Liste des modifications internes disponibles

 

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Dernière Mise a jour : 20 décembre, 2007

 

Voici une liste que j'essaierai de maintenir exhaustive des modifications interne disponibles pour le Cougar.
Avant de commencer, et en guise d'introduction, voici un article paru dans le Microsim 119 de décembre 2003. Bien entendu, la situation ayant continué d'évoluer depuis cette date, on ne peut se contenter de ce récapitulatif ancien.

A ce jour, on peut classer les mods sur base du type de simulateur pour lesquels elles sont conçues. Bien entendu, ce n'est pas restrictif. Toutes les mods fonctionnent avec tous les simus; mais certaines sont juste plus adaptées.

1 - Simu de jets modernes : les Cougar a capteur de forces : FCC et FSS
2 - Simu warbirds : Evenstrain - Evenstrain lite - Über2 Nxt

3 - Il faudra aussi aborder les pièces de remplacement :


1. Les Cougar a capteur de force.

Il existe deux entités différentes a ce niveau. L'une provient d'une initiative d'un membre de la communauté hollandaise qui a mis au point son cougar immobile dans son atelier: le FCC (Force Controlled Cougar) et l'autre qui est une initiative commerciale d'une société espagnole bien connue: Realsimulator et son FSS R1 ou R2. Vous l'aurez compris, Realsimulator propose deux versions de son système - la différence étant la qualité des composant utilisés.

Le FCC et le FSS sont très semblables et visent le même but : remplacer la mécanique interne du Cougar et rendre ce dernier immobile et réactif à la pression que l'utilisateur applique sur le stick - comme un vrai stick de F-16. Le choix de l'une ou l'autre n'est donc pas facile.

Ayant participé au développement du FCC, je ne suis pas très objectif mais pour avoir testé les deux, je les trouve très similaires.
Toutefois voici les différences essentielles:

  • Jeu directionnel central: avant toute chose - ne confondez pas le jeu directionnel dont il est question içi avec le jeu central du Cougar d'origine. En effet, les commandes du F-16 étaient immobiles à la base et les pilotes ont demandé d'ajouter un jeu directionnel afin qu'ils obtiennent une réponse tactile de la direction dans laquelle ils appliquaient leur force. Cette demande fut acceptée par les concepteurs et le stick fut dôté d'un jeu directionnel. Ce jeu n'est pas naussif et selon vos préférences de réglages, vous pouvez décider qu'il induise une réponse d'axe ou pas.
    Seul le FCC dispose de cette particularité. Le FSS de Realsimulator reste constamment immobile. Le FCC quant à lui permet 4 types de jeu directionnel:
    - Pas de jeu du tout.
    - un jeu important par le placement des gros ressorts.
    - un jeu léger en plaçant les petits ressorts.
    - un jeu subtil et souple en installant les rondelles de caoutchouc. (ma préférence va a cette dernière possibilité)
  • Le FSS est disponible en deux versions: R1 et R2. La différence essentielle est la qualité des composants utilisés. Avec le R2, vous aurez des composants qui vont résister à des températures de l'ordre de 135°C. C'est clair que si le Cougar arrive a cette t°, le PCB (et vos mains) auront brulés mais les composants du FSS auront tenu le coup :)
  • Le FSS et le FCC peuvent se régler au niveau des quantités de forces nécessaires au mouvement via les courbes de réglages du CCP. Toutefois, le FSS présente une particularité supplémentaire: le réglage de la force d'une façon matérielle. Les dip switchs permettent de faire varier le minimum et maximum de force nécessaire en fonction des goûts de l'utilisateur final.

Les prix sont très comparables. 240 euros pour le FCC et FSS R1 et 360 euros pour le FSS R2. Notez qu'il faut toujours confirmer ces derniers avec les intéressés. La disponibilité est variable. Tous sont fait en lot de plusieurs unités et il convient aussi de vérifier auprès des parties intéressés. L'installation des deux mods est très simple. L'étape la plus difficile consiste a démonter le cougar d'origine.

