- front door -
About Us
Dowry Violence
Cyber anthropology
Political Anthro
University of Leuven
Internship Program
INCAP Service

The Maharaj mac  &   the Story of Indian Globalisation

Ritual bathing sponsored by Coke ?
Incap Photo Gallery
Book review : Jihad versus McWorld

In order to obtain a degree in Social & Cultural Anthropology at the University of Leuven (Belgium) we worked on a dissertation about the effects of (economic) globalisation on Indian society and culture.

Although we wanted to tackle the issue mostly from a methodological point of view, we included an additional 5 weeks of intense field research in the capital, New Delhi, to further enhance previous experiences.

This resulted in 96 pages of illustrated text (in Dutch), a web site dedicated to this matter at
www.ping.be /globalindia
[no longer updated]
and a CD-ROM containing the full text, a photo gallery in simple viewer and a local copy of the web site.

   - De Indiase Reus in het Werelddorp -
       Globalisatie versus Culturele Assertiviteit

     [transl : The Indian Giant in the Global Village
             Globalisation versus Cultural Assertivity  ]

     Isabelle De Somviele & Steven Marchand

     1999, university dissertation, 96 p.

Cover Photo : "Coca Cola Ganga....? "

Cola Ganga in Varanasi ?
In 1998 we were doing field research for our university dissertation that would officially introduce us into the world of anthropologists.
We studied and wrote on the effects of economic globalisation in India ('The Indian Giant in the Global Village – Globalisation versus Cultural Assertivity').

When ever we travelled in India Varanasi was on our program. Our research was focused on New Delhi, which explains why we, this time, at first considered our trip to this holy city predominantly as a relief from the exhausting surroundings of Delhi during monsoon. When we approached Dasashwamed ghat however, we were in for a surprise ! Several walls nearby the ghats were 'decorated' with the logo's of different soft drink companies in screaming colours. The image of the riverboats on the Ganga painted in bright Coca-Cola colours at least called for some reflection ! Countless pictures are being taken by the thousands of people who visit the Ganges each year, which are used for documentaries throughout the world. An advertising budget well spend ! And for the boatowners the paint simply stands for free maintenance.
Slogans like 'ritual bathing sponsored by Coke' spooked through our imagination.

Some people reacted furious for the lack of respect, while others didn't bodder to styre of fuss over it since 'the essence of this sanctum lies in the contact with the Ganga water - Painted walls and boats won't affect this'.
While the bathing, the cremations and boattrips continue as ever, the red paint slowly starts to fade away…

Steven Marchand
Isabelle De Somviele

In the following pages we want to reproduce some of the  main thoughts & ideas that resulted from our thesisproject...

We have already disappointed al lot of people who asked us  
   "Well ? Is Indian culture globalizing, Yes or No ?"

This will probably be because answering this question was not the aim of our research.

Here's what we did do :


