De regio Cygnus

 

 

Op de foto ziet u duidelijk de grote ster Deneb (afstand 1.800 lichtjaar).
Deneb is 70.000 keer helderder dan onze Zon.
Een grote donkere moleculaire wolk bedekt een groot gedeelte van de roodkleurige gaswolk (doorsnee 100 lichtjaar).
Hier en daar piept de rode gaswolk (nebula) door de donkere moleculaire wolk.
Links op de foto, herkent u wellicht de vorm van Noord Amerika. Daarom de naam "North America Nebula".

 

De North America Nebula.

 

 


In 1975 ontdekte Patrick Thaddeus dat het grootste deel van de moleculaire wolken waren geconcentreerd in een ring die zich op een afstand van 15.000 lichtjaar van het centrum van de Melkweg bevonden.

Deze enorme stofband wordt de Great Rift genoemd. Ze blokkeert het licht van sterren die erachter liggen. In het sterrenbeeld Cynus kunnen we een deel van de Great Rift zien. Hij strekt zich verder uit over de sterrenbeelden Aquila, Sagittarius en Vela.
Ook ander spiraalsterrenstelsels hebben een "Great Rift". Zie foto hieronder.

 

terug