Drieprovinciënroute

 

Start :Meerhout
prov. Antwerpen
Afstand : 56 km
G.P.S : 55.120 km
Fiets langs zes gemeenten, verspreid over drie provincies. Het resultaat: de Drieprovinciënroute. Deze route linkt zes gemeenten ( Meerhout, Ham, Paal, Schaffen, Tessenderlo en Laakdal.), verspreid over drie provincies (Antwerpen, Limburg en Vlaams-Brabant). Op Antwerpse bodem rij je o.a. langs de Prinskensmolen van Meerhout en het Kasteel van Meerlaar in Vorst-Laakdal.

Route :De Drieprovincienroute vertrekt aan de Prinskensmolen in Meerhout – Berg . Op landelijke wegen langs het gehucht Gestel naar het sluizencomplex in Genedijk . Het Albertkanaal oversteken . Hier begint provincie Limburg

De Prinskensmolen ontleent zijn naam aan de Prinsen van Oranje, omdat hij hoorde bij de bezittingen van het Huis van Nassau. Hij wordt algemeen als de oudste molen van de provincie Antwerpen beschouwd omdat hij omstreeks 1200 door de Heren van Diest op deze plaats werd opgericht. Hij is reeds meermaals origineel gerestaureerd naar technieken uit de 18de eeuw en wordt in leven gehouden door bekwame molenaars.

Verder door Limburg , langs de fabrieken van Tessenderlo naar de golfterreinen aan de Paalse Plas

Op de oevers van de waterplas, omringd door het golfterrein ligt het Paalse Plas met zijn idyllisch fietscafé. Een tafeltje binnen of buiten op het terras... er heerst hier altijd wel een romantische sfeer, tussen het groen, aan het water en als het even kan onder overweldigende stilte.

Na Paal langs de Busselenberg en over de Kruisberg naar Schaffen ( provincie Vlaams – Brabant ) Schaffen is vooral bekend omdat de kazerne en het opleidingscentrum van het Belgisch leger voor parachutisten er gevestigd is.

Na een rust in het centrum voorbij de molen verder langs het opleidingsveld over de Cauberg , Eikelberg en de Houterenberg terug naar prov. Limburg, naar Gerhagen . Hier kan men het Bosmuseum bezoeken

Gerhagen vormt een uitgestrekt groengebied met de Houterenberg en de Pinnekenswijer als waardevolle natuurkernen. In het gebied treft men een afwisseling aan van zandige stuifduinen en heiderelicten tussen eikenberkenbossen, berkendennenbossen en naaldbossen

Verder langs Klein – Vorst ( kasteel Meerlaer ) naar de autostrade . Aan de fabrieken Nike terug in provincie Antwerpen en langs de Prinsenhoeve terug naar onze startplaats aan de Prinskensmolen

De Drieprovinciënroute is ontstaan in Meerhout, waar Edward Mertens de herinnering aan de leurders levendig wilde houden. Deze doorgaans kleurrijke figuren trokken met hun koopwaar per fiets naar nabije maar ook vaak verre bestemmingen om haring, stoffen en huisraad aan de man te brengen. Soms bleven zij dagen onderweg en werden bevoorraad door vrachtwagens. Anekdotes over hun belevenissen zijn legio. Hun ras is blijkbaar uitgestorven, alhoewel …

Beoordeling

route : een prachtigr route met drie pittige hellingen
bewegwijzering : geen problemen
plannetje : niet nodig , goed afgepijld