1. Macro-economic analyses of the globalisation processes

2. Anthropological methodology to tangle the globalisation phenomena

3. Case studies

Incap Photo Gallery - visual aspects of Indian globalisation -


Inleiding 4
- Het containerbegrip globalisering -

Deel I :  Ontwikkeling van een antropologische visie op globalisering

1. Globalisering als economisch concept 7

  Een blik op de internationale handelsbetrekkingen

   1.1 Comparatieve voordelen - Oorzaak van internationale handel   8

   1.2 Afzetmarkten, productiefactoren en mobiliteit  8

   1.3 Liberalisering van de internationale handelsbetrekkingen   9

   1.4 Internationale koepelorganisaties  10

  Van internationalisering naar globalisering

   1.5 Daling in mobiliteitskosten  11

   1.6 De 'middle class', verbreding van de koopkracht en het ontstaan van nieuwe markten   11

   1.7 In een nieuwe fase van liberalisering naar globale handel  12

   1.8 De rol van internationale instellingen als globaliseringsmachine   13

2. Globalisering binnen een antropologisch perspectief 15
- ontwikkeling van een onderzoeksinstrument -

  Bedreiging ? Globalisering en het cultuurconcept  

   2.1 Kanttekeningen vanuit de antropologie bij de 'waarheden' uit het populaire discours  17

   2.2 Het concept 'cultuur'  19

   2.3 Cultuur in beweging : historisch perspectief   19

   2.4 Ontrafeling van het cultuurconcept   21

  • Identiteit en authenticatie  21
  • Materiële cultuur  23
  • Religie  23

   2.5 De factor 'zichtbaarheid'  25

   2.6 Bedreiging versus keuze voor vernieuwing   26


  Publieke cultuur als verklaringsmodel 

   2.7 Publieke cultuur & publieke ruimte   27

  • Publieke cultuur : het verklaringsmodel   27
  • Publieke ruimte als uitvalsbasis voor globaliseringsonderzoek  28

   2.8 Een expansieve (interactieve) massamedia   31

   2.9 Culturele reproductie  32

   2.10 Migratie  32


Deel II  : India in het globaliseringsdiscours

3. India's politiek-economische evolutie naar de status van global player 35

   3.1 Van Koloniale 'Middle Class' tot de postkoloniale 'Ruling Middle Class'   35

   3.2 Van protectionisme naar ongeremd kapitalisme  36

   3.3 Een politieke machtswissel en een protectionistische reflex   40


4. Zichtbare en veronderstelde verandering 41

5. Veldwerk, persoonlijke observaties en ervaringen in India 43

   5.1 Een veldwerkoefening…   43

   5.2 Het nieuwe India in de South Extensions van Delhi ?   44

   5.3 Hoe zien en ervaren zij het ?   44

   5.4 Geschreven bronnen  45

   5.5 De metropool voorbij  46


6. Publieke cultuur, ontwikkeling & toetsing van een antropologisch verklaringsmodel..47

   6.1 Case 1 - De religieuze publieke ruimte van Vrindaban   47

   6.2  Case 2 - De uitdagingen van de global world binnen de publieke ruimte van Varanasi  49

   6.3  Case 3 - Delhi : de globale metropool ?   51

    • De 'Connaught area' 52
    • De 'South Extensions' 55

   6.4 Een typologie van de Indiase reacties op globalisering ?   56


Deel III :  Een korte belichting van enkele bijzondere thema's

7. Televisie & verandering in India 59

   7.1 Opkomst van televisie in India  60

   7.2 Een klimaat van verandering   61

   7.3 Groeiende politieke berichtgeving & bewustwording   62

   7.4 Het culturele aspect : een Hindu-revival via televisie ?   63

   7.5 Het commerciële aspect : creatie van noden en consumptie  66


8. De wereld, mijn keuken 69
- Effecten van globalisering op de Indiase eet- en drankcultuur -

   8.1 Het Micro-Macro van de eet- & drankculturen  69

   8.2 Vernieuwing in de Indiase fast-food traditie  71

   8.3 Handleiding voor een culinaire tocht doorheen de fast-food scene van New Delhi   72


9. De 'Global India' web site 75
- Internet, het dorpsplein in het werelddorp -

   9.1 Het internet als onderzoeksinstrument : Idee & doelstelling   75

   9.2 Technische realisatie   75

   9.3 Inhoud  76

   9.4 Bekendmaking & Promotie   76

   9.5 Feedback, een overzicht   76

   9.6 Het internet als onderzoeksinstrument ? Evaluatie   78


Slotbeschouwingen 83

Bibliografie 86

Bijlagen 93

Book review by Isabelle De Somviele

[Home Page] [About Us] [Incap@KUL] [Seminars On-Line] [Dowry Pages]
[Dowry Conference] [Incap@SOAS] [Anthropology Alumni Association]
[Economic Anthropology] [Political Anthropology] [Womenstudies]
[Photo Galleries] [Guest Book] [Incap Service] [Links] [Books]