L'empreinte écologique

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Qu'est-ce que l'empreinte écologique

A quoi sert le calcul de l'empreinte écologique ?

Un indicateur de l'inégalité du partage entre le Nord et le Sud

Comment satisfaire les besoins de tous de façon durable ?

Mesurez votre empreinte écologique !

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Six milliards d’êtres humains sur Terre aujourd’hui, sans doute 9 milliards en 2050. Six milliards à se partager les ressources naturelles pour manger, se chauffer, se vêtir, consommer, ... Mais les ressources naturelles ne sont pas inépuisables.

La Terre a une surface totale de 51 milliards d’hectares, dont 11,4 milliards d’hectares biologiquement productifs (les forêts qui absorbent le CO2, les océans qui nous fournissent du poisson, mais pas les déserts où rien n’est cultivable par exemple) sont donc à partager entre 6 milliards d’individus. Cela représente 1,9 hectare par habitant. Si nous réservons un peu d’espace à la biodiversité, à la « nature sauvage », il ne reste que 1,7 hectare pour chacun d’entre nous. Or, en moyenne, chaque individu consomme déjà 2,3 hectare. C'est donc trop par rapport à la capacité naturelle de la terre! Et l’empreinte écologique des pays industrialisés ne cesse d’augmenter alors qu'avec la croissance de la population la surface productive disponible par personne diminue.

Qu’est-ce que l’empreinte écologique ?

L’empreinte écologique (appelée "Ecological Footprint" en anglais) représente une estimation de la surface nécessaire à une personne ou un groupe de personnes pour produire ce qu’ils consomment et absorber ce qu’ils rejettent. Elle s’exprime en unité de surface : l’hectare (10.000 m²).

Combien d’hectares de planète consommons-nous chacun ? Notre mode de vie est-il durable ? C’est à ces questions que tente de répondre le calcul de « l’empreinte écologique ».

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A quoi sert le calcul de l’empreinte écologique ?

L’empreinte n’est pas un outil mathématique exact : différentes méthodes de calcul co-existent et donnent des résultats nuancés. C’est donc avant tout un outil destiné à susciter la réflexion : il permet de comparer les impacts des différents modes de vie des individus, des entreprises, des villes, des pays et il constitue aussi une référence concernant la durabilité de nos comportements.

Tableau des empreintes écologiques et biocapacités par région et par pays

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L’inégalité du partage

Un Belge s’approprie en moyenne 6,7 ha, un Américain, 9,7 ha, un Indien, 0,7 ha… L’empreinte écologique est donc une mesure non seulement de la durabilité écologique, mais aussi de l’inégalité entre le Nord et le Sud, entre les riches et les pauvres.

Ainsi, étant donné que l’empreinte écologique d’un Européen est d’environ 5 ha et que l’empreinte écologique « équitable » est de 2 ha, si les 6 milliards d’être humains actuels vivaient et consommaient comme les Européens, il faudrait 2 planètes et demi pour satisfaire tous leurs besoins. Or, nous n’en avons qu’une !

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Comment satisfaire les besoins de tous de façon durable, c’est-à-dire sans mettre en danger les générations futures ?

Il a été calculé, par exemple que :

Faut-il donc retourner à l'âge de la pierre ? Non, en utilisant plus rationnellement l'énergie, on peut réduire sont empreinte écologique de 75% sans perte de confort. Des exemples :

Action Réduction de l'empreinte écologique de...
Je goûte les saveurs de chaque saison plutôt que des fruits et légumes cultivés en serre (300 g/jour) 750 m²
J'apprécie la saveur des fruits et des légumes frais plutôt que décongelés 400 m²
Je maigris de 200 grammes de chocolat par semaine 200 m²
Je remplace cinq de mes vieilles ampoules noircies par des ampoules à économie d'énergie 350 m²
J'économise environ € 50 par an en diminuant mon thermostat de 1°C 1000 m²
Je réduis ma facture de gaz de € 20 par an en cuisinant avec des casseroles équipées d'un couvercle 400 m²
Je réduis ma facture d'électricité de € 20 par an en éteignant ma télé au lieu de la laisser en position veille 200 m²
Mon blanc reste tout aussi blanc si je lave à 40°C au lieu de 60°C (3 machines/semaine) 140 m²
Je sèche mon linge sans séchoir dès que c'est possible 1250 m²
J'apprécie la douceur du jet de mon pommeau de douche...au lieu de prendre un bain 900 m²
J'ai le temps de déguster mon petit déjeuner depuis que je passe 3 minutes en moins sous la douche 1400 m²
Je dévore plein de romans en prenant le train plutôt que la voiture pour aller travailler (36 km/jour) 6500 m²
J'économise quelques pleins d'essence depuis que j'adopte une conduite plus calme (8000 km/an) 1300 m²
Je vais chercher les petits pains à vélo le dimanche et mes mollets en sont tout galbés (5 km) 350 m²
En me joignant à une autre voiture qui roule vers mon boulot, je me suis fait de nouveaux copains (36 km/jour) 8150 m²
un autocollant pour refuser les imprimés publicitaires 826 m²

* 1 hectare = 10 000 m²

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Mesurez votre empreinte écologique !

Pour mesurer votre empreinte écologique, trois moyens sont suggérés :

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