Education

Promenade  

Les première choses à faire sont de faire découvrir à votre chien que le collier et la laisse ne sont pas des instruments de torture.  Pour le collier, il n’y a pas de problème.  Il acceptera facilement de le porter à la maison.  En revanche, la laisse représente pour lui une contrainte désagréable, une entrave à sa liberté d’action.  Il n’est donc pas impossible qu’il s’affole un peu.  Les encouragements et les caresses seront les bienvenus. 

Certains chiots seront tout fous et voudrons tout découvrir, tandis que d’autres resterons cloué au sol et refuseront d’avancer. 

Avec les premiers, ne bougez pas, restez sur place en vous persuadant que le temps joue en votre faveur.  Le chiot finira par se calmer. 

Avec les seconds, la stratégie est différente : tirez le chiot vers vous de manière progressive, sans brusquerie, pour qu’il comprenne que sa méthode est aussi inutile que désagréable.  Ne vous faites pas de soucis, la curiosité naturelle du chiot l’aidera à surmonter ses craintes et ses réticences.  

La suite en laisse  

L’apprentissage de la suite en laisse s’impose dès que le chiot prend de l’assurance et commence à tirer.  Pour éviter de vous faire remorquer, donnez un coup sec sur la laisse à chaque tentative, histoire de l’impressionner, et ramenez-le à votre hauteur en prononçant son nom suivi de l’ordre : « Au pied ! »  Si vous sévissez à la moindre incartade, une bonne dizaine de séances suffiront pour que votre chiot maîtrise cet exercice. 

Le moment sera alors venu pour lui de découvrir les choses de la vie, c’est-à-dire la circulation urbaine, la foule, le bruit, …  Le marché et le hall de la gare sont des lieux de socialisation très pratiques. 

Le B-A BA de l’obéissance  

Votre chiot est propre, il répond à l’appel de son nom, il ne tire plus sur sa laisse…  Sa maturité est désormais suffisante pour que vous lui enseigniez les premiers exercices d’obéissance. 

« Assis ! »   

C’est la position idéale pour calmer votre compagnon surexcité à l’idée d’aller se promener ou à la perspective de recevoir son repas.  Il s’agit d’un ordre et non d’un souhait.  Lorsque vous obliger votre chien à s’asseoir, cela ne signifie pas qu’il peut se relever quand bon lui semble, mais qu’il doit conserver cette posture. 

Dans un premier temps, profitez du moment où le chiot s’assoit spontanément pour le caresser en répétant : « Assis ! C’est bien. »  Le message passe alors parfaitement. 

Dans un second temps, donnez-lui l’ordre de s’asseoir en exerçant, d’une main, une pression sur son arrière train.  Maintenez-le en position et montrez-lui que vous êtes content.  Répétez deux ou trois fois l’exercice. 

« Pas bouger ! »   

Cette position est un peu plus difficile à enseigner que la précédente.  Lorsque votre élève a assimilé l’ordre « Assis ! », maintenez-le dans cette position, puis donnez-lui l’ordre « Pas bouger ! » tout en reculant de quelques pas.  S’il essaie de se relever, dites « Non ! » et replacez-le à l’endroit exact où il était assis. 

Dès que votre compagnon aura compris ce commandement, vous pourrez augmenter progressivement la distance qui vous sépare.  D’abord à reculons, ensuite en lui tournant le dos.  Là encore, s’il cherche à vous rejoindre, ne le grondez pas, mais ramenez-le à sa place initiale.  Répétez deux ou trois fois par séance l’exercice et le plus important est de l’encourager ! 

« Couché ! »   

Cette position est nettement plus facile à enseigner que la précédente.  Commencez par apprendre ce nouveau mot au chiot en profitant du moment où il se couche soi-même.  Ensuite, en d’autres lieux, faites-le asseoir, puis aidez-le à descendre plus bas. 

D’une main, appuyez sur son dos, et, de l’autre, tirez sans brutalité sur ses pattes antérieures, vers l’avant, en commandant « Couché ! »  Là encore, évitez l’excès et contentez-vous de deux ou trois exercices par séance, sans oublier les friandises et les félicitations. 

Le rappel  

Le rappel au pied est l’une des leçons les plus importantes dans l’éducation d’un chien.  Pour des raisons évidentes de sécurité, il est essentiel que l’animal revienne auprès de son maître lorsque celui-ci l’appelle, et ce, quelles que soient les circonstances. 

Ne vous lancez pas dans l’apprentissage du rappel tant que votre chien n’ait assimilé les leçons précédentes.  Malgré cela, certains affirment que la meilleure méthode est d’appeler le chien au moment des repas. 

Pour commencer, appelez votre chien par son nom suivi de l’ordre « Au pied ! » ou « Reviens ! ».  Il doit venir se placer à vos pieds en position assise.  Si besoin est, vous l’aiderez en le positionnant et en le forçant à s’asseoir.  Il est bien entendu hors de question de lui donner son repas tant qu’il n’a pas exécuté correctement l’exercice. Si il y a un échec, éloignez-vous de votre chien et rappelez-le jusqu’à ce qu’il comprenne.  Une fois qu’il maîtrise le rappel au moment des repas, changez l’heure et le lieu des leçons, en faisant bien sûr disparaître l’écuelle au profit des caresses. 

Notons que cette méthode ne fait pas l’unanimité et que d’autres préconisent de procéder ainsi :

Emmenez le chiot se promener dans un endroit calme, en forêt par exemple, laissez-le prendre quelques dizaines de mètres d’avance sur vous et cachez-vous – à son insu – derrière un buisson.  Ne vous voyant plus, il reviendra sur ses pas et vous cherchera.  C’est alors que vous l’appellerez en utilisant toujours les mêmes mots (son nom suivi de l’ordre).  Très vite, il prendra l’habitude de répondre au premier rappel par crainte de vous perdre.  

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