Catalogus van Deep Sky Objecten.

 

De Franse astronoom Charles Messier (1730-1817) catalogeerde de mistige vlekjes die hij door zijn telescoop zag. Hij was een kometenspeurder. Zijn catalogus moest hem helpen een onderscheid te maken tussen de vaste mistige vlekken (nebula's) en bewegende (kometen).

Vandaag wordt de catalogus van Messier nog altijd gebruikt.
Hij bestaat uit 103 heldere sterrenclusters, nebula's en sterrenstelsels.
Deze objecten worden aangeduid met de hoofdletter M, gevolgd door een cijfer.

Vb: Het Andromeda-sterrenstelsel is gecatalogeerd als M31
De Orionnebula is gecatalogeerd als M42.


De "New General Catalogue" ( Deense Astronoom J. Dreyer)
De
"Index Catalogue" worden wereldwijd gebruikt.
De objecten worden aangeduid met de letters NGC of IC, gevolgd door een cijfer.
Vb: Het Andromeda-stelsel staat gecatalogeerd als
NGC 224.