Contact : FSS : Realsimulator

FCC: Arend Van oosten


2. Les Cougar "plus légers" pour simulation warbirds

Il est évident que piloter des warbirds avec un stick immobile est relativement éloigné d'une immersion totale. Heureusement, trois mods sont disponibles pour remplacer la mécanique interne du Cougar et proposent une manette sans aucun jeu central ni les fameuses transitions d'axes si pénibles aux pilotes pratiquant le combat aérien d'une façon intensive.
Il s'agit des Evenstrain, des ÜberCougars et de la transformation française de NN_DAN. Les deux premières ont été présentées dans l'article MicroSim dont le lien est plus haut. Toutefois, depuis le mois de décembre 2003, le Über2 a été remplacé par le Über NXT et l'Evenstrain est toujours disponible - son petit frère l'ES lite est en cours de production.

Toutes trois sont des modifications conservant un système a ressorts mais bien différent du Cougar d'origine. Le mod NN_Dan est fabriqué sur la même philosophie que l'Evenstrain (elle même basée sur la mod originale d'un dénommé Scamp d'ailleurs) La série über est une philosophie différente pour un même résultat.

De nouveaux, choisir parmi l'une de ces trois modification n'est pas simple - puisqu'elles sont tellement proches les unes des autres. Il est important de noter que ces trois variantes vont donner un Cougar plus mou que l'original, sans jeu central et sans transition d'axe.
Voici les principales différences afin d'aider votre choix éventuel:

  • Localisation:
    NN_Dan mod: en France envoi de pièces nécessaire
    Evenstrain: Aux Etats-Unis - Requiert l'envoi de pièces d'origine.
    Evenstrain lite: Aux Etats-Unis - Drop in mod. C'est à dire que le mod se suffit à lui-même, il ne faut pas envoyer de pièces chez le constructeur. Les pièces remplacent totalement la mécanique interne originale qui peut être conservée.
    Über NXT: Drop in mod, fabriqué en Australie par Ian Johnston
  • Sensors:
    NN_Dan mod: Capteurs Halls ou pots d'origine
    Evenstrain: Capteurs halls seulement
    ES lite: Capteurs Halls ou pots d'origine
    Über NXT: Capteurs halls seulement.
  • Prix approximatif (pour info) a confirmer avec les intéressés!
    NN_Dan mod: Modèle pour les capteurs Halls : 260 euros (sans les sondes) - Modèle pour les potars: 270 euros (livré avec 2 pots neufs)
    Evenstrain: 450 - 550 euros
    Evenstrain lite: 180 $ (150 euros) + frais de port!
    Notez que les Lites ne sont pas encore disponible sur le marché. le premier batch a été précommandé (en juin) mais pas encore livré suite a une absence professionelle du concepteur.
    Über NXT: 250-350 euros avec les capteurs Halls .
    Comprenez que les capteurs halls rajoutent une centaine d'euros à la facture totale s'il ne sont pas inclus au prix initial. Ces prix peuvent fluctuer, vous devrez donc demander les derniers prix aux concepteurs.
  • Contacts

NN_dan via C6

Evenstrain via son site

IJ pour les Über NXT:


Dans certains cas, il faudra coordonner avec le responsable des capteurs Halls: CubPilot.

De ces mods, je n'ai testé que l'Über2 (génération antérieure aux NXT) a pars de légères différences, le Über2 et le NXT sont similaires. Le NXT a été conçu pour être fabriqué sur une fraiseuse pilotée par ordinateur (CNC) mais comme les générations antérieures d'Über, c'est un travail d'orfèvre et ca se sent!
Il n'y a pas de doute dans mon esprit que cette combinaison (Cougar+Über) est l'ultime joystick pour ceux qui ne veulent pas d'un Cougar immobile. Mais je serais certainement persuadé de la même chose si j'avais pu testé un Evenstrain ou un NN_DAN.


3. Les pièces de remplacement.

Certains composants peuvent être remplacé sur le Cougar d'origine. Il s'agit bien évidemment des potentiomètres des axes X, Y et Z qui peuvent être éliminés au profit de capteurs Halls. Et dernièrement IJ (de nouveau lui!) a mis a disposition de la communauté des guides de speedbrake et dogfight faits en aluminium et surtout correctement alignés.

