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Histoire de l'athlétisme
en Belgique (1)

Les origines

Le début de la pratique de l'athlétisme en Belgique n’est pas déterminé avec certitude.
C'est au cours des années 1880 que des Anglais établis à Anvers, ou étudiants au Collège de Melle (près de Gand), ont introduit la pratique de ce sport chez nous.
Les premières réunions n’étaient pas réglementées et ne se déroulaient pas en public.

Les compétitions se disputaient sur des terrains vagues, des plaines de manoeuvre militaires ou, exceptionnellement, sur des pelouses de vélodromes (par exemple le Zurenborg à Anvers).
Le nombre des épreuves est limité :

  1. Les courses, l'essentiel du programme
    • vitesse : une ou deux longueurs de terrain
    • vitesse prolongée : un tour de terrain
    • course longue : plusieurs tours de terrain (le plus souvent dix)
  2. Le saut en longueur
    • une simple ligne à la chaux était tracée sur le sol
  3. Le lancer du poids
    • généralement un poids de 5 kg

Ce n’est qu’en 1888 que l'athlétisme s'implante à Bruxelles.
Très vite, deux « cercles » se créent : l'Athletic et le Running.
Les athlètes des deux cercles s'entraînaient sur une piste de cavaliers, dans le Bois de la Cambre. Au début, les jeunes coureurs s'habillaient comme les jockeys (avec casquette et casaque multicolore) et, même, se fustigeaient les mollets avec une cravache !

En 1889, les deux sociétés fusionnent sous le nom d'Athletic and Running-Club.
La même année, la première fédération est créée :
la FBSCP, Fédération Belge des Sociétés de Courses à Pied. Cinq clubs y adhèrent

Les premiers championnats nationaux

Dès 1889, l'Athletic and Runnin-Club obtient l'autorisation d'utiliser les installations du Vélodrome de la Cambre (Bruxelles) et y organise les premiers Championnats de Belgique.
Seules deux épreuves figurent au programme :

En 1890, les mêmes titres sont attribués :

En 1891, le 400 m plat et le 110 m haies sont ajoutés au programme des championnats.

L'UBSSA

Alors que le football prend de plus en plus d'extension et voit le nombre de ses clubs augmenter rapidement, l'athlétisme évolue peu.
Depuis sa fondation, seul 3 nouveaux clubs se sont affiliés à la FBSCP, les championnats nationaux ne comptent toujours que 4 épreuves et se déroulent toujours au Vélodrome de la Cambre.

En 1895, l'Union Belge des Sociétés de Sports Athlétiques est créée. Elle regroupe les sociétés pratiquant le football, l'athlétisme et la vélocipédie.
Chaque discipline était gérée par un comité propre, dépendant du comité central.
Pendant 17 ans, l'athlétisme sera une section de l'UBSSA.

La L.R.B.A.

Le 3 mars 1912, l'athlétisme reprend son autonomie, avec la naissance de la Ligue Belge d'Athlétisme.
En 1929, le roi Albert en fait une société royale et offre à la ligue un challenge perpétuel, affecté au championnat interclubs de cross-country.

C'est sous la présidence d'Edouard Hermès, nommé cette même année, que l'athlétisme belge prend son essor.
L'action de la LRBA vise surtout à favoriser les progrès des athlètes grâce à de fréquentes rencontres avec les plus grandes vedettes étrangères.

L'évolution des performances

Les premiers records de Belgique

Certaines épreuves n'existent plus et les records ont disparu des tablettes fédérales :
250 m haies, sauts sans élan, lancer de grenade.



Je remercie tout spécialement Sylvain Charlet, du Féchain Athlétic Club (France) et webmaster de son site remarquable (page Liens), qui m'a spontanément proposé la documentation pour réaliser ce dossier (la suite est en préparation).

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