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La monnaie à travers l'Histoire : la Révolution Industrielle.

Parmi les nombreux bouleversements qui suivirent la révolution industrielle en Angleterre et les révolutions politiques en France et en Amérique, il faut citer la transformation totale de la monnaie. Les monnaies nationales furent réorganisées selon le système décimal. En 1785, Thomas Jefferson proposa au Congrès une monnaie décimale basée sur le dollar , le nouveau système fut inauguré en 1792, le dollar devint une pièce de cent cents. 47
En 1794, la République française abolit la livre tournois et la remplaça par le franc, unité monétaire de valeur exprimée en taux d'or et d'argent et divisible en décimes et centimes.
48 Dans la seconde moitié du XIXe siècle, le système décimal se répandit rapidement et fut adopté par les nouveaux Etats d'Europe et d'Amérique du Sud. La Belgique, la Suisse et l'Italie se joignirent à la France pour former , en 1865, l'Union monétaire latine, qui établit entre ces pays un système monétaire commun. Plus tard, la Grèce et l'Espagne y adhérèrent.
En 1873, l'Allemagne se vit imposer un système uniforme ayant pour base le mark de cent pfennigs. Les Pays-Bas adoptèrent le système décimal en 1875.
Néanmoins, l'empire britannique résista à la nouvelle tendance.
49 Le but essentiel de toute monnaie a toujours été de servir d'instrument d'échange. Portant les titres des rois et le nom des Etats souverains, les monnaies étaient toujours le reflet des évolutions constitutionnelles et politiques. Au XIXe siècle la monnaie conserva son rôle originel qui est de fournir au pays des moyens de paiements. Toutefois son importance diminua et au XXe siècle, elle fut réduite au rôle de petite monnaie. L'or disparut de la circulation avec la première guerre mondiale et, dans les années qui suivirent, la plupart des pays altérèrent leur monnaie d'argent. Le nickel fut choisit pour la fabrication des pièces de valeur moyenne. 49


Légende des images.

  • fig 47 Etats Unis, cent de cuivre, 1793
  • fig 48 Espagne, peseta d'argent d'Alphonse XIII, 1894
  • fig 49 Suisse, pièce de nickel de vingt centimes, 1881