Les capteurs Halls
Le capteur hall n'a pas de pièce en contact => pas d'usure => bien meilleur longévité qu'un pot. Mais le mec qui vous dit que le mouvement est meilleur qu'avec un pot sur un Cougar - c'est faux - la différence est imperceptible! La motivation d'installer des capteurs halls (qui reste une solution onéreuse) est donc purement dans un soucis d'éviter les problème de pots survenant avec le Cougar. J'en profite pour ajouter que les pots du Cougar ne sont pas de mauvaise qualité! Ils souffrent prématurément à cause du jeu du Cougar. Un nouveau pot installé dans un mod NN_Dan ou un ESlite ne se dégrade pas. On ne parle pas evidemment des cas de pot détruits par le flash du Cougar lors des versions 2.04 de la suite logicielle.

Cubpilot, en plus de fournir les capteurs lors des achats de mods Cougar tels que les Evenstrain ou autres Übers, propose aussi des kits a installer dans le Cougar d'origine non modifié, ainsi qu'un kit pour remplacer le pot de throttle ou encore un kit complete reprenant les trois sondes:

+ HS2™ Kit Joystick(axe X & Y - commande spéciale seulement allant de pair avec l'achat d'un mod quelconque) prix: 100€
+ HS1™ Kit Throttle (axe Z) prix: 70€
+ HS2 MkII™ Kit Joystick (axes X & Y pour un Cougar d'origine non modifié) prix: 100€
+ HS3 MkII™ Kit Joystick & Throttle (axes X, Y, & Z pour un Cougar d'origine non modifié)
prix: 170€
Prix approximatif: (pour info) a confirmer avec l'intéressé - Plus d'info sur CW

 

Les guides de speedbrake et dogfight:
Vous le savez, les boutons T9 et T10 principalement souffrent d'un défaut d'alignement qui a terme provoquent la rupture de la pièce plastique. Jusqu'à présent, il était possible de rémédier au problème en retravaillant le guide plastique au scalpel ou en le forcant dans une nouvel alignement. IJ, qui dispose maintenant d'une fraiseuse automatisée a refait les guides du bouton T9/T10 (speedbrake) et T7/T8 (dogfight) en aluminium et aligné correctement avec les encoches moulées dans la masse de la poignée métalique.

Ces pièces, maintenant disponibles à la vente, sont faites en aluminium 6061 T6 et ne devraient jamais casser. Elles sont vendues par paire (un guide speedbrake et un guide dogfight) au prix de 38 dollars australiens (22.5 euros) frais de port inclus.

Le fini est métal naturel mais les plus ardus d'entre-vous pourront appliquer une couche de peinture noire à la bombe ou au pistolet sur les pièces.

Un procédé d'installation suivra dès que j'ai eu l'occasion d'installer les miens : ) .

Les pots:
Vous le savez je dispose de pots a la vente. Les pots pour les axes X, Y et Z sont disponibles. Précablés et présoudés. A la réception, il suffira de les enficher sur le PCB correspondant a la place du pot déffectueux. Le prix est de 8 euros pièce. En général, j'envoie le pot le jour même de la réception du paiement. Contactez moi pour les modalités de paiement.

Les plaques Cougar:
Suite à la demande sur CW, de nouvelles plaques d'identification Cougars ont été conçues. Le FCC est livré avec l'une d'entre elle. Les autres disponibles sont pour la série Über et Evenstrain. Les plaques sont autocollantes et il suffit d'enlever la plaque d'origine et de remplacer par la nouvelle. A la commande il faut me communiquer les n° de série de votre Cougar et de votre mod afin que je puisse graver les zones correspondantes. Le prix d'une plauqe est de 15 euros frais de port compris. Contactez moi pour les modalités de paiement.


Les écusson CW:
Il me reste aussi quelques écusson brodés par le fournisseur de la force aérienne belge. Même principe que pour les plaques et les pots. Le prix d'un patch est de 10 euros. frais de port inclus. Contactez moi pour les modalités de paiement.