Exploration lunaire

Mission Apollo 8
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Résumé de la mission.

Les objectifs de cette  mission étaient : démontrer les performances du module de commandes et de services dans un environnement cislunaire, évaluer les aptitudes de l'équipage dans une mission en orbite lunaire, prouver le bon fonctionnement des communications et de la trajectoire à des distances telles que celle de la Lune, et rapporter des images haute résolution des aires d'alunissage Apollo prévues pour les missions suivantes, ainsi que d'autres endroits à intérêt scientifique.

 

Explication de la mission.

La mission Apollo 8 était la huitième d'une série de vols utilisant le matériel spécifié "Apollo", le second vol habité d'un vaisseau spatial "Bloc II", et le premier vol habité utilisant un lanceur "Saturn". Cette mission était aussi la première à aller aux environs de la Lune et représentait la suite d'un programme destiné à développer les performances de l'alunissage.

 

Horaire et évènements de la mission.

Evènement            Date et heure (TU)                  Temps écoulé depuis le début de la mission

Lancement                   21 décembre 1968 à 12:51:00            00:00:00

Mise en orbite terr.     21 décembre 1968 à 13:32:35            00:11:35

Insertion translun.        21 décembre 1968 à 15:41:37            02:50:37

Mise en orbite lun.      24 décembre 1968 à 09:59:20            69:08:20

Insertion de retour       25 décembre 1968 à 06:10:16            89:19:16

Amerrissage               27 décembre 1968 à 15:51:42            147:00:42

 

Lancement.

Le vaisseau spatial Apollo 8 a été lancé à 12:51:00 TU le 21 décembre 1968 et a été inséré dans une orbite de 103 x 98 miles nautiques. Le lanceur était un "Saturn V" de troisième stade, et le vaisseau spatial était un module de configuration "Bloc II" standard. Un module lunaire test était monté dans le vaisseau spatial à des fins de chargement de masses.

 

Le vaisseau spatial (pour plus de détails, voir plus bas)

Le vaisseau spatial Apollo 8 était similaire en configuration à celui d'Apollo 7. Le changement le plus significatif était le remplacement de la pression à l'avant et des panneaux de descente ablatifs par un panneau de descente combiné, nécessaire au transfert de l'intra véhicule au module lunaire pour les missions suivantes. Aussi, pour procurer  plus d'espace libre à l'équipage, des lits pliants avaient été installés.

L'équipage.

Frank Borman, commandant de la mission.

James A. Lovell Jr., pilote du module de commande.

William A. Anders, pilote du module lunaire.

 

 

L'équipage de remplacement pour cette mission.

Neil A. Armstrong (commandant).

E. Aldrin (pilote du module de commande).

Fred W. Haise Jr. (pilote du module lunaire).

Amerrissage.

La séparation entre le module de commande et le module de service à eu lieu à 146:28:48, et l'entrée du module de commande a eu lieu approximativement 17 minutes plus tard. Le vaisseau spatial a suivi un profil d'entrée téléguidé et à amerri dans l'Océan Pacifique à 8°8' latitude Nord et 165°1' longitude Ouest. L'équipage à été récupéré par l'USS Yorktown et est monté à son bord à 17:20 TU, et le vaisseau spatial a été monté à bord approximativement 1 heure plus tard.  

 

La mission Apollo 8 a duré  7 jours et a inclus 10 orbites autour de la Lune. Presque sans exception, les systèmes du vaisseau spatial ont fonctionné comme prévu. Toutes les températures ont varié de manière prévisible dans des limites acceptables, et l'utilisation des combustibles a été maintenue dans les normes de sécurité tout au long de la mission. La qualité des communications était exceptionnellement bonne, et des émissions en direct ont été diffusées à six occasions.  L'équipage à superbement accompli la mission prévue.

Apollo 8

Date et heure de décollage : 21/12/1968 à 12h51 Temps Universel.

Masse : 28 817 kg.

