Vorige: De Oost-Vlaamsche Boerinnenkringen.   Omhoog: België.   Volgende: Boerinnendag
Inhoudsopgave   Index


HH. MM. Koning Albert en Koningin Elisabeth.

Gepubliceerd op 20 juli 1912

AlbertElisabeth Het past ons ter gelegenheid van den nationalen feestdag van 21 Juli de eereplaats van ons blad af te staan aan de portretten van HH. MM. den Koning en de Koningin.
Terwijl door een hatelijke kliek van verdwaasde heethoofden en humbugmakers gewerkt wordt aan de verscheuring van het vaderland, om de simpele reden, dat het Vlaamsche ras, dat jarenlang ten voordeele van het Waalsche ras bevoordeeld werd, gelijke rechten vraagt, is ons deze gelegenheid om een bewijs van vaderlandsliefde te geven dubbel aangenaam. De beste hulde, die we kunnen brengen, ligt voorzeker in het wijzen op de roemrijke afstamming en edele daden van ons Koningshuis.

Ons Koninklijk Huis vindt zijn oorsprong in het van ouds bekende souvereine huis van Saksen-Coburg, hetwelk afstamt van de eerste markgraven Meissen. Leopold I was het negende kind van Frans-Frederik-Antonius, erfgenaam van het hertogdom Saksen-Coburg-Saalfeld en van prinses Augusta-Karolina-Sophia van Reuss.
Hij werd den 16en December 1790 geboren. Onder de meesterlijke leiding van Karel Hoflender, eerste professor van het Collegium Casimirianum en kerkelijk administrateur van het land van Coburg, kreeg hij een gestrenge opvoeding. De jonge Leopold bezat een zeer scherp verstand en de geschiedenis zegt, dat hij op 15 jarigen leeftijd zeer goed vertrouwd was met de moderne talen, met de wijsbegeerte, de letterkunde en de geschiedenis. Op krijgsgebied onderscheidde hij zich in het gevecht bij Kulm en plukte lauweren op het oorlogsveld bij Waterloo, waar hij tegen Napoleon streed. Hij was zoo dapper, dat Napoleon zelf meermalen beproefde den jongen prins aan zich te hechten en hem adjudant te maken.
Op 2 Mei 1816 huwde hij met prinses Charlotte van Wales, die reeds het volgende jaar op den leeftijd van 22 jaar overleed. Intusschen was Leopold's roem zoo hoog gestegen, dat hem in 1825 de koninklijke troon van Griekenland werd aangeboden. Hij weigerde echter.
In 1831, na de scheiding van België en Holland, werd hij koning der Belgen verkozen. Met grooten luister en geweldige geestdrift werd hij in Juli van hetzelfde jaar ingehuldigd. Na den warboel der revolutie van 1830 in orde te hebben gemaakt, trouwde hij in tweede huwelijk met Maria-Louisa van Orleans, dochter van den Franschen koning Lodewijk-Filips. Van toen af begon de nijverheid, de handel en de landbouw van België een hooge vlucht te nemen.
De revolutie van 1848, die als een woeste zee alle Europesche landen dreigde te verslinden, legde bij het naderen der Belgische grenzen alle woestheid af. Als bijzondere gebeurtenissen, die onder de regeering van Leopold I plaats grepen, dienen vermeld: de inrichting der burgerlijke wacht, de oprichting van de Congreszuil, het brengen van het legeraantal op 100.000 man, de versterking der stad Antwerpen, de vrijmaking van het vaarwater der Schelde, enz. enz.
Uit het huwelijk van Maria-Louisa sproten vier kinderen, waarvan drie in leven bleven: Leopold, hertog van Brabant, die later huwde met Maria-Henrietta, aartshertogin van Oostenrijk; Philips, graaf van Vlaanderen, die huwde met prinses Maria van Hohenzollern-Sigmaringen en Maria-Charlotte, die huwde met Maximiliaan, keizer van Mexico.
Leopold overleed den 10en December 1865, innig betreurd door zijn volk. Doch was de droefheid groot bij het verscheiden van Leopold, oneindig grooter was ze geweest bij het overlijden van Maria-Louisa in 1850. Deze edele vrouw, die aan een verheven karakter een schitterend vernuft paarde, die het koninklijk paleis van Laken in een echt liefdadigheidsgesticht had veranderd, die door hare begunstelingen Moeder der armen werd genoemd en waarvan de liefdadigheid spreekwoordelijk is geworden, scheen nimmer uit het geheugen van het volk kunnen worden gewischt.

Den 17en December 1865 beklom Leopold II den koninklijken troon.
De bijzonderheden van het leven van dit onvergelijkbaar staatshoofd liggen nog te versch in het geheugen, dan dat we er nog breedvoetig op terug zouden komen. Evenals zijn vader bezat ook hij een scherpzinnig verstand en groot vernuft. Vooral in de diplomatie was hij een onovertrefbaar meester.
Reeds op 18 jarigen leeftijd getrouwd met Maria-Henrietta, maakte hij achtereenvolgens verschillende reizen, eene eerste naar Egypte, Palestina, Athene, Napels en Zwitserland; een tweede naar de Oostersche landen; een derde naar Spanje, Algerië, Tunisië, het eiland Malta en Egypte; eindelijk een vierde naar Indië.

