Notities bij: Georges Riemaker

KW 29.12.1995
Sinds vorige week siert het kunstsmeedwerk "Meneire De wind" van Georges Riemaker de hal van het stadhuis. Riemaker schonk het kunstwerk aan de stad uit erkentelijkheid.
Georges Riemaker is al meer dan veertig jaar aktief als meester-kunstsmid. Precies 42 jaar geleden nam hij hamers over van zijn overleden vader Leon die smid was in de Beerstege. In die beginperiode liep het niet allemaal van een leien dakje. Hij kon gelukkig rekenen op de hulp van burgemeester Devriendt. Tussen de kunstwerkjes door deed hij allerhande karweitjes om aan de kost te komen.
Zijn eerste tentoonstelling hield hij in 1958 in Kieldrecht. Om zijn tentoonstelling op te zetten moest hij bijna al zijn verkochte stukken terugvragen. Samen met Roland Rabeaux stelde hij in 1966 zijn werken tentoon op de Pier. In 1971 stond hij in de tentoonstellingsruimte van het casino, de Benne, en sinds jaren is hij een vertrouwde figuur in het Oud Stadhuis. Naast de exposities in de badstad nam hij nog deel aan tentoonstellingen in Brugge en in Brussel. Stukken van Georges Riemaker zijn te vinden tot in Afrika, AustraliŽ en Amerika. In talrijke internationale publikaties staan afbeeldingen van zijn werken.
Dat Riemaker nog vol inspiratie en ideeŽn zit is duidelijk te merken aan zijn laatste kunstwerk "Meneire de wind". Zijn inspiratie vond hij in het gedicht van de Blankenbergse dichteres Jeanne Vande Putte, volgens een genie, die prachtige gedichten schreef. Het kunstwerk stelt de wind voor die rond het vissershuisje van Majutte en de Blankenbergse scute blaast. Riemaker: "De wind is er de oorzaak van dat veel Blankenbergse platbodems vergaan zijn. Het leed van de vissersbevolking wordt hier weergegeven in het huisje van Majutte. Deze twee typische kenmerken van Blankenberge werden in het kunstwerk verwerkt opdat de mensen die in de moderne tijd leven de oude vaste waarden niet zouden vergeten". Riemaker werkte zo'n 200 uur aan het werk in brons, kopen, messing en smeedijzer. Vanaf nu siert het de bovenhal van het stadhuis. (NM)


KW 23.8.1996
In het Oud Stadhuis in de Kerkstraat exposeert kunstsmid Georges Riemaker zijn nieuwste creaties. Naast de laatste werken staan ook heel wat foto's over de loopbaan van de Blankenbergse kunstsmid. De tentoonstelling loopt nog tot 30 augustus en is dagelijks open van 10 tot 12u.30 en 15 tot 22u.
Georges Riemaker houdt eraan om zelf zijn tentoonstelling te openen, met een verhaal en soms krachtige uitspraken. Hij is niet voor niets naast kunstsmid ook nog dichter en filosoof. In zijn welkomstwoord ging hij dieper in op de huidige levensstandaard en de grondbasis van de cultuur. Volgens Riemaker ontdekt men na heel veel jaren "het overtollige" en "de bijzaak". De weg die je aflegt wordt beÔnvloed door allerlei omstandigheden, maar vooral door het innerlijk besef van hoe de wereld in de ellende wordt gedreven. "Wij moeten op alle gebied soberder gaan leven, en onze hersenen dwingen naar een eerlijk besef en een traditie die eerlijk en schoon is. Dit moet bij iedereen gebeuren en vooral bij personen die verantwoordelijkheid dragen," debiteerde hij. Daarnaast moet volgens de kunstenaar "de grondbasis van onze cultuur dringend geherwaardeerd worden".
Piekeren
Riemaker stelde voor de eerste keer tentoon in 1966, samen met Roland Rabeaux, op de pier. Vanaf 1971 gebeurde dit regelmatig in de voormalige zaal van het casino, De Benne, de stadsgalerij in de Langestraat en het Oud Stadhuis. Verder nam hij ook nog deel aan tentoonstellingen in Duitsland, Brussel en Brugge. Werken van Riemaker zijn te vinden in Afrika, AustraliŽ en Amerika. Hoewel hij bijna een halve eeuw het beroep van kunstsmid uitoefent, zit hij nog steeds boordevol inspiratie. Het bewijs daarvan zijn de nieuwe creaties, zoals de verschillende horoscoopbeeldjes. Ook het vissersleven en de kust zijn nooit ver weg in een tentoonstelling van Riemaker.
"Het begin is altijd het zwaarst. Je piekert over afmetingen en vorm maar wanneer je begonnen bent drijft de kracht van je geest je vooruit tot het kunstwerk af is. Het is precies of je in een andere wereld leeft." Het beroep van kunstsmid krijgt bij Georges Riemaker een heel aparte dimensie.
(NM)