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Critère variable:

vélo couché logoVélo couché - Vélo horizontal - Vélo à position horizontale (VPH) - Vélo à pédalage allongé (VPA) - Vélo incliné - Vélo "récliné"...

Sièges droits ou semi-couchés

Les sièges américains sont souvent composés d’un coussin généralement très confortable et d’un dossier maillé *. Néanmoins depuis les années "2000", les grands constructeurs américains utilisent les sièges européens en carbone, souvent celui de M5 ou VK. 
Le dossier est généralement et malheureusement assez droit pour un vélo couché... là aussi l'évolution tend à rejoindre l'Europe.
Mais, avec un dossier droit, il est plus aisé de rouler...  
(*) Le grand avantage de ce dossier est l'évacuation de la transpiration.

Siège CannondaleDossier Bentech

Mon avis: 
Il est difficile de parler de vélo-couché lorsqu'on voit ces chaises ambulantes! Bien que pour la balade, c'est agréable.
De plus, quand une célèbre marque américaine dont les spécialités sont  le VTT et le vélo de course est venue avec sa chaise roulante sur les lieux d'exposition en Europe, elle donna une mauvaise idée du véritable vélo-couché(*)!... En effet, s'il est aisé de rouler sur cette machine hyper confortable, elle n'a aucune rentabilité de l'effort fourni. 
(*) NB: Il était évident que cela n'était pas une idée commerciale géniale et l'article est retiré des catalogues dès 2004. 

Siège bini vélo couchéSiège Barcroft recumbentSiège de vélo couché

Siège de vélo couché

La nouvelle tendance USA va aux sièges couchés comme en Europe:

Siège Rans de vélo couchéVolae vélo couché

Les canadiens de Quetzal  ont inclus un dossier gonflable. Selon un praticien français, ce type de siège ne remplace pas une suspension classique. Mais avec l'expérience, je me demande s'il faut une suspension à ce type de vélo. 

Siège Quetzal vélo couché

Les Européens optent pour des sièges couchés voire très couchés...
Les hollandais (Nazca, Optima, M5, Rainbow, Sinner, Flevo…) ont opté pour un siège anatomique monobloc en fibres de verre et époxy ou en carbone. 

Souvent ignoré!...: 
L'avantage de cette construction est la possibilité d'offrir une gamme importante de modèles qui répondent à beaucoup de besoins. Ce siège est construit en différentes largeurs, différentes longueurs, différentes profondeurs, différentes courbures, différentes aérations...  Certains dealers consciencieux proposent un essai sur une gamme exposée à leurs clients.

Une mousse plus ou moins épaisse mais de qualité très différente... se pose sur ces sièges.  Chacun doit choisir la mousse qui lui convient.

Siège bois de vélo couchéSiège en bois maintenant peu usité

Siège Optima vélo couché hollandais Le classique siège Optima

Il existe aussi des housses appropriées plus ou moins confortables qui se posent sur ces sièges. 
Ces housses renferment souvent la mousse... 
La marque hollandaise "Nazca" livre ses vélos avec la plus confortable et sa consoeur Rainbow avec la plus pratique...

Siège Rainbow vélo couché hollandais Lyric de Rainbow

Sinner Demon 20/20, un vélo familial Siege Sinner vélo couché hollandais

Depuis mars 2005, j'ai suivi les conseils de mes amis et j'ai opté pour cette mousse pour mon SeiranSL. Elle est plus large que le siège carbone mais ce n'est vraiment pas un problème sauf pour l'esthétique et encore? Bien que moins épaisse que sa concurrente "Ventisit", elle permet une excellente aération du dos. Elle est bien stable sur le siège et très confortable même sur de longs parcours. Certains se plaingnent que le kevlar use les vêtements, c'est exact pour le haut du cuissard mais vous pouvez parcourir plusieurs milliers de km avant de constater l'usure...
Cette mousse s'adapte à tous les sièges et elle vaut ses 75 euros!  

