et des marchandises
  - des gestionnaires de réseau
  - des organismes de contrôle et de sécurité.

Sous son égide, de nombreuses améliorations, portant sur le quotidien, du rail sont apportées. Citons par exemple, la procédure automatique pour effectuer le test obligatoire des freins avant la mise en route d'un convoi, qui fut présentée, en 2018, au salon Innotrans de Berlin.


Le 29/7/2014, CML Industries a présenté son nouveau locotracteur rail-route apte à manoeuvrer une rame de sept wagons. En configuration rail, celui-ci repose sur ses roues équipées de pneus et sur ses roues rail, en configuration route, les roues rail sont relevées et il ne repose que sur ses roues équipées de pneus. Toutes les roues sont motrices.

Un tel engin à l'avantage, par rapport à un locotracteur classique, de pouvoir quitter les rails, et en plus, comme il est construit sur base d'un tracteur agricole, il peut circuler sur tout terrain. Ceci n'est pas le cas de ses concurrents qui eux exigent une aire bétonnée autour des rails..

Alors qu'un locotracteur classique a besoin d'une deuxième voie et de deux aiguillages pour se remettre en tête d'une rame, toute cette infrastructure peut être économisée avec le nouveau locotracteur rail-route.



Depuis juillet 2014, les centres de contrôle d'Infrabel et de la SNCB / NMBS sont réunis en un même local en gare de Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid : le ROC (Railway Operation Center).

Ceci devrait permettre une meilleure prise en charge des incidents par le Traffic Control et le RDV (Reizigers Dispatching Voyageurs).


En juillet 2014, a été créée à Gand, la plateforme multimodale, avec zone de stockage, ITG (Interface Terminal Gent). Située au Kluizendok du canal maritime Gand - Terneuzen, elle connecte la navigation maritime, la navigation intérieure, la route et le rail.

Pour cela, on a établi un important faisceau de voies de garage, agrandi à plusieurs reprises, et des voies à quai.


Le 28/7/2014, la cabine de signalisation d'Ottignies, a constaté un dysfonctionnement informatique. Alors qu'un train traverse la gare sur un itinéraire tracé sur son écran en vert, avec la zone occupée en rouge, le tracé disparait brusquement de l'écran.

Toutefois, le train poursuit sa route normalement, mais sa circulation est affichée à l'écran comme une circulation sur un itinéraire non tracé, soit en bistre.

Lors de l'examen du cas, on s'est aperçu que l'on n'avait pas protégé les données en cours de traitement contre l'intervention d'autres programmes. Le tracé automatique d'un deuxième itinéraire avait détruit le premier.


A partir du 8/9/2014, tous les passages à niveau équipés de signalisation sont progressivement équipé d'une sonnerie à son pulsé. Cet équipement, orientant mieux la diffusion du son, doit améliorer le confort des riverains sans nuire à la sécurité.

Nombre d'accidents aux passages à niveau
année         passage à niveau        accidents        décès
2012                    1.857                       52                13
2013                    1.848                       43                 7
2014                    1.818                       47                11
2015                    1.773                       45                11
2016                    1.751                       45                 4
2017                    1.737                       51                 9
2018                    1.713                       38                 9
2019                    1.700                       45                 7
2020                    1.662                       23                 9



En septembre 2014, est créé dans le port d'Anvers, Alstom Antwerp Services, d'abord pour entretenir des wagons puis de manière plus générale faire de la maintenance ferroviaire au niveau belge et européen.


A la même époque, après les avoir expérimentés avec succès, Infrabel, a commandé à la firme Dual Inventive, des appareils ZKL 3000. Ils permettent d'établir un court-circuit entre les deux files de rail d'une voie. Son avantage est qu'on peut fermer ou ouvrir la connexion à distance.

Grâce à ce dispositif, on simule la jonction électrique qu'un essieu établi entre les deux files de rail, de telle sorte que la signalisation réagit comme si un véhicule se trouvait à cet endroit et empêche donc qu'un train ne s'en approche. Ceci permet d'assurer la protection d'ouvriers travaillant temporairement sur une voie en service.

