Sommaire général

Les nébuleuses

 

Une nébuleuse est un vaste nuage de gaz auquel se mêlent des poussières correspondants à des atômes d'éléments plus lourds.

Certaines nébuleuses apparaissent brillantes, tandis que d'autres sont sombres, les premières sont visibles parce qu'elles sont éclairées par une étoile proche, les nébuleuses sombres sont isolées et ne se remarquent que parce qu'elles se profilent en silhouette sur des zones plus claires du ciel situées en arrière plan (la voie lactée par exemple).

Les plus petites ont au moins la taille du système solaire, et les plus vastes mesurent plusieurs centaines d'années-lumière de diamètre.

De nouvelles étoiles naissent au sein des nébuleuses, tandis que de vieilles étoiles explosent en enrichissant l'espace environnant de lambeaux de gaz qui formeront à leur tour d'autres nébuleuses

Il y a deux familles de nébuleuses, les nébuleuses planétaires, et les nébuleuses diffuses.

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