Mousse pour siège de vélo couché Marque RainbowVélo couché SeiranSL avec mousse Rainbow

La mousse Rainbow est très agréable et confortable aussi bien en été qu'en hiver.
Il faut savoir trouver le juste compromis! "Dureté = Efficacité" et "Souplesse = Confort"

La transpiration du dos prisonnière peut être désagréable lors de grandes randonnées.  Ces nouveaux modèles fabriqués avec de nouveaux matériaux (vendus entre 60 et 85 € !) solutionnent en grande partie ce problème... On peut comparer aux textiles actuellement employés pour les maillots. 

Les hollandais de Challenge restent fidèles au siège anatomique et rigide en aluminium recouvert d’une simple mousse très compacte de haute qualité. Ce siège est bien conçu et d’une fiabilité exceptionnelle mais ce n'est pas sa principale qualité! 
Sur les modèles "haut de gamme" (Wizard, Mistral, Hurricane, Taïfun, Jester...), de nombreux trous permettent l’évacuation d’une partie de la transpiration. De plus, la partie centrale est évidée ce qui permet aux os de la colonne vertébrale de ne pas être comprimés. 
Par contre, sur les anciens modèles du constructeur Challenge (Distance, Focus...), le siège est une plaque plus épaisse d'aluminium cintrée selon le même profil mais sans renforts latéraux. La partie centrale est bien évidée mais, afin de conserver la rigidité du siège, on a éliminé les nombreux trous d'aération. Impossible de porter un jugement sur ces différences. ce siège ne doit plus être produit depuis 2004.
Matthieu Monceaux qui fait le tour du monde sur un Distance est content du confort du siège... Par contre, il se plaint de la transpiration emprisonnée... Faut dire que passer plus de 8 heures, chaque jour, sur ce siège... sous des températures tropicales, c'est une condition extrême! Pour améliorer, il a découpé dans la mousse des petits canaux d'aération en forme de chevron (comme la marque de voiture française Citroën)... et c'est un mieux.
Mais il était heureux d'avoir ce siège lorsqu'il fait froid comme dans la cordillère des Andes...  
Challenge offre en standard le choix entre trois modèles (normal, large, haut) . 

Siège de vélo couché HurricaneSiège de l'Hurricane de Challenge

La nouvelle gamme de Challenge reçoit un siège aluminium plus léger. Ce siège est vendu en option pour l'ancienne gamme.

Siège light de vélo couché ChallengeSiège léger (770gr) sur un cadre de Taifun ou Fujin

Siège traditionnel de vélo couché Challenge

Sur le SeiranSL, Challenge a placé un siège carbone.

Nouveau siège chez HP Velotechnik (2004)
HP Velotechnik a sorti un nouveau siège pour le GrassHopper.     (Dossier en anglais en pdf 560KB)

GrasshopperGrasshopper

Dans cette construction en alu, HP reprend ses techniques "phares" pour la suspension arrière.

Siège ergo HPSiège ergo HPSiège ergo HP

Par contre, le siège particulièrement ergonomique est une nouveauté. L'idée semble intéressante.

mousse de vélo couché Zox

Les allemands de Zox ont créé le Zoxfresh collé sur bois. Un moyen d'évacuer la transpiration?  Malheureusement, le Zoxfresh est fragile! La courbe est bonne mais pas de dégagement pour les vertèbres. C'est une construction simple, légère mais probablement démodée...

Depuis quelques temps, des recherches permettent d'améliorer le fonctionnel des sièges.

Siège porte-documents Le siège sert de porte-documents.

Certains sièges acceptent l'accrochage d'une mallette. Qui pensera à inclure un "camelbake" dans le siège? Certains amateurs le font.

Camelbake de jean-pierre Ozello

Sur le marché, on trouve maintenant des sièges anatomiques moulés "sur le dos" du cycliste.

Siège carbone moulé

Sur le plan confort, c'est génial si c'est bien fait!... 

Siège carbone moulé

Pour l'efficacité, c'est le top car l'appui est total... par contre, le confort 
sur de longues distances est nettement moins bon.  

Dernière mise à jour de la page le 16-oct-15

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©2006 Michel Lemaitre