Kruierroute

 

Start : Balen
prov. Antwerpen
Afstand : 48 km
G.P.S : 47.630 km
De Kruierroute - de Balenaars verhuisden hun kerk per... kruiwagen - voert je langs de mooiste plekjes en toeristische trekpleisters van Balen. De Kruierroute doet naast Balen ook Mol en Lommel aan. Blikvangers op het traject zijn o.a. het Recreatie- en Natuurpark Keiheuvel, het openbaar Wandeldomein De Most, de grote Olmense Zoo, het cowboydorp Centennial City, historische bezienswaardigheden en drie watermolens. Veel water ook: het kanaal Dessel-Kwaadmechelen, het kanaal Beverlo en de Grote Nete..

‘het Recreatie- en Natuurpark Keiheuvel

Route : De Kruierroute start aan het recreatiepark Keiheuvel , langs het vliegveld naar de route

het vliegveld

Het Recreatie- en Natuurpark 'Keiheuvel', gelegen in een prachtig natuurlijk kader aan de 17de Esc. Lichtvliegwezenlaan, is met zijn totale oppervlakte van ca. 108 ha, een uitgelezen oase voor de liefhebber van rust en stilte. In het recreatiepark kan je terecht voor een amusant en lekker dagje zon, sport en water met het hele gezin

Via Roth , Peer Luytenberg en Bruine Kolk naar Olmen centrum .

de pastorij

Als men Olmen binnenrijdt, komende vanuit Balen of Meerhout, valt onmiddellijk de grote kerktoren op. Met een hoogte van 41,78 meter is deze toren inderdaad indrukwekkend voor een klein dorp zoals Olmen. Niet ver van de kerk ligt de indrukwekkende pastorij . Tot in 1647 woonde de pastoor van Olmen in een huurhuis of een eigen huis, naargelang zijn eigen financiële toestand. In 1610 woonde de pastoor van Olmen zelfs in de sacristie bij gebrek aan een pastorij.

Aan de Olmense Zoo over het kanaal Dessel - Kwaadmechelen voor een ommetje langs de Straalmolen aan de Grote Nete en langs het centrum van Hulsen

 de Grote Nete      de Straalmolen

Tot in 1934 was Eugeen Voordeckers de molenaar van Straalmolen. Inmiddels was de molen in bouwvallige toestand geraakt. De nazaten van de familie de Clippele zagen tegen herstellingen op en de Straalmolen werd verkocht aan de familie Van Elsen die hem volledig verbouwde en inrichtte als turbinewatermolen. Het schilderachtige uitzicht van de molen moest wijken voor het functionele aspect, wat de levenskracht van de molen dan weer ten goede is gekomen. Momenteel is de Straalmolen is nog dagelijks in werking.

Terug aan het kanaal een rust in de Waterhoek . ( 24 km ) . Een 500 m over het kanaal kan men de Hoolstmolen bekijken .

de Hoolstmolen

De Hoolstmolen wordt voor het eerst.vermeld in een schepenakte uit 1289, waarbij de grens wordt vastgelegd tussen de gemeenten Balen en Meerhout. Uit andere documenten blijkt, dat deze molen (evenals de watermolen van Scheps) een banmolen was, d.w.z. dat de omwonenden verplicht waren hun graan op deze molen te laten malen.

Verder langs het kanaal Dessel - Kwaadmechelen tot Mol - Gompel . De brug over en langs het glasfabriek Glaverbel naar Mol – Wezel

het glasfabriek Glaverbel

De nabije zandontginning was mede de aanleiding dat in 1920 de Bouteilleries Belges Réunies en in 1923 Glaverbel zich te Mol vestigden. Eerstgenoemde is vooral belangrijk op het gebied van de flessenproduktie. Glaverbel begon vanaf 1937 te Mol, naast vensterglas, spiegelglas, ea, de produktie van isolerend glaswerk 'Thermolux' en in 1948 met het inmiddels zeer gekende 'Thermopane'.

In Mol - Wezel de brug over aan Umicore en rechts langs het kanaal van Beverlo tot Kerkhoven ( Lommel )

  de brug aan Umicore      het kanaal van Beverlo

Wie Limburg wil ontdekken zal zeker genieten van de idyllische tochten op de Limburgse kanalen. Het kanaal naar Beverlo is één van die trajecten die zeker niet kunnen ontbreken. Natuur in al zijn glorie en elke dag verschillend, laten je hier genieten en tot rust komen. Dit kanaal is dan ook één van mooiere in het net van de Kempische kanalen

Rechtsaf het kanaal over , langs de Topmolen aan de Zweilingsloop en door het natuurreservaat Keiheuvel terug

de Topmolen

De Topmolen is gelegen op de Maalbeek (Zweilingloop), een zijtak van de Grote Nete, op "de Vennen" in de Topmolenstraat. Het is de enige bovenslagmolen van de provincie Antwerpen. Het water valt op de "top" van het wiel: vandaar de naam "topmolen . In 1993 werd de molen beschermd als monument en samen met zijn omgeving als dorpsgezicht. Helaas geraakte het molengebouw zwaar in verval

Beoordeling

route :een van de betere route
bewegwijzering : geen problemen , geen bordje rechtdoor
plannetje : TPA , Prov. Antwerpen
Problemen met bordjes melden aan T.P.A.