Alfa Centauri is de dichtste ster bij de Zon

Alfa Centauri is de heldere ster links op de foto
 

 

Een lichtjaar is de afstand die licht (in vacuüm) in één jaar aflegt, namelijk 9.460.730.472.580,8 kilometer.

We reizen naar de dichtste ster bij de zon. De afstand bedraagt 4.3 lichtjaar.
Alfa Centauri A is alleen op het zuidelijk halfrond van de Aarde te zien.

Wanneer we de ster naderen zien we nog twee sterren Alfa Centauri B en Proxima Centauri. Alfa Centauri is een drievoudige ster.

 

In ongeveer 80 jaar beschrijft Alfa Centauri B een baan om Alfa Centauri A. Omdat beide sterren ongeveer even zwaar zijn is het eigenlijk niet helemaal juist om te zeggen dat de ene ster om de andere draait. Eigenlijk draaien beide sterren om een punt in de ruimte dat iets dichter bij Alfa Centauri A (de zwaarste van de twee) ligt dan bij Alfa Centauri B. Het punt waar ze omheen draaien noemen we het gemeenschappelijk zwaartepunt.


In 1915 werd nog een kleine ster ontdekt, die rond de twee andere sterren cirkelt. Het is Proxima Centauri.
Ze heeft maar 10 % de massa van onze Zon. Ze staat het dichtst bij ons.

De drie sterren samen vormen een drie-ster-systeem.

 

De grootte op schaal.

 

 

 

Alpha Centauri A is een gele ster, zoals onze Zon.
Alpha Centauri A en Alpha Centauri B zijn iets ouder dan de Zon, nl 5 à 6 miljard jaar. Proxima Centauri is maar 1 miljard jaar.

Sommige astronomen geloven dat Alpha Centauri A een goede kandidaat-ster zou zijn om leven te produceren. Er zijn nog geen planeten ontdekt in haar omgeving.

 

De dichtste sterren rond de Zon

Alpha Centauri : afstand 4.3 lichtjaar

Barnard's Star: afstand 5.9 lichtjaar

Wolf 359: afstand 7.6 lichtjaar.

Lalande 21185: afstand 8.1 lichtjaar.

Sirius A: afstand 8.6 lichtjaar.

Sirius B: afstand 8.6 lichtjaar.

Terug