(Naar het begin van de volgende kolom)

  In 1855 nam hij zitting in den Senaat.
De voornaamste feiten die onder zijne regeering plaats grepen en waarin hij voor een groot gedeelte de hand had, waren: de dappere weerstand die het Belgisch leger bood aan de zuidelijke grenzen tijdens den Fransch-Duitschen oorlog in '70; de instelling van den Prix du Roi; de stichting van de internationale Afrikaansche Vereeniging; de inhuldiging van het standbeeld van Leopold I te Bergen en te Laeken; de inhuldiging van de Barrage de la Gileppe ; het bezoek aan Amsterdam; de inhuldiging van het justitiepaleis te Brussel; het bezoek van Koning Wilhelm III en Koningin Emma van Holland; boven al zijn meesterlijk werk in den Congo; het bezoek van Koning Alfons XII van Spanje en koning Lodewijk I van Portugal; de versterkingen aan de Maas; de inhuldiging van het monument Breydel en De Coninck te Brugge; het bezoek van Keizer Wilhelm II; de feesten van de 75 jarige onafhankelijkheid van België; de tentoonstelling van Luik; het bezoek van den koning aan Antwerpen, Brugge, Oostende, Hasselt, Aarlen en Bergen; de uitbreiding der havenwerken en het verdedigingswezen te Antwerpen, de overname van den Congo door den Staat.
Onder de regeering van Leopold II is België op ongekende wijze met reuzenschreden op alle gebied vooruitgegaan. Onder hem is ons vaderland eene idustriëele mogendheid van den eersten rang geworden en aan hem is het te danken dat België eene kolonie bezit, die eene oppervlakte van een derde van Europa beslaat en, in wiens bodem nog ongekende schatten zijn verborgen. De beschaving van den Congo is een der gulden bladzijden bij uitstek onzer vaderlandsche geschiedenis.
Uit het huwelijk met Maria-Henriette sproten vier kinderen: prinses Louise, gehuwd met prins Filips van Saksen-Coburg-Gotha; prins Leopold, gestorven in 1896; prinses Stephanie, gehuwd met aartshertog Rudolf van Oostenrijk-Hongarije; prinses Clementine, gehuwd met prins Victor-Napoleon. Het huiselijk geluk heeft Leopold II niet gekend, zijn leven was arm aan gezinsvreugde.
Maria-Henrietta was even als onze eerste koningin zeer eenvoudig, zij bezat een edel karakter en beoefende eveneens op bewonderenswaardige wijze de deugd der liefdadigheid. Zij had eene groote voorliefde voor de kunst; zij was een echte muziekliefhebster en teekende met vaardige hand verschillende aquarellen. Zij overleed den 19en September 1902.

Op 23 December 1909 nam Koning Albert I de Koninklijke kroon aan. Aan de toekomst zijne daden te beoordeelen.
Echter zijne universeele kennis, zijne liefde voor de studie, zijne vertrouwdheid met de sociale kwestie, zijne liefde voor de letteren, zijn huiselijk geluk naast zijne geliefde gemalin Elisabeth en zijne beminnelijke kinderen Leopold, prins Karel en prinses Maria-José, laten voorzien dat hij het voetspoor zijner voorgangers zal volgen en het schip van staat in een veilige haven zal binnensturen.
Doch waarover wij ons het meeste verheugen is dat hij een nieuwe baan heeft geopend, die zijne voorgangers niet gekend hebben. Wij doelen op het afleggen der grondwettelijken eed in het Vlaamsch. In deze daad, die men overigens in alle landen als een zeer natuurlijke zou beschouwen, ligt voor ons, in de voorwaarden, waarin wij sedert 1830 geleefd hebben, de erkenning van een lang miskend recht. Bovendien legde hij in de redevoering die hij bij zijne troonsbeklimming uitsprak verklaringen af, waaruit blijkt dat hij voornemens is het beoefenen der Nederlandsche zoowel als der Fransche letterkunde aan te moedigen.
Heeft de Vorst het overbodig geacht er bij te voegen dat Vlamingen en Walen ook op alle gebied gelijke rechten moeten genieten, daar hij toch gezworen had die gelijkheid krachtens de Grondwet te handhaven? Best mogelijk. Wanneer wij zien dat hij, zooals onlangs voor de Gentsche tentoonstelling, uitdrukkelijk verlangt dat den Vlamingen recht zou wedervaren, verheugen wij ons meer over zulke daden dan over theoretische beloften, hoe rechtzinnig deze ook werden afgelegd.
Zijn voorzaat, Leopold II, moest door Conscience in het Nederlandsch onderwezen worden, doch Rogier zorgde er voor dat dit leeraarschap een loutere eeretitel bleef. Koning Albert was gelukkiger. Grondig leerde hij beide landstalen en 't zal nog menig zijner gewezen spitsbroeders geheugen hoe gemoedelijk, rond en vlot de toenmalige kroonprins, tijdens de krijgsbewegingen, met zijne Vlaamsche makkers in 't Vlaamsch omging.
Bij tal van bezoeken, als kroonprins, aan de Vlaamsche gewesten gebracht, had hij reeds de Nederlandsche taal gebezigd en aldus blijk gegeven van zijne hoogschatting der spraak van de meerderheid der Belgen, doch de eedaflegging was de eerste stap op de nieuwe baan, waar voor ons reiner lucht stroomt en reiner licht straalt. Hopen wij dat deze baan tot aan het einde zal gevolgd worden.

Alf. Martens



Vorige: De Oost-Vlaamsche Boerinnenkringen.   Omhoog: België.   Volgende: Boerinnendag
Inhoudsopgave Index

Valid HTML 4.01 Transitional

Pros Robaer - 2009