ACTIVITE ACTUELLE 


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Panache en forme de champignon s'élevant au-dessus du Guagua Pichincha - Vue de Quito.

Spectacular mushroom-shaped plume rising above the summit crater of the Pichincha volcano -View from Quito.


1. Résumé des informations présentées sur le site Volcano World : http://volcano.und.edu/

8 octobre 1999

Au matin du 7 octobre, le volcan Guagua Pichincha est entré en éruption trois fois envoyant des cendres et de l'eau bouillante vers le ciel. Un nuage spectaculaire en forme de champignon est monté à environ 12 km au-dessus du volcan. Un homme âgé est mort de complications respiratoires, et d'autres personnes ont souffert de difficultés et même de perte de conscience.

October 8, 1999

On the morning of 7 October, the Guagua Pichincha Volcano erupted three times sending ash and boiling water skyward. A spectacular mushroom shaped cloud rose ~12 km (~7.5 miles) above the volcano. And elderly man died from respiratory complications, and other people suffered breathing difficulties and even loss of consciousness.

This information was summarized from the Global Volcanism Program and Discovery Online.

6 octobre 1999

le 4 octobre, l'alerte au volcan Guagua Pichincha a été rétrogradée au stade "jaune" étant donné la séismicité décroissante. L'Institut géophysique de l'Ecole polytechnique nationale surveille le volcan. Pendant les 12 derniers mois, l'Institut a reçu l'aide d'experts internationaux du Canada, Colombie, France, Italie et des Etats-Unis. Les explosions phréatiques et de cendres sont plus fréquentes. La déformation du dôme a été observée et des produits magmatiques sont maintenant présents dans les matériaux volcaniques émis. Le 5 octobre, un nuage de cendres est monté au-dessus de 19.500 mètres d'altitude et a commencé à se déplacer vers l'est en recouvrant des zones de Quito. L'aéroport de Quito et les écoles demeurent fermés. Lloa, la ville présentant le degré de risque le plus élevé a été évacuée vers des abris.

October 6, 1999

On 4 October, the Guagua Pichincha Volcano alert was downgraded to yellow in view of the decreased seismic activity. The Geophysical Institute of the National Polytechnic School monitors the volcano. During the past 12 months, the Institute has received support from international experts from Canada, Colombia, France, Italy, and the United States. Phreatic and ash explosions are more frequent. Deformation of the dome has been observed and magmatic products are now present in the volcanic material expulsed. On 5 October, an ash cloud rose over 19,500 meters (~64,000 feet) and began to move eastward covering parts of Quito. Quito's airport and school remain closed. Lloa, the town with the highest risk area, has been evacuated to shelters.

4 octobre 1999

Des retombées de roches,  une séismicité en augmentation, et la croissance ou la déformation du dôme se poursuivent. Dans les dernières 24 heures, il y a eu 1403 tremblements de terre de longue période et 42 hybrides. Le matin du 1er octobre, des observations aériennes ont révélé une activité fumerollienne intense (panaches atteignant une hauteur de 1500 mètres) du dôme situé dans la caldera. Toutefois, le flux de SO2 avait une faible valeur, 160 tonnes par jour.  

October 4, 1999

Rockfalls, increasing seismicity, and the growth or deformation of the dome continues. In the past 24 hours, there were 1403 long period earthquakes and 42 hybrid earthquakes. On the morning of 1 October, aerial observations found very strong fumarolic activity (plumes to 1500 m in height) from the dome in the caldera. However, there was a low value of 160 tons/day of SO2 flux.


2. Résumé des informations présentées sur le site de Boris Bencke http://www.geo.mtu.edu/~boris/Latestnews.htm

Après des mois d'activité phréatique intermittente, l'activité du volcan Guagua Pichincha (Equateur) a dramatiquement augmenté dans les dix derniers jours. Duant les derniers jours de septembre, le magma a atteint la surface à l'intérieur du cratère de ce volcan situé à seulement 14 km de la capitale, Quito. Un dôme de lave s'est formé à cette occasion. Tandis que cet évènement était considéré à l'origine comme un bon signe - l'interprétation de cette activité extrusive fût qu'aucune autre explosion majeure n'aurait du survenir - le volcan a connu beaucoup plus d'activité explosive cette semaine, avec deux explosions majeurs les 4 et 7 octobre. L'explosion la plus précoce a couver la capitale de cendres en causant des problèmes respiratoires à baucoup de ses résidents. Le décès d'au moins une personne a été signalé et plusieurs autres ont été blessées à cause de l'inhalation de cendres, ou de l'effondrement de toits  pendant leur nettoyage. L'explosion du 7 octobre, la plus importante enregistrée au volcan au cours de l'activité actuelle, a produit un spectaculaire nuage en forme de champignon (voir photos) qui est monté jusqu'à 12 km au-dessus du cratère. Les photographies de presse montrent également quelques nuages s'étendant radialement de la base de la colonne éruptive, ce qui peut-être indicatif de coulées pyroclastiques ou de débordements dans la zone sommitale. Le Guagua Pichencha a eu sa dernière éruption magmatique en 1660 lorque l'activité explosive a déposé des téphra sur Quito, et que des débordements pyroclastiques se sont produits sur les plus hautes pentes du volcan. Heureusement, le cône actif (Guagua) est situé sur le bord occidental d'un ancien cône plus élevé qui protège la ville des coulées pyroclastiques. A la fin de l'éruption un dôme de lave s'est extrudé du plancher du cratère. L'activité phréatique a eu lieu à diverses occasions sur ce dôme, et est devenue plus fréquente à partir de 1981. En août 1998 des explosions phréatiques ont commencé à des intervales de quelques jours, et de nouveaux cratères d'explosion ont percé le dôme et le plancher du cratère adjacent. La population de Quito et des villages environnants situés sur les pentes du volcan ont été avertis des conséquences possibles d'une éruption plus importante, principalement des effets des lahars et des chutes de téphra (produits pyroclastiques), manifestations qui devinrent plus habituelles au cours de la poursuite régulière de l'activité phréatique. En effet, cette dernière a provoqué le dépôt de téphra sur les flancs de la montagne, et des chutes de cendres occasionnelles se sont produites sur Quito. Au début de fin septembre, l'intensité et la fréquence des évènements sismiques a augmenté, et le 27 septembre le degré d'alerte est passé de "jaune" à "orange". Deux jours plus tard la capitale étaient encore plus affectée par des chutes de cendres, un phénomène qui annonçait l'extrusion du dôme de lave mentionné ci-dessus.

