Benoît Mernier
Benoît Mernier est né en Belgique en 1964. C’est par l’orgue qu’il aborde la musique avec Firmin Decerf pour étudier ensuite au Conservatoire Royal de Liège où il a remporté de nombreux Premiers Prix et le Diplôme Supérieur d’orgue dans la classe de Jean Ferrard dont il fut l’assistant pendant plusieurs années aux Conservatoires de Liège et de Bruxelles. Il s’est ensuite perfectionné pendant deux ans avec Jean Boyer.
Il découvre la musique d’aujourd’hui à Liège, au contact de Claude Ledoux, Henri Pousseur, Bernard Foccroulle, Célestin Deliège et Philippe Boesmans avec qui il travaille ensuite la composition. En 1995, il suit un stage à l’IRCAM.
Benoît Mernier consacre une partie de son temps à l’orgue en tant qu’interprète et pédagogue. Il se produit comme soliste en Belgique et à l’étranger (en Europe, au Canada ou au Japon). Il a enregistré plusieurs disques dont l’un s’est vu décerner le Grand Prix de l’Académie du disque Charles Cros. Jouées et souvent créées dans le cadre de festivals tels que Ars Musica, Présences, Wien Modern, Gaudeamus, ses œuvres sont interprétées par des musiciens et ensembles réputés : Michaël Schönwandt, Pascal Rophé, Bertrand de Billy, Pierre Bartholomée, Patrick Davin, Lorraine Vaillancourt, Georges-Elie Octors, le Quatuor Arditti, l’Ensemble Modern, le Nouvel Ensemble Moderne, le Quatuor Danel, le Trio Medicis, le Trio Fibonacci ; les ensembles Oxalys, Ictus, Musiques Nouvelles, le Chœur de Chambre de Namur, l’Orchestre du Théâtre Royal de la Monnaie, l’Orchestre Philharmonique de Liège, l’Orchestre National de Belgique, l’Orchestre Philharmonique de Radio-France, l’Orchestre Philharmonique de la Radio de Vienne,…
Plusieurs de ses œuvres ont été récompensées par des prix en Belgique et à l’étranger : Artifices pour orgue en 1990 à «La Tribune Internationale des Compositeurs» patronnée par l’UNESCO ; Blake Songs pour voix et orchestre de chambre par l’Académie Royale de Belgique en 1995. Son Quintette avec clarinette a reçu en 1999 le Prix Paul Gilson de la Communauté des Radios Publiques de Langue Française. Ses Cinq Inventions pour orgue ont été sélectionnées par la SIMC pour l’édition 2003 de son festival. Plusieurs CD’s parus chez Cyprès sont consacrés à ces œuvres (CYP4624-CYP4612-CYP4613-CYP1637). L’un de ceux-ci a remporté le Prix Snepvangers décerné en 2001 par l’Union de la Presse Musicale Belge. Durant la saison 2002-2003, Benoît Mernier était « compositeur en résidence » au Palais des Beaux-Arts de Bruxelles et au festival autrichien Carinthischer Sommer 2004. Son premier opéra « Frühlings Erwachen » d’après F. Wedekind, lui a été commandé par le Théâtre de la Monnaie à Bruxelles et y sera créé en 2007.
Benoît Mernier vit et travaille à Bruxelles. Il est professeur d’analyse musicale au Conservatoire Royal de Musique de Liège et enseigne l’orgue à l’Institut supérieur de Musique et de Pédagogie (IMEP) à Namur.