Joffrois de Vile-Hardoin

mareschaus de Champaigne

La croisade de Constantinople


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XIV 
   Lors furent assemblé à un dimanche à l'église Saint-Marc. Si ere une mult grant feste; et y fu li peuples de la terre, et li plus des barons et des pelerins. Devant ce que la granz messe commençast, li dux de Venise, qui avoit nom Henris Dandole, monta el leteril, et parla au peuple et lor dist: «Seignor, acompaigné estes à la meillor gent dou monde et por le plus haut afaire que onques genz entrepreissent; et je sui vieux hom et febles, et auroie mestier de repos, et maaigniez sui de mon cors; mais je voi que nus ne vos sauroit si governer et si maistrer com ge, qui vostre sire sui. Se vol voliez otroier que je preisse le signe de la croiz por vos garder et por vos enseignier, et mes filz remanist en mon lieu et gardast la terre, je iroie vivre ou morir avec vos et avec les pelerins.» Et quant col l'oïrent, si s'escrièrent tuit à une voiz: «Nos vos proions por Dieu que vos l'otroiez et que vos le façiez, et que vos en viegnez avec nos.»
   Mult ot illuec grant pitié del pueple de la terre et des pelerins, et mainte lerme plorée, porce que cil prodom eust si grant ochoison de remanoir; car vieus hom ere; et si avoit les yeuz en la teste biaus, et si n'en véoit gote; que perdue avoit la veue par une plaie qu'il ot el chief. Mult ere de grant cuer. Ha! com mal le sembloient cil qui à autres porz estoient alé por eschiver le peril! Einsi avala le literil, et ala devant l'autel et se mist à genoilz mult plorant; et il li cousirent la croiz en un grant chapel de coton par devant, porce que il voloit que la gent la veissent. Et li Venicien se comencent à croisier à mult grant foison et à grant plenté: en icel jor, encor i ot mult poi de croisiez. Nostre pelerin orent mult granz joie et mult grant pitié de cele croiz, por le sens et por la proesce que il avoit en lui. Einsi fu croisiez li Dux com vos avez oï. Lors comença-on à livrer les nefs et les galies et les uissiers as barons por movoir; et del termine fu ja tant alé que li septembres aprocha.

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