Description

Ce vaisseau spatial a été le premier de la série Apollo à orbiter autour de la Lune avec succès, et le premier vaisseau habité à quitter la gravité de la Terre et à atteindre la Lune. Cette mission a testé les systèmes du module de commande Apollo, incluant la communication, la trajectoire, et l'assistance respiratoire dans l'espace cislunaire et dans l'orbite de la Lune, permettant ainsi l'évaluation des performances de l'équipage dans une mission en orbite lunaire. L'équipage a photographié la surface lunaire à plusieurs endroits et a ainsi obtenu des informations sur la topographie et les points de repère, mais aussi d'autres informations nécessaires aux futurs débarquements d'Apollo.

En outre, six transmissions télévisées en direct ont été données par l'équipage au cours de la mission, y compris la célèbre émission du réveillon de Noël pendant laquelle les astronautes ont lu le livre de la Genèse. Tous les systèmes ont correctement fonctionné et tous les objectifs de la mission ont été atteints. Le vol transportait un équipage de trois hommes : le commandant Frank Borman, le pilote du module de commande James A. Lovell Jr., et le pilote du module lunaire William A. Anders.

Le vaisseau spatial Apollo 8 consistait en un module de commande similaire à celui d'Apollo 7, excepté  que la pression à l'avant et les panneaux de descente ablatifs avaient été remplacés par un panneau de descente à l'avant combiné, qui serait utilisé pour le transfert sur le module lunaire dans les missions suivantes.

La masse du vaisseau spatial, 28817 kg, est la masse du module de commande, incluant les combustibles et les pièces de rechange. On n'a pas utilisé de module lunaire sur la mission Apollo 8, mais un modèle-test de module lunaire, équivalent en masse (9027 kg) à un module lunaire monté dans un vaisseau de lancement et adapté comme lest à des fins de chargement de masses.

Le vaisseau spatial Apollo 8 a décollé le 21 décembre 1968 à 12:51 TU et a été placé dans une orbite de 190,6 km x 193,2 km autour de la Terre, avec une période de 88,2 minutes et une inclinaison de 32,51 degrés. A 15:41:37 TU, une explosion a placé le vaisseau spatial dans une trajectoire translunaire.  La mise en orbite lunaire a eu lieu le 24 décembre à 09:59:20 TU, dans une orbite elliptique de 310,6 km x 111,2 km. Deux orbites plus tard, une seconde explosion a placé Apollo dans une orbite circulaire de 110,4 km x 112,3 km pendant 8 orbites. L'explosion de retour vers la Terre a eu lieu le 25 décembre à 06:10:16 TU, après un total de 10 orbites lunaires.

Apollo 8 a amerri dans l'Océan Pacifique le 27 décembre 1968 à 15:51:42 TU, après une mission d'une durée de 147 heures, 0 minute, 42 secondes. Le lieu de l'amerrissage était situé à  8° 7,5' N, 165° 1,2' O, à 1000 miles SSO de HawaÏ et à 5 kilomètres du navire  de récupération USS Yorktown. Le module de commande Apollo 8 est exposé au Musée de la Science et de l'Industrie de Chicago, dans l'Illinois.

Le programme Apollo a inclus un grand nombre de missions-tests sans équipage et 12 missions habitées : 3 missions en orbite terrestre (Apollo 7, Apollo 9, et Apollo-Soyuz), 2 missions en orbite lunaire (Apollo 8 et Apollo 10), un "swingby" lunaire (Apollo 13), et 6 missions de débarquement sur la Lune (Apollo 11, 12, 14, 15, 16, et 17). Deux astronautes de chacune de ces missions ont marché sur la Lune (Neil Armstrong, Edwin Aldrin, Charles Conrad, Alan Bean, Alan Shepard, Edgar Mitchell, David Scott, James Irwin, John Young, Charles Duke, Gene Cernan, et Harrison Schmitt), les seuls humains à avoir posé le pied sur un autre corps du système solaire. Le coût total du programme Apollo s'est élevé à approximativement 20.443.600.000 $.

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