Le Guagua Pichincha n'est pas le seul volcan qui donne des soucis aux Equatoriens. Plus au sud du pays, des émissions croissantes de vapeur et une séismicité en augmentation commença a être observée au volcan Tungurahua dès janvier 1999, et une forte augmentation de l'activité séismique s'est produite en mai. Plus de fumerolles apparurent au cratère sommitale du volcan en juillet et en août, nourrissant un panache notable. Des explosions phréatiques débutèrent en août et septembre et devinrent communent fin septembre. Certains jours, plus de 50 évènements phréatiques ont été enregistrés, et une alerte au stade "jaune" fût déclarée le 15 septembre. Les dernières semaines furent caractérisées par une émission d'une très grande quantité de dioxyde de soufre (SO2), indicatant que le magma était en train de monter vers la surface.

After many months of intermittent phreatic activity, Guagua Pichincha volcano in Ecuador has dramatically increased its activity in the past ten days. During the last days of September, magma reached the surface within the crater of this volcano which lies unconfortably close (14 km) to the country's capital Quito, and a lava dome was extruded. While this was initially taken as a good sign - the extrusive activity was interpreted as possible evidence that no further major explosions would occur - the volcano produced much more explosive activity this week, with two major explosions on 4 and 7 October. The earlier of these explosions showered the capital with ash, causing respiratory problems to many of its residents; at least one person was reported dead and many other injured due to inhaling the ash, or falling from roofs while clearing the ash away. The 7 October explosion, the largest registered at the volcano during the current activity, produced a spectacular mushroom-shaped cloud that rose at least 12 km above the summit. Press photos show also some clouds extending radially from the base of the eruption column, a possible indicator of pyroclastic flows or surges in the summit area. Guagua Pichincha had its last magmatic eruption in 1660 when explosive activity deposited tephra on Quito, and pyroclastic surges occurred on the higher slopes of the volcano. Fortunately the active cone (Guagua) lies on the western side of an older,
and higher, cone which shelters the city from pyroclastic flows. At the end of that eruption a lava dome was extruded on the crater floor. Phreatic activity has occurred on various occasions at this dome, and has become more frequent after 1981. In August 1998 phreatic explosions began to occur every few days, and new explosion craters were carved out of the dome and the adjacent crater floor. The population of Quito and surrounding villages on the slopes of the volcano were warned of the possible effects of a larger eruption, mainly tephra falls and lahars, the latter of which became more common as continuing phreatic activity deposited tephra on the flanks of the mountain, and occasional ash falls occurred at Quito. Beginning in late-September, the magnitude and frequency of explosive events increased, and on 27 September the alert status was raised from "yellow" to "orange". Two days later the capital was once more showered with ash, an event that heralded the extrusion of the lava dome mentioned above.

Guagua Pichincha is not the only volcano that is currently giving grief to Ecuadorians. Further south in the country, increased steam emissions and seismicity began to be noted at Tungurahua volcano in January 1999, and a strong increase in seismic activity occurred in May. More fumaroles appeared in the summit crater of the volcano in July and August, feeding a conspicuous plume. Phreatic explosions began sometime during August or September, and became common later in September. On some days, more than 50 phreatic events were registered, and an alert state of "yellow" was declared on 15 September. The last few weeks were characterized by a very high output of sulfur dioxide, an indicator of magma rising towards the surface.
On 4 October, three people who climbed the volcano (an Australian couple and a local mountain guide) were surprised by a phreatic explosion while approaching the crater rim, and received injuries from falling rock fragments and possibly hot gas.
They were later rescued, and any access to the volcano was closed. Further explosions in the last few days showered ash over the surrounding areas. The population of the towns and villages around the volcano (the largest town is Baños) has been informed by the local authorities of the possible eruption scenarios and hazard zonation maps were distributed. Tungurahua is one of the most active volcanoes in Ecuador. It has experienced three major eruptive cycles in the past 300 years, in 1773, 1886, and 1916-1918. These eruptions were largely explosive, with voluminous tephra emission, generation of pyroclastic flows and lahars; in the 1773 and 1886 eruptions, lava flows occurred on the NNW and NW slopes of the volcano while lava filled the crater in 1918, but did not form significant flows on the flanks.

Guagua Pichincha is not the only volcano that is currently giving grief to Ecuadorians. Further south in the country, increased steam emissions and seismicity began to be noted at Tungurahua volcano in January 1999, and a strong increase in seismic activity occurred in May. More fumaroles appeared in the summit crater of the volcano in July and August, feeding a conspicuous plume. Phreatic explosions began sometime during August or September, and became common later in September. On some days, more than 50 phreatic events were registered, and an alert state of "yellow" was declared on 15 September. The last few weeks were characterized by a very high output of sulfur dioxide, an indicator of magma rising towards the surface.


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Vue de l'intérieur du cratère sommitale - View inside the summit crater