Si l'on veut une sécurité renforcée, on peut utiliser un ATW-Tx (Aankondiging van Treinen bij Werken / Annoncement de Trains pour Travaux), qui délivre un signal sonore, comme ceux fournis par la firme ZÖLLNER. Qu'il est loin le factionnaire qui agitait ses drapeaux, faisait des signaux sonores et plaçait des pétards sur les rails.


Le 11/9/2014, la Commission européenne, a étendu aux transports, le bénéfice du fond européen CEF (Connecting Europe Facility). Pour le rail, celui-ci servira principalement à cofinancer le déploiement de l'ERTMS.


Le 25/9/2014, Infrabel, a présenté à la presse, les deux camions d'incendie rail-route, spécialement dédiés aux interventions dans les tunnels. L'un sera mis à disposition des pompiers de Zaventem et l'autre de ceux de Bruxelles. Ils sont destinés à sécuriser le tunnel Diabolo et la jonction Nord-Midi.


Le 8/10/2014, Alstom Transport, a annoncé avoir obtenu le contrat d'équipement en matériel ETCS niveau 2, de 449 trains de la SNCB / NMBS. C'est le système Atlas, conçu et fabriqué à Charleroi, qui a été retenu.


Le 9/10/2014, Eurostar, a ouvert son salon Business Premier en gare de Bruxelles-Midi / Brussel-Zuid. Celui-ci, est uniquement accessible aux voyageurs Business Premier et aux détenteurs de la Carte Blanche Eurostar Frequent Traveller. Il leur permet d'attendre confortablement le départ de leur train. Des salons semblables existaient déjà à Paris et à Londres.


Le 14/10/2014, Infrabel a signé un contrat avec l'association momentanée Siemens Mobility - Cofely Fabricom visant à équiper l'ensemble du réseau de l'ETCS niveau 1 ou 2 pour 2023, soit deux ans avant l'obligation européenne. Ce contrat a cependant été annulé, le 23/12/2014, par le Conseil d'Etat / Raad van State sur recours d'un concurrent. Le 15/7/2015, un accord entre les parties a mis fin au litige. Une première installation, servant de test du système, est prévue sur la section Dixmude - La Panne.


Le nouveau gouvernement fédéral, qui a prêté serment le 10/10/2014, a annoncé son intention de réduire de manière importante les budgets du rail.


Comme le trafic des marchandises se concentre sur les trains desservant les raccordements privés, il est important d'en avoir une vue d'ensemble. Il s'agit des raccordements officiellement enregistrés mais ceux-ci ne sont pas nécessairement actifs.

Raccordements privés recensés en 2014
 
district "Nord-Est"         port d'Anvers                      73
district "Nord-Est"         reste pour Anvers               47
district "Nord-Ouest"     port de Zeebruges               9
district "Nord-Ouest"     port de Gand                       5
district "Nord-Ouest"     port d'Ostende                     3
district "Nord-Ouest"     reste pour Gand                 18
district "Sud-Est"           Liège                                  38
district "Sud-Ouest"       Charleroi                            35
district "Centre"             Bruxelles                              8
                    total                                                    236


Ces chiffres expliquent l'importance du trafic de et vers Anvers qui se fait selon trois axes principaux :
  - Anvers - Montzen - Allemagne
  - Anvers - Athus-Meuse - Suisse - Italie
  - Anvers - France.


Le 14/12/2014, la SNCB / NMBS met en vigueur de nouveaux horaires qui s'accompagnent de nombreux changements dont en particulier :
  - suppression de la catégorie de trains voyageurs IR et création de la catégorie GEN-RER
  - réinstauration de trains voyageurs
  - mise en service de l'Antigoon-tunnel sous l'Escaut pour absorber le trafic marchandises du port d'Anvers et celui en provenance des Pays-Bas.

Pour racheter la pente vers un des accès de l'Antigoon-tunnel, la ligne fait une boucle sur elle-même, ce qui est une particularité unique sur le réseau belge. D'autre part, ce tunnel est interdit à tout trafic de voyageurs, car le dispositif de lutte contre les incendies, déversant de très grande quantité de mousse, empêcherait leur évacuation.


C'est en 2014 qu'a débuté, dans plusieurs ateliers centraux, la rénovation des automotrices quadruples AM75. Celles-ci sont parfois surnommées "nez de cochon" ("varkensneus").

A Gentbrugge, les ouvriers se sont plaints d'avoir à travailler, pendant une longue période, dans la poussière, et de subir une intoxication au chrome hexavalent (chrome VI). La SNCB / NMBS a d'ailleurs reçu une amende en 2020 pour cela.


Avec neuf morts en 2014, l'attention est attirée par le nombre d'incidents causés par les personnes qui pénètrent sur les voies.

Nombre d'incidents causés par des personnes sur les voies
année         incidents
2012             478  
2013             477  
2014             509  
2015             573  
2016             370  
2017             818  
2018             768  



Exemple la politique de valorisation financière des gares, c'est en 2014, qu'on démolit la gare typique de Blankenberghe, pour la remplacer par un hôtel et un parking, dans lesquels un petit espace est réservé à la SNCB / NMBS. L'inauguration de ce bâtiment eu lieu le 4/7/2018.


Dans le courant de 2014, ont débutés les travaux de mise à double voie du tunnel de Jamioulx. En effet, dans ce tunnel, les deux voies sont "mariées", ce qui veut dire qu'elles s'entrelacent et donc que deux trains ne peuvent s'y croiser.


C'est en 2014, que la SNCB / NMBS a fondé le TDTC (Train Driving Training Center). Celui-ci est chargé de la formation et du perfectionnement des conducteurs de train et autres métiers concernés par les circulations ferroviaires. Après examen, il délivre les certifications nécessaires.

Il est agréé pour des formations qui concernent le réseau belge depuis 2017 et le réseau néerlandais depuis 2019. Celles-ci sont ouvertes au personnel des autres opérateurs ferroviaires. Les cours se donnent en principe à Anvers, Bruxelles et Namur mais parfois dans des centres régionaux.

Pour les conducteurs SNCB, ils se fondent sur le livret/boekje HLT (la signification de ces lettres est controversée). Ce texte réglementaire décrit dans le détail tout ce qu'ils doivent faire pour circuler avec du matériel SNCB en Belgique et aux Pays-Bas.


Fin 2014, a été fondée l'association européenne Back on Track, qui a eu ensuite une déclinaison belge bilingue, Back on Track Belgium. Ces associations militent pour remplacer les vols en avion par des trajets en trains de nuit.


Le 1/1/2015, est entré en vigueur une nouvelle répartition des compétences territoriales de la SNCB / NMBS, avec moins d'attributions aux districts.

Districts de la SNCB
 
district n°1 "Centre"                   siège Bruxelles
district n°2 "Nord-Est"                siège Anvers    
district n°3 "Nord-Ouest"            siège Gand      
district n°4 "Sud-Est"                  siège Liège      
district n°5 "Sud-Ouest"             siège Charleroi


Et pour Infrabel, la création d'aréas reprenant la découpe des districts.

Area d'Infrabel
 
area n°1 "Center"                     siège Bruxelles
area n°2 "North-East"               siège Anvers    
area n°3 "North-West"              siège Gand      
area n°4 "South-East"               siège Liège      
area n°5 "South-West"              siège Charleroi



Signalons que, pour la gestion des accompagnateurs de train, les districts SNCB / NMBS sont divisés en CAT (Cellules d'Accompagnement des Trains), en néerlandais "cel treinbegeleiding".


C'est à partir de cette époque, que la SNCB / NMBS, comme beaucoup d'autres compagnies européenne, se mis à utiliser, pour permettre sur son site de consulter les horaires internationaux, d'utiliser la base de données de la firme HaCon.

Cette base de données se nomme HAFAS (HaCon Fahrplan-Auskunfts-System). Il est préférable de la consulter directement, ou via un site neutre comme le Répertoire ferroviaire (rubrique : Horaires internationaux), car des compagnies cachent des itinéraires possibles pour promouvoir leurs intérêts commerciaux.


Contrairement à ce que laissait espérer le déploiement du système TBL1++, l'année 2014 n'apporta pas d'amélioration du nombre de franchissements de feux rouges : 66 en 2014 contre 56 en 2013. Ceci est d'autant plus étonnant, qu'aux Pays-Bas, qui disposent d'un système équivalent, l'ATB Vv, les chiffres sont eux de 112 contre 170.

Nombre de dépassements de feux rouges en voie principale
        année          dépassements
2010                 104  
2011